Жирафы — удивительные животные, существующие на Земле с давних времен. На протяжении всего времени своего существования жирафы очаровывают нас и удивляют своими способностями.

Эволюция дала жирафам много преимуществ по сравнению с их предками и предоставляет нам много интересных фактов о жирафах. Их длинные шеи дают жирафам возможность есть листья высоко на деревьях. Их удивительный язык также эволюционировал, чтобы помочь им есть листья. Многие из приспособлений жирафа являются результатами его роста. У жирафов есть удивительная система кровообращения, которая помогает эффективно перекачивать кровь через их высокие тела. Узнайте больше об этих удивительных животных через наши 10 фактов.

Жирафы такие же высокие, как двухэтажный дом

Возможно, одним из самых известных фактов о жирафах является то, что жирафы — самые высокие наземные млекопитающие на Земле. Хотя синий кит, вероятно, является самым большим животным, когда-либо жившим на Земле, жираф может по праву претендовать на звание самого высокого млекопитающего, обитающего на суше.


Жирафы могут вырасти до шести метров в высоту! Мы обычно думаем о шее жирафа как о части тела, которая делает его таким высоким, однако, у жирафов также самые длинные ноги среди наземных млекопитающих. Их ноги в высоту примерно 1,8 метра, что выше, чем у большинства людей.

Шеи жирафов росли со временем… Миллионы лет

Вероятно, вы можете догадаться об одном из самых известных фактов о жирафах: у жирафов одна из самых длинных шей среди животных. Их шеи могут вырасти до 2 метров в длину!

Можно подумать, что у жирафа больше костей на шее, чем у других животных. Одним из удивительных фактов о жирафе является то, что у жирафа на самом деле больше нет костей на шее. Кости на шее жирафа просто длиннее, чем у большинства животных, и отсюда берется невероятная длина. Каждый позвонок на шее жирафа может быть длиной почти в 30 см.

Шея жирафа — пример эволюцииЭволюция — это изменение, которое происходит с животными с течением времени из поколения в поколение. Когда рождается новое поколение животных, одно из животных может обладать чертой, которая дает ему преимущество перед другими животными. Это преимущество обычно связано с окружающей средой, в которой живет животное.


Древним предком жирафа было животное с шеей как у лошади или зебры. В какой-то момент одно из этих животных родилось с длинной шеей, и это дало ему преимущество в добычи листьев деревьев для еды. Из поколения в поколение эта черта продолжала давать животному преимущество, и от древнего предка жирафа возникли новые виды животных.

Не все потомки древнего предка жирафа развивались одинаково. Некоторые виды развивались по-разному, потому что их черты давали им преимущество над другими животными. Есть члены семьи жирафов, или  Жирафовые, которые эволюционировали, чтобы иметь более крупные тела, чем современные жирафы. Многие из видов семейства Жирафовых вымерли со временем. Особые черты или эволюционные приспособления жирафа позволили ему выжить, в то время как другие виды вымерли.

Один из исчезающих видов, который все еще остается в семействе Жирафовых, — это  окапи. Хотя окапи могут немного походить на зебр, на самом деле они члены семьи жирафов. У них нет такой же длинной шеи, как у жирафа, хотя они имеют некоторые черты, такие как длинные ноги. Окапи и жираф показывают нам, как эволюция может со временем формировать одно и то же животное по-разному.

Язык жирафа может быть до 50 см в длину


Длинная шея жирафа — результат эволюции. Эта особенность давала преимущество жирафу и его предкам, поскольку они могли легко доставать листья с высоких деревьев. Другие части тела жирафа также дают ему преимущество в добычи листьев для еды. Эволюция рассказывает нам еще один факт о жирафах: у жирафов чрезвычайно длинные языки. Язык жирафа может быть до 50 см в длину!

Жирафы используют свои языки, чтобы дотягиваться между ветками до самых сочных листьев и почек, висящих высоко наверху. Язык жирафа — чудо природы. Как рука, язык жирафа может перебирать листья внутри кроны дерева и вокруг ветвей, затем плотно схватить пучок и втянуть их в рот жирафа. Язык жирафа также очень жесткий, что позволяет ему безопасно срывать листья с растений с шипами.

Жирафы могут пробегать более 50 км в час

Глядя на жирафа, мы понимаем, что он не выглядит как скаковая лошадь. Из фактов о нашем жирафе мы знаем, что у  жирафов чрезвычайно длинные ноги . Возможно, именно эти длинные тонкие ноги заставляют нас думать, что жираф не может быстро бежать.

Одним из удивительных фактов жирафа является то, что жирафы могут пробегать более 50 километров в час! Это удивительная скорость для животного, которое весит почти две тонны и может достигать 6 метров в высоту.

iv>

Жираф может разбить череп льва одним ударом

Хотя жирафы являются одними из самых впечатляющих животных на Земле, не так уж много страшных фактов о жирафах. Жирафы — это в основном мирные животные, и они не плотоядные. Они травоядные, которые питаются в основном листьями акации и не охотятся на других животных.

Из-за их большого размера и способности быстро бегать, очень мало животных охотятся на жирафов. Львы — единственные животные на Земле, которые, как известно, охотятся на жирафов. Львы, иногда охотясь в группе, пытаются сбить жирафа с его длинных ног, а затем атакуют его на земле, где он более уязвим.

Жирафы защищаются, пиная копытами в сторону льва. Длинные ноги жирафа могут выглядеть как палки, но на самом деле они очень мощные. Жираф может разбить череп и сломать другие кости в теле льва одним ударом. Вы должны быть очень голодным львом, чтобы захотеть поохотиться на жирафа!

На более молодых жирафов, которых называют телятами, больше охотятся, чем на более старых жирафов. Еще один из наших удивительных фактов о жирафах заключается в том, что крокодилы иногда нападают на жирафов, особенно телят, когда они наклоняются, чтобы выпить воды. Большие кошки, которые меньше львов, такие как леопарды, также будут атаковать молодых жирафов, так как они меньше взрослых и их жизненно важные органы находятся ближе к земле.

Жирафов убивают за мясо, мех и иногда ради спорта


Один из самых печальных фактов о жирафах заключается в том, что люди — единственные животные на Земле, кроме львов, которые часто охотятся на жирафов. К сожалению, браконьерство на жирафов продолжается. Жирафов убивают за их мясо, их мех, а иногда даже ради спорта.

В настоящее время люди работают над повышением осведомленности о браконьерстве на жирафов, и это один из наиболее позитивных фактов о жирафах. Жираф в настоящее время в списке исчезающих видов. Тем не менее, он классифицируется как  наименее опасный  и не указан как находящийся под  угрозой исчезновения, как его родственник окапи.

Это позитивная новость, потому что у нас еще есть шанс спасти жирафов для будущих поколений. Эти красивые животные эволюционировали, чтобы выполнять особую роль в природе. Изучая факты о жирафах и рассказывая другим об этом великолепном животном, мы можем помочь положить конец браконьерству и убедиться, что львы — единственные животные, которые охотятся на жирафов.

Древние египтяне, римляне и африканцы знали о жирафах

Древние египтяне, римляне и африканцы все знали о жирафах, и существуют различные ссылки на жирафов в культурных артефактах. Жирафы очаровывали людей тогда, так же, как они продолжают делать это сегодня. Есть много картин и гравюр с изображениями жирафов. В Египте у жирафа был свой иероглиф.

После римских времен жирафы редко содержались за пределами Африки. В наше время жирафы по-прежнему фигурируют во многих книгах и произведениях искусства и как персонажи в фильмах.

>

Сердце жирафа может весить около 10 кг

Из-за невероятной высоты жирафа, животное имеет столь же невероятную систему кровообращения, чтобы управлять кровотоком в своем теле. Чтобы перекачать кровь по шее, у жирафов есть массивные сердце, которое может весить более 10 килограммов!

Одним из фактов снятия стресса у жирафов является то, что артериальное давление у них почти вдвое выше, чем у людей. В следующий раз, когда ваш врач скажет вам, что у вас высокое кровяное давление, скажите ему, что это не так уж плохо по сравнению с жирафом!

Шея жирафа представляет собой проблему для животного, когда оно опускает голову, чтобы попить. Вся кровь, текущая в его мозг из шеи длиной около 2-х метров, может стать причиной смерти животного. Жираф приспособился к этому, имея специальный клапан в своей артерии, который останавливает приток крови от мозга, когда он опускает голову. Это еще один из наших фактов о жирафах, который является результатом эволюции.

«Тусовка жирафа» во временных социальных группах


Хотя группа жирафов не такая социальная или сплоченная, как колония муравьев, одним из наиболее интересных фактов является то, что им нравится проводить время вместе. Тусовка  — это действительно хороший термин, потому что группы, в которых собираются жирафы, часто бывают временными. Кажется, что нет никаких сильных социальных связей или иерархии.

Тем не менее, есть доминирующие самцы, и они более склонны к спариванию с самками. Хотя жирафы обычно мирные, одним из самых удивительных фактов о жирафах является то, что жирафы будут сражаться друг с другом. Самцы-жирафы будут сражаться друг с другом за господство. Они сражаются, раскачивая свои длинные шеи из стороны в сторону и ударяя друг друга шеей и головой.

Насилие между жирафами, как правило, не смертельно, и один жираф обычно подчиняется, сигнализируя, что борьба окончена. Доминирующий самец выигрывает борьбу и выбирает самку для спаривания странным поведением. Жираф самец пробует мочу самки, чтобы определить, является ли самка фертильной и готовой к спариванию.

Группы жирафов, как правило, состоят из матерей-жирафов и их молодняка. Иногда подростки-жирафы также входят в эти группы. Взрослые самцы-жирафы, как правило, более одиноки, часто путешествуя самостоятельно на большие расстояния. Возможно, некоторым самцам-жирафам просто нужно  провести время в одиночестве!

Жирафы могут бегать через нескольких часов после рождения


Детеныш жирафа находится в утробе матери более года! Через несколько часов после рождения детеныши уже могут бегать — это еще один из наших удивительных фактов о жирафах. Возможно, из-за того, что на детенышей охотнее охотятся, жирафы развили эту способность, чтобы дать им больше шансов выжить в период времени после рождения.

Поскольку жирафы — это млекопитающие, молодые жирафы или телята пьют молоко своей матери после рождения. Матери-жирафы вносят большой вклад в воспитание маленьких жирафов. Они также защищают телят от хищников. Это объясняет, почему матери жирафов собираются группами; так они вырабатывают защитный механизм.

Изучение фактов о жирафах может вызвать в нас восторг от природы. На протяжении всего времени жирафы очаровывали нас. Узнав о том, как эволюционировали жирафы, мы можем узнать больше о процессе эволюции. Мы должны положить конец браконьерству и защитить среду обитания жирафов, чтобы дети всех возрастов были очарованы фактами о жирафах на протяжении многих поколений.

Источник: vneklas-chas.ru


Интересные факты про жирафа

1:502

 

1:511

Научное название жирафа camelopardalis. Оно произошло из латинского cameleopard (camel+leopard). Такое название в Древнем Риме им дали, потому что животные были большие, как верблюд, и с пятнами, как у леопарда. Есть и еще одно сходство жирафов с верблюдами: они могут длительное время обходиться без воды.

1:1033

 

1:1042

Интересные факты про жирафа

1. Жираф — самое высокое животное в мире. Взрослый жираф весит 1-2 тонны, самки в среднем в два раза легче. Причем 250 кг из этого веса приходится на шею и 10 кг – на его сердце. Трепетное сердце жирафа бьется 170 раз в минуту.

2:1953

 

2:8

Интересные факты про жирафа

2. Новорожденные детеныши жирафа начинают свою жизнь падением с высоты 2 метра. Детеныши жирафа при рождении уже имеют рога. Через час после рождения детеныш жирафа начинает ходить.

3:846

 

3:855


Интересные факты про жирафа

4:1359

 

4:1368

3. Мамы юных жирафов часто организуют детский сад: одна взрослая самка остается смотреть за детенышами, а все остальные дружной толпой идут добывать еду.

4:1650

 

4:8

Интересные факты про жирафа

4. Пятна на шкуре жирафа уникальны, как отпечатки пальца человека. Возраст жирафа можно определить по цвету пятен на шкуре – чем они темнее, тем старше особь.

5:806

 

5:815

Интересные факты про жирафа

5. Самцы и самки едят листья с разных частей дерева, чтобы избежать борьбы за еду. Стада жирафов не имеют четкой организации и иерархии. В них могут находиться животные обоих полов и всех возрастов. При этом, в стадо открыт доступ посторонним.

6:1762

 

6:8

6:11

6. У жирафов есть родственник — животное с названием окапи. У него намного более короткая шея, оно водится в лесах Конго и это не стадное, а самостоятельное животное.

6:322

 

6:331

7. Шаг жирафа составляет более 4 метров. Когда он спокойно идет, вам придется бежать, чтобы не отставать. Жираф — одно из немногих животных, которое использует в основном передние ноги при беге. Жираф может бежать со скоростью до 50 км/ч.

6:768

 

6:777

Интересные факты про жирафа

8. В отличие от человека, жирафы умеют отдыхать стоя. Обычно сеанс сна на ногах длится не больше 5 минут. Но когда жирафу необходимо хорошенько выспаться, он ложится на землю, поджимает под себя передние ноги, загибает голову назад и кладет ее на крестец. При этом общая продолжительность сна за сутки у жирафов редко превышает 60 минут.

7:1892

 

7:8

Интересные факты про жирафа

8:512

9. Жирафы-самцы часто выясняют отношения с помощью армрестлинга: победить должен, как водится, сильнейший. Борются жирафы, используя самую сильную часть своего тела: шею.

8:826

 

8:835

8:838

 

8:847

10. Жирафы – единственные животные, которые не умеют зевать. Практически все теплокровные и хладнокровные периодически распахивают пасть в попытке насытиться кислородом – этим грешат птицы, рыбы и млекопитающие. Среднестатистический человек зевает за свою жизнь около 250 тысяч раз. Но жираф не таков. Он за всю жизнь не зевает ни разу. По крайней мере, за всю историю наблюдений за жирафами ученым не удалось застать за этим занятием ни одного длинношеего.

8:1696

 

8:8

Интересные факты про жирафа

9:512

 

9:521

11. Несмотря на то, что большинство времени жирафы не издают звуков, их детеныши мычат и блеют, самцы рычат при поединках, замечено также, что они иногда храпят, стонут, шипят и издают звуки, похожие на звуки флейты. Весь этот набор звуков они используют для общения с сородичами.

9:1027

 

9:1036

Интересные факты про жирафа

10:1540

 

10:8

12. Длина языка жирафа составляет около 50 сантиметров. Язык жирафа черного цвета.

10:157

 

10:166

10:169

 

10:178

13. Помимо выдающейся шеи и языка, жирафы обгоняют всех остальных млекопитающих по длине хвоста – он может достигать длины 2,5 метра.

10:424

 

10:433

Интересные факты про жирафа

11:937

 

11:946

14. Жирафы любят сырой лук.

11:995

 

11:1004

Интересные факты про жирафа

12:1508

 

12:8

15. Несмотря на огромную длину, шея жирафа на самом деле слишком коротка для того, чтобы он мог дотянуться до земли. Поэтому, чтобы поднять что-нибудь с пола, им приходится вставать на колени или широко расставлять передние ноги. Так что если напугать жирафа, он физически не сможет повести себя, как страус.

12:566

 

12:575

Интересные факты про жирафа

13:1079

 

13:1088

16. Единственные хищники, которые осмеливаются охотиться на жирафов – львы. Впрочем, у жирафов есть отличное оружие, которым они пользуются, защищая свое потомство – копыта.

13:1415

 

13:1424

Интересные факты про жирафа

14:1928

 

14:8

17. От 16 до 20 часов день жирафы посвящают такому увлекательному занятию, как еда. Таким образом, они поглощают огромное количество еды, хотя взрослой особи жирафа вполне хватило бы шести килограммов в день.

14:384

 

14:393

14:396

Источник: jenskiymir.com

1. Жираф – самое высокое животное из всех ныне живущих в мире. Рост жирафа может достигать 5,5 метров, а вес – 900 кг.

 2. Рисунок пятен каждого жирафа индивидуален, как отпечаток пальца человека. Этот рисунок формируется еще в утробе матери, и рождается жирафенок уже с пятнами.

 3. Жираф известен всем, и маленьким, и взрослым, благодаря своей длинной шее. Шея у жирафа может быть длиной до 2 метров. Несмотря на такую длинную шею, у жирафа, как и у большинства других млекопитающих, всего 7 шейных позвонков. Однако, в отличие от остальных животных, у жирафа шейные позвонки имеют удлиненную форму и особое строение, что делает его шею удивительно гибкой. Благодаря этой особенности, жираф может изгибать шею, как ему захочется. Эта способность помогает ему приводить себя в порядок, а также добывать себе корм в труднодоступных местах.

 4. Кроме длинной шеи, жираф имеет еще и необыкновенно длинный 45-сантиметровый язык, похожий на змею, который в сочетании с подвижными губами служит для удобного обхватывания листьев и срывания их с колючих ветвей. Язык у жирафов черного цвета. Жираф может чистить уши своим языком.

 5. Ноги у жирафов тоже очень длинные и сильные, ударом своего мощного копыта жираф способен убить крупного хищника, включая льва. Длина одного шага достигает 6-8 м, а бежать они могут со скоростью до 60 км/ч. Кстати, несмотря на свой неуклюжий вид, они умеют и прыгать, преодолевая барьеры высотой более полутора метров.

 

Из-за своих длинных ног, для того, чтобы напиться, жирафу приходится смешно расставить ноги в стороны. Такое неудобное положение делает его уязвимым для хищников.

 6. Беременность у самки жирафа длится более 14 месяцев, и рождается у нее всегда только один жирафенок: при рождении, новорождённый ростом почти 2 м и весом около 50 кг безо всякого вреда для себя падает с двухметровой высоты. Мама тут же облизывает детеныша, а минут через десять он уже поднимает голову. Еще 45 минут уходит на то, чтобы встать на ноги, а уже через несколько часов жирафенок начинает бегать. 

 7. Жираф рождается с задатками рожек. У взрослого жирафа на макушке находятся два тупых рога, длиной доходящих до 23 см. Иногда у жирафа на лбу, между глаз, появляется еще один вырост, так называемый «третий рог». К тому же, встречаются жирафы, у которых развито еще два костных выроста в верхней части затылка. Таких жирафов называют «пятирогими».

 8. Сон жирафа длится всего час в сутки, и нехватку сна они компенсируют полудремой днем.

Жирафы спят либо лежа, либо стоя, помещая голову между двумя ветками, чтобы не упасть. Спящий жираф лежит, согнув шею и поместив свою голову на нижнюю часть туловища. Днем жирафы чаще дремлют стоя, с опущенной шеей и головой. Иногда они кладут голову на ветви деревьев.

 9. Слово «жираф» происходит от арабского «зарафа» и означает «нарядный».

Ранее в русском языке слово жираф употреблялось в женском роде — «жирафа».

 10. Ежедневно жираф потребляет около 30 кг пищи и проводит за едой от 16 до 20 часов в сутки. Жираф может обходиться без воды дольше, чем верблюд. Жирафы способны обходиться без воды многие недели, а возможно, и месяцы.

 

Текст: Александра Ленарская

Источник: zoogalaktika.ru

Мало того что эти животные невероятно красивы и грациозны, ко всему прочему они обладают милым характером всегда дружелюбные и любопытные гиганты с симпатией относятся к людям, никогда не проявляют агрессии, обожают жевать листья и играть с детьми. Что еще мы знаем об этих африканских гостьях? Представляем несколько интересных фактов о жирафах, которые расскажут вам много интересного.

Первые упоминания о жирафах датируются датой в 3 тыс. лет до н. э. Уже тогда существовала традиция держать их в императорских садах в качестве украшения. Кроме того, древние египтяне часто приносили жирафов в дар правителям других стран и континентов. Существуют данные, что Цезарь публично скармливал невинных животных львам, пытаясь подчеркнуть свою мощь, а Нерон обучал их насиловать нерадивых женщин. Кто знает, что из этого правда, а что миф?

Жирафы не представляют жизни вне коллектива. Они предпочитают жить группами, не против постоянного пополнения стада новичками, не имеют какой-то особенно жесткой иерархии. Их часто можно встретить пасущимися вместе с зебрами и другими травоядными животными, которые имеют острый нюх на хищников.

У жирафов широко распространена практика организации импровизированных «детских садов» – когда несколько мам следят за всеми детенышами, охраняя их от голодных хищников, пока остальные пасутся или отдыхают.

Несмотря на свой немалый рост (целых 5 метров в высоту!) и кажущуюся нерасторопность, скорость жирафов в 3 раза превышает скорость движения человека. А в случае нависающей над ними угрозы они легко разгоняются до 55 км/ч.

Шея жирафа уникальна. Они точно так же, как и люди, имеют по 7 шейных позвонков, каждый из которых в длину может достигать до 25 см. Чтобы прокачивать кровь к голове на такую огромную высоту, их главная вена имеет множество клапанов, которые регулируют давление, плюс сердце мощностью в 10-12 кг.

Черные пятна на теле жирафов никогда не повторяют рисунки друг друга, это их уникальный код, что-то сродни человеческим отпечаткам пальцев. Опытные зоологи спокойно могут отличить один подвид жирафа от другого, ориентируясь только по оттенку и форме пятен на коже.

Из-за необычного строения тела жирафам крайне неудобно пить воду из водоемов. Именно там большинство представителей подвергаются угрозе нападения крокодилов, которые мигом вычисляют уязвимую позу животного и быстро атакуют. Чтобы обезопасить себя, жирафы пьют воду один раз в сутки, зато не менее 40 литров в один присест. Удержать водные запасы им помогает тело, которое отлично регулирует температуру. А еще они получают воду из растений, которыми питаются круглосуточно.

Интересный факт – жирафы практически не потеют, чтобы сохранить влагу. Кроме того, они редко купаются и источают крайне неприятный запах, который защищает их тело от насекомых и других мелких паразитов. Что же… удобная штука, если твои габариты не позволяют активно ухаживать за своей гигиеной.

В мире существует целых девять подвидов жирафов, каждый из которых имеет по 2 или 4 рога на голове. Встречаются и представители с пятью рожками, впрочем, это аномалия, связанная с неправильным развитием черепа.

В период спаривания самки жирафов в прямом смысле слова мочатся в рот самцам. И это не странный брачный ритуал, который подразумевает дискриминацию последних, скорее, проверка на готовность дамы к сексу. Если ее моча меняется на вкус – значит, она открыта для контакта! Если нет, самец выжидает необходимое время или ищет другую партнершу.

Если вы стали свидетелем того, как два больших гиганта обнимаются шеями, знайте, что это не проявление их симпатии друг к другу, но настоящий рыцарский поединок. Так два самца борются за самку, показывая ей, кто из них на деле достоин ее внимания. Из-за больших размеров движения жирафов кажутся карикатурными, как в замедленной съемке, вот и складываются противоречивые представления.

Самцы в стае всегда остаются джентльменами – они едят листья только с самого верха кроны, оставляя дамам то, что ниже, и к чему последние могут дотянуться.

Кстати, шершавые языки жирафов достигают около полуметра в длину и имеют запоминающийся черный окрас.

Также интересно то, что нашим травоядным друзьям приходится жевать растительную жвачку около 16-18 часов в сутки из-за низкой калорийности пищи. Весь их досуг сводится к скучному поиску растений и их планомерному истреблению – вот кто является истинным конкурентом для вегетарианцев!

Родиной пятнистых животных считается Африка, где они прекрасно чувствуют себя даже в самых пустынных и засушливых районах с жарким климатом. Впрочем, жирафы не ходят по Сахаре, так как предпочитают места с твердой почвой из-за тонких неустойчивых ног.

Сон жирафов не бывает длительным или слишком глубоким, ведь это просто опасно для их жизни – хищники не дремлют. В течение суток они проваливаются в сон на 1,5-2 часа интервалами по 10-20 минут. Самая популярная поза – стоя либо лежа, аккуратно сложив голову на туловище

Источник: TapTut.com

Мало того что эти животные невероятно красивы и грациозны, ко всему прочему они обладают милым характером всегда дружелюбные и любопытные гиганты с симпатией относятся к людям, никогда не проявляют агрессии, обожают жевать листья и играть с детьми. Что еще мы знаем об этих африканских гостьях? Представляем несколько интересных фактов о жирафах, которые расскажут вам много интересного.

Первые упоминания о жирафах датируются датой в 3 тыс. лет до н. э. Уже тогда существовала традиция держать их в императорских садах в качестве украшения. Кроме того, древние египтяне часто приносили жирафов в дар правителям других стран и континентов. Существуют данные, что Цезарь публично скармливал невинных животных львам, пытаясь подчеркнуть свою мощь, а Нерон обучал их насиловать нерадивых женщин. Кто знает, что из этого правда, а что миф?

Жирафы не представляют жизни вне коллектива. Они предпочитают жить группами, не против постоянного пополнения стада новичками, не имеют какой-то особенно жесткой иерархии. Их часто можно встретить пасущимися вместе с зебрами и другими травоядными животными, которые имеют острый нюх на хищников.

У жирафов широко распространена практика организации импровизированных «детских садов» – когда несколько мам следят за всеми детенышами, охраняя их от голодных хищников, пока остальные пасутся или отдыхают.

Несмотря на свой немалый рост (целых 5 метров в высоту!) и кажущуюся нерасторопность, скорость жирафов в 3 раза превышает скорость движения человека. А в случае нависающей над ними угрозы они легко разгоняются до 55 км/ч.

Шея жирафа уникальна. Они точно так же, как и люди, имеют по 7 шейных позвонков, каждый из которых в длину может достигать до 25 см. Чтобы прокачивать кровь к голове на такую огромную высоту, их главная вена имеет множество клапанов, которые регулируют давление, плюс сердце мощностью в 10-12 кг.

Черные пятна на теле жирафов никогда не повторяют рисунки друг друга, это их уникальный код, что-то сродни человеческим отпечаткам пальцев. Опытные зоологи спокойно могут отличить один подвид жирафа от другого, ориентируясь только по оттенку и форме пятен на коже.

Из-за необычного строения тела жирафам крайне неудобно пить воду из водоемов. Именно там большинство представителей подвергаются угрозе нападения крокодилов, которые мигом вычисляют уязвимую позу животного и быстро атакуют. Чтобы обезопасить себя, жирафы пьют воду один раз в сутки, зато не менее 40 литров в один присест. Удержать водные запасы им помогает тело, которое отлично регулирует температуру. А еще они получают воду из растений, которыми питаются круглосуточно.

Интересный факт – жирафы практически не потеют, чтобы сохранить влагу. Кроме того, они редко купаются и источают крайне неприятный запах, который защищает их тело от насекомых и других мелких паразитов. Что же… удобная штука, если твои габариты не позволяют активно ухаживать за своей гигиеной.

В мире существует целых девять подвидов жирафов, каждый из которых имеет по 2 или 4 рога на голове. Встречаются и представители с пятью рожками, впрочем, это аномалия, связанная с неправильным развитием черепа.

В период спаривания самки жирафов в прямом смысле слова мочатся в рот самцам. И это не странный брачный ритуал, который подразумевает дискриминацию последних, скорее, проверка на готовность дамы к сексу. Если ее моча меняется на вкус – значит, она открыта для контакта! Если нет, самец выжидает необходимое время или ищет другую партнершу.

Если вы стали свидетелем того, как два больших гиганта обнимаются шеями, знайте, что это не проявление их симпатии друг к другу, но настоящий рыцарский поединок. Так два самца борются за самку, показывая ей, кто из них на деле достоин ее внимания. Из-за больших размеров движения жирафов кажутся карикатурными, как в замедленной съемке, вот и складываются противоречивые представления.

Самцы в стае всегда остаются джентльменами – они едят листья только с самого верха кроны, оставляя дамам то, что ниже, и к чему последние могут дотянуться.

Кстати, шершавые языки жирафов достигают около полуметра в длину и имеют запоминающийся черный окрас.

Также интересно то, что нашим травоядным друзьям приходится жевать растительную жвачку около 16-18 часов в сутки из-за низкой калорийности пищи. Весь их досуг сводится к скучному поиску растений и их планомерному истреблению – вот кто является истинным конкурентом для вегетарианцев!

Родиной пятнистых животных считается Африка, где они прекрасно чувствуют себя даже в самых пустынных и засушливых районах с жарким климатом. Впрочем, жирафы не ходят по Сахаре, так как предпочитают места с твердой почвой из-за тонких неустойчивых ног.

Сон жирафов не бывает длительным или слишком глубоким, ведь это просто опасно для их жизни – хищники не дремлют. В течение суток они проваливаются в сон на 1,5-2 часа интервалами по 10-20 минут. Самая популярная поза – стоя либо лежа, аккуратно сложив голову на туловище

Источник: TapTut.com