Морская (стеллерова) корова или капустница

Стеллерова корова

Травоядное млекопитающее, для которого характерен водный образ жизни. Hydrodamalis gigas относится к отряду сирен. По другому их еще называют стеллерова корова, или также капустница.

Род состоит всего из двух видов: гидродамалис Куэста и стеллерова корова. Первый – гидродамалис – по предположению ученых, является предком второго.

Открыт и описан гидродамалис Куэста в 1978 году, благодаря найденным останкам в Калифорнии. Считается, что данный вид вымер около 2 млн лет назад. Точные причины не известны, но, скорее всего, их исчезновение спровоцировало похолодание и начало ледникового периода, который изменил ареал обитания и уменьшил кормовую базу.


Однако вероятно, что именно вымирание гидродамалиса способствовало появлению стеллеровых коров.

Ареалом их обитания считается северная часть Тихого океана, так как животные предпочитали спокойные воды.

Там они были обеспечены растительной пищей в нужном количестве. А учитывая размеры животных, требовалось ее много.

Стеллерова корова – животное спокойное и миролюбивое. К слову, именно за их образ жизни и мирный нрав они получили свое название: аналогия с сухопутными тезками.

В названии «морская, или стеллерова, корова» первое слово – родовое обозначение, второе – видовое. Иногда этот вид называют «капустницей», отталкиваясь от типа питания.

История открытия

Впервые морские коровы были замечены в 1741 году.

Судно «Святой Петр» под командованием Витуса Беринга потерпело крушение, совершая экспедицию.

Произошло это при попытке встать на якорь у острова, который позднее был назван именем Беринга. На корабле находился натуралист и врач экспедиции — Георг Стеллер.

На тот момент он был единственным человеком, обладавший естественнонаучным образованием. Именно он увидел и подробно описал этот вид.


После кораблекрушения, находясь на береге, он заметил в море несколько крупных продолговатых предметов.

Издали Стеллер принял их за днища перевернувшихся лодок. Однако затем он понял, что это были спины больших водных животных.

На примере самки капустницы Стеллер оформил зарисовки, наблюдения по питанию и образу жизни.

Первая морская корова была добыта именно в этой экспедиции, но не сразу, а лишь спустя десять месяцев их пребывания на острове – за 6 недель до отплытия.

Не исключено, что именно мясо этого животного помогло и спасло путешественников во время постройки нового корабля.

Более поздние сообщения других ученых, так или иначе, основываются на работе Г. Стеллера «О зверях морских».

Немецкий зоолог, Э. Циммерман, а 1780 году описал морскую корову, как новый вид.

А. Я. Ретциус, шведский биолог, в 1794 году дал биноминальное название, ставшее общепризнанным — Hydrodamalis gigas. В переводе буквально означает «водяная корова».

Внешний вид

Размеры тела стеллеровых коров были большими: длина – 7-10 метров, вес – 4-10 тонн. Массивное туловище имело веретенообразную форму, и на его фоне голова выглядела маленькой. Однако она была подвижной.


Семейство коров

Конечности короткие с закругленными концами: они напоминали ласты. Кисти были редуцированы, так как фаланги пальцев в большинстве своем атрофировались. Передние лапы имели роговой нарост, похожий на копыто.

Такое строение помогало морским коровам передвигаться по дну, обрывая водоросли.

Туловище заканчивалось хвостом с двухлопастным плавником, как у китообразных.

Удивительно, но неповоротливые стеллеровы коровы при необходимости могли очень быстро перемещаться при помощи вертикальных взмахов хвостом.

Губы морских травоядных были мягкими и подвижными. Их покрывали так называемые вибриссы, которые имели толщину со стержень пера курицы.

Передние конечности морской коровы

Верхняя губа была нераздвоенной. Зубы у морской коровы отсутствовали. Но это не мешало им поглощать пищу в огромных количествах. При помощи двух роговых пластин они перетирали еду.

Крошечные ушные отверстия были маленькими и незаметными среди складок плотной кожи.

iv>

По словам Г. Стеллера, капустницы имели толстую, как кора дуба, кожу. Поздние исследования позволили установить, что покров тела коров напоминал современную резину. Наверняка, такая кожа выполняла защитную функцию.

Глаза так же были некрупными – не больше, чем у овцы, по словам некоторых очевидцев.

Интересным, но невыясненным фактом остается половой диморфизм у морских коров. Скорее всего, самцы были немного крупнее самок.

Звуковые сигналы животные не подавали. Они могли только фыркать, выдыхая воздух, или стонать, будучи ранеными. Развитое внутреннее ухо говорит о прекрасном слухе. Но, по имеющимся сведениям, морские травоядные не реагировали на шум подплывающих лодок.

Поведение

Малоподвижные и неповоротливые животные большую часть своей жизни проводили за поеданием пищи.

Плавали медленно, и предпочитали мелководье, чтобы иметь возможность опираться на грунт при помощи больших плавников.

Исследования ученых показали, что стеллеровы коровы были моногамны, живя семьями в больших стадах.

Рацион питания составляли прибрежные водоросли и морская капуста. Продолжительность жизни у коров была высокая – около 90 лет. Это обусловлено тем, что травоядные не имели естественных врагов.


Стеллер в своей работе указал, что причинами смерти могли стать только зимний период, когда коровы оказывались подо льдом, или сильные штормы, во время которых животные ударялись об камни.

Зоологи считают, что покладистый характер морских коров мог бы позволить приручить их, сделать первыми водными домашними животными.

Охота на капустниц

Травоядное животное

Разумеется, главная причина исчезновения стеллеровых коров, как вида, — человек.

Охотясь на них, люди уничтожили прекрасных животных.

Основная причина охоты – добыча мяса.

Еще во время экспедиции Беринга, люди заметили, что от одной особи можно получить до 3 тонн мяса.

Этого количества хватало, чтобы прокормить более 30 человек в течение целого месяца.

Вытопленный жир из подкожного сала морских животных использовался для освещения: налитый в лампу, он горел без запаха и копоти.

Кожа капустниц, прочная и толстая, применялась при изготовлении лодок.

>

Родственные виды

Несмотря на то, что морские коровы считаются полностью вымершими, существует родственный вид, который, по мнению ученых, максимально приближен к ним. Это дюгонь.

Оба вида принадлежат к одному семейству, но дюгонь является единственным современным представителем на данный момент.

Дюгонь обладает меньшими размерами: длина тела – до 6 м, вес – до 600 кг, толщина кожи – около 3 см.

Крупнейшая популяция дюгоней – 10 тысяч особей – проживает в Торресовом проливе и у берегов Большого Барьерного рифа.

Наверняка, Вас не удивит тот факт, что и дюгонь сейчас занесен в Красную книгу, как уязвимый вид.

Человек не упускает возможности превратить чудесное животное в объект промысла, так как оно обладает схожим с морскими коровами строением и образом жизни.

Стеллерова корова – вымершее животное

Официально капустница считается вымершим животным, занесенным в Черную книгу, благодаря активному истреблению.

В то время, когда вид только открыли, он уже имел небольшую численность. По некоторым данным, количество капустниц на момент открытия составляло около 3 тысяч особей.

Учитывая данные обстоятельства, допустимая норма забоя должна была составлять 15 особей в год. Но в реальности эта цифра была превышена в 10 раз.


В итоге, в 1768 году последние представители данного вида исчезли с лица земли.

К сожалению, морские коровы сами упростили задачу людям. Дело в том, что они не умели нырять, мало двигались и не боялись людей.

Периодически, конечно, появляются сообщения о том, что в некоторых отдаленных уголках океана замечали стеллеровых коров. Но, тем не менее, на вопрос «вымерла ли морская корова» ученые ответят положительно, так как нет ни единого доказательства обратного.

Разумеется, энтузиасты и некоторые криптозоологи верят в существование небольшой популяции в настоящий момент. Они даже предположили место их обитания: отдаленные районы Камчатского края. Но данная информация не имеет подтверждения.

А недавно появилась информация о том, что капустницу возможно клонировать, используя биологический материал, полученный из обнаруженных образцов кожи и костей.

Источник: kriptozoo.ru

Одним из самых горьких напоминаний о человеческой жестокости могут служить рассказы о стеллеровой корове (лат.Hydrodamalis gigas). Другие ее названия — морская корова или капустница. Ее впервые обнаружили у побережья Командорских островов в 1741 году, и уже через 27 лет был убит последний обитающий там представитель вида.


Стеллерова корова (лат.Hydrodamalis gigas) — морская корова или капустница

Да-да, чуть больше четверти века ушло на то, чтобы полностью истребить популяцию из более чем 2 тыс. особей. Люди очень старались: в год убивали не меньше 170 голов, а пик этой кровавой бойни пришелся на 1754 год, когда было уничтожено сразу полтысячи капустниц. При этом для сохранения и поддержания численности животных не было предпринято никаких мер.

Стеллерова корова (лат.Hydrodamalis gigas) — морская корова или капустница

Несчастья морской коровы начались с 1741 года, когда судно «Святой Петр» потерпело крушение около одного из небольших островов, названного впоследствии именем капитана корабля Витуса Беринга. На этом Богом забытом острове команда была вынуждена остаться на зимовку. К сожалению, пережили ее не все, в числе погибших был и капитан. Чтобы выжить, моряки были вынуждены изловить одно из странных морских животных, поедающих водоросли у самого берега.


Стеллерова корова (лат.Hydrodamalis gigas) — морская корова или капустница

Мясо его оказалось не только вкусным, но и полезным. К больным быстро возвращались силы и вскоре команда смогла построить новое судно, чтобы вернуться на нем домой. Среди выживших был и натуралист Георг Стеллер, который подробно описал морских коров. Правда, сам ученый был уверен в том, что перед ним ламантины, и только в 1780 году немецкий зоолог Циммерман смог доказать, что это абсолютно новый вид.

Стеллерова корова (лат.Hydrodamalis gigas) — морская корова или капустница


Как же выглядело это животное? По словам Стеллера, это было огромное и очень неповоротливое существо, длина тела которого достигала 7,5-10 метров, а вес — 3,5-11 тонн. Его туловище было очень толстым, а голова на его фоне казалась совсем маленькой. В качестве передних конечностей служили закругленные ласты с одним суставом в центре. Оканчивались они небольшим роговым наростом, похожим на копыто лошади. Вместо задних конечностей у капустницы был мощный раздвоенный хвост.

Стеллерова корова (лат.Hydrodamalis gigas) — морская корова или капустница

Кожа коровы Стеллера была очень прочной. Ее даже часто использовали для изготовления морских лодок. Она была настолько складчатой и толстой, что немного походила на кору дуба. Такая защита нужна была для спасения от острых прибрежных камней, особенно при волнении на море.

Стеллерова корова (лат.Hydrodamalis gigas) — морская корова или капустница

Почти все свое время морские коровы занимались поеданием водорослей. Они были настолько увлечены процессом, что позволяли лодкам с охотниками спокойно плавать между ними, выбирая подходящую добычу. Саму «охоту» иначе как жестокой расправой назвать очень сложно. Ну, посудите сами: сначала гарпунщик вгонял в тело жертвы свое смертоносное оружие, а затем около 30 человек тащили несчастную к берегу. Разумеется, раненое животное отчаянно сопротивлялось и мучилось.

Стеллерова корова (лат.Hydrodamalis gigas) — морская корова или капустница

Наконец, крайне обессиленную, капустницу вытаскивали на берег и добивали. Иногда куски мяса отрезали прямо от живой коровы, что доставляло той невероятные страдания. Но самое неприятное в том, что такой способ ловли позволял вытащить лишь одно из пяти животных, тогда как остальные умирали в воде.

Стеллерова корова (лат.Hydrodamalis gigas) — морская корова или капустница

Интересно, что после истребления коровы Стеллера, научный мир несколько раз будоражили сообщения о встрече людей с этими уникальными созданиями. К сожалению, ни одно из них пока не подтвердилось. Последние новости относятся к июню 2012 года: по словам некоторых интернет-изданий, стеллерова корова жива — популяцию из 30 особей обнаружили у небольшого острова, относящегося к Канадскому Арктическому Архипелагу. Таяние льдов дало возможность проникнуть в его самые отдаленные уголки, где и нашлись капустницы. Будем надеяться, что слухи подтвердятся, и человечество сможет исправить свою роковую ошибку.

Источник: www.ZooPicture.ru

Стеллерова корова фото

«Создания и впрямь имели престранный вид и не похожи были ни на кита, ни на акулу, ни на моржа, ни на тюленя, ни на белуху, ни на нерпу, ни на ската, ни на спрута, ни на каракатицу».

«У них было веретенообразное туловище, футов двадцать или тридцать в длину, а вместо задних ластов — плоский хвост, ни дать, ни взять лопата из мокрой кожи. Голова у них была самой нелепой формы, какую только можно вообразить, а когда они отрывались от еды, то начинали раскачиваться на хвосте, церемонно раскланиваясь на все стороны и помахивая передними ластами, как толстяк в ресторане, подзывающий официанта».

Р. Киплинг «Белый котик» >>

Последнюю морскую (Стеллерову, по фамилии первооткрывателя – Георга Стеллера) корову уничтожили в 1768 году, не в таком уж и далеком прошлом, когда Берингово море именовали еще Бобровым.

Особое удивление вызывает тот факт, что эти животные были обнаружены в ледовых водах, хотя, как известно, их единственные родственники целиком ограничили места своего обитания теплыми тропическими морями.

Северная морская корова — сородич ламантина и дюгоня. Но по сравнению с ними она была настоящим гигантом и весила около трех с половиной тонн.
Ну раз Стеллерову корову нам не суждено посмотреть в обозримом будущем (призрачная надежда на клонирование), а дюгони обитают по большей части у берегов Австралии, то остаются ламантины, или Manatee, как их принято называть в Америке.

Стеллерова корова фото

Находясь в коротком отпуске на западном побережье Флориды, мы просто не могли упустить шанс, чтобы не попытаться увидеть ламантинов. Да и сезон был подходящий: зима и весна – лучшее время. Животные чрезвычайно теплолюбивы, и в холодную погоду сбиваются в кучи в прибрежных прогретых флоридских водах.

“Нелегко приходилось Котику: стадо Морских Коров проплывало всего миль сорок-пятьдесят в сутки, на ночь останавливалось кормиться и все время держалось близко к берегу. Котик прямо из кожи вон лез — он плавал вокруг них, плавал над ними, плавал под ними, но расшевелить их никак не удавалось. По мере продвижения к северу они все чаще останавливались для своих безмолвных совещаний, и Котик чуть было не отгрыз себе усы от досады, но вовремя заметил, что они плывут не наобум, а придерживаются теплого течения — и тут он впервые проникся к ним известным уважением”.

Ламантинов также часто привлекают теплоэлектростанции, спускающие тёплую воду. Привыкнув к этому постоянному источнику неестественного тепла, ламантины прекратили мигрировать.

Стеллерова корова фото

А так как после 2017 года в мире не должны вводиться в строй новые электростанции, работающие на ископаемом топливе, да и старые зачастую становятся «мишенями» для радикально настроенных климатических активистов, то Служба охраны рыболовства и диких животных США пытается найти другой способ нагревать воду для ламантинов.

Где увидеть ламантинов во Флориде (карта .pdf) >>

Стеллерова корова фото

Ламантины — убежденные вегетарианцы. Благодаря очень тяжелому скелету они легко опускаются на дно, где питаются водорослями и травами, поедая огромное их количество.

На ластах есть плоские ногтеподобные копытца, напоминающие слоновьи. Одной из уникальных черт, объединяющих ламантинов со слонами, является постоянная смена коренных зубов, в целом нехарактерная для млекопитающих. Новые зубы-пластины появляются дальше по челюсти и постепенно вытесняют старые и изношенные зубы вперёд («марширующие моляры»).

Шейных позвонков у ламантина не семь, а шесть. Что уникально для класса млекопитающих, где шея, как правило, образуется семью позвонками, неважно, мышь это, или жираф. Исключений всего два – трехпалый ленивец с девятью шейными позвонками и ламантин с шестью.

“Но Морские Коровы молчали по одной простой причине: они лишены дара речи. У них только шесть шейных позвонков, взамен положенных семи, и бывалые морские жители уверяют, что именно поэтому они не способны переговариваться даже между собой. Зато у них в передних ластах, как вы уже знаете, имеется лишний сустав, и благодаря его подвижности Морские Коровы могут обмениваться знаками, отчасти напоминающими телеграфный код.”

Наша флоридская база находилась на острове Longboat Key, на южной оконечности которого располагался парк South Lido Mangrove – известное место обитания морских коров (да, ламантинов по-прежнему так называют, хотя это и не совсем верно). В одной из контор на подъезде к парку мы арендовали два каяка, получили хорошую подробную ламинированную (!) карту мангровых туннелей, и отправились искать коров.

Водный путь проходил через мангры. Мангровые деревья – это вечнозеленые лиственные растения, обосновавшиеся на тропических и субтропических побережьях, и приспособившиеся к жизни в условиях постоянных отливов и приливов (до 10-15 раз в месяц). Высотой они немаленькие, в несколько человеческих ростов, и имеют причудливые типы корней: ходульные (приподнимающие дерево над водой) и дыхательные (пневматофоры), торчащие из почвы и поглощающие кислород.

Стеллерова корова фото

Как было весело проходить по мангровым туннелям, чуть ли не касаясь головами о плотно переплетенные древесные арки. Черные мангровые крабики, величиной с полпальца, целыми россыпями скатывались вниз с корней при нашем приближении. Но морских коров тут вряд ли стоило искать, поэтому вскоре мы вышли в открытую воду залива.

Стеллерова корова фото

Предупреждающий знак “Manatee zone: slow speed” указывал на то, что вот прямо здесь должны быть морские коровы. Ламантины часто попадают под винты катеров и моторных лодок, запутываются в рыболовных сетях и крючках, так что с помощью таких знаков хоть как-то пытаются оградить животных от травм.

Стеллерова корова фото

Но коров не было. Ни здесь, ни дальше. Несколько разочарованные, завершили каяковый маршрут, высадились, закончили со всеми делами, и уже было собирались уезжать, как прямо к берегу подплыли манати. Не один, не два, а целых четыре – две самки с детенышами.

Стеллерова корова фото

Обычно у самки ламантина каждые 3—5 лет появляется один детеныш, очень редко — близнецы. Беременность длится около 9 месяцев. Пик рождаемости приходится на апрель—май. Роды проходят под водой. Только что родившийся ламантиненок имеет длину около 1 метра, а весит 20—30 кг. Сразу после рождения мать поднимает детеныша на своей спине к поверхности воды, чтобы тот сделал свой первый вдох. Еще около 45 минут малыш обычно остается лежать на спине матери, постепенно приходя в себя, а затем они снова погружаются в воду.

Стеллерова корова фото

Мать долго кормит малыша молоком, хотя уже через три недели он может есть водоросли. Вместо они проведут около двух лет, а потом ламантиненок отправится в свободное плавание.

Стеллерова корова фото

Мы стояли у самого берега, а одна из мамаш подплыла чуть ли не вплотную. Исследования показали, что зрение у ламантинов слабое. Зато они обладают чутким слухом, и, судя по большим обонятельным долям мозга, хорошим обонянием. Ламантиха смешно раздувала ноздри на морде, и даже вроде как хрюкала. Ну или фыркала. Не знаю, чем мы заслужили такое внимание с их стороны, но сделав несколько кругов, мамаши с малышами чинно поплыли в сторону большой воды.

Стеллерова корова фото

Ну что, тему ламантинов можно было закрывать и ставить галочку: видели в дикой природе. Но мы решили, что для полной картины неплохо было бы рассмотреть морских коров более подробно. А сделать это проще всего в аквариуме-лаборатории, который специализируется на исследовании ламантинов. Расположена Mote Marine lab в городе Sarasota, на противоположном конце того же острова.

Стеллерова корова фото

Число ламантинов, обитающих во флоридских водах, составляет примерно 6250 особей. Ламантины являются «родным» видом для Соединенных Штатов, как доказали по ископаемым останкам. В зависимости от времени года, их часто можно встретить во Флориде, Алабаме и Джорджии. В очень редких случаях ламантины могут заплывать даже далеко на север – их видели в Массачусетсе.

Стеллерова корова фото

Ламантины могут жить как минимум полвека. А самым старым представителем своего вида официально считается ламантин по кличке Снути («Snooty» — «высокомерный»). Все свои 68 лет он провел во флоридском городе Брадентон, в аквариум которого его доставили в возрасте 11 месяцев в 1949 году. Официальный титул самого пожилого ламантина зафиксирован в Книге рекордов Гиннесса. В дикой природе морские коровы, как правило, не доживают и до 10 лет.

В аквариуме лаборатории Mote живут два брата ламантина: Hugh и Buffett. Любимое их занятие – жевать. В день каждый из братьев уминает около 80 капустных кочанов. Характеры у них совершенно разные. Если Buffett держался ближе к дну, предпочитая дальние углы, чтобы его было не так хорошо видно, то Hugh со всей дури присасывался пяточком к стеклу, и даже как будто смеялся.

Стеллерова корова фото

Высокий уровень активности, вероятно, является причиной того, что Хью, который на три года старше Баффета, на самом деле весит на 300 кг меньше! Эта его живость в дополнение к наличию двух небольших рубцов на правом плече (результаты двух абсцессов, которые были удалены хирургическим путем) делает Хью легко узнаваемым. Вел он себя как игручий, 500-килограммовый котенок, что никак не соответствовало солидному 30-летнему возрасту.

Стеллерова корова фото

Хотя все виды ламантинов находятся под угрозой исчезновения, знания о том, как эти животные функционируют в дикой природе, практически отсутствуют. Хью и Баффет помогают ученым узнать больше, участвуя в нескольких исследовательских программах. В лаборатории Моте пытаются ответить на некоторые из самых основных вопросов, в том числе: Насколько хорошо видит ламантин? (Уже доказали, что очень плохо). Какова функция лицевых усов, называемых вибриссами? Какой объем воздуха ламантин «заглатывает», когда всплывает на поверхность? И, наконец, как помочь больным и раненым ламантинам в дикой природе?

Стеллерова корова фото

Кроме ламантинов, в аквариумах лаборатории живут морские черепахи, акулы, медузы, и еще около ста (!) видов различной живности. Так что интересно будет всем, кто заглянет в гости к морским коровам.

Место съемки: Флорида, США.

Катерина Андреева.
www.andreev.org

Источник: ru-travel.livejournal.com