Растительность. Разнообразна растительность Африки. В обильно увлажняемых районах впадины Конго и побережья Гвинейского залива растут густые влажные вечнозеленые леса, в летне-влажных областях — смешанные леса (вечнозелено-листопадные) и леса, теряющие листву на сухой сезон, или редколесья и саванны. В пустынях сохраняются лишь редкие злаки, отдельные деревья и кустарники, а субтропические окраины континента обрамлены зелеными кромками лесов и кустарниковых зарослей.

Африканская флора чрезвычайно богата. В настоящее время известно около 40 тыс. видов высших растений, которые объединяются почти в 4 тыс. родов. Из них около 900 родов растений эндемичны, т. е. встречаются только в Африке. Территория Африки относится к трем флористическим областям, в каждой из которых выделяется несколько подобластей. К Палеотропической области относится вся Африка южнее Сахары. Ее флора очень древняя и включает много семейств и родов растений, указывающих на прежние связи Африки с Южной Америкой и Австралией, на миграцию в Западную Африку флоры из И ндии.


В особую Мадагаскарскую подобласть Палеотропиков выделяется островная флора Мадагаскара и прилегающих островов, обладающая высоким видовым и родовым благодаря изоляции эндемизмом. На Мадагаскаре встречается «дерево путешественников», ближайший родственник которого известен только в Южной Америке; на Сейшельских островах эндемична веерная сейшельская пальма.

Пустыня Сахара входит в Североафри-канско-Индийскую подобласть Голарктической области. Она насчитывает около 1200 видов высших растений, главным образом кустарников и трав. Большая часть растений снабжена мощной и длинной корневой системой, имеет мелкие узкие листья; многие растения снабжены колючками или безлистны, опушены или покрыты восковым налетом и обладают другими приспособлениями для перенесения суровых засушливых условий.

Северная окраина материка относится к Средиземноморской подобласти Голарктической области. В ней преобладают жестколистные вечнозеленые деревья и кустарники, приспособленные к перенесению разной степени засушливости.

Наконец, юго-западная краина Африки выделяется в совершенно особую Капскую область с исключительно большим количеством нигде более не встречающихся растений. В нее входят около 700 родов и более 6 тыс. видов эндемичных растений.

Африку справедливо называют материком классического развития саванн и пустынь. Саванны покрывают около 33% ее площади, на долю пустынь и полупустынь приходится до 40%, остальную территорию (около 27%) занимают леса и редколесья.


Замечательная особенность распределения растительного покрова состоит в том, что главные типы и формации растительности повторяются, сменяя друг друга, к северу и к югу от «осевой» зоны влажных вечнозеленых лесов вследствие последовательной смены увлажнения в северной и южной частях материка.

Еще в XIX в. европейцы представляли себе Африку как континент девственной природы. Однако уже в те времена растительный покров был изменен хозяйственной деятельностью человека. В настоящее время природа изменена очень сильно; площадь лесов, которые веками раскорчевывались и выжигались под пашни и пастбища, сильно сократилась; в полувлажных районах леса уступили место саваннам. В саваннах выжигание трав местным населением с целью удобрения почвы, а также перевыпас скота приводили к исчезновению трав, закрепляющих пески, и в результате к наступлению пустынь. Во многих районах современные границы растительных формаций обусловлены не природными факторами, а деятельностью человека. Сахара, продвигаясь на юг, за последние полвека увеличила свою площадь на 650 тыс. кв. км. Потеря многих миллионов гектаров сельскохозяйственных земель приводит к огромным убыткам, гибели скота и посевов, хроническому голоду миллионов людей. Охрана растительного покрова — одна из первостепенных задач стран Африки в решении проблемы охраны природы.

Во впадине Конго и на побережье Гвинейского залива сохранились крупные массивы влажных вечнозеленых тропических лесов — многоярусных, с густым пологом сливающихся крон, переплетениями лиан и эпифитов, особенно на освещенных солнцем местах.


тя по флористическому составу эти леса беднее лесов бассейна Амазонки, в них на 1 га встречается до 90 видов деревьев. Аэрофотосъемка континента показала, что леса не образуют сплошного «зеленого океана», как полагали прежде, а прерываются, особенно во впадине Конго, обширными пространствами чистых злаковников на песках в речных долинах, зарослями низкорослых деревьев в постоянно или периодически затопляемых поймах, тропическими болотами в низинах или саваннами на междуречьях, где росту деревьев препятствуют железистые коры, залегающие под тонким слоем почвы.

Вдоль северной и южной окраин во влажных вечнозеленых лесах встречаются листопадные деревья, примесь которых становится значительной в местах с сухим сезоном продолжительностью 2—3 месяца. Однако по речным долинам, где сезонная сухость компенсируется достаточными запасами грунтовых вод, влажные вечнозеленые леса, называемые галерей-ными, заходят далеко в поясы субэкваториального климата и, следуя течению рек, протягиваются среди саванн к северу и к югу от экватора.

Своеобразным внешним обрамлением вечнозеленых лесов служит пояс масличных пальм, особенно развитый вдоль северной границы этих лесов в Нигерии и других странах. Пальмы не вырубаются, а, напротив, выращиваются дополнительно на плантациях и дают ценнейшее масло — важный предмет экспорта многих стран Гвинейского залива, Народной Республики Конго и Заира.

iv>

При продолжительности сухого сезона до четырех месяцев леса становятся вечнозелено-листопадными. Такие смешанные леса сохранились в виде отдельных массивов, окруженных высокотравными саваннами, что создает некоторое подобие паркового ландшафта. Поэтому такие леса называют парковыми. Площадь их также сильно сократилась за последние 100 лет.

В области, где сухой сезон длится 6—7 месяцев, появляются редколесья, особенно типичные для ландшафтов Восточно-Африканского плоскогорья и Южной Африки (до 20° ю. ш.). Деревья редколесий, главным образом из семейства бобовых, сбрасывают листву, но густой кустарниковый подлесок остается вечнозеленым.

В зависимости от длительности сезона дождей различают саванны высокотравные, типичные (сухие) или опустыиенные. Высокотравные саванны влажные. Они существуют там, где дожди длятся 6—8 месяцев. В них растут очень высокие злаки, в том числе слоновая трава, достигающая 3 м в высоту. Среди таких саванн разбросаны массивы парковых лесов, вдоль русл рек протягиваются галерей-ные леса.

Типичные (или сухие) саванны сменяют высокотравные в районах, где сезон дождей длится не более 6 месяцев. Травы в таких саваннах еще очень густы, но не очень высокие (до 1 м). Травянистые пространства чередуются с редколесьями или отдельными группами деревьев, среди которых особенно типичны многочисленные акации и гигантские баобабы, или обезьяньи хлебные деревья.


В опустыненных саваннах скудные дожди редки и бывают только в течение 2—3 месяцев. В таких условиях вместо сплошного травянистого покрова сохраняются лишь дернинные злаки да безлистные и колючие кустарники. Пояс полупустынь или опустыненных саванн на суданских равнинах называют «са-хель», что по-арабски означает «берег» или «край». Это действительно окраина зеленой Африки, за которой начинается Сахара.

В настоящее время с полной уверенностью можно сказать, что значительная часть влажных и сухих саванн Африки возникла в результате деятельности человека на месте смешанных лесов, почти исчезнувших листопадных лесов и редколесий. С тех пор как человек научился добывать огонь, он стал использовать его для охоты, а позднее для расчистки зарослей под пашни и пастбища. Земледельцы и скотоводы в течение многих тысячелетий поджигали саванну перед началом сезона дождей, чтобы пеплом удобрить почву. Пахотные земли, быстро терявшие плодородие, забрасывались после нескольких лет использования, и для посевов подготавливались новые участки. В пастбищных районах растительность страдала не только от выжигания, но и от вытаптывания, особенно если поголовье скота превышало кормовую «емкость» пастбищных угодий. Огнем была уничтожена большая часть деревьев. Сохранились главным образом лишь некоторые приспособившиеся к пожарам древесные виды, так называемые «огнелюбы», ствол которых защищен толстой корой, обугливающейся лишь с поверхности. Сохранились также растения, размножающиеся корневой порослью или имеющие семена с толстой оболочкой. К числу огнелюбов относятся толстоствольные гигантские баобабы, дерево ши, или карите, называемое масляным деревом, так как его плоды дают пищевое масло, и др.

>

Пустыни обладают крайне разреженным растительным покровом, главным образом злако-кустарниковым на северной и южной окраинах Сахары и в предгорной полосе пустыни Намиб и кустарниковым в центральных частях Сахары. Все растения пустынь — акации, тамариски, длиннокорневые злаки (дрин в Сахаре)— так или иначе приспособлены к перенесению засухи. В прибрежной влажной полосе пустыни Намиб и засушливых районах юга Калахари (плато Высокое Кару) больше растений, запасающих влагу в толстых стволах и листьях (различные молочаи, алоэ, строго охраняемое уникальное растение вельвичия, растущее в северной части пустыни Намиб).

В оазисах Сахары хорошо растут финиковая пальма («хлеб пустыни»), плодовые деревья, овощи, в долине Нила — хлопчатник.

Особое значение имеют ввезенные и акклиматизировавшиеся растения. Помимо финиковой пальмы к ним относятся дерево какао и каучуконос гевея, маниок, чай, агава, эвкалипты, кактусы, хвойные деревья северных стран.

Животный мир. Фауна Африки, наиболее древняя по сравнению с фаунами других континентов, отличается богатством млекопитающих, особенно копытных, что, вероятно, можно поставить в связь с благоприятными условиями среды обитания— огромными пространствами редколесий и саванн, обеспечивающих надежную кормовую базу.


В плейстоцене, когда климат Африки был достаточно влажным, наиболее распространенными представителями животного мира были крупные млекопитающие, которые обитали даже в ныне пустынных районах. В безводных районах Центральной Сахары под карнизами выжженных солнцем скал обнаружены изумительные по красоте наскальные рисунки, изображающие сцены охоты на антилоп и других животных, встречающихся теперь только южнее, в саваннах.

Территория Африки, входящая в Голарктическую область, включает горный район Атласа и Сахару. Характерные представители фауны здесь — обитатели пустынь и полупустынь: грызуны, несколько видов копытных (антилопы Мен-деса, бубал, аддакс и другие, практически обходящиеся без воды), хищники (сахар-ская лисица — фенёк, гиена полосатая, шакал).

Эфиопская область охватывает влажные вечнозеленые леса, саванны и редколесья, пустыни и полупустыни. Некоторые исследователи полагают, что она была центром формирования млекопитающих всего земного шара. Сейчас в ней сосредоточено около % всех видов млекопитающих, объединяемых в 51 семейство, из которых почти половина эндемичны. Очень высока также доля эндемичных родов. Наибольшим количеством эндемичных видов обладают насекомоядные (80%), грызуны (85%) парнокопытные (88%) и, наконец, приматы (94%).

Из-за больших различий в условиях местообитания Эфиопская область подразделяется на три подобласти: Западно-Африканскую, Восточно-Африканскую и Южно-Африканскую. Западно-Африканская подобласть главным образом лесная. Многие животные обитают в ней на деревьях или скрываются в густых лесных зарослях, живут в реках или по их берегам. Только здесь встречаются человекообразные обезьяны (шимпанзе и гориллы), карликовые бегемоты, выдровые землеройки, родственные жирафам маленькие окапи. Птицы сравнительно немногочисленны, но очень своеобразны: крупные цесарки, попугаи, большеклювые птицы-носороги.


Восточно-Африканская подобласть занимает саванны и редколесья Судана, Восточной и Южной Африки и Эфиопское нагорье. Здесь особенно много крупных животных — травоядных и хищников. Биомасса фауны в саваннах исключительно велика: в национальных парках Уганды она достигает 18 795 кг/кв. км, Кении — 15 760 кг/кв. км. Для сравнения можно сказать, что в лесной резервации Ганы во влажном вечнозеленом лесу объем биомассы не превышает 5 кг/кв. км, а в пустыне Сахаре падает до 0,3 кг/кв. км.

Высокие показатели биомассы диких животных объясняются, по-видимому, следующими причинами: чрезвычайно интенсивным использованием кормовых ресурсов, причем разные животные поедают разные корма, что уменьшает пищевую конкуренцию; разнообразием видов травоядных животных и высокой плотностью их поголовья (в национальном парке Уганды Киву на каждых 100 га насчитывается 34 вида, а в танзанийском Серенгети— до 86 видов копытных); наличием животных большого веса (вес слона до 4,5 т, бегемота до 3 т и т. д.).

Травоядные животные саванн — жирафы, зебры, многочисленные антилопы, африканские слоны, носороги, бегемоты. Самые крупные хищники — львы гепарды и меньших размеров — гиены и шакалы.


Кроме того, для этой подобласти очень характерны такие интересные животные, как трубкозубы. Они относятся к копытным, хотя похожи на муравьедов и питаются термитами. Только в этой подобласти живут собакоголовые обезьяны — павианы и мандрилы. Очень много здесь различных пресмыкающихся — ящериц, хамелеонов, гадюк, питонов. В реках и озерах живут крокодилы. Из птиц наиболее замечательны страусы, молотоголо-вые цапли, крошечные нектарницы, напоминающие южноамериканских колибри.

В двух названных подобластях — Западно-Африканской и Восточно-Африканской распространена муха цеце, питающаяся кровью животных и человека. Цеце служит переносчиком простейших (трипанозом), которые вызывают сонную болезнь у человека и болезнь нагана существенно ограничивает возможности скотоводства во многих районах Западной, Центральной и Восточной Африки.

Южно-Африканская подобласть охватывает главным образом пустынные и полупустынные районы. Только в этой подобласти обитают златокроты — насекомоядные, покрытые мехом, отливающим металлическим блеском, кафрские долгоноги, несколько похожие на тушканчиков, антилопы-прыгуны — пестро-крашеные, изящные, небольших размеров животные. Из хищников в подобласти сохранились гиены и некоторые виды виверр.

Мадагаскарскую область образует очень древняя и эндемичная островная фауна. Она включает щетинистых ежей (тенреков), самых примитивных из современных высших млекопитающих, и полуобезьян (лемуров), а также эндемичных бегающих птиц, обитающих на Мадагаскаре. На Сейшельских островах известны крупные сухопутные и морские черепахи.


Животный мир Африки изучен далеко не в полной мере. Возможно, что на континенте сохранились древние животные и птицы, еще не известные науке. В лесах на северо-востоке Заира, по свидетельству африканцев из района Итури, обитает гигантская черная дикая свинья; на Мадагаскаре, возможно, есть еще не встреченные зоологами крупные лемуры с круглой головой и мордой, очень похожей на человеческое лицо, и т. д.

Численность многих крупных животных в результате их истребления европейцами сильно уменьшилась, особенно в XIX и в начале XX в. Полагают, что она сократилась в 50 раз. В последние десятилетия были приняты некоторые меры по охране фауны, организована сеть заповедников, в которых численность животных регулируется.

Несмотря на сильное истребление диких животных, особенно в колониальную эпоху, в Африке сохранилось много копытных и хищных животных. Большая их часть в настоящее время обитает в заповедниках, где охота разрешается по лицензиям. Проводятся опыты по одомашниванию антилопы канна, молоко которой, содержащее до 10 — 11% жира, обладает целебными свойствами. Разведение диких животных на мясо выгодно не только из-за высокого выхода мясной продукции, но и потому, что крупные травоядные животные невосприимчивы к укусам мухи цеце и могут разводиться даже в районах ее распространения.

Источник: pandia.ru

Влажные экваториальные леса, растительность

Это очень густые и влажные леса, расположенные вдоль экватора. Растут они вдоль Гвинейского залива и занимают бассейн крупной реки Конго. Возникли эти леса благодаря теплым экваториальным воздушным массам. Высокие температуры сочетаются с круглогодичным сильным увлажнением. Поэтому на одном гектаре здесь уживаются от 400 до 700 больших деревьев, которых 100 видов. Некоторые из них очень ценные: черные (эбеновые), красные, сандаловые, полисандровые деревья.

Здесь более 3 тысяч видов растений, и они формируют различные ярусы леса. Верхний ярус образуют высокие деревья (достигающие порой 80 метров). Это фикусы, пальмы (винные и маслиничные), сейба. В их тени растут более низкие, среди них есть кофейные и банановые деревья, каучуконосы и лианы и ценное породы – красное и сандаловое дерево. Произрастают и древовидные папоротники. В самом низу почти нет света, поэтому в экваториальных лесах очень мало трав и кустарников. Встречаются споровые растения – плауны, папоротники, селагинелл. На стволах и ветвях приспособились жить некоторые цветущие и плодоносящие представители флоры. Такие как орхидея. Цветковые растения в экваториальных лесах представлены 15 тысячами видов.

Обширные территории влажных экваториальных лесов были подвержены вырубке, на тех местах быстро появляются светолюбивые деревья и другие растения. Дерево может в течение одного года вырасти на несколько метров в высоту.

Фауна экваториальных лесов

Животный мир Африки вдоль экватора тоже очень разнообразен, как и растительный. Животные в этих лесах живут в основном на деревьях. Поэтому здесь распространены в основном птицы, грызуны и насекомые. В джунглях водятся африканские обезьяны, такие как шимпанзе, мартышки, павианы. Гориллы – очень скрытные животные, они предпочитают более дикие и труднодоступные участки экваториальных лесов. Эти человекообразные обезьяны являются эндемичными представителями, входящими в животный мир экваториальных лесов Африки.

Как уже говорилось, травы в этих лесах почти не растут, поэтому здесь живут копытные, избравшие своей пищей листья. Это лесные антилопы (бонго), небольшие жирафы (окапи), дикие кабаны, китицевухи свиньи. Хищники живут и охотятся на деревьях. Это виверры, леопарды, дикие кошки. Среди птиц есть большое разнообразие попугаев. Встречаются и змеи.

Растительность саванн

Эти природные зоны заняли 40%, почти половину Африканского материка. В переводе с португальского языка саванна — «степь с деревьями». Площади земли покрыты быстрорастущей травой и обособленно стоящими деревьями.

Растительность саванн зависит от дождей. Ближе к экватору, где осадки выпадают по 8 месяцев в году, травянистые растения достигают трех метров. Чем дальше от нулевой параллели, тем травы ниже и все чаще встречаются деревья. Это баобабы и акации (имеющие зонтикообразную крону). Древовидная акация распространена по всей Африке, но не растет в экваториальных и горных лесах. По берегам рек в саванне растет множество пальм, чем-то эти небольшие леса напоминают влажные тропические. В более сухих районах уже ближе к полупустыням произрастают колючие кустарники и травы, деревья и молочаи. Полгода здесь длится засуха, а остальная часть года – сезон дождей.

Фауна саванны

Животный мир Африки в саванне очень разнообразен и уникален. Здесь крупнейшее скопление животных с большой массой тела. Обитают носороги, слоны, жирафы, зебры, бегемоты, буйволы, антилопы гну. Из-за большого количества травоядных многочисленны и хищники.

Они, как «санитары леса», поддерживают в равновесии мир животных Африки. Лев – царь зверей, крокодилы, гепарды, леопарды, шакалы, гиены. Все они регулируют численность травоядных. К самым многочисленным животным относятся жираф, импала, бубал, голубой гну, газели Томсона и Гранта. Птицы как и другие представители животного мира Африки в саванне тоже очень многочисленны и разнообразны. Здесь живут марабу, фламинго, журавли и самая большая птица планеты – африканский страус.

Растительность пустыни Сахары

В Африке расположена самая большая пустыня мира. Здесь зарегистрирована самая высокая температура на Земле в районе города Триполи (+59 градусов в тени). Солнечные лучи очень сильно нагревают пески, поэтому растительность в пустыне скудная, кое-где встречаются колючие кустарники, но крайне редко.

Обитаема Сахара в основном за счет оазисов. В оазисах Сахары встречается эндемичная финиковая пальма Эрг-Шебби. Произрастают галофиты, которые могут расти на соленой почве. Растения приспособились к суровым условиям пустыни, это отразилось на их облике и способу размножения.

Фауна Сахары

Животный мир Африки в Сахаре очень скуден, все животные, которые там обитают, тоже приспособились к жаркому и сухому климату, как и растения. Это газели Лодера и газели Доркаса, антилопы адакс и антилопы орикс. Эти животные способны преодолевать огромные расстояния в поисках воды и пищи. В пустыне обитают также грызуны из семейств беличьих, мышиных, хомяковых, тушканчиковых.

Доминируют в Сахаре среди млекопитающих: лисица, шакал обыкновенный, гепард, пятнистая гиена, гривистый баран, газель-доркас, капский заяц, антилопа саблерогая, эфиопский еж, павиан Анубис, муфлон, нубийский осел.

Среди птиц есть как постоянно обитающие в Сахаре, так и перелетные. Птица-секретарь – хищная, питается змеями, мелкими земноводными, насекомыми и другими пернатыми, передвигается очень быстро на длинных ногах. Африканский филин живет в пустыне, очень хорошо маскируется под окружающую среду, их сложно заметить на фоне песка и сухой травы. Еще один представитель птичьей фауны – цесарка – имеет серо-черное оперение с белыми пятнышками, была одомашнена, но в Сахаре остались и дикие птицы.

Птицы пустыни все приспособились к жаркому климату, охотятся ночью, когда холоднее и проявляется дикий мир животных Африки. Они преодолевают немалые расстояния в поисках пищи, долго обходятся без воды.

Змеи Сахары тоже хорошо приспособились. Рогатая гадюка с острыми наростами над глазами населяет всю пустыню, ищет добычу в ночное время. Эфа (одна из самых агрессивных змей) обитает в Северной Сахаре, яд ее вызывает обильное кровотечение, не только в месте укуса, но и в носу и слизистой глаз. Желтый скорпион, еще один из обитателей пустыни, охотится с помощью своего жала.

Флора и фауна южных пустынь

Если на севере континента расположилась Сахара, то на юге – пустыни Калахари и Намиб.

Намиб – прохладна и сурова. Растения представлены многими видами. Растет много молочайных и толстянковых. Также много эндемиков. Здесь растет вельвичия, которая живет 1000 лет, имеет толстый стебель со стелющимися листьями (длина которых достигает 3 метров). Большие широкие листья прикреплены к стеблю до 120 сантиметров в диаметре.

Еще одно удивительное растение – нара, это дикая дыня, которая плодоносит раз в 10 лет. Ее плоды не раз спасали путников, умирающих от жажды. Ею питаются пустынные животные.

Флора и фауна горных районов Африки

В горах растут алеппские сосны, атласские кедры, испанские пихты, каменный и пробковый дубы. Лес средиземноморского африканского побережья схож с европейским.

На Эфиопском нагорье произрастают древовидные можжевельник и вереск. В горах юга и востока Африки встречается «железное дерево» (имеет очень плотную древесину и может утонуть в воде), древовидные папоротники, тис. «Железное дерево» или темир-агач образует непроходимые заросли, ветви очень причудливо сплетаются друг с другом.

В горах Атлас обитает небольшая обезьяна – бесхвостый макак, тот же вид живет на юге Испании. Птицы тоже встречаются такие же, как в Южной Европе: ягнятник, белоголовый сип, стервятник, черный гриф, каменная куропатка.

На Эфиопском нагорье встречается много видов животных как и в других районах Африки. Это слоны, бегемоты, львы, леопарды и более мелкие звери.

Флора и фауна жестколистных лесов

Расположилась эта зона на крайнем севере и юге континента. Растительный и животный мир жестколистных лесов Африки тоже по-своему уникален. Растения здесь имеют жесткие и небольшие листья, благодаря чему они могут долго удерживать влагу. Это хвойные: ливанский кедр, кипарис, сосна. Животные тоже приспособились к сухим условиям, наибольшую активность они начинают проявлять весной и осенью, когда становится прохладнее и больше влаги. Млекопитающие этой зоны: муфлоны (горные бараны), вивверовые, дикие кошки.

Источник: fb.ru

Илья Мельников
Африка: флора и фауна

Природа африки

Растительный и животный мир Африки весьма разнообразен. Здесь текут полноводные реки (Конго по водоносности уступает только Амазонке), красивые огромные (Виктория) и глубоководные озера (Танганьика) второе по глубине после Байкала. Здесь самая большая пустыня мира (Сахара), огромнейший кратер потухшего вулкана Нгоронгоро, самая длинная река в мире (Нил) и самые удивительные и неповторимые животные и растения, встречающиеся только в Африке.

Африка – это континент, в котором географическая зональность чередуется по всем правилам. В Африке все типы ландшафтов от экваториальных дождевых лесов до безжизненных пустынь, от высокогорных ледниковых вершин до мангровых зарослей и коралловых рифов.

Африка знаменита своим животным миром. Только в Африке можно увидеть фантастическое зрелище – миллионные стаи бело-розовых фламинго.

На крайнем севере Африки и крайнем юге растут жестколистные вечнозеленые леса, затем идут пустыни и полупустыни, саванны, зоны переменных лесов, зоны постоянно – влажных лесов. Немного нарушается зональность в предгорьях, нагорьях и на территории гор, но таких мест на материке мало.

На север и юг от экватора, вдоль побережья Гвинейского залива и в бассейне реки Конго растут постоянно-влажные и переменно-влажные леса. На их территории в течение всего года выпадает большое количество влаги и большое количество тепла.

Различных деревьев, растущих в экваториальных лесах, насчитывается до 1000 видов, главной особенностью тропических дождевых лесов является преобладание в них древесных растений. Самые высокие, высотой до 80 метров: фикусы, сейба, винное дерево, маслиничная пальма, винная пальма. Чуть ниже растут банановые пальмы, древовидные папоротники, сандаловое дерево, красное дерево, каучуконосные деревья, либерийское кофейное дерево и другие. Число видов цветковых растений, растущих в экваториально – дождевых лесах огромно, достигает до 15 тысяч видов. Для таких лесов характерно явление каулифлория: образование цветов, а затем и плодов на стволах или жестких ветвях деревьев. В огромном количестве здесь лианы и вьющиеся растения.

НА обширных территориях коренные экваториальные леса вырублены, на их месте появляются вторичные леса и кустарники. На заброшенных полях и на вырубках появляются светолюбивые деревья и кустарники. Такие деревья могут в течение года подняться в высоту на несколько метров. Развивается ярус мелких деревьев и густой кустарниковый лес. Много здесь плодовых деревьев и кустарников, которые служат кормом животным.

Многие из экваториальных животных живут на деревьях: грызуны, насекомые, птицы, а также многочисленные виды обезьян. В экваториальных лесах обитают и наземные животные: кистеухие свиньи, леопард, африканский оленек – родственник жирафу окапи. В непроходимых местах экваториальных лесов еще можно встретить самых крупных человекообразных обезьян – горилл. Гориллы больше нигде на земном шаре не встречаются.

О тропическом влажном лесе пишут П.П. Второв и Н. Н. Дроздов: «Большую часть года в экваториальных лесах удивительно постоянен погодный режим. Перед восходом солнца веет приятной прохладой… Слышны крики птиц, в кронах деревьев в поисках корма передвигаются обезьяны. Но солнце быстро поднимается все выше, и постепенно признаки жизни становятся не такими явными. Стихает разноголосый хор птиц, жара становится все более тягостной, небо заволакивается темными мощными облаками, и разражается ливень с грозой. Однако дождь быстро проходит, и мимолетная прохлада сменяется удушающей жарой. Лишь к вечеру опять начинает тянуть еле заметный свежий ветерок, а после захода солнца снова все оживает. Теперь тон задают сверчки, цикады, разнообразные лягушки и жабы…»

На юге Африки и в некоторых горных местностях, побережье Средиземного моря, растут субтропические леса, широколиственные и хвойно-широколиственные.

На юг от экваториальных лесов чаще встречаются редколесья, парковые саванны, опустыненные саванны, высокотравных саванн почти не сохранилось. На полуострове Сомали обширные территории саванн заняты колючими кустарниками.

Чем дальше продвигаться на юг и север от экватора, тем реже становятся экваториальные леса, состав их меняется, становится беднее, среди лесов начинают появляются отдельные участки саванн. Чем дальше, тем меньше встречается влажных тропических лесов, ограничиваются только речными долинами. Им на смену приходят леса, сбрасывающие листья в сухое время года или саванна.

Далее идут саванны, которые занимают до 40 % территории материка. Саванна отличается от экваториальных лесов очень ощутимо. Мир саванн – это особенный мир, в переводе с португальского языка означает «степь с деревьями». Огромные площади, сплошь покрытые отдельно стоящими деревьями и быстрорастущими травами.

Растительность саванн полностью зависит от выпадаемых осадков. В местах, ближе к экватору, где дожди идут от 7 до 9 месяцев в году, травы достигают до трех метров в высоту. Там, где сезон дождей длится только полгода, высота трав не очень высока, здесь начинают появляются первые деревья, обычно это баобабы, а также акации с зонтикообразной кроной. Древовидные акации встречаются в Африке повсюду, кроме влажных экваториальных лесов и горных лесов. Африканские акации очень интересные, у них перистые листья, длинные шипы или кривые колючки, как способ защиты. У одного из видов акации есть и более интересный способ защиты быть нетронутой и несъеденной. В основании каждого шипа этой акации вырастает яйцевидное вздутие. Когда вздутие высыхает, мешочек заполняет колония муравьев. Как только какое-то животное готово полакомиться свежими молодыми побегами акации, колония муравьев высыпает из своего мешочка и муравьи атакуют незваного гостя.

Вдоль долин рек тянутся леса с множеством пальм, чем-то напоминающие влажные тропические леса. Чем дальше на север и юг от экватора тем значительнее меняется внешний вид раскинувшийся перед взором. На границе с полупустынями, где влажный сезон длится только 2–3 месяца в году, в опустыненных саванах растут колючие кустарники и редкорастущие колючие травы, древовидные растения и молочаи.

Как и дождливая погода, так и сезон засухи, здесь длиться полгода. Тропические ливни, которые наступают вслед за засухой, производят неизгладимое впечатление. Дождю предшествуют жара и духота, затем в небе появляется большое черное облако, слышатся первые раскаты грома и сразу же на землю обрушивается целые водопады воды.

В африканской саванне наблюдается самое большое скопление крупных животных в мире: носороги, жирафы, слоны, бегемоты, зебры, буйволы, гиены, львы, леопарды, гепарды, шакалы, крокодилы, гиеновые собаки. К наиболее многочисленным животным саванн относятся: бубал, жираф, импала, газель Томсона, газель Гранта, голубой гну. В сухих районах саванн обитают жирафовые газели. В пустыне Калахари еще можно встретить шпринлгбоков. Число травоядных достигает до восьмидесяти представителей.

Большие территории на севере и юге Африки занимают тропические пустыни. Самая большая пустыня Африки – Сахара, протянувшаяся на 5000 километров от побережья Красного моря на востоке и до Атлантического океана на западе. С севера на юг пустыня протянулась на 2000 километров.

Сахара – это не одна большая пустыня, а множество самостоятельных крупных полупустынь, с востока – Ливийская полупустыня, а от величественного Нила до Красного моря раскинулась Аравийская пустыня. На севере – находится Нубийская пустыня (Судан). В Алжире – Большой Западный и Большой Восточный Эрги.

В пустыне Сахара зарегистрирована самая высокая положительная температура на земном шаре +59 градусов в тени (город Триполи). В Сахаре выпало самое маленькое количество осадков, а в ряде районов пустыни, осадки не выпадают вообще. Сахара – самая большая по площади песчаная пустыня в мире – около 600 тысяч квадратных километров. Самые большие суточные перепады температуры наблюдаются в Западной Сахаре и превышают 30 градусов.

Солнечные лучи сильно прогревают земную поверхность. Растительность Сахары очень скудная (местами встречаются скудные колючие кустарники и отдельные пучки трав), а местами ее вообще нет.

Оазисы богаты растительностью. Только в оазисах пустыни Сахара растет уникальная финиковая пальма Эрг-Шебби, встречаются и растения-галофиты, устойчивые к соли. Растения пустыни приспособились к нерегулярности осадков и засухам. Это заметно по способу их размножения и предпочтительным зонам обитания в пустыне.

Животные мир Сахары невелик, но все животные приспособлены к жаркому климату: антилопы орикс и антилопы адакс, газели Доркаса и газели Лодера. Животные способны в поисках воды и пищи преодолевать большие расстояния. Живут здесь и мелкие грызуны, очень много представителей семейства хомяковых, беличьих, мышиных, тушканчиковых. Среди млекопитающих пустыни Сахара преобладают пятнистая гиена, обыкновенный шакал, гривистый баран, капский заяц, эфиопский еж, газель-доркас, антилопа саблерогая, павиан Анубис, дикий нубийский осел, гепарды, шакалы, лисицы, муфлон и другие. Есть в Сахаре постоянно живущие птицы, а также перелетные. В пустыне обитают змеи, черепахи, ящерицы.

В Южной Африке находятся пустыня Намиб и пустыня Калахари. Пустыня Намиб самая прохладная и суровая пустыня мира. По ширине от 50 до 150 километров, по длине -1500 километров.

Растительный мир пустыни разнообразен по своему составу, здесь растет много молочайных, эндемичных видов, толстянковых. В пустыне Намибия растет уникальное растение вельвичия, характеризующаяся коротким и толстым стеблем и двумя стелющимися, широки листьями, которые растения отращивает всю свою жизнь, а это более 1000 лет, достигающими в длину три метра.

Листья крепятся к стеблю, который напоминает собой огромную редиску до 120 сантиметров в диаметре и торчащую из земли на 30 сантиметров. Листья вельвичии достигают в длину до трех метров. Вельвичия питается туманом и росой, единственными доступными в пустыне источниками влаги.

Еще одно удивительное растение – нара, растет в пустыне Намибия. Оно растет в более влажных песках дюн. Плодами нары питаются многие животные пустыни: дикобразы, слоны, антилопы и другие.

Растительный мир Африки

В бассейне реки Конго лежит большая часть дождевого леса Африки. В тропическом лесу всегда влажно, темной жарко. Здесь постоянно не хватает света. Леса Конго насчитывают до 25 000 видов растений. В тропическом лесу рассмотреть что-то на расстоянии метра практически невозможно: земля затенена листвой, все загораживается густыми кустарниками, вьющимися по стволам высоких деревьев лианами, разросшимся папоротником и мхом, поваленными деревьями. Ветви низких кустарников так сильно переплетены, что из-за них не видно крон более высоких растений и деревьев первого яруса. Высокие деревья (80 метров) увенчаны пышными кронами, а внизу стволы опираются на дискообразные выросты на корнях.

В таком лесу совсем просто заблудиться. Тропический лес описал английский ученый Лесли Браун: «В экваториальном лесу нельзя вести себя легкомысленно. Здесь всегда сумеречно, воздух влажный, тяжелый и неподвижный. В кронах больших деревьев высоко вверху вздыхает ветер, но его дуновение не ощущается на земле среди кустов. Перекличка невидимых птиц, треск сломанной ветки, крик обезьяны или жужжание насекомых только усиливают впечатление гнетущей тишины. Невольно начинаешь ступать медленно и осторожно, соразмеряя каждый свой шаг. Постепенно вас охватывает благоговейное чувство. И чем больше вы узнаете о лесе, тем все дальше отступает это первое безотчетное ощущение грозящей тебе опасности. Того, кто это испытал, тропический лес всегда будет притягивать к себе с неослабевающей силой».

Тропический лес – сердце Африки – мир суровых испытаний, наполненный жизнью. Он протянулся от Уганды на востоке, до Сьерра-Леоне на Западе. Джунгли по территории – пять с половиной тысяч километров. Это идеальные условия для растений – они здесь повсюду. Есть в джунглях деревья, которые наполнены ядом. Природа придумала все, чтобы защитить себя. Тропические джунгли до сих пор малоизучены и загадочны. Африка умеет хранить свои тайны.

Полог тропического леса – это мир сильных проливных дождей, мир солнца и мир крайностей. Времена года здесь отличаются друг от друга. Весна в джунглях наряжается в багряные цвета, но это не старая, как в европейской полосе, листва, а новая, молодая. Молодые нежные листики еще не имеют ядовитой защиты, но чтобы выжить, дерево имеет на себе столько листиков, что их не смогут съесть даже стаи самых прожорливых обезьян.

Полог тропического леса – это кладовая ценностей, их только надо уметь достать. В настоящее время тропические джунгли переживают свой влажный период, и лес слишком сильно разросся. Дожди идут здесь каждый день, в некоторых районах джунглей, количество выпавших осадков составляет 10 метров.

В горных районах Африки растут испанские пихты, атласские кедры, алеппские сосны, несколько видов дубов, в том числе каменный и пробковый дуб. Своими лесами и деревьями средиземноморское побережье Африки весьма похоже на Южную Европу.

На Эфиопском нагорье встречаются древовидный можжевельник, древовидный вереск и почти исчезнувшие маслино-леса.

В горах Южной и Восточной Африки растет «железное дерево», тис, древовидные папоротники. Горные леса располагаются над тропическими и субтропическими.

Древесина железного дерева очень тяжелая, она тонет в воде, по-другому «железное дерево» называется темир-агач (дамирагач). Заросли «железных деревьев» образуют непроходимые части. Кора дерева необычайно тонкая и быстро разрушается. Ветви деревьев быстро разрастаются, сплетаются друг с другом и образовывают причудливые переплетения. Из деревьев дамирагач часто сооружают живые изгороди, которые с течением времени становятся только гуще и плотнее.

Горы Африки невысокие, они возвышаются над уровнем моря на 1300–2000 метров. Над равнинами, покрытыми травами, есть отдельные, вулканического происхождения горы: самая высокая гора Африки – Килиманджаро (5895 метров), гора Рувензори (5109 метров), Кения (5199 метров). Есть места, где не ступала нога человека, они красивы своей первозданной красотой (местные жители привыкли к теплу и они не поднимаются на большую высоту). Покрыты снегом только эти вершины, на остальных же, снег долго не задерживается, сказывается близость экватора.

Распределяясь по горам, растительность подчиняется закону вертикальной зональности. Нижний пояс представлен тропическими лесами, которые почти полностью истреблены людьми. Горные леса похожи на тропические, но в них есть растения, присущие только им. Это великолепный камфорный лес. Это огромные деревья, которые с возрастом наклоняются, а потом падают и лежат на земле годами. В Википедии сказано, что «Растёт довольно быстро и обладает большой порослевой способностью от пня, ствола и ветвей. На Черноморском побережье Кавказа деревья в 20 лет достигают высоты в 15–18 м, в 50 лет – 25–30 м в дальнейшем рост в высоту резко замедляется, но усиливается рост кроны и ствола в толщину. На родине доживает до 1000 лет.»

Следующий вертикальный пояс – это примитивные хвойные деревья подокарпусов.

Подокарпус – это дерево с мощным стволом, устремленным высоко вверх, где над ним раскинулась широкая раскидистая крона. Подокарпус совсем не напоминает хвойное дерево, на нем растут ягоды, которыми любят лакомиться горные попугаи и другие птицы.

Здесь же рядом растет древообразные можжевельники. Это стройное дерево, которое выглядит особенно древним. Верхушка его обычно сухая, а с ветвей свисают лишайники, внизу, по стволу, поднимаются вверх вьющиеся и ползучие растения. В этих местах и выше обитает абиссинский горный козел.

На высоте около четырех тысяч над уровнем моря – целое буйство растений. Некоторые разрастаются так невероятно, что принимают просто нереальные формы. Траву крестовик можно принять за настоящее дерево. Она достигает в высоту до десяти метров и на стволе травы образуется кора. Верхушка крестовика представляет из себя зонтик из мясистых листьев. Такие гигантские травы могут расти на протяжении нескольких километров.

Природа южной части Африканского материка весьма интересна. Растительность здесь похожа на средиземноморскую. В этой части материка девственных лесов практически не осталось. Здесь, между горными хребтами, раскинулись широкие долины, здесь растут фруктовые сады и зеленеют культурные посевы.

Здесь растет высокий можжевельник, который называют африканским кедром. На хребтах гор, расположенных с востока растут широколиственные растения, такие как капская маслина, капский каштан и африканский орех. Здесь великое множество цветов, до 25000 видов. Именно из африканских садов и прижился во всем мире гладиолус.

Животный мир Африки

Животные тропического леса приспособились к его особенностям и к лазанью по деревьям. Здесь живут павианы, мартышки, шимпанзе и огромные человекообразные обезьяны гориллы. Обезьяны очень умело прыгают с одного дерева на другое, путешествуя таким образом. В тропическом лесу уверенно чувствуют себя колобусы и носачи.

Колобусы – это толстотелые обезьяны. Главным отличием колобусов, является пышная копна волос на голове, хвосте и по бокам. У некоторых обезьян хвост более пышный, чем у лис. Колобусы в прыжке могут преодолевать до 20 метров, легко перепрыгивая с одного дерева на другое. Эти обезьяныс помощью кистей рук, с согнутыми крючьями из четырех пальцев, когда доходит дело до кормежки, пригибают ветку и с помощью губ, срывают листья. Это необычные прыгуны, они способны изменять направление во время движения. Обезьяны легко переносят перепады температуры и любые состояния погоды (в отдельных горных регионах, где они живут, перепады температуры достигают от +40 градусов Цельсия днем и до +3 градусов ночью.

Новорожденные обезьяньи детеныши имеют шерсть белого цвета. Живут детеныши первое время на брюхе у матери, ухватившись за шерсть, а мать бережно придерживает его одной рукой, прижав голову малыша к груди.

Внутри стай колобусов нет строгой иерархии, но существует иерархия среди живущих поблизости других подвидов обезьян. Возглавляют лестницу павианы, далее идут птицы-носороги, далее колобусы (гверецы), в самом низу находятся мартышки.

Листья тропических деревьев и кустарников не так безобидны, как кажутся на первый взгляд. В некоторых листьях содержится смертельная смесь цианида, стрихнина и тонина Природа щедро наделила колобуса и он приспособился к выживанию. Его организм вырабатывает антитоксин – бактерии, которые нейтрализуют такие яды. Колобусы могут за день поглотить столько яда, что это убило бы такого крупного зверя, как носорог несколько раз.

Носачи – это еще один вид удивительных животных. В тропических лесах, недалеко от воды, эти приматы живут стаями. Можно по-другому назвать – гаремами. Чаще всего на одного самца приходится до 20 самок. Такой замечательный нос есть только у самцов, для придания им сексуальной привлекательности, чем больше нос, тем более ценится самец у самок. Носачи целыми днями довольно чавкают, кроме того, носачи отличные пловцы. Они способны проплыть под водой более двадцати метров. Он отлично передвигается на задних лапах, чем отличается от своих собратьев. Питается только растительной пищей (трава, фрукты, листья, цветы растений). Самец носача весит 15–20 килограммов. Рост 75 сантиметров. Самки в два раза меньше.

Много видов лазающих по деревьям птиц: дятел, удод, попугай. Здесь же обитает и африканский слон. Птицы больше всего любят тропические леса Африки. При малейшей опасности у представителей пернатых в тропических лесах большая возможность маскироваться и скрыться в густой листве. Птиц, живущих в кронах деревьев первого яруса заметить еще труднее – только небольшие точки на фоне ярко-голубого неба.

В суровых условиях джунглей могут выжить только самые приспособленные и те, кто может справиться со своей добычей.

В тропическом дождевом лесу даже самый опытный и умелый охотник может остаться без пищи. Венценосный орел, живущий в джунглях, питается не листьями, а обезьянами. От его зорких глаз не может скрыть даже густая листва джунглей.

В тропических лесах живет уже не одно поколение людей, которые научились здесь выживать и добывать себе пропитание.

Самое любимое лакомство, которым славятся джунгли – мед. Но, чтобы его достать, надо хорошо потрудиться: забраться на высоту нескольких десятков метров и отбиться от атакующих пчел. Весной выжить в джунглях труднее, чем в другое время года, но позже наступает рай для его обитателей. Перед сезоном дождей в лесу есть буквально все – изобилие фруктов и других лакомств и первые, кто ими лакомятся – это птицы.

Инжир не перестает плодоносить круглый год, поэтому возле этого дерева, всегда можно встретить птиц и животных.

В горных лесах Африки обитает горный козел и летают горные попугаи.

В пустыне Сахара обитают животные, которым не требуется много воды и пищи, это североафриканский олень, различные газели, полосатая гиена из саванн в пустыни иногда заходят хищники – полосатая гиена, шакалы, пустынная лисица-фенек. В пустыне много встречается много различных грызунов: хомячки, тушканчики, зайцы, встречаются кролики и даже один вид дикобраза. Много в пустыне ящериц: гекконы, шипохвост, пустынный варан, змеи: различные гадюки, африканская кобра, песчаный удав. В приречных зарослях и реках обитают черепахи, крокодилы, ядовитая нильская змея.

Африка – это необычный материк, где сохранилась дикая и суровая природа. Именно в Африке живут сильные и опасные существа, каких нет ни в одном регионе мира, так как здесь царят жесткие условия выживания. Животные сильны, стремительны и смертельно опасны. Самой опасной среди них является капская кобра. Любой, кто встретиться у нее на пути, поплатится за это своей жизнью.

Змея, хоть она и очень опасная, не является самой ядовитой змеей Африки и не является самой большой. Окраска этой змеи янтарно-желтая, иногда бывает коричневая полоса на нижней стороне шеи. Змея встречается только в одном регионе Африки – Южно-Африканской Республике. Райны, где встречается капская кобра, густо населены и поэтом столкновения с людьми неизбежны.

Светлая кожа змеи позволяет ей слиться с цветом почвы, поэтому каждый год капская кобра убивает больше людей, чем любая другая змея. Если человек потревожит покой кобры, она нападает на него. Перед нападением она поднимает переднюю часть тела, раздувает свой капюшон, а потом наносит удар. Яд мгновенно поражает нервную систему, парализуя мышцы, человек умирает от удушья. Капская кобра за один укус отправляет в тело человека столько яда, что хватило бы убить шестерых людей. Капская кобра не ограничивается одним ударом, она атакует до тех пор, пока отравленная жертва не отходит на безопасное расстояние.

Среди зеленых африканских зарослей таится еще одна опасность – практически невидимая зеленая ядовитая змея. Это восточная зеленая мамба.

Восточная зеленая мамба обитает на территории от Кении до Зимбабве. На деревьях змея спит, ест и размножается. В длину змея достигает до двух метров. Она практически невидима для своих жертв – птиц, небольших ящериц и грызунов. Глаза змеи прикрывают прозрачные щитки. У змеи молниеносная реакция, она реагирует на любое движение. Так, даже взмах руки может быть поводом для удара. Укус змеи вызывает обжигающую боль, по мере распространения яда омертвляются конечности, оставляя на теле ужасные шрамы. Особенностью зеленой мамбы является то, что она предпочитает избегать укусов, поэтому от ее яда умирают значительно меньше людей.

В Африке живет родственница зеленой мамбы – черная мамба. Этот вид мамбы очень опасный. Она встречается на огромной территории от Эфиопии до Намибии. Охотится черная мамба на земле, что весьма опасно для человека. Черная мамба не только чрезвычайно ядовита, но и является самой быстрой и большой змеей Африки.

Змея перемещается со скоростью 5 м/сек. Эта огромная трехметровая змея может взобраться на дерево, не опираясь на него, а только подняв высоко над землей половину своего тела. Если ситуация складывается не в пользу змеи, то она предпочитает не вступать в конфликт, ежели этого не избежать, то у нее есть возможность постоять за себя. Яд змеи быстродействующий, парализуется работа мышц сердца, легких, что и приводит к удушью. После двадцати минут после укуса наступает смерть. Сегодня, если вовремя доставить пострадавшего в больницу, можно его спасти.

Африканская гадюка – это настоящий мастер маскировки. В Африке от ее укусов погибают тысячи и тысячи людей. Африканские гадюки распространены практически по всему континенту, поэтому встретить ее можно везде. Чаще всего встречи со змеей случайны и жертвы просто не замечают спрятавшуюся гадюку. Она медлительная и мощная, поэтому убежать и спрятаться от неожиданного посетителя она не может.

Яд африканской гадюки, попадая в тело человека, через острые сантиметровые зубы, мгновенно начинает уничтожать красные кровяные тельца. Большинство людей, укушенные этой гадюкой выживают, но так как она встречается практически повсюду, то это делает гадюку самой опасной и смертоносной змеей Африки.

В Восточной части Африки живет нильский крокодил, который является тоже одним из самых опасных африканских хищников.

Эти нильские рептилии каждый год убивают людей больше, чем все крокодилы вместе взятые. Они достигают огромных размеров, почти шесть метров в длину и до тонны по весу. У крокодилов обтекаемое тело покрытое роговыми чешуями, острые зрения и слух, сильные челюсти и крепкие зубы, могучий длинный хвост и перепонки на задних лапах. Крокодилы отлично плавают и ныряют. Крокодила трудно увидеть возле берега, из воды торчат только глаза да ноздри. Крокодил выбирает себе самых разнообразных жертв, охотится он может на антилоп, буйволов и молодых слонят.

Крокодил может долго выслеживать свою добычу, прятаться и наблюдать за ней. Ожидая момента нападения крокодил может задержать дыхание на сорок пять минут, острыми зубами он хватает добычу и тянет ее в воду. Крокодилы живут до ста лет.

Кроме крокодила, в болотах и реках Африки водится еще одно очень страшное животное – бегемот. В Африке бегемотов называют еще гиппопотамами, что в переводе означает «речная лошадь». Это животное травоядное, но от этого у него характер не менее агрессивный. Живут бегемоты в верховье Нила, а также на юге и востоке Африки. При сильной жаре, бегемоты погружаются в воду целиком, после захода солнца, гиппопотамы выходят на берег и питаются травкой. На теле бегемотов часто можно увидеть сидящих птиц. Это своеобразные санитары, они склевывают со шкуры бегемотов всяческих паразитов. Весят бегемоты до пяти тонн.

Только царь зверей отваживается нападать на взрослого бегемота и, несмотря на численное преимущество львов, победить бегемота не всегда удается.

У самца бегемотов имеются 30-ти сантиметровые клыки, которыми они успешно и умело пользуются в битвах. Этими клыками можно разорвать соперника пополам.

Но для человека представляют опасность больше самки бегемота, которые яростно защищают своих малышей, даже от других бегемотов.

Ореалы обитания бегемотов все уменьшаются, но все равно они становятся владыками африканских водоемов. От бегемотов ежегодно погибают десятки людей.

В Африке живут большие травоядные хищники – капские буйволы. Они весят около тонны каждый. Пока они находятся на выпасе и ничего их не тревожит, они не представляют большой опасности, но малейший звук, который потревожит их, может превратить их в одних из самых безжалостных убийц на земле. Буйвол может убить человека одним ударов копыта или вспоров его тело рогами.

Ореал обитания капских буйволов значительно сузился, а не более чем 100 лет назад буйволы заселяли почти всю часть материка к югу от пустыни Сахара. По количеству особей капский буйвол превосходит всех остальных животных Африки, а по опасности, опасней его может быть только стадо капских буйволов.

В Африке живет и самое крупное сухопутное животное на земле.

Как у самцов, так и у самок африканских слонов имеются бивни. У некоторых они достигают огромных размеров. На конце хобота имеются два пальцевидных чувствительных отростка. Под хоботом находится нижняя губа. Хоботом слон прекрасно срывает листья с деревьев, щиплет траву и еще он служит органом обоняния. На ногах слона имеются три пальца покрытые копытцами. Больше всего развиты у африканских слонов обоняние и слух.

Хобот слонов служит для них своеобразным душем. В жару слоны набирают хоботом воду и устраивают себе «душ». Слоны стадные животные. Возглавляют стадо опытные вожаки. У них очень развит стадный инстинкт. Если кто-то из сородичей попадает в беду, проваливается в яму, то ему протянут крепкий и надежный хобот. Слоны очень сильны, они не боятся сразиться даже с самыми опасными обитателями Африки: леопардами, громадными питонами и львами.

Зебра – это тоже один из представителей животного мира Африки. Это дикая степная лошадь. Зебры пасутся в саванне небольшими табунами. Обычно, это жеребец и несколько кобыл с жеребятами. Опасности подстерегают их на каждом шагу, поэтому зебры очень зорко следят за гиенами, леопардами и львами. Заметив, что хищник слишком близко подходит к табуну, жеребец подает сигнал и табун быстро уходит от опасности. Раскрас животных позволяет им слиться со степными травами, что часто спасает им жизнь.

Самое высокое в мире животное – жираф и оно живет в Африке. На длинной шее у жирафа маленькая головка с двумя рожками. Жирафы отлично приспособились к жизни в саваннах. Длинные ноги жираф, позволяют им защищаться и уходить от хищников. Своими мощными копытами, жирафы могут расправиться даже с леопардами и львами. У жирафа острое зрение, чуткий слух и быстрые ноги. Рост жирафа может достигать до 5.5 метров, а вес до 900 килограммов. В случае опасности жираф развивает скорость до 55 километров в час. Детеныши жирафов становятся добычей львов, шакалов и гиен, поэтому до четырех месяцев мать внимательно наблюдает за тем, чтобы малыш не попался в лапы хищнику. Жирафы уязвимы во время водопоя, когда хищники могут перегрызть ему шею. Жираф – очень осторожное животное. Спит жираф два часа в сутки, свернувшись клубочком. Но чаще жираф спит стоя, засунув голову между деревьев, чтобы не упасть. Питаются жирафы листьями деревьев, около 35 килограммов в день. Язык у жирафа длинный – до полутора метров в длину. Природа позаботилась о том, чтобы язык и губы не могли пораниться и нанести себе вред, обрывая листья с колючих деревьев. Очень интересные отношения между самцом и самкой. Самцы дерутся при помощи длинных шей. Иногда в таких поединках случаются и травмы, но они бескровные. Только настоящий враг-хищник может получить от жирафа сильный удар копытом. Сегодня жираф занесен в красную книгу.

Источник: iknigi.net

Растительный мир Африки

Северная Африка

Флора и фауна африки

Африка, расположенная выше экватора, почти вся на Сахарской плите. Рельеф – система плато и плоскогорьев с язвами эрозий, которые в незапамятные времена возникли на этой части материка. Прежде чем говорить о растениях Севера Африки – нужно четко понять, что летом в этой части континента бывает до 60 градусов по Цельсию с отметкой «+», «холодная» зима – от 15 до 30 градусов тепла.

Флора и фауна африки

Растения для того, чтобы произрастать в таких условиях – эволюционно адаптировались. Можно выделить 2 подобласти – пустынно-тропическую Сахару и саванны Судана. Около 1,2 тысячи видов растений приспособились жить в таких экстремальных условиях – объективно понятно, что это ксерофиты и эфемеры, за редким исключением можно встретить представителей других видов.

Южная Африка

Флора и фауна африки

А вот Юг Африки совсем особенный и более приветлив. Все новые и новые виды растений приживаются на этой части материка, а сейчас их , например, цветковых — уже более 24000 видов. Вся Европа вместе не сможет потягаться с таким разнообразием, это почти 10% мировых растений данного типа.

Флора и фауна африки

Благоприятнейшим для них является полоса в 200 километров вширь на прибережье Юго-Запада ЮАР (вектор – с Запада (Клэнуильям) на Восток (Порт-Элизабет). На площади в 5,5 тысяч квадратных километров раскинулось Капское царство флоры, которое имеет уникальный видовой состав растений.

Флора и фауна африки

Такого сосредоточения на крохотной территории стольких видов растений нигде в мире нет. Флора дождевых лесов тропиков и рядом стояла. Например, возле Кейптауна (Столовая гора) 1,5 тысяч видов растений на 60 квадратных километрах.

Животный мир Африки

Северная Африка

Флора и фауна африки

Как и для растений, так и для животных Север Африки чрезвычайно суров, требователен к мере адаптивности, умению выжить и приспособиться к сложнейшим условиям. Совсем немного животных выбрало своим домом этот регион. А те, которые выбрали, — под постоянной угрозой исчезновения. Исчезают: млекопитающие — 40 видов (9 видов уже на грани), птицы – 10 видов, пресмыкающиеся – 7 видов, рыбы – 1 вид.

Но хотя и мало видов животных на Севере, но богато особей этих немногих, которые смогли адаптироваться. Они очень мобильны и преодолевают километры в поисках питья и поживы.

Флора и фауна африки

Типовыми животными Сахары, например, являются антилопы (орикс, аддакс), газели (дама, доркас), горный козел. Ценность шкур и съедобность – самые страшные враги животных, они больше других факторов послужили двигателем их постепенного движения к исчезновению.

Птицы есть и перелетные, и локальные. Особенно часто можно встретить пустынного ворона.

Флора и фауна африки

Змеи, черепахи, ящерицы – представляют мир рептилий Севера Африки. Можно в некоторых водных природных резервуарах встретить и крокодила.

Южная Африка

Флора и фауна африки

И опять же – Юг это вам не Север, как ни банально это звучит. Видовое разнообразие животного мира Южной Африки поражает любого человека. Родиной более 500 видов птиц, около 100 видов рептилий, многих земноводных и насекомых.

Флора и фауна африки

Многие жители других материков едут туда специально для того, чтобы увидеть воочию «большую пятерку». Это – лев, леопард, буйвол, носорог, слон. Они – общепризнанная визитка Юга Африки.

Флора и фауна африки

Потрясающее разнообразие фауны обильно представлено редкими, экзотическими животными. Нигде в мире нет столько потрясающих особей. Но вот есть и проблемы. Проблема – сам человек. Он истребляет, уничтожает, мешает поразительным представителям природы. Браконьерство, незаконный отстрел, неправильное хозяйствование – враги животных Юга Африки.

Флора и фауна африки

Есть над чем подумать. Ведь то — будем ли мы показывать свои детям, внукам удивительные изображения существовавших при нас, но ушедших в историю особей или может быть воочию покажем их им — только от нас зависит.

Источник: xn—-8sbiecm6bhdx8i.xn--p1ai