Бегемот, или гиппопотам – парнокопытное млекопитающее типа «хордовые». Относится он к подотряду «свинообразные», семейству «бегемотовые», роду «Hippopotamus». Крупный и чрезвычайно сильный является едва ли не самым большим животным на планете, незначительно уступая по росту и весу лишь слону и белому носорогу. Обитают бегемоты исключительно на Африканском континенте, но следы их пребывания обнаружены также и в Европе. В прошлом на планете существовало несколько видов этих животных, но изменившиеся погодные условия, а также массовое истребление их человеком, привело к тому, что в Африке можно увидеть всего два вида – бегемота обыкновенного и бегемота карликового.

Бегемот или гиппопотам

Происхождение бегемота

Вплоть до 1997 года ученые полагали, что бегемот – это один из родственников обычной домашней свиньи, к подотряду которой относится. Данное предположение базировалось на внешнем облике животного, физиологических особенностях строения скелета и внутренних органов. Углубленное изучение позволило опровергнуть данное утверждение. Исследования 10-летней давности показали, что бегемоты близкородственны китам. В качестве доказательств ученые используют следующие факты:


Происхождение бегемота

Предок карликового мини бегемота появился около 54 миллионов лет назад. Животное обитало в чаще тропического леса, предпочитало жить в одиночку. Примерно 2.5 миллиона лет назад появились обыкновенные бегемоты – гигантские и крайне агрессивные существа, быстро распространившиеся по планете. В древности на Африканском континенте обитало не менее 4 различных видов представителей рода Hippopotamus, но постепенно все они вымерли. В результате изучения животных у специалистов возникли и другие вопросы, такие как: бегемот парнокопытное или же нет, чем питались древние бегемоты в природе, сколько жили бегемоты?

Бегемот или гиппопотам?

Бегемот и гиппопотам – это одно и то же животное, или все же два разных? Вопрос о том, чем отличаются бегемот и гиппопотам волнует многие поколения людей, и ответ на него следует искать, прежде всего, в географической и политической разобщенности.

Так, с греческого языка слово «гиппопотам» переводится, как «речная лошадь». Именно греки впервые употребили этот термин в отношении сурового обитателя Африки.

Одновременно в древнееврейском языке существует слово «бегемот», использовавшееся во множественном числе и трактующееся, как «животное». Слово это впервые появилось в русском языке примерно во второй половине XVIII века.


Бегемот или гиппопотам?

Европейцы открыли для себя просторы африканского континента несколько раньше и назвали увиденное ими животное – гиппопотамом, прибывшие в Африку представители славянского мира не знали о том, что увиденному ими существу уже придумано наименование.  Отсутствие необходимой информации привело к появлению сразу двух наименований для одного и того же животного. При этом слово «бегемот» используется в основном жителями, проживающими на территории стран СНГ, тогда как термин «гиппопотам» употребляется во всем остальном мире. Таким образом, главное, чем отличается бегемот от гиппопотама – написание самого слова, разницы между гиппопотамом и бегемотом нет.

Виды бегемотов

На Земле сохранилось всего два вида гиппопотамов:

Бегемот или гиппопотам обыкновенный

Бегемот или гиппопотам обыкновенный (Hippopotamus amphibius). Массивное животное, достигающее 5.5 метров в длину и 1.7 метра в высоту. Огромный живот бегемота покоится на коротких ногах, длина которых столь мала, что при ходьбе животное задевает землю. Каждая нога заканчивается 4 пальцами с устойчивыми копытами, между которыми имеются перепонки, позволяющие хорошо плавать и не дающие утонуть при ходьбе по болотистым почвам (строение ног карликового бегемота аналогично).


Бегемот или гиппопотам обыкновенный

Череп прямоугольный, уши маленькие, подвижные, ноздри широкие, торчат вверх, глаза небольшие, скрыты под толстыми веками, но хорошо заметны. По обе стороны от ноздрей имеются шишковидные вздутия, характерные исключительно для самцов. Пасть раскрывается на 150 градусов, при этом ширина челюстей составляет не менее 0.7 метра.

У гиппопотама 36 зубов – 6 предкоренных, 6 коренных,2 клыка и 4 резца. Зубы покрывает желтая эмаль.

Клыки самцов имеют серповидную форму с продольной полосой, располагаются на нижней челюсти, могут достигать в длину до 0.6 метра и весить до 3 килограмм. Если животное потеряло парный клык, расположенный на верхней челюсти, то нижний может достигнуть 1 метра в длину, проколоть губу и сделать невозможным нормальный прием пищи.

Бегемот или гиппопотам карликовый

Бегемот или гиппопотам карликовый (Hexaprotodon liberiensis), известный также как «мве-мве» и «нигбве». Имеет внешнее сходство с более крупным представителем рода, но несколько меньшие габариты. О том, сколько весит бегемот, лучше всего знают браконьеры, благодаря действиям которых животное находится на грани вымирания.

iv>
Бегемот карликовый

Ноги мини гиппопотама более длинные, шея хорошо просматривается, во рту всего 1 пара резцов (у обыкновенного их две). Спина животного слегка наклонена вперед, ноздри и глаза практически не выделяются. Длина тела – 1.5-1.7 метра, высота – 0.8 метра. Защитная жидкость на теле приобретает розовый оттенок, у большинства обыкновенных бегемотов она красная.

В древности на Земле обитали еще два вида этих животных:

При изучении современных видов гиппопотамов выделяют не менее 5 подвидов, каждый из которых обладает своим собственным ареалом обитания, но схожими внешними данными:

Генетические различия между упомянутыми тремя первыми подвидами были выявлены лишь в 2005 году, существование двух оставшихся подвидов, ставится под сомнение.

Бегемот карликовый


Вне зависимости от вида бегемота, у всех особей имеется небольшой, до 0.54 метра в длину, хвост. У основания он круглый и толстый, но ближе к концу становится плоским. На конце хвоста присутствуют небольшие щетинки. «Вибриссы» покрывают широкую морду животного и уши, имеются в небольшом количестве на боках и животе.

Цвет спины – серый, светло-коричневый, брюхо, голова и уши розовые.

Новичок в деле познания животного мира планеты едва ли сумеет найти различия между карликовым и обыкновенным гиппопотамом, но опытный исследователь точно скажет, что эти животные имеют мало общего. Разница проявляется, начиная с ареала обитания и заканчивая способом рождения детеныша.

Где живут бегемоты? Ареал обитания

Территория обитания современного бегемота во многом ограничена, но всего лишь 1 миллион лет назад это животное встречалось в Европейской части Евразии, на Ближнем Востоке, на островах Кипр и Крит, а также на Мадагаскаре (карликовые виды) и в Англии. Исчезновение бегемота из Европейской части континента и островов, связано с наступлением последнего ледникового периода в эпоху плейстоцена. При этом в Палестине животное обитало вплоть до начала железного века, а из северо-западной Африки исчезло только в эпоху античности. Огромные стада бегемотов встречались в дельте Нила и в Верхнем Египте, окончательно исчезли они только к началу XIX века.

>
Ареал обитания бегемотов

Обыкновенный бегемот или гиппопотам живет в Африке южнее пустыни Сахара. Встретить его можно на территории Кении и Танзании, в Уганде, Замбии, Малави и Мозамбике. Количество бегемотов в указанных районах достигает 80 тысяч. Животные обитают также и в Западной Африке, немногочисленные стада их остались на территории Сенегала, Гвинеи-Бисау, Руанде, Бурунди, Конго. При этом под угрозой уничтожения находятся не только сами животные, но и места, где живут бегемоты.

Карликовые бегемоты также обитают на африканском континенте, встречаются они в Либерии, Гвинейской Республике, Сьерра-Леоне и Кот-Д’Ивуаре.

Размер водоема и чистота воды для этого животного неважны, чтобы оно чувствовало себя хорошо, достаточно небольшого грязевого озера, берега которого покрыты густой травой. Если озеро пересыхает, бегемот мигрирует в поисках нового места обитания. Поступает он так крайне редко, но прецеденты все же имелись. Дальний переход вреден для животного, его толстая шкура нуждается в постоянном смачивании жидкостью, длительное отсутствие которой может привести к гибели особи.

Поведенческие особенности бегемотов

Характер животного зависит от его вида. Так, обыкновенный бегемот является одним из опаснейших обитателей Африки. Он агрессивен, быстро раздражается, ему не нужно повода для вступления в драку. Агрессию проявляют как самцы, так и самки. При этом направлена она может быть как на других животных, так и на человека.


Поведенческие особенности бегемотов

Мозг гиппопотама столь примитивен, что практически не способен выделять в его окружении друзей и врагов, из-за чего животные нередко вступают в схватку с превосходящим их по силе противником – носорогом и даже слоном. Единственную ценность для самца представляет занимаемая им территория, а для самок – молодое потомство. С целью их защиты, животные уничтожают все на своем пути. Разозленное, или испуганное животное бегает со скоростью 30-40 километров в час, потому бегемота лучше не злить.

Чем питается бегемот?

Поведенческие особенности бегемотов

Гиппопотам – крупное животное, потому вопрос о том, чем питается бегемот, что едят бегемоты в естественной среде, является более чем актуальным. В рацион питания включены не менее 27 видов растений, большинство которых произрастает по берегам водоема.


доросли и другие водные растения животное потреблять отказывается. Благодаря мощным челюстям животному удается захватывать травяные стебли максимально близко к их основанию. Один взрослый обыкновенный гиппопотам и бегемот потребляет в день до 70 килограмм зеленой массы. Максимально длинный для столь больших особей желудок, позволяет усваивать пищу в 2 раза быстрее, чем это делает слон, или носорог. В этом отношении гиппопотаму повезло, поскольку для насыщения ему необходимо в 2-3 раза меньше еды.

Образ жизни бегемотов

Обыкновенный гиппопотам и бегемот — стадное животное. Число особей в одном таком стаде обычно колеблется от 30 до 200 голов. Каждое стадо состоит из самок и самцов, возглавляемых самым сильным из них.

Право на гегемонию вожак отстаивает в схватке со своими сородичами, в том числе, потомками. Битвы между самцами отличаются особой жестокостью, победитель может преследовать поверженного врага многие километры. Большинство сражений происходят в воде, потому у более слабого самца имеется возможность скрыться, нырнув на глубину. Вне зависимости от того насколько слаб, или силен противник, для жизни гиппопотама он все равно опасен. Выигравшие сражение самцы нередко погибают от полученных ран. Какой исход будет у битвы, никто предсказать не может.

Поведенческие особенности бегемотов


Карликовые бегемоты в природе держатся обособленно от сородичей. Он предпочитает селиться отдельно, либо в паре, стадные инстинкты отсутствуют, свои владения животное не защищает.

Как уже было сказано выше, бегемоты практически все свое время проводят в воде. Они способны полностью погрузиться на дно водоема и находиться там без воздуха в течение 10 минут. Гиппопотамы в большинстве своем травоядны, но образ жизни их имеет много общего с тем, как живут хищники. Это проявляется, прежде всего, в выборе времени суток для поиска пищи. Как правило, на поиски нового пастбища животные отправляются ночью.  Связано такое необычное поведение с дневным зноем, из-за которого гиппопотаму необходимо каждые 20-30 минут погружаться в воду.

Размножение бегемотов, уход за потомством

Половое созревание самок обыкновенного гиппопотама наступает в период между 6 и 15 годами, самцы становятся половозрелыми уже к 6-14 годам. Брачные игры начинаются в феврале и продолжаются док конца августа. Потомство рождается в сезон дождей. Готовые к спариванию животные погружаются в воду, но стараются держаться ближе к берегу. Беременность длиться от 227 до 240 дней и не доставляет, и без того грузной самке, практически никаких проблем. Почувствовавшее приближение родов животное уходит из стада. Роды проходят в воде, или же в высоких прибрежных зарослях.

Размножение бегемотов


Новорожденный гиппопотам весит от 30 до 50 килограмм, высота его тела достигает 0.5 метра, высота – 1 метр. Он вполне самостоятелен, встает на ноги спустя 3-4 минуты после рождения. Если роды произошли в воде, то самка выталкивает детеныша на сушу, чтобы он не задохнулся. Хорошо плавать и держаться под водой он научится не ранее чем через 2-3 месяца, но возвращение к стаду происходит уже на 10 день после родов. Самка заботится о детеныше до достижения им 1.5-годовалого возраста. До этого маленький бегемот держится вблизи матери, питается молоком, которое потребляет, в том числе, и при нахождении самки в воде. Молоко бегемота чрезвычайно питательно.

Стремление карликовых животных держаться обособлено делает практически невозможным изучение процесса спаривания бегемотов их в естественной среде обитания. Животные становятся половозрелыми уже к 3-4 годам жизни. В условиях зоопарка они образуют устойчивые моногамные пары. Спаривание не зависит от времени года, продолжительность беременности – до 200 дней. Самка рожает на берегу, новорожденный карликовый бегемот весит всего 6 килограмм, быстро встает на ноги, но плавать и нырять не решается длительный период времени.  Первые 6-8 месяцев детеныш бегемота питается молоком.

Что угрожает гиппопотамам?

Главный враг бегемота – человек, охотящийся на него ради мяса, костей и шкуры.  Для маленьких слабых бегемотов опасность представляют также нильский крокодил и лев. Взрослый же самец, или самка, защищающая детеныша, справятся даже со стаей львов, при условии, что битва будет проходить невдалеке от воды. Оставшись без присмотра, детеныш бегемота подвергается нападению гиен, гиеновых собак и леопардов. В первый год жизни погибает от 12 до 50 % молодняка, при этом угроза для них исходит не только от хищников, но и от собственных сородичей. В приступе ярости или паники стадо может затоптать малыша.

Что угрожает гиппопотамам?

Высокая смертность гиппопотамов во многом связана с распространенной среди них сибирской язвой. В результате очередной вспышки болезни, последовавшей в 1987 году, погибло свыше 21% особей, обитавших по берегам реки Луангва (Замбия).

Постоянное нахождение в грязной воде обуславливает наличие у бегемотов таких заболеваний, как бруцеллез и сальмонеллез. В условиях зоопарка животным угрожает туберкулез, у молодняка воспаляется кишечник и головной мозг, организм поражают различные виды грибка.

Сколько живут бегемоты?

В диких условиях самцы и самки живут примерно 40 лет, при этом самец может погибнуть гораздо раньше, поскольку ему постоянно приходится сражаться за территорию и право спариваться. В условиях зоопарка животные доживают до 50 и даже 60 лет.

Сколько весят бегемоты?

Сколько весят бегемоты?

Самки и самцы, не достигшие возраста 10 лет, весят одинаково. Разница в весе бегемотов появляется спустя еще 2-3 года, она не значительна, потому визуально обнаружить отличие между мужской особью и женской, основываясь на внешнем облике, практически невозможно. Вес тела бегемота от 185 до 230 килограмм у карликовых видов. Средняя масса бочкообразного тела бегемота – 3-4 тоны.  При этом голова животного весит не менее 1 тонны и составляет 25% от массы тела. Если вопрос о том, сколько весит бегемот, волнует более всего, то для сравнения следует представить груженный камнем прицеп. Вес животного равняется 2 и даже 3 таким прицепам.

Содержание гиппопотамов в зоопарке

Гиппопотам в зоопарке

Карликовый бегемот и обыкновенный живут исключительно в пресноводных водоемах, миграция их к побережью – явление редкое, в большинстве случае связанное с пересыханием водоема. Никаких особых условий для содержания животного в зоопарке не требуется, достаточно обеспечить его просторным водоемом и достаточным количеством пищи. Самцы и саамки, обитающие в искусственной среде, ведут себя менее агрессивно, что связано с отсутствием необходимости бороться за территорию.

Интересные факты о бегемотах

Гиппопотам был и остается недостаточно изученным животным, представленные ниже факты позволят заполнить имеющиеся проблемы в области понимания его образа жизни и поведенческих особенностей:

Гиппопотам – опасное парнокопытное, имеющее совсем непривлекательный внешний облик, ничуть не заслуживающее той участи, которую ему уготовил человек. Только за последние 10 лет в Африке было истреблено не менее 10 тысяч бегемотов, а в сравнении с 1993 годом популяция их уменьшилась на 20 тысяч особей. Карликовый бегемот и вовсе находится на грани полного истребления.

Источник: vsezhivoe.ru

   Африка — удивительный и загадочный континент, населенный не менее удивительными и необычными существами. Казалось бы, обо многих из обитателей африканских просторов мы знаем с детства. Однако эти животные настолько уникальны, что не перестаешь удивляться их способностям, поражаться особенностям этих необычных животных.

Здесь вы можете посмотреть фильмы об удивительном мире нашей планеты, множестве уголков Земли загадочных и неисследованных, а также о самых необычных представителях животного мира во всем его разнообразии.

    Одним из таких удивительных обитателей африканской фауны является бегемот, или гиппопотам. Название гиппопотам в переводе с древнегреческого языка означает "речная лошадь". Видимо сравнение с лошадью у древних греков возникло от того, что бегемот может довольно быстро бегать в случае необходимости, а "речная" — от мест обитания бегемотов.

    Итак, познакомимся поближе с этим удивительным и необычным животным.

Ареал распространения и среда обитания

    Бегемот или гиппопотам — млекопитающее отряда парнокопытных, подотряда свинообразных. До недавнего времени считалось, что бегемоты это ближайшие родственники свиней, однако новейшие исследования позволяют относить его к китам, в частности, из-за характерных особенностей, присущих этим животным.

Обычный бегемот

В настоящее время осталось всего два вида бегемотов — обыкновенный и карликовый бегемот. Оба вида бегемотов обитают исключительно в Африке, на берегах озер и рек с медленным течением, на территориях стран, расположенных южнее пустыни Сахара. Это должны быть мелководные водоемы с пресной водой.

Карликовый бегемот

В соленой воде морей и океанов бегемоты не живут. Большую часть времени бегемоты проводят в водоемах, выходя на сушу лишь для поисков пропитания.

Внешний вид

    Это удивительное животное приводит в  трепет своими габаритами. Ведь по размерам бегемоты уступают лишь признанным гигантам среди сухопутных животных — слонам. А в споре за второе место они соперничают лишь с носорогами.

Тело бегемота необычайно большое, по форме напоминающее бочку. Ноги короткие, но крепкие. На каждой ноге по 4 пальца, заканчивающиеся копытами. Между пальцами у бегемотов есть перепонки или мембраны, при помощи которых это удивительное животное прекрасно плавает и передвигается по заболоченным местностям не проваливаясь в трясину.

Длина тела бегемота не бывает меньше 3 метров, нередко доходит и до 5 метров. Высота животного в плечевом поясе достигает 1.6 метра, а вес отдельных особей бегемота достигает 4.5 тонны! Поистине, это огромные животные. Особого внимания заслуживает хвост бегемота, достигающий длины более 50 сантиметров. Этот хвост круглый и толстый в начале, ближе к концу становится тоньше и становится плоским.

Голова бегемота огромная, прямоугольной формы. Челюсти мощные, с 36 зубами, с огромными верхними и нижними клыками, которые непрерывно растут в течение жизни животного. И если в силу определенных причин клыки перестают стачиваться, они могут вырасти до 80 сантиметров! Ноздри направлены вверх, уши необычайно подвижные, маленькие, глаза бегемота маленькие, находятся в кожных складках. Уши, глаза и ноздри этого удивительного животного расположены примерно на одной высоте на голове, благодаря чему бегемот может полностью погружаться в воду, оставляя над водой только уши, глаза и ноздри.

Дыхание бегемота редкое, всего 4-6 вдохов за минуту, благодаря чему бегемот может находиться полностью погруженным в воде до 10 минут. Можно проплыть очень близко к находящемуся в воде бегемоту и даже не заметить его. Кожа бегемота тонкая, всего около 4 сантиметров, поэтому очень уязвимая. Волосяного покрова нет, лишь изредка встречаются тонкие короткие ворсинки на теле этого удивительного животного.

Особенности

    Бегемоты обладают рядом характерных особенностей, присущих только этим необычным животным. Например свой хвост бегемот использует для раскидывания помета, чтобы пометить свою территорию и для привлечения самок в период спаривания. Чем сильнее он работает своим хвостом и чем дальше раскидывает помет, тем больше его влияние среди сородичей и привлекательность для самок.

Считается, что бегемот на суше неповоротлив и неуклюж, но это заблуждение.При необходимости бегемот развивает скорость бега до 30-40 км/ч.! Далеко не каждый сможет убежать от этого монстра. Усугубляется опасность встречи с этим монстром еще и тем, что бегемот — очень агрессивное животное, готовое атаковать каждого, кто, как он думает, представляет хоть малейшую угрозу. Поэтому бегемотов стоит опасаться и обходить их подальше. Здесь небольшое видео, наглядно демонстрирующее агрессию этого монстра.

Бегемоты нападают на людей гораздо чаще, чем другие хищники. А их огромные клыки, предназначенные исключительно для нападений, могут нанести смертельную рану. Челюсти бегемота настолько мощные, что он способен с легкостью переломать кости попавшему в них врагу. Однако при всей агрессивности это необычное животное способно и к состраданию. Нередки случаи, когда бегемоты отбивали у крокодилов добычу, спасая животных, переправляющихся через водные преграды.

Еще одной характерной особенностью бегемота является отсутствие сальных и потовых желез, из-за чего бегемотов, в частности, начали относить к родственникам китов. Поэтому, чтобы нежная кожа на жаре не перегревалась и не трескалась, бегемоты большую часть дня проводят в водоемах, выходя на сушу исключительно ночью. Однако у них есть особые кожные железы, выделяющие секрет красного цвета, который обладает заживляющими и антисептическими свойствами, а также специфическим запахом, отпугивающих кровососущих насекомых. Кстати, бегемоты очень хорошо приспособились к тому, чтобы очищать свою кожу от насекомых и паразитов.

Поскольку сами они не могут этого делать, эти необычные животные позволяют птицам свободно разгуливать по своему телу и собирать насекомых. Вот пример "взаимовыгодного сотрудничества" различных живых существ. Бегемоты обладают достаточно громким голосом, до 100 дБ,напоминающим хрюканье и ржание. С помощью такого голоса они общаются друг с другом на довольно больших расстояниях.

Образ жизни

    Бегемоты — животные общественные. Живут они довольно стадами — "семьями", в которых есть один самец, глава семейства, заботящийся о безопасности самок и детенышей, и 10-20 самок с малышами.

Самцы при помощи своего хвоста помечают территории, раскидывая помет даже на верхушки деревьев и оставляя огромные кучи помета в разных местах. Незваные гости, забравшиеся на чужую территорию, безжалостно прогоняются, причем с боем. Для устрашения противника бегемот широко разевает пасть, демонстрируя огромные клыки.

Бои бегемотов за территории и за право доминирования очень жестоки, нередко заканчиваются страшными ранами на теле поверженного противника. Бегемоты ведут ночной образ жизни, проводя светлое время суток в водоемах и выбираясь на сушу дли поисков пропитания лишь ночью. Эти необычные животные редко меняют место обитания, довольствуясь пищей, обильно растущей на прибрежных территориях. Причем ходят они по одним и тем же тропам, вытаптывая их в глубину до полутора метров.

Не поздоровится никому, кто встретится на пути стада разъяренных бегемотов, несущегося навстречу. Поэтому лучше обходить тропы бегемотов стороной. И лишь если корма становится недостаточно, бегемоты мигрируют в поисках более богатых растительностью мест.

Рацион и способ питания

    Бегемоты — исключительно травоядные животные. Они питаются растительностью, травой, обильно произрастающей на берегах водоемов, в которых обитают эти удивительные животные.

Чтобы насытиться, за одно кормление бегемот способен съесть до 40 килограммов травы. Поэтому территории обитания бегемотов весьма обширны, им требуется много растительности. На кормежку бегемоты выходят в ночное время суток. Иногда в поисках пищи бегемоты преодолевают довольно значительные расстояния, проплывая по несколько десятков километров.

Размножение

    Размножение бегемотов приурочено к сезонным изменениям климата, обычно брачный сезон наступает с окончанием периодов засухи.

В феврале и в августе достигшие зрелости самцы начинают поиски самок для продолжения рода, привлекая их, в частности, раскидыванием помета. Беременность самки длится 8 месяцев, после чего рождается один малыш. Интересно, что перед родами самки уходят из стада и находят уединенный мелководный водоем, где и появляется на свет детеныш.

Уже через день он способен следовать за матерью, однако они возвращаются лишь через некоторое время. Кормление малыша происходит в воде, из-за чего бегемотов сравнивают с китами. И роды в воде тоже относят бегемотов к родственникам исполинов океанских глубин.

Маленькие бегемоты не способны долго задерживать дыхание под водой, всего лишь до 20 секунд поэтому чтобы поесть, им приходится изрядно потрудиться, постоянно выныривая, чтобы вдохнуть воздуха. Молочное вскармливание детенышей бегемота длится примерно полтора года.

Самки ревностно охраняют малышей в стаде, следя за тем, чтобы взрослые сородичи не растоптали их. Подросший молодняк этих необычных животных живет, как правило, отдельными стадами.

Источник: zen.yandex.ru

На фото — древнеегипетская фаянсовая статуэтка бегемота. Как же она утеряла свои ноги?

Отношение древних египтян к бегемотам было двойственным. С одной стороны, бегемоты ассоциировались с жизнью: они обитали в реке Нил, источнике жизни. Эти животные погружаются на несколько минут под воду, затем всплывают подышать, и всё повторяется. Такое чередование исчезновения и появления на поверхности символизировало перерождение и возрождение. Рычание бегемотов (см. видео) на рассвете и на закате египтяне могли интерпретировать как приветствие Солнцу и прощание с ним. Путешествие Солнца рассматривалось как вечный цикл перерождения, и бегемоты ассоциировались с этим циклом. Поэтому статуэтки бегемотов клали в гробницы, чтобы они способствовали возрождению умершего для загробной жизни.

С другой стороны, бегемоты — опасные животные (например, в наше время они убивают людей чаще чем любые другие животные Африки), и древние египтяне боялись встречи с потревоженным зверем. Охота на опасного зверя считалась признаком мужества. Египтяне охотились на бегемотов в течение трех тысячелетий, начиная с периода 4400–3100 гг. до н. э.: использовали мясо, жир, кожу, зубы добытых животных. Поводом для охоты могло служить и то, что ночью бегемоты паслись на полях и уничтожали урожай.

Чтобы нейтрализовать потенциальную угрозу для успошего в его путешествии к новой жизни, перед тем, как положить фаянсового бегемота в гробницу, ему отбивали ноги. Более 100 фаянсовых фигурок бегемотов хранятся в музеях по всему миру, у большинства из них отбиты ноги. Но часто реставраторы восстанавливали конечности, чтобы показать, как изначально выглядели фигурки.

Фаянсовые статуэтки из гробниц датируются Средним царством (2030–1650 гг. до н.э.) и Вторым переходным периодом (1650–1550 гг. до н.э.). Изготовлялись они из толченого кварца и покрывались щелочной глазурью (см. Египетский фаянс).

Тела большинства фаянсовых бегемотов украшены изображениями речных растений. Они подчеркивали местообитание животных, а также ассоциировались с ростом и жизнью. Чаще всего изображали лотосы — символы возрождения и перерождения (так как цветок открывается утром и закрывается вечером, и цикл повторяется). Изображали и другие растения, например рдест, а также животных: лягушек, птиц, бабочек и иногда стрекоз.

Сейчас на территории Египта бегемоты не обитают. С начала 1700-х годов сведения о встречах были скудны, последние записи датируются началом 1800-х годов. Основная причина исчезновения этих животных — охота.

Фото © Юлия Михневич, Египетский музей в Турине, Италия. Среднее Царство, 11–13 Династия, 1980–1700 гг. до н. э.

Юлия Михневич

Источник: elementy.ru

Все особенности вида

В наши дни бегемот считается одним из крупнейших животных на планете. По массе тела он может конкурировать с носорогом и при этом занимать второе место после слона. Ранее люди сравнивали это млекопитающее со свиньями, так как образ жизни, параметры и прочие особенности весьма схожи. Однако ученые нашего времени уверены в том, что ближайшим родственником этого животного является…. кит! Важно также отметить, что в силу подобной гипотезы становится понятно, почему ноги, или лапы, у бегемота имеют несколько деформированную структуру. Если этот вид предназначен для обитания в больших водах, и его предельно большое тело (массой от 4 тонн) может бороздить моря, то его столь большие конечности можно считать рудиментом.

Каково строение конечностей бегемота?

В наши дни как детишек, так и взрослых часто интересует вопрос о том, что же все-таки собой представляют конечности у этого млекопитающего: ноги или лапы? У бегемота, с научной точки зрения, частями тела, которые выполняют опорную функцию, являются именно ноги. Это четыре конечности, грубые и кривые, которые в пропорциональном сравнении с основным телом животного весьма коротки и при этом очень толстые. Они покрыты грубой кожей, на ступнях имеется множество мозолей и натоптышей, благодаря которым бегемот не обладает слишком высокой чувствительностью. На каждой ноге бегемотика находится по четыре пальца, которые с наружной стороны не разделяются, а имеют лишь характерный рельеф.

Особенности строения ног бегемота

Как уже было сказано выше, у бегемота ноги имеют пальцы, однако они не разделены между собой. Вместо этого передняя часть ноги покрыта своеобразным копытом, которое можно сравнить с лошадиным. Это позволяет животному передвигаться как по суше, так и по дну какого-либо водоема и при этом не травмировать свои конечности. Из-за этой особенности многие зоологи часто относят данное млекопитающее к разрядам парнокопытных и приравнивают к лошадям, что также весьма странно. На самом же деле эти животные единственные в своем роде, более того, в нынешние времена они начали активно вымирать, что заставило общество охраны природы наложить вето на охоту на них.

Место обитания бегемотов

В наши дни эти вымирающие животные проживают только в Африке. Они занимают как пустынные территории, так и озелененные более прохладные области южной части материка. В далекие, можно сказать, доисторические времена этот вид можно было встретить также на Ближнем Востоке, однако затем все бегемоты перекочевали оттуда и сосредоточились в районе Сахары. Важно знать, что, невзирая на многочисленные запреты, местное африканское население продолжает охотиться на бегемотов. Здесь их убивают чаще всего для пропитания, ведь, как утверждают сами туземцы, их мясо во многих странах Африки считается самым вкусным.

Бегемот и человек

Многие дети, следуя сюжетам добрых сказок, уверены в том, что бегемоты – это добрейшие существа, которые проживают в озерах и реках и при этом весьма нейтрально или даже дружелюбно относятся ко всем окружающим. На самом же деле случаи нападения этих млекопитающих на человека – далеко не редкость на просторах Африки. Здесь этот зверь считается самым опасным, и количество атак с его стороны по отношению к человеку куда больше, чем у гепардов, львов или же буйволов. Спасает лишь то, что лапы бегемота плохо гармонируют с массой его тела, в результате чего по суше животное передвигается сравнительно медленно. Также зверь сильно реагирует на внешние раздражители и в большинстве случаев при отсутствии визуального и какого-либо иного контакта не трогает никого. Однако досконально психика бегемотов не изучена, поэтому в диких местах рекомендуется держаться от них подальше, а детально рассмотреть их можно в зоопарках, в безопасных для жизни условиях.

Заключение

Именуя конечности тел животных, многие люди часто путаются: ноги или лапы. У бегемота это однозначно ноги, которые имеют несколько деформированную структуру из-за предельно большой массы тела. Также именно конечности в данном случае играют определяющую роль, в результате чего этих животных постоянно относят к различным классам. Ну а они беззаботно и беспечно продолжают вот уже много тысячелетий охлаждаться в водах озер и рек, которые покидают лишь ночью.

Источник: FB.ru