Все мы с детства знаем мультяшную историю про бегемота, который боялся прививок. У людей несведущих может сложиться впечатление, что эти многотонные африканские гиганты – абсолютно безвредные малоподвижные существа. На самом же деле, бегемоты – самые опасные и агрессивные животные Африки.


Бегемот
Бегемот

Другое название бегемотов – «гиппопотамы», что в переводе с латинского означает «речная лошадь».

Бегемоты бывают карликовые, мы рассказывали о них в статье «Карликовые бегемоты — необычные животные», и обычные. Вес последних может достигать четырех тонн, высота – полутора метров, длина – до 4,5 м. Эти животные абсолютно лишены всякого изящества. Их мешкообразное тело на коротких толстых ножках сзади «украшает» крохотный хвостик, а спереди – массивная голова с огромной пастью, большими ноздрями, маленькими глазками и ушами.

Ноги гиппопотамов настолько короткие, что иной раз сытое животное задевает отвисшим брюхом землю.

Зачем бегемоту такой маленький хвостик? Чтобы метить территорию. Когда эти животные справляют свою нужду, они машут хвостом, дабы моча и экскременты разлетелись на большие расстояния.


Бегемот
Бегемот

Пасть бегемота впечатляет. Она может открываться почти на 180 градусов, при этом размер ее – почти полтора метра! Сила укуса челюстей – 230 кг, разъяренное животное запросто перекусывает хребет взрослому крокодилу.


Бегемоты любят проводить время как в воде, так и на суше. Главное, чтобы она была пресной. Находясь в воде, они периодически поднимают свою огромную голову на поверхность, делают вдох, затем погружаются на дно. При этом их ноздри закрываются. Бегемоты могут не дышать до пяти минут. Животные способны в воде слышать так же хорошо, как и на суше. «Разговаривать» под водой они также способны. Еще они отличные пловцы. Перепонки между их пальцами и подкожный жир очень хорошо держат их на воде.

Бегемоты выходят на сушу, чтобы найти пропитание. Как правило, это бывает ночью. Эти увальни могут пройти до 10 км в поисках пищи. Чтобы быть сытым, взрослому гиппопотаму нужно более 50 кг.

iv>
Бегемот напал на крокодила
Бегемот напал на крокодила

Что же едят бегемоты? Долгое время считалось, что это травоядные животные. Причем они не едят водоросли.

Но в последнее время ученые доказали, что гиппопотамы, конечно же, едят траву, но также любят и мясо. Они разнообразят свой рацион мясом крокодилов, антилоп и других африканских животных.

С возрастом зубы бегемотов стираются, животным становится все труднее наедаться растительной пищей, поэтому они могут умереть с голоду. В среднем продолжительность жизни этих животных составляет 45 – 50 лет.

Как такие увальни умудряются поймать шуструю «еду»? Легко. При необходимости бегемоты могут быть очень подвижными, у них хорошая реакция, а скорость, развиваемая при беге, может достигать 50 км/ч.

Все вышесказанное показывает, насколько бегемоты опасны для человека. Они способны не только догнать его и раздавить, но и, возможно, полакомиться им.


Кто кого?
Кто кого?

На суше бегемоты теряют очень много воды. Их четырехсантиметровая кожа очень грубая, но очень чувствительная к солнечным лучам. Она абсолютно лишена волосяного покрова, который хоть немного защищал бы ее от солнечных лучей. Под их воздействием она становится розовой. Кажется, что стеснительным гигантам отчего-то стало стыдно, и они покраснели. На самом деле под воздействием солнца бегемоты начинают выделять вещество, предохраняющее их кожу от обгорания.

>

Пот бегемота красного цвета, он отпугивает назойливую мошкару и особо приставучих птиц. Хотя пернатые питаются на бегемотах, склевывая с их кожи всякую мелкую живность и тем самым очищая ее.

Бегемоты живут в грязной воде, дерутся, получая при этом кровавые раны, поэтому природа придумала для них защиту – их кожа выделяет ферменты, способствующие быстрому заживлению ран.

Часть пота попадает в молоко самки и окрашивает его в нежно-розовый цвет.

Интересный факт. Шкура взрослого бегемота весит около 500 кг.


"/>Бегемот
Бегемот

Какие африканские животные могут дать отпор бегемотам? Конечно же, слоны. Хищники (львы, крокодилы и т.д.) никогда не свяжутся с взрослыми гиппопотамами, они нападают лишь на детенышей.

Еще один интересный факт. Оказывается, детенышам нужно, помимо хищников, опасаться взрослых бегемотов, не являющихся малышам родственниками. Гиппопотамы не испытывают нежных чувств к чужим отпрыскам, они могут не только изгнать их из стада, но и убить. Поэтому детям лучше держаться подле своей матери, которая всегда рьяно защищает своего ребенка.

Врагом бегемотов является и человек. Во-первых, люди осваивают земли, где обитали издревле бегемоты, тем самым вынуждая животных уходить с обжитых мест. Во-вторых, сами животные зачастую приходят ночами пастись на засеянные культурными растениями поля и огороды. Они уничтожают урожай, поэтому часто люди, защищая свои угодья, убивают их.


Семья
Семья

В-третьих, для многих людей бегемоты – источник кожи, мяса и кости. Бивни бегемотов считаются гораздо более ценными, чем слоновьи. Они более прочные и не желтеют. Длина бивня взрослого самца превышает 60 см. Из них делают сувениры и дорогостоящие зубные протезы.


Из толстой шкуры бегемотов местные жители делают поделки, которые с удовольствием покупают туристы, круги для обработки алмазов, защитные щиты для воинов и кнуты.

Африканцы убивают молодых бегемотов и ради мяса (у старых особей оно очень жесткое).

Численность гиппопотамов в последнее время начала сокращаться. К счастью, этих животных пока нельзя назвать исчезающими, но людям нужно вовремя остановиться и перестать уничтожать бегемотов, чтобы сохранить их популяцию.

Источник: morefactov.ru

Происхождение бегемота

Вплоть до 1997 года ученые полагали, что бегемот – это один из родственников обычной домашней свиньи, к подотряду которой относится. Данное предположение базировалось на внешнем облике животного, физиологических особенностях строения скелета и внутренних органов. Углубленное изучение позволило опровергнуть данное утверждение. Исследования 10-летней давности показали, что бегемоты близкородственны китам. В качестве доказательств ученые используют следующие факты:

Происхождение бегемота

Предок карликового мини бегемота появился около 54 миллионов лет назад. Животное обитало в чаще тропического леса, предпочитало жить в одиночку.


имерно 2.5 миллиона лет назад появились обыкновенные бегемоты – гигантские и крайне агрессивные существа, быстро распространившиеся по планете. В древности на Африканском континенте обитало не менее 4 различных видов представителей рода Hippopotamus, но постепенно все они вымерли. В результате изучения животных у специалистов возникли и другие вопросы, такие как: бегемот парнокопытное или же нет, чем питались древние бегемоты в природе, сколько жили бегемоты?

Бегемот или гиппопотам?

Бегемот и гиппопотам – это одно и то же животное, или все же два разных? Вопрос о том, чем отличаются бегемот и гиппопотам волнует многие поколения людей, и ответ на него следует искать, прежде всего, в географической и политической разобщенности.

Так, с греческого языка слово «гиппопотам» переводится, как «речная лошадь». Именно греки впервые употребили этот термин в отношении сурового обитателя Африки.

Одновременно в древнееврейском языке существует слово «бегемот», использовавшееся во множественном числе и трактующееся, как «животное». Слово это впервые появилось в русском языке примерно во второй половине XVIII века.

Бегемот или гиппопотам?

Европейцы открыли для себя просторы африканского континента несколько раньше и назвали увиденное ими животное – гиппопотамом, прибывшие в Африку представители славянского мира не знали о том, что увиденному ими существу уже придумано наименование.  Отсутствие необходимой информации привело к появлению сразу двух наименований для одного и того же животного. При этом слово «бегемот» используется в основном жителями, проживающими на территории стран СНГ, тогда как термин «гиппопотам» употребляется во всем остальном мире. Таким образом, главное, чем отличается бегемот от гиппопотама – написание самого слова, разницы между гиппопотамом и бегемотом нет.

Виды бегемотов

На Земле сохранилось всего два вида гиппопотамов:

Бегемот или гиппопотам обыкновенный

Бегемот или гиппопотам обыкновенный (Hippopotamus amphibius). Массивное животное, достигающее 5.5 метров в длину и 1.7 метра в высоту. Огромный живот бегемота покоится на коротких ногах, длина которых столь мала, что при ходьбе животное задевает землю. Каждая нога заканчивается 4 пальцами с устойчивыми копытами, между которыми имеются перепонки, позволяющие хорошо плавать и не дающие утонуть при ходьбе по болотистым почвам (строение ног карликового бегемота аналогично).

Бегемот или гиппопотам обыкновенный

Череп прямоугольный, уши маленькие, подвижные, ноздри широкие, торчат вверх, глаза небольшие, скрыты под толстыми веками, но хорошо заметны. По обе стороны от ноздрей имеются шишковидные вздутия, характерные исключительно для самцов. Пасть раскрывается на 150 градусов, при этом ширина челюстей составляет не менее 0.7 метра.

У гиппопотама 36 зубов – 6 предкоренных, 6 коренных,2 клыка и 4 резца. Зубы покрывает желтая эмаль.

Клыки самцов имеют серповидную форму с продольной полосой, располагаются на нижней челюсти, могут достигать в длину до 0.6 метра и весить до 3 килограмм. Если животное потеряло парный клык, расположенный на верхней челюсти, то нижний может достигнуть 1 метра в длину, проколоть губу и сделать невозможным нормальный прием пищи.

Бегемот или гиппопотам карликовый

Бегемот или гиппопотам карликовый (Hexaprotodon liberiensis), известный также как «мве-мве» и «нигбве». Имеет внешнее сходство с более крупным представителем рода, но несколько меньшие габариты. О том, сколько весит бегемот, лучше всего знают браконьеры, благодаря действиям которых животное находится на грани вымирания.

Бегемот карликовый

Ноги мини гиппопотама более длинные, шея хорошо просматривается, во рту всего 1 пара резцов (у обыкновенного их две). Спина животного слегка наклонена вперед, ноздри и глаза практически не выделяются. Длина тела – 1.5-1.7 метра, высота – 0.8 метра. Защитная жидкость на теле приобретает розовый оттенок, у большинства обыкновенных бегемотов она красная.

В древности на Земле обитали еще два вида этих животных:

При изучении современных видов гиппопотамов выделяют не менее 5 подвидов, каждый из которых обладает своим собственным ареалом обитания, но схожими внешними данными:

Генетические различия между упомянутыми тремя первыми подвидами были выявлены лишь в 2005 году, существование двух оставшихся подвидов, ставится под сомнение.

Бегемот карликовый

Вне зависимости от вида бегемота, у всех особей имеется небольшой, до 0.54 метра в длину, хвост. У основания он круглый и толстый, но ближе к концу становится плоским. На конце хвоста присутствуют небольшие щетинки. «Вибриссы» покрывают широкую морду животного и уши, имеются в небольшом количестве на боках и животе.

Цвет спины – серый, светло-коричневый, брюхо, голова и уши розовые.

Новичок в деле познания животного мира планеты едва ли сумеет найти различия между карликовым и обыкновенным гиппопотамом, но опытный исследователь точно скажет, что эти животные имеют мало общего. Разница проявляется, начиная с ареала обитания и заканчивая способом рождения детеныша.

Где живут бегемоты? Ареал обитания

Территория обитания современного бегемота во многом ограничена, но всего лишь 1 миллион лет назад это животное встречалось в Европейской части Евразии, на Ближнем Востоке, на островах Кипр и Крит, а также на Мадагаскаре (карликовые виды) и в Англии. Исчезновение бегемота из Европейской части континента и островов, связано с наступлением последнего ледникового периода в эпоху плейстоцена. При этом в Палестине животное обитало вплоть до начала железного века, а из северо-западной Африки исчезло только в эпоху античности. Огромные стада бегемотов встречались в дельте Нила и в Верхнем Египте, окончательно исчезли они только к началу XIX века.

Ареал обитания бегемотов

Обыкновенный бегемот или гиппопотам живет в Африке южнее пустыни Сахара. Встретить его можно на территории Кении и Танзании, в Уганде, Замбии, Малави и Мозамбике. Количество бегемотов в указанных районах достигает 80 тысяч. Животные обитают также и в Западной Африке, немногочисленные стада их остались на территории Сенегала, Гвинеи-Бисау, Руанде, Бурунди, Конго. При этом под угрозой уничтожения находятся не только сами животные, но и места, где живут бегемоты.

Карликовые бегемоты также обитают на африканском континенте, встречаются они в Либерии, Гвинейской Республике, Сьерра-Леоне и Кот-Д’Ивуаре.

Размер водоема и чистота воды для этого животного неважны, чтобы оно чувствовало себя хорошо, достаточно небольшого грязевого озера, берега которого покрыты густой травой. Если озеро пересыхает, бегемот мигрирует в поисках нового места обитания. Поступает он так крайне редко, но прецеденты все же имелись. Дальний переход вреден для животного, его толстая шкура нуждается в постоянном смачивании жидкостью, длительное отсутствие которой может привести к гибели особи.

Поведенческие особенности бегемотов

Характер животного зависит от его вида. Так, обыкновенный бегемот является одним из опаснейших обитателей Африки. Он агрессивен, быстро раздражается, ему не нужно повода для вступления в драку. Агрессию проявляют как самцы, так и самки. При этом направлена она может быть как на других животных, так и на человека.

Поведенческие особенности бегемотов

Мозг гиппопотама столь примитивен, что практически не способен выделять в его окружении друзей и врагов, из-за чего животные нередко вступают в схватку с превосходящим их по силе противником – носорогом и даже слоном. Единственную ценность для самца представляет занимаемая им территория, а для самок – молодое потомство. С целью их защиты, животные уничтожают все на своем пути. Разозленное, или испуганное животное бегает со скоростью 30-40 километров в час, потому бегемота лучше не злить.

Чем питается бегемот?

Поведенческие особенности бегемотов

Гиппопотам – крупное животное, потому вопрос о том, чем питается бегемот, что едят бегемоты в естественной среде, является более чем актуальным. В рацион питания включены не менее 27 видов растений, большинство которых произрастает по берегам водоема. Водоросли и другие водные растения животное потреблять отказывается. Благодаря мощным челюстям животному удается захватывать травяные стебли максимально близко к их основанию. Один взрослый обыкновенный гиппопотам и бегемот потребляет в день до 70 килограмм зеленой массы. Максимально длинный для столь больших особей желудок, позволяет усваивать пищу в 2 раза быстрее, чем это делает слон, или носорог. В этом отношении гиппопотаму повезло, поскольку для насыщения ему необходимо в 2-3 раза меньше еды.

Образ жизни бегемотов

Обыкновенный гиппопотам и бегемот — стадное животное. Число особей в одном таком стаде обычно колеблется от 30 до 200 голов. Каждое стадо состоит из самок и самцов, возглавляемых самым сильным из них.

Право на гегемонию вожак отстаивает в схватке со своими сородичами, в том числе, потомками. Битвы между самцами отличаются особой жестокостью, победитель может преследовать поверженного врага многие километры. Большинство сражений происходят в воде, потому у более слабого самца имеется возможность скрыться, нырнув на глубину. Вне зависимости от того насколько слаб, или силен противник, для жизни гиппопотама он все равно опасен. Выигравшие сражение самцы нередко погибают от полученных ран. Какой исход будет у битвы, никто предсказать не может.

Поведенческие особенности бегемотов

Карликовые бегемоты в природе держатся обособленно от сородичей. Он предпочитает селиться отдельно, либо в паре, стадные инстинкты отсутствуют, свои владения животное не защищает.

Как уже было сказано выше, бегемоты практически все свое время проводят в воде. Они способны полностью погрузиться на дно водоема и находиться там без воздуха в течение 10 минут. Гиппопотамы в большинстве своем травоядны, но образ жизни их имеет много общего с тем, как живут хищники. Это проявляется, прежде всего, в выборе времени суток для поиска пищи. Как правило, на поиски нового пастбища животные отправляются ночью.  Связано такое необычное поведение с дневным зноем, из-за которого гиппопотаму необходимо каждые 20-30 минут погружаться в воду.

Размножение бегемотов, уход за потомством

Половое созревание самок обыкновенного гиппопотама наступает в период между 6 и 15 годами, самцы становятся половозрелыми уже к 6-14 годам. Брачные игры начинаются в феврале и продолжаются док конца августа. Потомство рождается в сезон дождей. Готовые к спариванию животные погружаются в воду, но стараются держаться ближе к берегу. Беременность длиться от 227 до 240 дней и не доставляет, и без того грузной самке, практически никаких проблем. Почувствовавшее приближение родов животное уходит из стада. Роды проходят в воде, или же в высоких прибрежных зарослях.

Размножение бегемотов

Новорожденный гиппопотам весит от 30 до 50 килограмм, высота его тела достигает 0.5 метра, высота – 1 метр. Он вполне самостоятелен, встает на ноги спустя 3-4 минуты после рождения. Если роды произошли в воде, то самка выталкивает детеныша на сушу, чтобы он не задохнулся. Хорошо плавать и держаться под водой он научится не ранее чем через 2-3 месяца, но возвращение к стаду происходит уже на 10 день после родов. Самка заботится о детеныше до достижения им 1.5-годовалого возраста. До этого маленький бегемот держится вблизи матери, питается молоком, которое потребляет, в том числе, и при нахождении самки в воде. Молоко бегемота чрезвычайно питательно.

Стремление карликовых животных держаться обособлено делает практически невозможным изучение процесса спаривания бегемотов их в естественной среде обитания. Животные становятся половозрелыми уже к 3-4 годам жизни. В условиях зоопарка они образуют устойчивые моногамные пары. Спаривание не зависит от времени года, продолжительность беременности – до 200 дней. Самка рожает на берегу, новорожденный карликовый бегемот весит всего 6 килограмм, быстро встает на ноги, но плавать и нырять не решается длительный период времени.  Первые 6-8 месяцев детеныш бегемота питается молоком.

Что угрожает гиппопотамам?

Главный враг бегемота – человек, охотящийся на него ради мяса, костей и шкуры.  Для маленьких слабых бегемотов опасность представляют также нильский крокодил и лев. Взрослый же самец, или самка, защищающая детеныша, справятся даже со стаей львов, при условии, что битва будет проходить невдалеке от воды. Оставшись без присмотра, детеныш бегемота подвергается нападению гиен, гиеновых собак и леопардов. В первый год жизни погибает от 12 до 50 % молодняка, при этом угроза для них исходит не только от хищников, но и от собственных сородичей. В приступе ярости или паники стадо может затоптать малыша.

Что угрожает гиппопотамам?

Высокая смертность гиппопотамов во многом связана с распространенной среди них сибирской язвой. В результате очередной вспышки болезни, последовавшей в 1987 году, погибло свыше 21% особей, обитавших по берегам реки Луангва (Замбия).

Постоянное нахождение в грязной воде обуславливает наличие у бегемотов таких заболеваний, как бруцеллез и сальмонеллез. В условиях зоопарка животным угрожает туберкулез, у молодняка воспаляется кишечник и головной мозг, организм поражают различные виды грибка.

Сколько живут бегемоты?

В диких условиях самцы и самки живут примерно 40 лет, при этом самец может погибнуть гораздо раньше, поскольку ему постоянно приходится сражаться за территорию и право спариваться. В условиях зоопарка животные доживают до 50 и даже 60 лет.

Сколько весят бегемоты?

Сколько весят бегемоты?

Самки и самцы, не достигшие возраста 10 лет, весят одинаково. Разница в весе бегемотов появляется спустя еще 2-3 года, она не значительна, потому визуально обнаружить отличие между мужской особью и женской, основываясь на внешнем облике, практически невозможно. Вес тела бегемота от 185 до 230 килограмм у карликовых видов. Средняя масса бочкообразного тела бегемота – 3-4 тоны.  При этом голова животного весит не менее 1 тонны и составляет 25% от массы тела. Если вопрос о том, сколько весит бегемот, волнует более всего, то для сравнения следует представить груженный камнем прицеп. Вес животного равняется 2 и даже 3 таким прицепам.

Содержание гиппопотамов в зоопарке

Гиппопотам в зоопарке

Карликовый бегемот и обыкновенный живут исключительно в пресноводных водоемах, миграция их к побережью – явление редкое, в большинстве случае связанное с пересыханием водоема. Никаких особых условий для содержания животного в зоопарке не требуется, достаточно обеспечить его просторным водоемом и достаточным количеством пищи. Самцы и саамки, обитающие в искусственной среде, ведут себя менее агрессивно, что связано с отсутствием необходимости бороться за территорию.

Интересные факты о бегемотах

Гиппопотам был и остается недостаточно изученным животным, представленные ниже факты позволят заполнить имеющиеся проблемы в области понимания его образа жизни и поведенческих особенностей:

Гиппопотам – опасное парнокопытное, имеющее совсем непривлекательный внешний облик, ничуть не заслуживающее той участи, которую ему уготовил человек. Только за последние 10 лет в Африке было истреблено не менее 10 тысяч бегемотов, а в сравнении с 1993 годом популяция их уменьшилась на 20 тысяч особей. Карликовый бегемот и вовсе находится на грани полного истребления.

Источник: vsezhivoe.ru

[править] Характеристика

Высота в плечах у взрослого бегемота составляет 1,5 м, а длина достигает 4,5 м, из которых 50 см выпадают на приплюснутый хвост. Бегемот весит от 2700 до 4500 кг, конкурируя с носорогами за звание второго по массе наземного животного после слона. Бегемоты также умеют быстро бегать и в определённых ситуациях могут развивать скорость до 48 км/ч.

Голова бегемота очень крупная, широкая и плоская, а её вес составляет 450 кг. Уши, глаза и ноздри настолько выделяются над общей поверхностью морды, что могут оставаться над водой, когда бегемот в неё погружается. У бегемотов 44 зуба. Нижние резцы, как у большинства свиней, расположены почти горизонтально и образуют огромные огромные бивни. Они оттачиваются верхними угловыми зубами и представляют собой опасное оружие. Тело у бегемота очень массивное, громоздкое и непокрытое шерстью. Серо-чёрная кожа, очень толстая и покрытая складками, вокруг глаз и ушей переходит в розовый цвет.

[править] Распространение

Ещё во времена, когда начались записи первых исторических хроник, бегемот населял весь африканский континет к югу от Сахары, а также берега Нила, северо-западную Африку и Месопотамию, откуда он изчез 3500 лет назад. В долине реки Иордан он встречался ещё в библейские времена. Сегодня он живёт только в отдельных ареалах Африки к югу от Сахары. Он обитает прежде всего в медленных проточных водоёмах с мелкой глубиной и песчаными берегами, в которых температура воды составляет между 18°С и 35°С. Для питания ему необходимы луга и травы в окрестностях водоёмах.

[править] Поведение

Бегемоты живут в группах до 20 особей. У каждой группы есть своя, чётко ограниченная территория по воде и по земле. Самцы своими экскрементами маркируют границы ареала, расбрасывая их кружащими движениями хвоста. Взрослые самцы иногда живут в одночку, однако как правило предводительствуют группой, состоящей из самок и молодняка. Против чужих самцов ареалы защищаются с крайней жёсткостью. Между соперничающими самцами дело может доходить до серьёзных поединков, заканчивающихся иногда и смертельно. Бегемоты хорошо приспособлены к жизни в воде. На суше они теряют много жидкости из-за потения и их кожа быстро сгорает на солнце. От воздействия солнца и воды их немного защищает слизь розового оттенка, выделяемая кожными железами. Будучи в воде, они погружаются почти полностью, оставляя наружу лишь ноздри. Без воздуха бегемоты легко могут находиться под водой до 10 минут. Но хотя они проводят большинство своей жизни в воде, они являются плохими пловцами. В большинстве случаев они передвигаются по дну водоёма или плывут вместе с течением.

На сушу они выходят как правило ночью, когда воздух прохладнее и отстутствуют опасные солнечные лучи. Питаются травами на равнинных территориях, при этом их дневная потребность в растительной пище составляет около 50 кг. Чтобы достичь подходящие луга, бегемоты преодолевают растояния от 5 до 10 км в день. Передвигаются они обычно в группах и оставляют за собой заметные протоптанные дорожки, так называемые Hippo trails. К естественным врагам бегемотов относятся львы и крокодилы, однако им под силу убить лишь детёныша бегемота, и то только тогда, когда по близости не оказывается родительской особи.

[править] Размножение

Бегемоты спариваются в начале периода засухи и после длящейся восемь месяцев беременности на свет появляется как правило по одному детёнышу. Рождение, как и зачатие, происходит в воде. При зачатии самка находится почти полностью под водой и лишь иногда выныривает, чтобы набрать воздух. Новорожденный детёныш весит от 30 до 50 кг и сразу после рождения умеет держаться на ногах и отталкиваться от дна водоёма. Это важно, так как кормление потомства молоком проводится под водой, а также потому что детёныш должен следовать за матерью во время ночного выхода на сушу. Чтобы привязать детёныша именно к себе, самки охраняют их в первые дни особенно тщательно и не подпускают к ним других бегемотов. В первые недели после рождения детёныш питается исключительно молоком матери, со временем к этому добавляется и растительная пища. После истечения приблизительно года молодой бегемот переходит на чисто растительное питание.

Молодой бегемот остаётся около семи лет вблизи матери. В возрасте после шести лет достигается половая зрелость. Это зависит однако нередко от плотности существующих в его окружении популяции и является одной из составляющих автоматической регуляции количества бегемотов. Самки рожают почти каждые два года. Молодые самцы хоть и становятся половозрелыми в возрасте от шести до восьми лет, но как правило ещё не владеют собственным ареалом. Поэтому их первое спаривание происходит лишь в возрасти 20 лет или позже. Общая продолжительность жизни бегемотов составляет от 30 до 40 лет.

[править] Бегемот и человек

Охота на бегемотов имеет в Африке давние традиции, отчасти из-за их вкусного мяса, из-за бегемотовой кости или же просто из развлечения, как это практиковалось европейскими колонистами.

Вопреки распространённому мнению, бегемот не является особо миролюбивым животным. В Африке он является причиной большего числа смертей, чем любое другое крупное животное, включая крокодилов или львов. При нападении на человека он использует свою голову в качестве тарана. Весьма опасны его клыки, достигающее длины 50 см. Бегемот не боится нападать и на лодки и в состоянии перевернуть не слишком большие из них.

Источник: cyclowiki.org

Происхождение бегемота

Бегемот вики

Вплоть до 1997 года ученые полагали, что бегемот – это один из родственников обычной домашней свиньи, к подотряду которой относится. Данное предположение базировалось на внешнем облике животного, физиологических особенностях строения скелета и внутренних органов. Углубленное изучение позволило опровергнуть данное утверждение. Исследования 10-летней давности показали, что бегемоты близкородственны китам.

В качестве доказательств ученые используют следующие факты:

  • бегемоты – обитатели пресноводных вод, некоторые виды древних китов также жили исключительно в пресноводных водоемах;
  • киты рожают и вскармливают детенышей в воде, бегемоты поступают так же;
  • у китов и бегемотов нет волосяного покрова, за исключением редких щетинок на голове и в хвостовой части;
  • киты общаются под водой при помощи специальных звуков, бегемоты рычат и таким образом общаются между собой;
  • семенники кита и самца бегемота расположены внутри тела.

Предок карликового мини бегемота появился около 54 миллионов лет назад. Животное обитало в чаще тропического леса, предпочитало жить в одиночку. Примерно 2.5 миллиона лет назад появились обыкновенные бегемоты – гигантские и крайне агрессивные существа, быстро распространившиеся по планете. В древности на Африканском континенте обитало не менее 4 различных видов представителей рода Hippopotamus, но постепенно все они вымерли. В результате изучения животных у специалистов возникли и другие вопросы, такие как: бегемот парнокопытное или же нет, чем питались древние бегемоты в природе, сколько жили бегемоты?

Бегемот или гиппопотам?

Бегемот вики

Бегемот и гиппопотам – это одно и то же животное, или все же два разных? Вопрос о том, чем отличаются бегемот и гиппопотам волнует многие поколения людей, и ответ на него следует искать, прежде всего, в географической и политической разобщенности. Так, с греческого языка слово «гиппопотам» переводится, как «речная лошадь». Именно греки впервые употребили этот термин в отношении сурового обитателя Африки.

Одновременно в древнееврейском языке существует слово «бегемот», использовавшееся во множественном числе и трактующееся, как «животное». Слово это впервые появилось в русском языке примерно во второй половине XVIII века.

Европейцы открыли для себя просторы африканского континента несколько раньше и назвали увиденное ими животное – гиппопотамом, прибывшие в Африку представители славянского мира не знали о том, что увиденному ими существу уже придумано наименование.  Отсутствие необходимой информации привело к появлению сразу двух наименований для одного и того же животного. При этом слово «бегемот» используется в основном жителями, проживающими на территории стран СНГ, тогда как термин «гиппопотам» употребляется во всем остальном мире. Таким образом, главное, чем отличается бегемот от гиппопотама – написание самого слова, разницы между гиппопотамом и бегемотом нет.

Среда обитания гиппопотама

Бегемот вики

Обитают гиппопотамы в:

  • Африке;
  • Кении;
  • Замбии;
  • Уганде, а также других странах, расположенных к югу от Сахары.

Продолжительность жизни животного на воле – не больше сорока лет, а в неволе бегемот живет около пятидесяти лет. В одном из американских зоопарков был уникальный случай, когда самка бегемота прожила ровно 60 лет.

Описание бегемотов

Латинское название бегемотов было заимствовано в древнегреческом языке, где такие животные назывались «речная лошадь». Именно так у древних греков было принято называть гигантских зверей, обитающих в пресных водоёмах и способных издавать достаточно громкие звуки, немного напоминающие ржание лошади. На территории нашей страны и некоторых стран СНГ такое млекопитающее называют бегемотом, но в целом, бегемоты и гиппопотамы являются одним и тем же животным.

Изначально к ближайшим родственникам гиппопотамов относились свиньи, но благодаря проведённым десять лет назад исследованиям было доказано наличие близкородственных связей с китами.

Общие признаки представлены способностью таких животных воспроизводить своё потомство и выкармливать малышей под водой, отсутствием сальных желёз, наличием особой системы сигналов, используемых для общения, а также строением репродуктивных органов.

Своеобразная внешность бегемотов не позволяет спутать их с любыми другими дикими крупными животным. Они обладают гигантским туловищем бочкообразной формы и своими размерами не слишком сильно уступают слонам. Гиппопотамы растут на протяжении всей своей жизни, а в десятилетнем возрасте самцы и самки обладают практически одинаковым весом. Только после этого самцы начинают максимально интенсивно наращивать массу тела, поэтому очень быстро становятся крупнее самок.

Массивное туловище располагается на коротких ногах, поэтому в процессе ходьбы область живота животного часто касается поверхности земли. На ногах располагается по четыре пальца и очень своеобразное копыто. В пространстве между пальцами имеются перепонки, благодаря которым млекопитающее способно отлично плавать. Хвостовая часть бегемота обыкновенного достигает длины 55 – 56 см, толстая в основании, круглая, постепенно сужающаяся и становящаяся почти плоской к концу. Благодаря особому строению хвоста, дикие звери разбрызгивают свой помет на внушительное расстояние и помечают таким необычным способом индивидуальную территорию.

Просто огромная по размерам голова взрослого бегемота занимает четвертую часть от общей массы животного и часто весит около тонны.

Передняя часть черепа немного притупленная, а в профиль характеризуется прямоугольной формой. Уши животного небольших размеров, сильно подвижные, ноздри расширенного типа, глаза маленькие и утопающие в достаточно мясистых веках. Для ушей, ноздрей и глаз бегемота характерна высокая посадка и расположение на единой линии, что позволяет животному практически полностью погружаться в воду и при этом продолжать смотреть, дышать или слышать. Самцы бегемота отличаются от самок особыми шишковидными вздутиями, располагающимися в боковой части, рядом с ноздрями. Такие вздутия представляют собой основания больших клыков. Кроме прочего, самки несколько мельче самцов.

Морда гиппопотама широкого формата, спереди усеянная коротковатыми и очень жёсткими вибриссами. При раскрытии пасти образуется угол 150о, а ширина достаточно мощных челюстей составляет в среднем 60-70 см. Обыкновенные бегемоты имеют 36 зубов, которые покрывает жёлтая эмаль.

На каждой из челюстей располагается шесть коренных, шесть предкоренных зубов, а также пара клыков и четыре резца. Самцы имеют особенно развитые острые клыки, которые отличаются серповидной формой и продольной бороздкой, расположенной на нижней челюсти. С возрастом, клыки постепенно загибаются по направлению назад. Некоторые гиппопотамы имеют клыки, достигающие длины 58-60 см при весе до 3,0 кг.

Гиппопотамы являются чрезвычайно толстокожими животными, но у хвостового основания шкура достаточно тонкая. Область спины имеет серое или серовато-коричневое окрашивание, а на брюхе, ушах и вокруг глаз присутствует розовый цвет. Шерсти на коже почти нет, а исключение представлено короткими щетинками, находящимися на ушах и кончике хвоста.

Взрослые гиппопотамы совершают всего около пяти вдохов в течение минуты, благодаря чему способны нырять, оставаясь без воздуха под водой до десяти минут.

Очень редкие шерстинки растут на боках и животе. Потовые и сальные железы у бегемота отсутствуют, но есть специальные кожные железы, которые характерны только для таких животных. В жаркие дни кожа млекопитающего покрывается слизистым секретом красного цвета, выполняющим функции защиты и антисептика, а также отпугивающим кровососов.

Виды бегемотов

Из ныне существующих видов выделено только 2 вида бегемотов (остальные виды являются вымершими):

  • Обыкновенный бегемот, или гиппопотам (лат. Hippopotamus amphibius).Относится к роду бегемоты. Длина обыкновенного бегемота составляет не менее 3 метров, некоторые бегемоты вырастают в длину до 5,4 м. Высота в плечах может достигать 1,65 м. Средний вес бегемота составляет около 3 тонн, масса отдельных экземпляров может доходить до 4,5 тонн. Разница в весе самцов и самок составляет около 10%.

Бегемот вики

  • Карликовый бегемот, он желиберийский карликовый бегемот или карликовый гиппопотам (лат. Hexaprotodon liberiensis, Choeropsis liberiensis). Относится к роду карликовые бегемоты и также имеет названия мве-мве или нигбве. Карликовый бегемот внешне похож на обыкновенного, но отличается более длинными конечностями, выраженной шеей, меньшими размерами черепа и одной парой резцов во рту (у обыкновенного 2 пары). Спина имеет небольшой наклон вперед, а ноздри подняты не настолько сильно. Карликовые бегемоты вырастают в длину до 150-177 см и имеют высоту до 75-83 см. Карликовый бегемот весит 180-225 кг. Защитный секрет на поверхности тела отличается розовым цветом. У себя на родине карликовые бегемоты находятся под угрозой по причине браконьерства, вырубки лесов и военных действий на территории обитания этих гиппопотамов.

Бегемот вики

Поведение бегемота

Бегемоты обитают вблизи берегов пресных водоемов. Это могут быть как большие реки или озёра, так и маленькие грязевые озера. Основные требования к нему, чтобы он вмещал все стадо, и не пересыхал весь год. Кроме того, для животного важным является наличие травянистой низины для выпаса рядом с водоемом. В случае ухудшения условий бегемоты способны к миграции к другому водоему, но все же дальние сухопутные путешествия им не характерны.

У жизни бегемота есть четкий суточный ритм. Днем животные находятся в воде, где спят, выставив голову наружу, а по ночам пасутся.

Взрослые самцы, у которых нет своего гарема, живут по одному и часто дерутся за территорию. Подобные драки длинные и жестокие, животные способны нанести друг другу серьезные травмы вплоть до смертельного исхода. Особенно агрессивно ведут себя бегемоты на берегу. Соседей не любят и отгоняют всех посторонних, включая даже носорогов и слонов. Длина участка взрослого самца составляет 50-100 метров на реке и 250-500 метров на озере.

Когда животное выходит из воды и отправляется на кормёжку, то использует одну и ту же индивидуальную тропу. В мягкой почве подобные тропы становятся широкими и глубокими канавами, заметными чертами ландшафта. Передвигается по суше животное шагом. Максимальная скорость до 30 км/ч.

Кроме самцов-одиночек, бегемоты образуют стада по 20-30 особей, а молодые, неполовозрелые самцы держатся холостяцкими группами.

Коммуникация между бегемотами

Бегемот вики

Обмен голосовыми и другими коммуникационными сигналами имеет важное значение в жизни гиппопотамов, позволяя, например, идентифицировать друг друга. Гиппопотамы обладают достаточно развитой системой голосовой коммуникации – существуют различные сигналы, выражающие опасность, агрессию и т. д. В целом голос бегемота не отличается разнообразием – это или рёв, или хрюканье. Рёв бегемота – один из наиболее характерных и узнаваемых звуков африканской дикой природы.

Общение с сородичами происходит с помощью коротких утробных ревущих звуков. Самка в период спаривания, привлекая самца, издаёт громкое мычание. Бегемот может также издавать звук, похожий на конское ржание, что, возможно, и послужило причиной его названия в греческом языке – «речная лошадь». Зверь также часто фыркает и с шумом выпускает воздух из ноздрей, что, как правило, является признаком раздражения и агрессивных намерений, но это может быть также сигналом тревоги (например, при приближении хищников).

Исключительно значение имеет разбрызгивание бегемотами экскрементов и мочи. Самец постоянно, совершая быстрые пропеллерообразные вращательные движения хвостом, разбрызгивает помёт, как на суше, так и в воде. При этом кусочки помёта разлетаются очень далеко в стороны, залетая даже в кроны деревьев, на что с удивлением обращали внимание многие наблюдатели XIX века.

Вероятно, основное значение это имеет в качестве коммуникационного сигнала, лишь во вторую очередь – как способ мечения территории. Самка разбрызгивает помёт гораздо реже. Привычка бегемота разбрызгивать помёт делает содержание его в зоопарке весьма хлопотным – служители вынуждены несколько раз в день мыть стены помещений, которые зверь постоянно пачкает навозом. Свои индивидуальные участки самцы метят кучами экскрементов, достигающими солидных размеров – до 1 м высоты и 2 м в диаметре. Эти кучи подновляются ежедневно. Таким же образом самец метит и свои тропы. Кучи помёта, оставляемые бегемотом в пределах своего участка обитания, вероятно, служат для него также ориентиром.

Чем питается бегемот?

Бегемот вики

Бегемот – травоядное животное, но может есть и мясо. Основная пища – наземная и околоводная трава. Водную растительность в пищу не употребляет. Траву срывает плотными губами. Огромный (60 метров длиной) кишечник позволяет лучше переваривать, усваивать пищу.

Известны случаи нападения на других животных. Жертвами могут стать газели, антилопы, коровы, чаще всего – падаль, раненые звери. Гиппопотамы могут поедать своих мертвых сородичей.

Размножение

Бегемот вики

Бегемоты являются полигамными животными, это означает, что один самец может спариваться с несколькими самками в одной социальной группе. Хотя размножение этих млекопитающих не имеет строго сезонный характер, но, как правило, происходит во время сухого сезона, в период с февраля по август, а рождение детенышей припадает на сезон дождей, с октября по апрель.

При поиске партнерши, доминирующий самец блуждает по местам отдыха или пастбищам и нюхает хвостовую часть каждой самки. Самец ведет себя по отношению к самке необычайно покорно, чтобы избежать нападения стада. Целью почтительного самца является поиски самки готовой к спариванию. После того, как самец находит нужную самку начинается ухаживание.

Он дразнит свою избранницу, тем самым выманивает ее из стада. Затем он ее преследует в более глубоких водах, пока она не рассердится и не столкнется с ним челюстями. Самец подчиняет себе самку и происходит процесс совокупления, при этом ее голова находится под водой. Непонятно почему, но ее голова должна находится под водой.

Если самка пытается поднять голову, чтобы вдохнуть воздух, самец, как правило, силой вынуждает ее опустить голову вниз. Во время спаривания самцы издают хриплый сигнальный звук, который свидетельствует об успехе. Хотя они могут совокупляться круглогодично, наиболее распространённый период с февраля по август. Беременность длится почти год, 324 дня, и рождается один детеныш. Его не отнимают от материнского молока около года, а зрелость наступает в 3,5 года. Перед родами, беременные самки становятся очень агрессивными и защищаются от всех, кто с ней сталкивается.

Они изолируются на суше или на мелководье и возвращаются в стадо спустя 2 недели после родов. При рождении детеныши весят от 22 до 55 кг. Мать и теленок имеют тесную связь. Они друг друга моют и обнимаются, чем предположительно показывают привязанность друг к другу. Детеныши приспособлены кормиться материнским молоком под водой: уши и ноздри закрываются в момент сосания, когда сосок матери находится между языком и верхней челюстью. Поскольку гиппопотамы живут в условиях социальной семьи, самцы тщательно оберегают самок и детенышей, и часто нападают на все, что представляет им угрозу.

Естественные враги бегемота

Бегемот вики

Естественных врагов у бегемотов не так уж много. Опасны для них львы и нильские крокодилы. Но и для этих хищников взрослые самцы – трудная добыча, так как они крупные, сильные и вооружены длинными клыками. Когда самки защищают детёнышей, то также становятся очень яростными и сильными. Если малыши остаются без присмотра, то подвергаются нападению гиены, леопарда и гиеновых собак. Кроме того, детенышей могут случайно затопать взрослые члены стада.

Отрицательно действует на состояние популяции бегемотов, прежде всего, человек. Численность ее неуклонно сокращается из-за браконьерской добычи с целью получения мяса и кости, а также по причине разрушения естественной среды обитания животных. Последний фактор связан с ростом населения Африки, и соответствующим занятием под сельскохозяйственные нужды новых земель, распахивают при этом зачастую именно прибрежные земли, где живут и питаются бегемоты. Ирригация, постройка плотин и изменение течения рек тоже отрицательно влияют на состояние популяции этого вида.

Бегемот и человек

Бегемот вики

Охота на бегемотов имеет в Африке давние традиции, отчасти из-за их вкусного мяса, из-за бегемотовой кости или же просто из развлечения, как это практиковалось европейскими колонистами.

Вопреки распространённому мнению, бегемот не является особо миролюбивым животным. В Африке он является причиной большего числа смертей, чем любое другое крупное животное, включая крокодилов или львов. При нападении на человека он использует свою голову в качестве тарана. Весьма опасны его клыки, достигающее длины 50 см. Бегемот не боится нападать и на лодки и в состоянии перевернуть не слишком большие из них.

За последние 10 лет популяция бегемотов снизилась на 7-20%. Было зафиксировано, что в 29 странах, входящих в его географический диапазон обитания, осталось от 125 000 до 148 000 особей. Хотя браконьерство является незаконным, оно остается основной причиной гибели этих животных. Наиболее страдают от браконьерства бегемоты, населяющие незащищенные земли. Потеря среды обитания является еще одним фактором снижения популяции бегемотов. Гиппопотамы зависят от пресноводных водоемов, что делает их уязвимыми к засухам, сельскохозяйственному и промышленному производству, а также к изменению маршрута природных водных потоков.

Существуют мероприятия по сохранению популяции бегемотов, направленные на защиту природных мест обитания. В странах, где присутствует высокая популяция гиппопотамов, есть строгие правила, запрещающие охоту. Места обитания бегемотов, а именно национальные парки, заповедники, музеи-заповедники находятся под тщательной охраной.

Видео

Источник: animals-mf.ru