О том, как акулы нападают на людей и насколько они могут быть страшными, существует немало рассказов и фильмов. А самая большая акула в мире мегалодон, фото которой наглядно показывает, насколько она страшна и велика, за всю история Земли была крупнейшим хищником, наводящим страх и ужас на человечество. Есть предположение, что по своим размерам акула мегалодон, вымершая примерно полтора миллиона лет назад, была крупнее динозавров и могла преспокойно проглотить целый автомобиль и даже не поперхнуться. А что же еще интересного известно о самой большой акуле в мире мегалодоне, фото которой мы представим в этой статье для большего понимания того, насколько она могла быть опасной для всего живого.

Самая большая акула в мире мегалодон

Размеры мегалодона


Эти акулы вырастали в длину до 24-х метров, а весили около 47-ми тонн. Данный вид акул, находясь наверху пищевой пирамиды, попортили своими зубами немалых представителей океанического мира. Название акулы в переводе означает «великий зуб», что вполне оправданно, ведь по сохранившимся останкам зубов стало ясно, что они в три раза превышают размеры зубов современных акул. Длина зубов мегалодона обычно достигала 18 сантиметров. По своей агрессивности и размерам мегалодон мог соперничать даже с представителями других видов – эта акула могла запросто перебить стаю морских львов. В итоге, наверняка, она держала в страхе не только людей, но и всех представителей океана, которые обладали немалыми размерами.

По найденным зубам ученым удалось воссоздать размеры хищника. Сначала была реконструирована челюсть, которую сегодня можно увидеть в Морском музее Мэриленда (США). Только взгляните на фото челюсти самой большой акулы в мире мегалодона – двухметровый ее размер и огромные зубы просто наводят ужас.

Челюсть мегалодона

Сходство с белой акулой

Самая большая акула в мире мегалодон, фото которой позволяет представить ее огромные размеры, являлась ближайшим родственником белых акул. Кроме останков зубов мегалодона не было обнаружено его скелета, поэтому исследователям этого вида пришлось судить о размерах и повадках хищника, используя определенные знания о белых акулах.

Сравнение размеров мегалодона и белой акулы

Повадки мегалодона


Эта акула охотно питалась дельфинами, морскими свиньями, кашалотами. Благодаря своим огромным размерам она могла сделать своей жертвой любого представителя подводного царства. Чтобы судить о питании мегалодона, ученые делали выводы на основании найденных останков жертв акулы, на которых были отметины зубов мегалодона. В основной рацион питания акулы входили китообразные – именно их останки со следами укусов огромных зубов были обнаружены в немалом количестве. А определить, что это именно зубы мегалодона было довольно просто – укус выглядит огромным, а также имеются характерные царапины и зазубренные края от острейших зубов. Ученым иногда даже удавалось найти останки китов, в которых были обнаружены зубы мегалодона.

Зуб мегалодона

Как правило, акулы нападают на свою жертву и кусают в самое уязвимое место. Но, по мнению ученых, самая большая акула в мире мегалодон действовала по-другому. По найденным останкам жертв акулы ученым удалось выяснить, что она таранила добычу, стараясь сломать жертве кости и повредить ей внутренние органы. И после такого маневра жертва становилась пиршеством для мегалодона. Даже в случае, когда жертва акулы обладала крупными размерами, тактика мегалодона не менялась – акула стремилась обездвиживать добычу и затем съедала ее.

Почему акула мегалодон вымерла?


Учеными были выдвинуты предположения, которые объясняли, почему акула мегалодон вымерла. Прежде всего, они предполагают, что виной этому стало снижение температуры воды в мировом океане. Из-за растущих ледников также мог понизиться уровень воды. Это все заставило мегалодона отправиться проживать в более теплые регионы, что привело к потере обычных мест для размножения акулы.

Причиной гибели мегалодона мог послужить и голод. Возможно, что произошло большое вымирание китов, которые входили в основной рацион питания акулы. Оставшиеся виды китов предпочли отправиться в другие условия проживания, а акуле было сложно найти себе пропитание.

Акула мегалодон таранила свою жертву перед тем, как съесть ее

Также возможная конкуренция с китами-хищниками могла привести к вымиранию мегалодона. К примеру, касатки были гораздо более успешными охотниками и сумели перебить множество морских животных, не оставляя большого выбора в плане пищи мегалодону. А за ними акула не могла угнаться из-за их высокой скорости перемещения.

А действительно ли акула вымерла?

iv>

Ученые, занимающиеся на сегодняшний день изучением белых акул, предупреждают всех любителей нырять на глубину о том, что мегалодон может еще жить в водах океана. А как же зубы, которые были найдены? Откуда взялись они, могут спросить многие? Однако ученые предполагают, что большинство водных хищников предпочитает осторожничать и долгие годы могут не выдавать себя. А зуб акула могла попросту потерять.

Ученые предполагают, что акула мегалодон и сейчас может жить в глубинах океана

К тому же зубам акулы, которые были найдены последними на Таити, учены дали лишь 11000 лет. И это при том, что считается, что вымерла акула полтора миллиона лет тому назад. К тому же мировой океан изучен еще очень мало. И, может быть, где-то в глубине его скрывается множество тайн и опасных хищников, среди которых может оказаться и мегалодон.

Источник: TopKin.ru

Описание мегалодона

Название этой исполинской акулы, жившей в палеогене – неогене (а по отдельным данным, дотянувшей до плейстоцена) переводится с греческого как «большой зуб». Считается, что мегалодон держал в страхе морских обитателей довольно долго, появившись около 28,1 млн лет назад и канув в небытие примерно 2,6 млн лет назад.


Внешний вид

Прижизненный портрет мегалодона (типичной хрящевой рыбы, лишенной костей) воссоздали по его зубам, во множестве рассеянным по океану. Кроме зубов, исследователи находили позвонки и целые позвоночные столбы, сохранившиеся благодаря большой концентрации кальция (минерал помогал позвонкам выдерживать вес акулы и нагрузки, возникавшие при мышечных усилиях).

Это интересно! До датского анатома и геолога Нильса Стенсена зубы вымершей акулы считали обычными камнями, пока он не идентифицировал каменистые образования как зубы мегалодона. Случилось это в 17-м веке, после чего Стенсена стали называть первым палеонтологом.

Для начала реконструировали акулью челюсть (с пятью рядами крепких зубов, чье суммарное количество достигало 276), которая, по мнению палеогенетиков, равнялась 2 метрам. Потом принялись за тело мегалодона, придав ему максимальные габариты, что было характерно для женских особей, а также исходя из предположения о близком родстве монстра с белой акулой.

Мегалодон (лат. Carcharodon megalodon)

Восстановленный скелет длиной 11,5 м напоминает остов большой белой акулы, резко увеличенной в ширину/длину, и пугает посетителей Морского музея Мэриленда (США). Раздавшийся в ширину череп, гигантские зубастые челюсти и тупое короткое рыло – как говорят ихтиологи, «на лицо мегалодон был свиньей». В целом отталкивающая и наводящая ужас внешность.

>

Кстати, в наши дни ученые уже отошли от тезиса о схожести мегалодона и кархародона (белой акулы) и предполагают, что внешне он скорее напоминал многократно увеличенную песчаную акулу. Кроме того, выяснилось, что поведением мегалодон (из-за своих огромных размеров и особой экологической ниши) разительно отличался от всех современных акул.

Размеры мегалодона

Споры о максимальной величине сверххищника идут до сих пор, а для определения его истинных размеров разработан ряд методов: кто-то предлагает отталкиваться от количества позвонков, другие проводят параллель между размером зубов и длиной туловища. Треугольные зубы мегалодона до сих пор обнаруживают в разных уголках планеты, что свидетельствует о широком расселении этих акул по всему Мировому океану.

Это интересно! Наиболее похожие по форме зубы имеет кархародон, но зубы его вымершего родственника массивнее, крепче, почти втрое больше и зазубрены равномернее. Мегалодон (в отличие от близких видов) не имеет пары боковых зубчиков, которые исчезали с его зубов постепенно.

Мегалодон был вооружен самыми большими зубами (в сравнении с остальными жившими и вымершими акулами) за всю историю Земли. Их наклонная высота, или длина по диагонали достигала 18–19 см, а самый невысокий клык вырастал до 10 см, в то время как зуб белой акулы (гиганта современного акульего мира) не превышает 6 см.


Сопоставление и исследование останков мегалодона, состоящих из окаменелых позвонков и многочисленных зубов, привело к мысли о его колоссальной величине. Ихтиологи уверены, что взрослый мегалодон вымахивал до 15–16 метров при массе около 47 тонн. Более внушительные параметры считаются дискуссионными.

Характер и образ жизни

Гигантские рыбы, к которым принадлежал и мегалодон, редко бывают скоростными пловцами – для этого у них не хватает выносливости и нужной степени метаболизма. Их обмен веществ замедлен, а передвижение недостаточно энергично: кстати, по этим показателям мегалодон сопоставим не столько с белой, сколько с китовой акулой. Еще одно уязвимое место суперхищника – малая прочность хрящей, уступающих по крепости костной ткани, даже с учетом их повышенного кальцинирования.

Мегалодон просто не мог вести активный образ жизни из-за того, что огромная масса мышечной ткани (мускулатура) крепилась не к костям, а к хрящам. Именно поэтому монстр, высматривая добычу, предпочитал сидеть в засаде, избегая интенсивного преследования: мегалодону мешали низкая скорость и скудный запас выносливости. Сейчас известны 2 приема, с помощью которых акула убивала своих жертв. Способ она выбирала, ориентируясь на габариты гастрономического объекта.

Это интересно! Первым методом был сокрушительный таран, применявшийся к небольшим китообразным – мегалодон атаковал участки с твердыми костями (плечи, верхнюю часть позвоночника, грудную клетку), чтобы сломать их и травмировать сердце или легкие.


Испытав удар по жизненно важным органам, жертва быстро теряла способность двигаться и погибала от тяжелых внутренних повреждений. Второй метод нападения мегалодон изобрел намного позднее, когда в сферу его охотничьих интересов вошли массивные китообразные, которые появились в плиоцене. Ихтиологи нашли много хвостовых позвонков и костей от ласт, принадлежавших большим плиоценовым китам, со следами укусов мегалодона. Эти находки подвели к заключению о том, что сверххищник сначала обездвиживал крупную добычу, откусывая/отрывая ее плавники или ласты, а уже потом добивал ее окончательно.

Мегалодоны были не быстрыми рыбами, но их удар обычно был первым и последним для жертвы

Продолжительность жизни

Срок жизни мегалодона вряд ли превышал 30–40 лет (именно столько живут среднестатистические акулы). Конечно, среди этих хрящевых рыб есть и долгожители, например, полярная акула, чьи представители иногда отмечают вековой юбилей. Но полярные акулы живут в холодных водах, что дает им дополнительный запас прочности, а мегалодон обитал в теплых. Конечно, у сверххищника почти не было серьезных врагов, но он (как остальные акулы) был беззащитен перед паразитами и патогенными бактериями.

Вернуться к содержанию

Ареал, места обитания


Ископаемые останки мегалодона поведали о том, что его мировое поголовье было многочисленно и занимало практически весь Мировой океан, за исключением холодных регионов. По мнению ихтиологов, мегалодон водился в умеренных и субтропических водах обоих полушарий, где температура воды колебалась в диапазоне +12+27°C.

Зубы и позвонки супер-акулы найдены в разных местах земного шара, таких как:

  • Северная Америка;
  • Южная Америка;
  • Япония и Индия;
  • Европа;
  • Австралия;
  • Новая Зеландия;
  • Африка.

Зубы мегалодона обнаруживали вдали от основных континентов – к примеру, в Марианской впадине Тихого океана. А в Венесуэле зубы суперхищника нашли в пресноводных отложениях, что позволило сделать вывод о приспособленности мегалодона к жизни в пресных водоемах (подобно бычьей акуле).

Вернуться к содержанию

Рацион мегалодона

Пока не появились зубатые киты вроде косаток, акула-монстр, как полагается суперхищнику, восседала на вершине пищевой пирамиды и не ограничивала себя в выборе провианта. Широкий спектр живности объяснялся чудовищными размерами мегалодона, его массивными челюстями и огромными зубами с мелкой режущей кромкой. Благодаря своей величине мегалодон справлялся с такими животными, которых не в состоянии одолеть ни одна современная акула.


Основной рацион питания мегалодона составлял — мелкие акулы и черепахи

Это интересно! С точки зрения ихтиологов, мегалодон со своей короткой челюстью не умел (в отличие от гигантского мозазавра) плотно захватывать и эффективно расчленять крупную добычу. Обычно он отрывал фрагменты шкуры и поверхностных мышц.

Сейчас установлено, что базовым кормом мегалодона служили более мелкие акулы и черепахи, чьи панцири хорошо поддавались давлению мощных челюстных мышц и воздействию многочисленных зубов.

В рацион мегалодона, наряду с акулами и морскими черепахами, входили:

  • гренландские киты;
  • мелкие кашалоты;
  • полосатиковые киты;
  • одобеноцетопсы;
  • цетотерии (усатые киты);
  • морские свиньи и сирены;
  • дельфины и ластоногие.

Мегалодон не стеснялся нападать на объекты длиной от 2,5 до 7 м, например, на примитивных усатых китов, которые не могли противостоять сверххищнику и не отличались высокой скоростью, чтобы удрать от него. В 2008 году группа исследователей из США и Австралии установила мощность укуса мегалодона, воспользовавшись компьютерным моделированием.

Результаты расчета были признаны ошеломительными – мегалодон сжимал жертву в 9 раз сильнее, чем любая нынешняя акула, и в 3 раза ощутимее, чем гребнистый крокодил (обладатель актуального рекорда по мощности укуса). Правда, по абсолютной силе укуса мегалодон все-таки уступал некоторым вымершим видам, таким как дейнозух, тираннозавр, мозазавр Гоффмана, саркозух, пурусзавр и дасплетозавр.

Вернуться к содержанию

Естественные враги

Несмотря на непререкаемый статус суперхищника, мегалодон имел серьезных врагов (они же – пищевые конкуренты). Ихтиологи причисляют к ним зубатых китов, точнее, кашалотов вроде зигофизитеров и левиафанов Мелвилла, а также некоторых гигантских акул, например, Carcharocles chubutensis из рода Carcharocles. Кашалоты и позднее косатки не боялись взрослых супер-акул и частенько охотились на молодь мегалодона.

Вернуться к содержанию

Вымирание мегалодона

Исчезновение вида с лица Земли приурочено к стыку плиоцена и плейстоцена: считается, что мегалодон вымер примерно 2,6 млн лет назад, а возможно, намного позднее – 1,6 млн лет назад.

Считается, что мегалодон вымер примерно 2,6 млн лет назад

Причины вымирания

Палеонтологи до сих пор не могут точно назвать причину, которая стала определяющей для гибели мегалодона, и потому говорят о совокупности факторов (других высших хищниках и глобальной смене климата). Известно, что в эпоху плиоцена между Северной и Южной Америками вздыбилось дно, а Тихий и Атлантический океаны разделил Панамский перешеек. Теплые течения, сменив направления, уже не могли доставлять в Арктику необходимое количество тепла, и северное полушарие чувствительно охладилось.

Это первый негативный фактор, сказавшийся на образе жизни мегалодонов, привыкших к теплым водам. В плиоцене на место мелких китов пришли крупные, которые предпочитали холодный северный климат. Популяции крупных китов стали мигрировать, уплывая летом в прохладные воды, а мегалодон лишился привычной добычи.

Важно! Примерно в середине плиоцена, без круглогодичного доступа к большой добыче, мегалодоны начали голодать, что спровоцировало всплеск каннибализма, при котором особенно пострадал молодняк. Второй причиной вымирания мегалодона называют появление предков современных косаток, зубатых китов, наделенных более развитым мозгом и ведущих коллективный образ жизни.

Из-за своих солидных размеров и заторможенного метаболизма мегалодоны проигрывали зубатым китам по части скоростного плавания и маневренности. Мегалодон был уязвим и по другим позициям – он не был способен защитить свои жабры, а также периодически впадал в тоническую неподвижность (подобно большинству акул). Неудивительно, что косатки нередко лакомились юными мегалодонами (скрывавшимися в прибрежных водах), а объединившись, убивали и взрослых особей. Считается, что самыми последними вымерли мегалодоны, обитавшие в Южном полушарии.

Мегалодон жив?

Некоторые криптозоологи уверены, что акула-монстр вполне могла сохраниться до наших дней. В своих умозаключениях они исходят из общеизвестного тезиса: вид относят к вымершим, если признаков его пребывания на планете не находят больше 400 тыс. лет. Но как в этом случае трактовать находки палеонтологов и ихтиологов? «Свежие» зубы мегалодонов, найденные в Балтийском море и недалеко от Таити были признаны практически «детскими» – возраст зубов, не успевших даже окаменеть полностью, равен 11 тыс. лет.

Еще одно относительно недавнее удивление, датированное 1954 годом – 17 чудовищных зубов, застрявших в обшивке австралийского судна «Рашель Кохен» и обнаруженных при очищении днища от ракушек. Зубы проанализировали и вынесли вердикт о том, что они принадлежат мегалодону.

Это интересно! Скептики называют прецедент с «Рашель Кохен» мистификацией. Их оппоненты не устают повторять, что Мировой океан изучен пока на 5–10%, и полностью исключить существование мегалодона в его глубинах невозможно.

Приверженцы теории о современном мегалодоне вооружились железными аргументами, доказывающими скрытность акульего племени. Так, о китовой акуле мир узнал только в 1828 году, и только в 1897 году из глубин Мирового океана всплыла (в прямом и переносном смыслах) акула-домовой, до этого причисленная к бесповоротно вымершим видам.

Споры про жив или нет мегалодон не утихают до сих пор

Лишь в 1976 году человечество познакомилось с жителями глубоководья, большеротыми акулами, когда одна из них застряла в якорной цепи, брошенной научно-исследовательским судном около о. Оаху (Гавайи). С той поры большеротых акул видели не более 30 раз (обычно в виде падали на побережье). Тотальное сканирование Мирового океана провести пока не удавалось, да и такую масштабную задачу перед собой никто еще не ставил. А сам мегалодон, приспособившийся к глубокой воде, к побережью (из-за своих огромных габаритов) приближаться не станет.

Также будет интересно:

  • Акулы (лат. Selachii)
  • Киты – морские чудовища
  • Косатка (лат. Orcinus orca)
  • Нарвал (лат. Monodon monoceros)

Извечные соперники супер-акулы, кашалоты, адаптировались к немалому давлению водной толщи и неплохо себя чувствуют, погружаясь на 3 километра и изредка всплывая вверх, чтобы глотнуть воздуха. Мегалодон же обладает (или обладал?) неоспоримым физиологическим преимуществом – у него есть жабры, которые снабжают организм кислородом. У мегалодона нет весомых поводов, чтобы обнаруживать свое присутствие, а, значит, есть надежда, что люди о нем еще услышат.

Вернуться к содержанию

Источник: simple-fauna.ru

1. Мегалодон мог вырастать до 18 м в длину

мегалодон - древняя гигантская акула

Из-за недостаточного количества найденных костей мегалодона, его точный размер оставался предметом дискуссий на протяжении длительного времени. Основываясь на размер зубов и аналогии с современными белыми акулами, за последнее столетие предполагаемая длина тела мегалодона менялась от 12 до 30 м, но согласно последним оценкам, палеонтологи пришли к консенсусу, что взрослые особи имели длину около 16-18 м и весили 50-75 т.

2. Мегалодон любил перекусить китами

мегалодон во время охоты

Рацион мегалодона соответствовал его репутации суперхищника. На протяжении эпох плиоцена и миоцена в меню этих гигантских акул входили доисторические киты, дельфины, кальмары, рыбы и даже гигантские черепахи (чьи крепкие панцири не могли выдержать 10 тонный укус). Возможно, мегалодон даже пересекался с гигантским доисторическим китом левиафаном мелвилла, которому не уступал по размерам.

3. Мегалодон обладал самым сильным укусом за всю историю Земли

челюсть и зубы мегаладона

В 2008 году совместная исследовательская группа из Австралии и США использовали компьютерное моделирование для расчета мощности укуса мегалодона. Полученные результаты можно описать только как невероятные: в то время как современная белая акула сжимает челюсти с силой около 1,8 тонн, жертвы мегалодона испытывали на себе челюсти мощностью в 10,8-18,2 т (достаточно, чтобы раздавить череп доисторического кита так же легко, как виноград, и гораздо сильнее укуса всеми известного Тираннозавра Рекс).

4. Зубы мегалодона имели наклонную длину до 19 см

зуб мегалодона и белой акулы

Не зря мегалодон в переводе с латыни означает «большой зуб». Эти доисторической акулы имели просто гигантские зубы, которые достигали до 19 см в диагональную длину (для сравнения, зубы большой белой акулы имеют наклонную длину около 5 см ).

5. Мегалодон прежде чем убить жертву срезал ей плавник

атака мегалодона

По меньшей мере, одно компьютерное моделирование подтвердило, что стиль охоты мегалодона отличался от современных белых акул. В то время, как белая акула атакует мягкие ткани своей добычи (например, подбрюшье или ноги дайвера), зубы мегалодона идеально подходили для прокусывания жестких хрящей. Также существуют некоторые доказательства того, что они прежде чем убить свою жертву, сперва срезали ей плавники, лишая возможности уплыть.

6. Возможным современным потомком мегалодона является белая акула

белая акула

Классификация мегалодона вызывает множество дискуссий и различных точек зрения. Одни ученые утверждают, что ближайшим современным родственником древнего гиганта является белая акула, которая имеет схожее строение тела и некоторые повадки. Однако, не все палеонтологи согласны с такой классификацией, утверждая, что мегалодон и белая акула приобрели поразительное сходство в результате процесса конвергентной эволюции (тенденция разнородных организмов принимать похожие формы тела и поведение, при развитии в сходных условиях. Хорошим примером конвергентной эволюции является сходство древних динозавров-зауроподов с современными жирафами).

7. Мегалодон был значительно крупнее самых больших морских рептилий

Стиксозавр скелет

Водная среда позволяет высшим хищникам вырастать до огромных размеров, но ни один не был более массивным, чем мегалодон. Некоторые гигантские морские рептилии мезозойской эры, такие как лиоплевродон и кронозавр, весили около 30-40 т, а максимум современной белой акулы составляет около 3 т. Единственное морское животное, которое превосходит 50-75-т мегалодона является планктоноядный синий кит, масса которого может достигать невероятных 200 т.

8. Зубы мегалодона раньше считали камнями

зуб мегалодона

Тысячи зубов акул на протяжении всей жизни постоянно выпадают, сменяясь новыми. Учитывая глобальное распространение мегалодона (см. следующий пункт), его зубы были обнаружены по всему миру еще столетия назад. Но, лишь в 17-м веке, европейский врач по имени Николас Стено идентифицировал странные камни, как зубы акулы. По этой причине, некоторые историки приписывают Стено звание первого в мире палеонтолога!

9. Мегалодон был распространен по всему миру

укус мегалодона

В отличие от некоторых акул и морских рептилий мезозойской и кайнозойской эр, среда обитания которых была ограничена береговыми линиями или внутренними реками и озерами некоторых континентов, мегалодон имел поистине глобальное распространение, терроризируя китов в теплых водах океанов по всему миру. По-видимому, единственное, что удерживало взрослых особей мегалодона от приближения к береговой линии был их гигантский размер, делающий их беспомощными на мелководье словно испанские галеоны 16-го века.

Источник: natworld.info