Австралия является единственной страной планеты, которая занимает весь континент. Его площадь с островом Тасмания равна 7,7 млн. кв. км. Континенты принадлежат и маленькие, примыкающие острова – Кенгуру, Флиндерс, Кинг, а также удаленные на много тысяч километров – Кокосовые, Рождества, Норфолк. Географическое положение Австралии выгодно с экономической и политической точки зрения.

Материк находится одновременно на 2 полушариях – Южном и Восточном. Множество архипелагов в Тихом океане вместе с землями Австралии создают часть света, котора называется «Австралия и Океания».

Крайние точки

Предельной северной точкой материка считается мыс Йорк. Южная – мыс Южный. Западной является Стип-Пойнт, а восточной – мыс Байрон.

По меридиональным меркам государство расположилось на 3680 км. С запада на восток – 4000 км. Протяженность линии побережья составляет 36735 км.

Особенности континента

Расчлененность берегов континента незначительная. Исключением является только северное побережье, на котором находится много бухт, полуостровов и островов. Эту территорию омывают моря – Арафурское и Тиморское.

Доступ к суше усложнен из-за особенностей рельефа дна, наличия большого количества скал под водой, коралловых рифов и мелей. Одни берега крутые и обрывистые, а другие – с болтами и с мангровыми зарослями.

Географические особенности


Западная часть побережья является низменной. На всей протяженности можно отыскать не больше 10 удобных гаваней. Одна из известных находится в устье р. Суон.

На юге находится Большой Австралийский залив. Берега там изрезаны, лишь на востоке располагаются естественные гавани. Одна из них – Порт-Филлип, внутри которого размещен большой город – Мельбурн.

В северо-восточной части расположилось Коралловое море. Называется оно так из-за наличия большого количество коралловых сооружений. Одним из прекрасных творений природы считается Большой Барьерный риф. Оно представлено в виде уплотненного скопления коралловых островов и рифов. Общая его протяженность составляет 2000 км по северо-востоку. Площадь рифа – 200 тыс. кв. км.

На юго-востоке находится Тасманово море, которое считают глубоким и бурным. Берег хоть и не расчлененный, именно на нем располагаются удобные гавани. Один из них залив Порт-Джексон, в котором находится один из прекрасных городов – Сидней.

Особенностью материка считается его компактность и изолированность от других континентов. Австралия размещается ниже линии экватора, поэтому там постоянно тепло. На севере всегда солнечно, а на юге – погода часто меняется.


Географическое положение является уникальным. Ближайшим материком является Евразия, но она находится достаточно далеко. Рядом располагаются большие острова – Тасмания на юге и Новая Гвинея на севере. Именно благодаря уникальности континент очень интересен для туристов.

Источник: AustraliaLife.ru

Общие сведения

Площадь 7631,5 тыс. км2 (с островами около 7704,5 тыс. км2). Длина с севера на юг составляет около 3,2 тыс. км, ширина с запада на восток — около 4,0 тыс. км. Крайние точки материка: на севере – мыс Йорк (10°41´ ю. ш.), на юге – мыс Саут- Ист-Пойнт (39°11´ ю. ш.), на западе – мыс Стип-Пойнт (113°05´ в. д.), на востоке – мыс Байрон (153°34´ в. д.). Южный тропик пересекает материк почти посередине. С юга, запада и севера А. омывается Индийским океаном и его морями (Тиморским и Арафурским), с востока – морями Тихого океана (Тасмановым и Коралловым). Длина береговой линии (без островов) — 35,9 тыс. км. В глубь материка вдаются два крупных залива: на юге – Большой Австралийский, на севере – Карпентария, разделяющий самые большие полуострова Кейп-Йорк и Арнем-Ленд. Крупнейший из островов в пределах материковой отмели – Тасмания. Вдоль северо-восточного побережья на 2300 км протягивается Большой Барьерный риф – уникальное коралловое образование; включён в список Всемирного наследия.

Рельеф


А. – самый низкий из материков Земли. Средняя высота около 215 м. Абсолютная высота 95% территории не превышает 600 м (см. карту Австралия). В Западной А. преобладает плоскогорный рельеф (высота 400–500 м) с многочисленными хребтами и столовыми горами. На западе поднимается плосковерхий хребет Хамерсли (высота 1251 м), на юго-западе – низкогорные хребты Дарлинг (высота 571 м) и Стерлинг (высота 1096 м), на востоке – сильнорасчленённые хребты Мак-Доннелл (высота 1511 м) и Масгрейв (высота 1440 м), на севере – плато Кимберли (высота 937 м). Межгорным прогибам Центральной А. соответствуют обширные пластовые и аккумулятивные равнины: Налларбор с карстовыми формами рельефа, пустынная и плоская Центр. низменность со впадиной озера Эйр-Норт (16 м ниже уровня моря – самая низкая точка А.), междуречье Муррея (Марри) и Дарлинга, прибрежная равнина залива Карпентария. В рельефе Восточной А. выделяется Большой Водораздельный хребет с крутыми восточными и пологими холмистыми (так называемые даунсы) западными склонами, он протягивается на 4 тыс. км вдоль восточного и юго-восточного побережья материка. Состоит из ряда изолированных плоскогорий и низкогорных хребтов (Грегори, Кларк и др.), разделённых речными долинами и продольными межгорными котловинами; его пересекают поперечные хребты Драммонд, Экспедишен, Ливерпул и др.

iv>
югу от 28° ю. ш. Большой Водораздельный хребет представляет собой узкую цепь среднегорных массивов и хребтов (с севера на юг): Хантер, Голубые горы, Калларин и высокогорные Австралийские Альпы с высочайшей вершиной А. – горой Косцюшко (высота 2228 м) в массиве Снежные горы. На вершинах Снежных гор встречаются формы горно-ледникового рельефа. Южную окраину материка занимают среднегорные и низкогорные складчато-глыбовые хребты Флиндерс (высота 1180 м) и Маунт-Лофти (высота 932 м).

Геологическое строение

Тер­ри­то­рия А. в тек­то­ническом пла­не раз­де­ля­ет­ся на до­кем­брий­скую Ав­ст­ралийскую плат­фор­му, вклю­чаю­щую западную и центральную час­ти кон­тинен­та вме­сте с Ара­фур­ским морем, и Тас­ман­ский па­лео­зой­ский склад­ча­тый по­яс на вос­то­ке (см. Тек­то­ни­че­скую кар­ту). Струк­ту­ры Тас­ман­ско­го поя­са и Ав­ст­ра­лийской плат­фор­мы час­тич­но пе­ре­кры­ты чех­лом мо­ло­дой плат­фор­мы (си­не­кли­за Боль­шо­го Ар­те­зи­ан­ско­го Бас­сей­на). Ав­ст­ралийская плат­фор­ма – фраг­мент древ­не­го кон­ти­нен­та Гон­два­на, рас­пав­ше­го­ся в ме­зо­зое. Вы­ходы ме­та­мор­фических по­род ар­хей­ско-сред­не­про­те­ро­зой­ско­го фун­да­мен­та об­ра­зу­ют щи­ты (бло­ки) Йил­гарн, Пил­ба­ра, Аран­та, Мас­грейв, Го­лер (Гоулер) и др., а так­же высту­пы на се­веро-за­па­де и се­ве­ре (Пайн-Крик).


струк­ту­ре фун­да­мен­та вы­де­ля­ют­ся бло­ки ар­хей­ской кон­со­ли­да­ции и про­те­ро­зой­ские под­виж­ные поя­са. Бло­ки Пил­ба­ра и Йил­гарн пред­став­ля­ют со­бой ар­хей­ские гра­нит-зе­ле­но­ка­мен­ные об­лас­ти, сло­жен­ные по­ро­да­ми гра­ни­тог­ней­со­во­го ком­плек­са и зе­ле­но­ка­мен­ны­ми поя­са­ми. В квар­ци­тах бло­ка Йил­гарн об­на­ру­же­ны са­мые древ­ние на Зем­ле цир­ко­ны (4150 млн. лет). Зе­ле­но­ка­мен­ные поя­са бло­ка Пил­ба­ра име­ют сред­не­ар­хей­ский (3,5–3 млрд. лет), а бло­ка Йил­гарн – позд­не­ар­хей­ский (3–2,7 млрд. лет) воз­раст и сло­же­ны ба­заль­та­ми, ко­ма­тии­та­ми, кис­лы­ми вул­ка­ни­та­ми и об­ло­моч­ны­ми по­ро­да­ми. Вы­хо­ды не­пе­ре­ра­бо­тан­ных ар­хей­ских об­ра­зо­ва­ний из­вест­ны так­же в блоке ­Голер и вы­сту­пе Пайн-Крик. Ран­не­про­те­ро­зой­ские склад­ча­тые сис­те­мы, сло­жен­ные вул­ка­но­ген­но-оса­доч­ны­ми по­ро­да­ми и гра­ни­тои­да­ми, раз­ви­ва­лись в ин­тер­ва­ле от 2,2 до 1,6 млрд. лет. Это сис­те­мы Холс-Крик и Кинг-Лио­полд с воз­рас­том за­клю­чи­тель­ных де­фор­ма­ций 1,85 млрд. лет, Пайн-Крик, Тен­нант-Крик – 1,9–1,7 млрд. лет, Ка­при­корн – 1,75–1,6 млрд. лет. В склад­ча­тых сис­темах Уиль­я­ма и Ма­унт-Ай­за ак­тив­ное тек­то­ническое раз­ви­тие про­дол­жа­лось в сред­нем про­те­ро­зое до 1,4 млрд. лет назад. В Центральной А. бло­ки Аран­та, Мас­грейв, зо­на Ал­ба­ни-Фрей­зер, Па­тер­сон пре­тер­пе­ли в ран­нем и сред­нем про­те­ро­зое неод­но­крат­ные тек­то­нические де­фор­ма­ции, ме­та­мор­физм и гра­ни­ти­зацию с об­ра­зо­ва­ни­ем мо­биль­ных по­лиме­та­мор­фических поя­сов.
>
­след­ний эпи­зод маг­ма­тической ак­тив­но­сти в этих поя­сах в ин­тер­ва­ле 1000–900 млн. лет при­вёл к окон­ча­тель­ной кон­со­ли­да­ции фун­да­мен­та Ав­ст­рал. плат­фор­мы. Фор­ми­ро­ва­ние плат­фор­мен­но­го чех­ла на­ча­лось в позд­нем ар­хее (про­то­си­нек­ли­за Ха­мерс­ли – 2,8–2,4 млрд. лет назад) и про­дол­жа­лось в про­те­ро­зое во впа­ди­нах Наб­бе­ру (2,2–1,7 млрд. лет назад), Мак-Ар­тур, Бир­рин­ду­ду и Ким­бер­ли (1,8–1,4 млрд. лет назад), Бан­ге­молл, Вик­то­рия-Ри­вер и Са­ут-Никол­сон (1,4–1 млрд. лет назад), Ама­ди­ус (Амадиес), Оф­фи­сер, Нга­лия, Джорд­жи­на (ок. 900 млн. лет назад). В фа­не­ро­зое бы­ли об­ра­зо­ва­ны си­нек­ли­зы (впа­ди­ны) Кан­нинг, Юк­ла залива Жо­зеф-Бо­на­парт, гра­бе­ны (про­ги­бы) Перт, Кар­нар­вон, ав­ла­ко­ген Фиц­рой и др. Па­лео­зой, ме­зо­зой и кай­но­зой пред­став­ле­ны мел­ко­вод­но-мор­ски­ми, ла­гун­ны­ми и кон­ти­нен­таль­ны­ми от­ло­же­ния­ми всех сис­тем. В кем­брии про­ис­хо­ди­ло из­лия­ние пла­тоба­заль­тов во впа­ди­не Ким­бер­ли. В конце кар­бо­на – на­ча­ле пер­ми раз­ви­валось по­кров­ное оле­де­не­ние. В позд­нем ме­лу в ре­зуль­та­те риф­тин­га за­кон­чи­лось обо­соб­ле­ние А. от Ан­тарк­ти­ды и Ин­до­стан­ско­го бло­ка. На вос­то­ке А. рас­по­ло­жен про­тя­жён­ный (3500 км) Тас­ман­ский склад­ча­тый по­яс, в ко­то­ром с за­па­да на вос­ток вы­де­ля­ют­ся склад­ча­тые сис­те­мы – Аде­лаи­да-Кан­ман­ту, Том­сон, Лак­лан­ская и Но­вой Анг­лии, за­вер­шив­шие раз­ви­тие со­от­вет­ст­вен­но в кем­брии – ран­нем ор­до­ви­ке, ор­до­ви­ке, сред­нем де­во­не и в кон­це палео­зоя.

лад­ча­тые сис­те­мы Лак­лан­ская и Но­вой Анг­лии раз­де­ле­ны Сид­ней-Боу­эн­ским пе­ре­до­вым про­ги­бом. С триа­са вся тер­ри­то­рия А. раз­ви­ва­лась в плат­фор­мен­ном ре­жи­ме. Че­хол юр­ско-ме­ло­во­го воз­рас­та фор­ми­ру­ет круп­ную (2000 км в по­пе­реч­ни­ке) си­нек­ли­зу Боль­шо­го Ар­те­зи­ан­ско­го Бас­сей­на, пе­ре­кры­ваю­щую склад­ча­тые об­ра­зо­ва­ния Тас­ман­ско­го поя­са, впа­ди­ны Кар­пен­та­рия, Мур­рей.

Полезные ископаемые

Среди других континентов и частей света А. занимает ведущее место по запасам урана, тория, также чрезвычайно богата ильменит-рутил-циркон-монацитовыми россыпями, бурым углем, алмазами, рудами тантала, лития, бокситами, свинцом, цинком, никелем, кобальтом (2-я половина 2000-х гг.). Значительны запасы каменного угля, железных руд, драгоценных камней (табл.).    

Уникальное по запасам урана месторождение Олимпик-Дам расположено в Южной Австралии (руды этого месторождения помимо урана содержат золото и медь); другие крупные урановые месторождения – Рейнджер (в выступе Пайн-Крик в Северной территории), Беверли (в Южной Австралии). Крупнейшие запасы циркония, титана, тория, гафния заключены в палеопляжевых ильменит-рутил-циркон-монацитовых песках восточного, южного и юго-западного побережий А.


таты Квинсленд, Новый Южный Уэльс, Виктория, Южная Австралия, Западная Австралия). В А. известны коренные месторождения алмазов в кимберлитовых и лампроитовых трубках, а также алмазоносные аллювиальные россыпи. В Западной Австралии (район Кимберли) находится одно из крупнейших в мире коренных месторождений алмазов – лампроитовая трубка Аргайл (здесь же локализуются россыпные месторождения); другой крупный район коренных месторождений – в Северной территории (месторождение Мерлин). Уникальным по запасам тантала является олово-танталовое месторождение Гринбушес в Западной Австралии, из руд которого в большом количестве также добывают литиевые минералы. К корам выветривания по архейским гранитам и нижнепротерозойским вулканитам приурочены крупные месторождения бокситов (бокситоносный район Гов на севере Северной территории, месторождение Уэйпа на п-ове Кейп-Йорк в Квинсленде, месторождения в Западной Австралии). Крупные колчеданные месторождения цинка, свинца, серебра сконцентрированы в протерозойских структурах – складчатой системе Маунт-Айза, впадине Мак-Артур и др. (Брокен-Хилл в штате Новый Южный Уэльс; Маунт-Айза, Каннингтон, Сенчери – в Квинсленде; Мак-Артур-Ривер в Северной территории). Месторождения свинцовых руд также имеются на острове Тасмания. Бóльшая часть запасов меди заключена в рудах месторождений Олимпик-Дам и Маунт-Айза. Основные запасы никеля и кобальта связаны с латеритными месторождениями, но разрабатываются преимущественно сульфидные никель-кобальтовые месторождения в вулканических породах основного и ультраосновного состава, развитые в архейских зеленокаменных поясах Западной Австралии (Камбалда, Космос, Лейнстер, Маунт-Кейт).

зеленокаменных поясах этого района также локализованы крупные месторождения руд золота (Калгурли); кроме того, золотое оруденение отмечается в структурах протерозоя и фанерозоя (Северная территория, штаты Квинсленд, Новый Южный Уэльс и др.). К позднеархейско-раннепротерозойским первично осадочным толщам приурочены месторождения железистых кварцитов, запасы которых во впадине Хамерсли (одноимённый железорудный бассейн) являются одними из крупнейших в мире. В А. многочисленны также осадочные и делювиальные месторождения руд железа. Месторождения марганцевых руд – на острове Грут-Айленд в заливе Карпентария (Северная территория), в Западной Австралии – месторождение высококачественных руд Вуди-Вуди. Бóльшая часть запасов олова А. сосредоточена в рудах месторождения Ренисон-Белл (Тасмания). В восточной части А. в пределах Тасманского пояса имеются месторождения руд вольфрама, молибдена, сурьмы, висмута, ванадия и др. Вольфрамовые месторождения известны на острове Кинг в Бассовом проливе.

Огромные запасы каменного угля заключены в пермских отложениях на востоке А. (бассейн Боуэн, Сиднейский угольный бассейн). Крупнейший в А. буроугольный бассейн – Латроб-Валли в штате Виктория.


фтяные и газовые месторождения располагаются в осадочных бассейнах Гипсленд в Бассовом проливе, Карнарвон (Барроу), прогибе Перт, на шельфах западных и северо-западных побережий, открыты во внутренних районах А. (во впадинах Амадиус и Большого Артезианского Бассейна), горючие сланцы – в штатах Квинсленд и Тасмания. Залежи фосфоритов приурочены к кембрийским отложениям бассейна Джорджина (штат Квинсленд, Северная территория). А. располагает крупными ресурсами драгоценных и поделочных камней, среди которых главную роль играют благородный опал и сапфир (месторождения в штатах Южная Австралия, Новый Южный Уэльс, Квинсленд), а также нефрит (в Южной Австралии) и хризопраз.

Климат

А. – самый засушливый материк Земли (см. карты Средняя температура воздуха и Годовое количество осадков). Климатические условия характеризуются высокими суммами солнечной радиации – от 5880 до 7500 МДж/м2 в год. Более 50% территории расположено в тропическом климатическом поясе, северная оконечность – в субэкваториальном, южная – в субтропическом. На севере осадки выпадают преимущественно летом (декабрь – февраль), на юге – зимой (июнь – август). Линия раздела между летними и зимними максимумами осадков проходит от 20–25° ю. ш. на западе до 30–32° ю. ш. на востоке. Отклонения сумм осадков от годовых норм в среднем составляют от 15 до 40%; к западу от Большого Водораздельного хребта обычны засухи, хотя в отдельные месяцы количество осадков превышает годовую норму. В сухой сезон периодически возникают пожары, главным образом в штате Новый Южный Уэльс. В субэкваториальном климатическом поясе чётко выражены летний муссонный (выпадает до 70% осадков) и зимний сухой сезоны. Характерны постоянно высокие температуры воздуха – до 20–28 °С; перед началом дождей – до 40 °С. На северном побережье иногда обрушиваются тропические ураганы; в 1974 ураган Трейси разрушил г. Дарвин. В тропическом климатическом поясе выделяют два сектора: континентальный сухой пустынный и полупустынный (от побережья Индийского океана на западе до Большого Водораздельного хребта на востоке) и приокеанический (на восточном побережье и наветренных горных склонах) с жарким влажным летом и тёплой, менее влажной зимой. Горы, хотя и невысокие, препятствуют продвижению в глубь материка влажных воздушных масс, и осадки выпадают в основном на побережье и восточных склонах хребтов. В центральной части А., где в течение круглого года господствует континентальный тропический воздух, а годовые суммы осадков не превышают 250 мм, – тропический пустынный климат (с самой жаркой в А. Большой Песчаной пустыней). Средняя летняя температура воздуха 28–30 °С, хотя часто повышается до 40 °С (абсолютный максимум 53,1 °С), зимняя – 12–20 °С (бывают резкие похолодания). Годовые и особенно суточные температурные амплитуды достигают 35–40 °С. Осадки обычно выпадают в виде коротких ливней, приходящих с северными ветрами летом и с южными – зимой. Относительная влажность воздуха 30–40%. В юго-западной части материка, а также в юго-восточной, в бассейне реки Муррей, –  средиземноморский тип климата с жарким сухим летом и прохладной влажной зимой. На восточных склонах Большого Водораздельного хребта и на севере острова Тасмания климат муссонный, равномерно влажный (до 1500 мм осадков в год). Средняя температура зимних месяцев 5–10 °С. В Австралийских Альпах большие суммы осадков сочетаются со значительными сезонными колебаниями температуры воздуха (в горах бывают морозы до –20 °С). Равнина Налларбор получает очень мало осадков (до 250 мм) и характеризуется существенными сезонными различиями температуры (летом 22–24 °С, зимой 10–12 °С). Южная часть острова Тасмания относится к умеренному климатическому поясу. Постоянное влияние западного воздушного переноса обусловливает обилие осадков на западном побережье и склонах гор. Сезонные различия в температуре (15 °С летом и 10 °С зимой) незначительны; в горах морозы достигают –7 °С. 

Внутренние воды

Для А. характерно слабое развитие поверхностного стока (см. карту Речной сток). Объём стока рек А. составляет всего 350 км3 (менее 1% суммарного стока рек Земли), а толщина слоя стока – около 50 мм в год (в 6 раз меньше, чем в Европе, в 8 раз меньше, чем в Южной Америке). Наиболее развита речная сеть на острове Тасмания, где бурные, порожистые реки, стекающие с гор, полноводны в течение всего года и обладают большими запасами гидроэнергии. Питание рек почти исключительно дождевое. Только на влажной восточной окраине материка текут непересыхающие короткие полноводные реки, и слой стока возрастает до 400 мм в год. Около 10% территории имеет сток в Тихий океан, почти 30% – в Индийский океан, 60% относится к области внутреннего стока. Главный водораздел материка – Большой Водораздельный хребет. С его западных склонов стекают Муррей (Марри) с притоком Дарлинг, составляющие крупнейшую речную систему материка. Муррей (длина 2570 км) короче своего притока Дарлинг (самая длинная река А. – 2740 км), но самая полноводная (вместе с притоком Маррамбиджи) река А. Площадь бассейна этих рек 1057 тыс. км2. Реки системы Муррей – Дарлинг имеют большое хозяйственное значение, их воды используются в гидроэнергетике и для орошения плодородных, но засушливых земель. В 1974 осуществлён проект по переброске части стока реки Сноуи-Ривер в бассейн реки Муррей. В Коралловое и Тасманово моря стекают короткие, быстрые, порожистые и самые полноводные реки с чётко выраженным летним максимумом: Фицрой, Бердекин, Хантер и др. В нижнем течении некоторые реки судоходны: Кларенс на 100 км от устья, Хоксбери на 300 км. Наиболее крупные реки северной части А. – Флиндерс, Виктория и Орд, впадающие в Арафурское и Тиморское моря, судоходны летом в нижнем течении. Они часто выходят из берегов в период летних муссонных дождей, а зимой – это слабые узкие водотоки, в верховьях местами пересыхающие. Реки юго-западной части А. во время сухого летнего сезона превращаются в цепочки неглубоких водоёмов. В пустынных и полупустынных районах сохраняется сеть сухих русел, называемых «крики», наполняющихся дождевой водой на очень короткое время. Особенно густая сеть криков (Купер-Крик, Дайамантина, Эйр-Крик и др.) на Центральной равнине, где они направляются к бессточному пересыхающему озеру Эйр-Норт. В центральной части А. равнина Налларбор, лишённая периодических водотоков, имеет подземную водную сеть со стоком в сторону Большого Австралийского залива. На реке Орд создано крупнейшее по площади водохранилище Орд-Аргайл (около 800 км2). В А. много озёр и древних озёрных котловин. Бóльшая часть озёр бессточны и засолены, многие наполняются лишь после дождей. Самое крупное озеро Эйр-Норт в наиболее влажные годы достигает площади 15 тыс. км2, в сухой период распадается на мелководные водоёмы, разделённые солончаками. К крупным солёным озёрам относятся Торренс, Гэрднер, Фром и др. В западной части А. многочисленные бессточные озёра образуют равнину солёных озёр. На реке Гордон (остров Тасмания) находится крупнейшее в А. по объёму водохранилище Гордон (11,8 км3). Особенно велики в А. ресурсы подземных, в том числе артезианских, вод, бассейны которых занимают одну треть территории материка (около 2,5 млн. км2). 6500 артезианских колодцев в более чем 30 артезианских бассейнах дают воду для промышленности, сельскохозяйственных и бытовых целей. Крупнейшие из них: Большой Артезианский бассейн, Муррейский, Мортон-Кларенс, Юкла, Оффисер, Джорджина, Каннинг, Карнарвон, Перт, Гипсленд. Из-за сильной минерализации не все подземные воды пригодны для использования. 

Почвы

На большей части А., во внутренних аридных и семиаридных районах, распространены примитивные почвы тропических и субтропических пустынь и полупустынь. В Западной А. преобладают щебнистые почвы и полузакреплённые железистые конкреционные пески (продукты древнего почвообразования), на равнинах Центральной А. – песчано-глинистые и глинистые почвы, вокруг солёных озёр – солончаки. По мере нарастания увлажнения и степени латеритизации почвенной толщи примитивные почвы пустынь сменяются красновато-бурыми  полупустынными и красно-бурыми почвами саванн. В субэкваториальном поясе сформировались оподзоленные краснозёмы и оподзоленные латеритные почвы, в субтропическом – характерны серо-коричневые (часто солонцеватые) и коричневые почвы. В горах под лесами формируются красно-жёлтые ферраллитные, а на острове Тасмания – бурые и жёлто-бурые лесные почвы. Часто встречаются, особенно в субтропиках, так называемые двучленные почвы, имеющие погребённый профиль древней почвы. А. – материк древних кор выветривания, латеритных на севере и западе, кремнезёмистых – на юго-востоке. В обширных древних озёрных котловинах и ложбинах стока сформировались темноцветные слитые почвы. Все эти типы почв бедны биофильными элементами и требуют внесения значительных доз удобрений. Среди деструктивных процессов наиболее распространены вторичное засоление, водная эрозия и дефляция. 

Растительность

Растительный и животный мир А. отличается древностью и высокой степенью эндемизма. Австралийское флористическое царство, куда относят А. и Тасманию, не имеет себе равных по количеству эндемиков: из 12 тыс. видов высших растений эндемичны 80% (например, около 500 видов рода акация и около 500 видов рода эвкалипт – наиболее типичных представителей австралийской флоры). Наряду с этим встречаются представители родов и семейств, распространённых в Южной Америке (южный бук), Южной Африке (протейные) и в Юго-Восточной Азии (фикус, панданус и др.). В А. представлены формации тропических лесов, влажных и сухих склерофильных лесов, тропических и субтропических редколесий, различных типов кустарниковых зарослей, саванн, полупустынь и пустынь (см. карту Географические пояса и зоны). Большую роль в их распределении играет степень увлажнения территории. На полуострове Арнем-Ленд, на низменных прибрежных равнинах, встречаются мангровые заросли. Северные и восточные окраины материка заняты коренными влажными тропическими вечнозелёными лесами. В их составе преобладают гигантские эвкалипты, фикусы, пальмы, панданусы. По долинам рек влажный тропический лес проникает в зону влажных саванн с редкими группами деревьев (эвкалипты, бутылочное дерево, акация). Южнее, на восточной окраине А., поднимаясь по влажным восточным и юго-восточным склонам Большого Водораздельного хребта, произрастают густые тропические и субтропические леса (из эвкалиптов, древовидных папоротников, представителей рода каллитрис). С нарастанием континентальности климата леса сменяются тропическими редколесьями, кустарниковыми зарослями и саваннами. Во внутренних областях А. распространены густые, почти непроходимые колючие заросли низкорослых кустарников (преобладают невысокие акации и кустарниковые формы эвкалипта), а также обширные песчаные (Большая Песчаная пустыня, Большая пустыня Виктория, Симпсон и др.) пустыни с типичными высокими дерновинными злаками (спинифекс). Встречаются каменистые или глинисто-солончаковые (Гибсона) пустыни с солянково-кустарничковой растительностью. Пустыни и полупустыни занимают около 70% территории. На юго-западе А., на западных склонах хребта Дарлинг, произрастают монодоминантные леса из эвкалипта окаймляющего – ярраха (выс. до 150 м). На острове Тасмания на западных наветренных окраинах распространены влажные смешанные (эвкалипты, южные буки, древовидные папоротники) леса, на восточных склонах – остепнённые луга. Леса, включая искусственные насаждения из американской сосны лучистой, занимали (2000) около 5% территории материка, в том числе влажные тропические леса, менее 0,5%. Лесопромышленные плантации занимают около 2 млн. га. В облике современных  ландшафтов огромную роль играют завезённые из других регионов мира растения (пищевые, кормовые и технические), на значительных площадях сменившие естественную растительность. Антропогенные ландшафты значительно отличаются от естественных. В сферу хозяйственной деятельности вовлечено около 65% территории. Сведено почти 40% всех лесов, в том числе 75% влажных тропических лесов (сохранились отдельные массивы на востоке), утрачено более 60% водно-болотных угодий прибрежной зоны на юге и востоке А. Самые глубокие изменения претерпели природные ландшафты субтропического пояса. Почти все прибрежные равнины и межгорные котловины превращены в культурные пастбища, сады и плантации. К западу от Большого Водораздельного хребта преобладают пастбищно-пахотные угодья. Здесь сосредоточены крупнейшие массивы орошаемых земель и производится наибольшее количество зерна (так называемый пшенично-овцеводческий пояс), фруктов, овощей и т. д. Поля, сады, плантации и виноградники сочетаются с культурными пастбищами, также орошаемыми. На равнине Налларбор сохранились почти не изменённые ландшафты с кустарниковыми и полупустынными формациями. В Западной А. в пределах субтропического пояса широко распространены пастбища и пашни, на крайнем юго-западе – лесохозяйственные, на юго-западном побережье – пахотные и садово-плантационные ландшафты, главным образом вокруг г. Перт и других городов. Остальные территории (кроме охраняемых земель) заняты пастбищными угодьями. На острове Тасмания, главным образом  в восточной части, преобладают пастбища, пашни и садово-плантационные антропогенные ландшафты. 

Животный мир

Неповторимое своеобразие животного мира А. и прилегающих островов позволяет выделить её в особую Австралийскую зоогеографическую область. Для фауны характерны бедность видового состава, эндемизм и наличие реликтов. Насчитывается всего 235 видов млекопитающих, 720 – птиц, 420 – пресмыкающихся, 120 – земноводных (90% видов позвоночных – эндемики). Область отличается спецификой млекопитающих: только здесь обитают самые примитивные их представители – однопроходные (яйцекладущие утконос, ехидна и проехидна). Особенно разнообразны сумчатые (более 10 эндемичных семейств): хищные (сумчатые мыши, сумчатые крысы, сумчатые куницы); сумчатые муравьеды (один вид – на юго-западе А.); сумчатые кроты (в песчаных пустынях Центральной А.); лазающие сумчатые – поссумы (во влажных тропических и субтропических лесах ведут  в основном древесный образ жизни); коаловые (один вид, сумчатый медведь, населяет эвкалиптовые леса); вомбатовые (сумчатые сурки); кенгуровые (кенгуровые крысы, валлаби, настоящие кенгуру), встречающиеся в различных природных ландшафтах (пустынях, лесах и др.). На острове Тасмания обитают два представителя сумчатых, отсутствующих на материке, – сумчатый волк и сумчатый дьявол. Высшие млекопитающие А. представлены только двумя отрядами – рукокрылых (летучие мыши) и грызунов (бобровые крысы, кроликовые крысы, кенгуровые мыши – все из семейства мышиных). Очень разнообразны птицы: эму, казуар, лирохвост, райские птицы, различные виды попугаев и голубей (в том числе венценосный голубь), медососы, сорные куры. На реках и озёрах гнездятся водоплавающие птицы: чёрный лебедь, гуси и др. Среди пресмыкающихся встречаются плащеносная ящерица, молох, аспиды. Во влажных тропических лесах многочисленны эндемичные виды муравьёв, термиты, бабочки и жуки. Внутренние воды богаты рыбой, в том числе эндемичными видами (двоякодышащая рыба рогозуб). Обычны крокодил Джонсона и черепаха змеиношейная. В южной части острова Тасмания встречается типичный представитель антарктической фауны – малый пингвин. В результате антропогенных воздействий вымерло 10 из 144 видов сумчатых животных и 8 из 53 местных видов грызунов. В связи с вырубкой лесных массивов под угрозой исчезновения оказались многие виды животных, около 17% видов млекопитающих внесены в Красную книгу МСОП. 

Особо охраняемые территории

В А. насчитывается более 4,5 тыс. особо охраняемых природных территорий различных категорий, занимающих (2014) около 11,5% площади А., в том числе около 500 национальных парков и памятников природы (среди них символ А. – останцовый массив Эрс-Рок). 14 национальных парков входят в глобальную сеть биосферных заповедников, 15 – включены в список Всемирного наследия. В 1879 в штате Новый Южный Уэльс создан первый на материке и второй в мире национальный парк Ройял (в 32 км к югу от г. Сидней). К наиболее значимым относятся самый крупный в мире морской парк Большой Барьерный риф (площадь 500 тыс. км2) и национальный парк Какаду (Kakadu National Park). Самые крупные по площади охраняемые территории расположены на государственных землях во внутренних районах А. с минимальной плотностью населения. В густонаселённых областях (юго-восток, восток и юго-запад) они невелики по размеру (иногда их площадь не превышает 100 га) и вклиниваются между частными землевладениями и арендованными угодьями. Некоторые, например парк Дейнтри (Daintree National Park; где охраняются остатки влажных тропических лесов), состоят из нескольких массивов, разделённых дорогами, поселениями и сельскохозяйственными фермами.

Современные экологические проблемы

Засушливый климат и пирофильная растительность усиливают опасность возникновения и быстрого распространения лесных пожаров.  Менее чем за 200 лет на 13% территории естественные растительные сообщества уничтожены, в основном на востоке, юго-востоке и юго-западе континента, то есть в районах с самой высокой плотностью населения и климатическими условиями, позволяющими развивать сельскохозяйственное производство. При этом не учитывается изменение видового состава растительности и фрагментация сообществ в пределах так называемых естественных пастбищных угодий, которые занимают более 460 млн. га, то есть около 56% территории континента. Только на 35% территории растительный покров почти не претерпел изменений.

Чужеродные виды растений (бизонова трава, криптостегия, гигантская мимоза стыдливая, опунция и др.) стали злостными сорняками. На сельскохозяйственных угодьях и прилегающих территориях распространились разнообразные растения, завезённые из других частей света. Яркий пример – опунция, когда-то использовавшаяся для создания живых изгородей вокруг пастбищ, неуклонно расширяет свой ареал на несколько млн. гектаров.

В районах орошаемого земледелия (бассейн Муррея и его притоков) развиты процессы вторичного засоления почв. Замена естественной кустарниковой растительности злаковыми культурами и регулярная распашка привели к развитию засоления почв на неполивных землях в Западной А., поскольку солоноватые и солёные подземные воды в сухой сезон подтягиваются к поверхности и испаряются, оставляя соли в верхних почвенных горизонтах. Лишённые естественного растительного покрова почвы подвергаются плоскостному смыву, в связи с чем почти 200 тыс. га пашни уже выведены из сельскохозяйственного оборота.

Первые относительно крупные плацентарные млекопитающие – динго – попали на материк не ранее 5–6 тыс. лет назад, возможно, с мореплавателями с островов Юго-Восточной Азии.  Динго расселились по всему материку и предположительно стали причиной исчезновения сумчатого волка. На остров Тасмания динго не проникли, и, по отдельным свидетельствам, сумчатый волк сохранялся там до первой половины 20 в. Это был первый факт антропогенного изменения фаунистического состава А. Человеку удалось не только перенести в А. традиционные европейские методы земледелия, но и коренным образом изменить фауну материка. В первые годы колонизации в А. были привезены свиньи и крупный рогатый скот, овцы, лошади, ослы и верблюды. Помимо крупных животных, завезены лисицы, кролики, собаки, кошки, кролики. Одичавшие собаки скрещивались с динго,  в результате чистая популяция динго сохранилась только на острове Фрейзер.

Уже нельзя говорить об А. как о «материке эндемиков», поскольку поголовье животных, привезённых человеком (в осн. копытных, грызунов и хищников, т. е. плацентарных млекопитающих), не только превосходит численность местных сумчатых, но часто аборигенные виды не могут конкурировать с инвазиотами. Образовались стада одичавших верблюдов (около 1 млн. особей), свиней, коз, лошадей и ослов. Если суммировать поголовье всех копытных животных, как домашних, так и одичавших, получается, что на материке обитает до 180 млн. крупных млекопитающих, конкурирующих с местной фауной. Это поголовье уже соизмеримо с численностью крупных представителей аборигенной фауны, таких как серый и рыжий кенгуру, валлаби и пр. Интродуцированные травоядные не только конкурируют с местными животными, но вытаптывают растительный покров, обедняя и нарушая верхний почвенный горизонт, что способствует возникновению пыльных бурь. Хищники (собаки, лисицы, кошки) истребляют мелких сумчатых и птиц. Численность поголовья кроликов оценивается в 200–300 млн. особей. Во всём мире высшие млекопитающие заместили стоящих на более низкой ступени развития сумчатых, на что потребовались миллионы лет. В А. это может произойти  в ближайшие 80–100 лет.

В 1935 с Гавайских островов в северный Квинсленд с целью борьбы с вредителями сахарного тростника завезли около 100 особей Bufo marinus – бородавчатой жабы (жаба ага). Бородавчатая жаба ядовита на всех стадиях развития – от икры до взрослого животного. На практике выяснилось, что она не может регулировать численность вредителей сахарного тростника, но успешно адаптировалась к местным условиям и ареал её  распространения стал расти со скоростью 27–50 км в год. К 1945 жаба добралась до Брисбена, к началу 1980-х гг. –  до Бурктауна (на северо-востоке Квинсленда), к 1994 – до северной оконечности Кейп-Йорка, в 1995 жаба появилась на побережье залива Карпентария, а в марте 2001 – в национальном парке Какаду. В 2003 наличие жабы зарегистрировано на севере Нового Южного Уэльса. Сейчас скорость ареала распространения  жабы в южном направлении снизилась примерно до 1–1,5 км в год, но отмечается её продвижение в Западную Австралию. Появление жабы в национальном парке Какаду уже привело к заметному сокращению численности местных хищников, особенно сумчатой куницы (Dasyurus hallucatus), которая находится под угрозой исчезновения. Опасность угрожает также домашним собакам и кошкам.

А. занимает первое место в мире по заболеваемости меланомой (раком кожи). Этому способствует отсутствие облачности в течение почти всего года, кроме того, с 1980-х гг. над А. наблюдается «озоновая дыра».

История географических исследований

Ещё в античные времена предполагали, что в Южном полушарии находится обширный материк, протягивающийся до полярных широт. Птолемей (2 в.), а затем и учёные позднего Средневековья показывали на картах континент южнее тропика Козерога и называли его Terra Australis Incognita (Неизвестная Южная Земля). Считается, что голландец В. Янсзон был первым европейцем, высадившимся в 1606 на берег залива Карпентария. В том же году испанец Л. Торрес открыл пролив, названный его именем. В 1620-х гг. голландские мореплаватели Я. Карстенс, В. ван Колстерт, Ф. Тейсен и П. Нейтс открыли полуострова Арнем-Ленд и Кейп-Йорк, а также западную часть южного побережья А. К 1640 голландские моряки побывали на западном, северном и южном побережьях. В 1642 голландец А. Тасман прошёл к югу от материка и открыл остров, названный им Землёй Ван-Димена. Позднее этот остров был переименован в честь первооткрывателя и стал называться Тасманией. В 1644 Тасман, двигаясь вдоль северного побережья А., доказал, что открытая земля по размерам намного меньше, чем предполагалось, и не заходит в холодные полярные широты. Западная часть А. получила название Новая Голландия. В 1770 английский мореплаватель Дж. Кук открыл восточное побережье А. и объявил новую землю колонией Великобритании, назвав её Новый Южный Уэльс. В 1788 основана первая английская каторжная колония (на месте современного Сиднея). В 1798 англичанин Дж. Басс обошёл вокруг о. Тасмания и нанёс на карту пролив, позднее названный его именем. Его соотечественник капитан королевского флота М. Флиндерс в 1801–03 совершил плавание вокруг всего материка, и на его картах (с 1814) появилось современное название – Австралия. Исследование внутренних частей материка с целью поиска земель, пригодных для пастбищ, началось в 19 в. Первую экспедицию, преодолевшую Голубые горы, возглавлял в 1813 Г. Блэксленд. Англичанин Ч. Стёрт открыл (1829–30) реку Дарлинг и спустился по реке Муррей до устья. Во время английских экспедиций в 1831–46 Т. Митчелл открыл обширные плодородные равнины к западу от Большого Водораздельного хребта; Э. Эйр нанёс на карту озёра Торренс и Норт-Эйр, хребты Флиндерс и Голер, в 1841 прошёл вдоль южного побережья до Олбани. В 1840 польский путешественник П. Стшелецкий открыл высочайшую вершину – гору Косцюшко. В 1844–45 немецкий  путешественник Л. Лейххардт прошёл вдоль Большого Водораздельного хребта до залива Карпентария, а затем вышел к западному побережью полуострова Арнем-Ленд, где ныне расположен г. Дарвин. С севера на юг материк пересекли английские экспедиции Р. Бёрка и У. Уиллиса (1860–61) и Дж. Стюарта (1862–63); с востока на запад в 1870-х гг. – английские экспедиции Дж. Форреста, Э. Джайлса, П. Уорбертона. К концу 19 в. все основные географические объекты А. были нанесены на карту.

Источник: bigenc.ru

Австралия (официальная форма – Австралийский Союз) – это государство в Южном полушарии, занимающее одноимённый материк, остров Тасмания и несколько других островов Индийского и Тихого океанов.

Австралия

Австралия география

Площадь Австралии – семь миллионов шестьсот девяносто две тысячи двадцать четыре километра квадратных. Занимая около пяти процентов поверхности суши Земли, Австралия является шестым по площади государством в мире после России, Канады, Китая, Соединённых Штатов Америки и Бразилии. Северное и восточное побережья Австралии омывают моря Тихого океана; западное и южное побережья – воды Индийского океана. Близ побережья Австралии расположен второй по величине остров Земли – Новая Гвинея. Отделён от Австралии Торресовым проливом.

Вдоль северо-восточного побережья Австралии более чем на 2000 километров тянется самый большой в мире коралловый риф – Большой Барьерный риф.

Большой Барьерный риф

Австралия география

Он является самым большим на Земле природным объектом, образованным живыми организмами, — его можно увидеть даже из космоса. Большой Барьерный риф поддерживает жизнь огромного количества разнообразных живых организмов и благодаря этому в 1981 году был выбран ЮНЕСКО в качестве объекта Всемирного наследия.

Австралия – это самых сухой материк на Земле. Для Австралии характерен жаркий климат, осадки незначительные и неравномерные на большей части территории материка. Существует даже австралийская шутка, которая ярко отражает климатические особенности Австралии. Однажды австралийскому фермеру упали на лоб капли дождя, и он от удивления хлопнулся в обморок. Родственники пытались привести его в чувство, брызгая в лицо холодной водой, но безуспешно. И наконец, один из них догадался – «выплеснул» в лицо несчастному два ведра пыли. И фермер тотчас пришёл в себя!

Речная сеть наиболее развита на восточных склонах Большого Водораздельного хребта. Самая крупная река Австралии – Муррей с периодически пересыхающим притоком Дарлинг.

Реки Австралии

Австралия география

Что касается остальных рек Австралии, то большинство из них являются мелкими и короткими. Реки Австралии, которые периодически пересыхают, называют криками. Встречаются они в основном в западной и центральной частях материка. Вода поступает в них только во время редких ливней. Большую часть года их русла остаются сухими. Самое крупное озеро Австралии – Эйр. Оно является бессточным и солёным. При пересыхании низшая точка озера находится на высоте минус 16 метров, что является самой низкой точкой страны.

В Австралии нет высоких и обширных горных участков. Как, например, горы Кордильеры в Северной Америке. Однако, на восточном побережье Австралии возвышается невысокая горная цепь Большого Водораздельного хребта с самой высокой точкой – горой Косцюшко. Её высота составляет 2228 метров. Западная и центральная часть Австралии – это равнинная территория, где расположено множество пустынь. Большую часть территории страны занимают обширные пустыни и низменные территории. Наиболее известные пустыни: Большая Песчаная пустыня, Большая пустыня Виктория. Основное природное богатство Австралии – минеральные ресурсы. Страна является одним из мировых лидеров по запасам железной руды, бокситов, урана, каменного угля. Также имеет значительные запасы марганца, золота, алмазов.

Полезные ископаемые Австралии

Австралия география

На юге Австралии, а также у северо-восточных и северо-западных берегов в шельфовой зоне имеются незначительные месторождения нефти и природного газа.

Ещё одной интересной особенностью Австралии считается тот факт, что главой этого государства является королева Великобритании Елизавета Вторая. Она же утверждает генерал-губернатора, который является главой исполнительной власти на территории Австралийского Союза.

Питер Джон Косгроув — генерал-губернатор Австралии с 2014 года

Австралия география

Официальный язык Австралии – австралийский английский. Австралийская валюта (австралийский доллар) является первыми в мире пластиковыми (не бумажными) деньгами. Столица страны – Канберра – крупнейший город Австралии, расположенный внутри страны, а не на побережье.

По данным на 2018 год, население Австралии составляет 24 миллиона 140 тысяч 800 человек. Путешествуя по Австралии, вы убедитесь, насколько слабо заселён этот материк. Обратите внимание на карту плотности населения Австралии. Около девяноста восьми процентов населения материка проживает на площади, отмеченной белым цветом. И лишь два процента живёт на территории, отмеченной жёлтым цветом.

Плотность населения

Австралия география

Какие факторы влияют на то, что население размещено так неравномерно? Самый главный фактор — это природная среда. Австралия — это самый засушливый материк на Земле. Пустыни здесь расположены в западной и центральной частях материка и занимают около 40 процентов всей поверхности Австралии. Именно по этой причине основная часть населения Австралии сконцентрирована на востоке и на юго-востоке материка. Климат этой территории наиболее благоприятен для проживания. Если покинуть побережье и проследовать вглубь материка около двухсот километров, начнутся малонаселённые районы континента. Буйные влажные леса и богатые сельскохозяйственные угодья сменяются жаркой сухой открытой местностью, где можно встретить только кустарниковые заросли и злаки. Однако в этих местностях тоже есть жизнь. На сотни километров простираются большие овечьи и коровьи пастбища, или ранчо. Дальше, в глубине материка, начинаются палящие зноем пустыни.

Австралия является многоконфессиональной страной и не имеет официальной религии. Христианство является преобладающей верой Австралии.

Австралийский Союз – одна из развитых стран; является тринадцатой по размеру экономикой в мире и имеет шестое место по ВВП в расчёте на душу населения.  Доля австралийской экономики составляет примерно две целых одну десятую процента от мировой экономики. Австралия занимает 19 строчку в мире одновременно по импорту и экспорту. Со вторым по величине индексом развития человеческого потенциала Австралия занимает высокое место во многих сферах, таких как качество жизни, здоровье, образование, экономическая свобода, защита гражданских свобод и политических прав.

Австралия является членом «Большой двадцатки». Это клуб правительств и глав центральных банков государств с наиболее развитой и развивающейся экономикой. Кроме этого, страна является членом Организации экономического сотрудничества и развития, Всемирной торговой организации, Азиатско-Тихоокеанского экономического сотрудничества, Организации Объединённых Наций, Содружества Наций, Форума тихоокеанских островов.

Одна из наиболее старых отраслей хозяйства Австралии – горнодобывающая промышленность. В Австралии развиты все стадии производства чёрных и цветных металлов. Машиностроение, развитое практически во всех крупных городах страны, выпускает автодвигатели, автомобили, тракторы, локомотивы, электрооборудование. Химическая промышленность развивается в портовых городах (на базе привозной нефти) и в районах каменноугольных бассейнов. Пищевая промышленность – это одна из наиболее развитых отраслей. В целом для неё характерна экспортная ориентация. Из страны вывозится 45 % мяса, 50 % сливочного масла, 45 % сыра, 80 % пшеницы и муки, 65 % сахара. В связи с этим наиболее крупные предприятия пищевой промышленности расположены в портовых городах. Лёгкая промышленность обеспечена сырьём местного производства (трикотаж, кожа). Предприятия лёгкой промышленности сосредоточены главным образом в крупных городах на юго-востоке страны. 

Ведущее место в сельском хозяйстве Австралии принадлежит пастбищному животноводству. На протяжении большей части всей своей истории Австралия была сельскохозяйственной страной. Фраза «Австралия скачет верхом на овце» означала, что в стране хорошо развито овцеводство. И сегодня овцеводство занимает не последнее место в животноводстве Австралии. В сфере растениеводства сельское хозяйство Австралии представлено зерновым хозяйством. Основной зерновой культурой здесь является пшеница. Важными отраслями являются также садоводство и овощеводство. Стоит отметить, что Австралия производит на мировой рынок большое количество шерсти и хлопка.

Туризм в Австралии является одним из крупнейших секторов экономики страны. Австралия – невероятная страна, жители которой добродушны и приветливы, а природа в своём первозданном виде сосуществует с мегаполисами. Для множества путешественников Австралия числится в списке обязательных к посещению мест. И если в вашем списке она также присутствует, тогда ознакомимся с некоторыми её достопримечательностями.

Сиднейский оперный театр – музыкальный театр в Сиднее, одно из наиболее известных и легко узнаваемых зданий мира. Является одной из главных достопримечательностей материка – парусообразные оболочки, образующие крышу, делают это здание непохожим ни на одно другое в мире. 28 июня 2007 года театр внесён ЮНЕСКО в Список объектов Всемирного наследия.

Сиднейский оперный театр

Австралия география

Харбор-Бридж – это самый большой мост Сиднея, один из самых больших стальных арочных мостов в мире.  Из-за своей примечательной формы мост получил у жителей города шуточное название «вешалка».

Харбор-Бридж

Австралия география

Сиднейская башня – это самое высокое в Сиднее здание. Следует заметить, что эта башня является большой туристической достопримечательностью и местом отдыха с ресторанами, небольшими магазинами, смотровой площадкой на высоте 250 метров и открытой выдвижной смотровой платформой на высоте 268 метров.

Сиднейская башня

Австралия география

Национальный парк «Голубые горы» на юго-востоке Австралии. Это самая живописная часть Большого Водораздельного хребта. Большую часть парка занимают глубокие зелёные долины с реками и озёрами. Несколько смотровых площадок открывают виды на знаменитые скалы «Три сестры».

Национальный парк «Голубые горы»

Австралия география

Источник: videouroki.net

Геологическое строение Австралии

Из-за её миниатюрных размеров, в Австралии нет разнообразия геологических структур. Сам материк состоит только из двух крупных неравных по территории образований:

  • большую часть материка, её центр и запад занимает Австралийская платформа – это очень древняя часть Индо-Австралийской литосферной плиты;
  • меньшая (восточная) часть приходится на складчатую область позднепротерозойского и палеозойского возраста — Тасманийский складчатый пояс.
Карта строения земной коры фото
Карта строения земной коры

Австралийская платформа

Платформа занимает более 90% территории материка, именно она ранее была частью древнего материка Гондвана. Её границы определяются разломами. На юге, западе и севере она включает и подводные окраины материка. Восточный край платформы скрыт под осадочным чехлом Большого Артезианского бассейна.

Австралийская платформа фото

Австралийская платформа – одна из крупнейших на Земле. Отличительная черта её строения – чередование выступов фундамента и более молодых впадин. Выходы складчатого фундамента, состоящего из метаморфизированных пород, образуют на платформе выступы (на северо-западе и севере (Пайн-Крик)) и щиты:

  • Западно-Австралийский;
  • Южно-Австралийский;
  • Северо-Австралийский.

Новые названия щитов: Йилгарн, Пилбара, Аранта,
Масгрейв, Голер (Гоулер) и др.

Наиболее древний из них Западно-Австралийский щит (блок Йилгарн), ядра его кристаллизации образовались более 4150 млн. лет назад. Вся остальная часть платформы перекрыта мощным чехлом осадочных пород.

Щиты австралийской платформы фото
Щиты Австралийской платформы

Австралийская платформа образовалась и была в «подростковом возрасте» в начале и середине протерозойской эры во время Карельской складчатости. Её «созревание» завершилось на стыке докембрия и палеозоя в период Байкальской складчатости.

Тогда образовалась серия глубинных разломов, обособивших её от плиты. Разломы сыграли важную роль в формировании рельефа Австралии.

Геохронологическая таблица фото

В дальнейшем процессы складчатости не оказывали влияния на Австралийскую платформу, но на неё повлияло развитие соседних геологических структур. Она колебалась, разрывалась, пропускала внедрение гранитов и базальтовых лав. Несколько расширилась на востоке, а вдоль западной окраины погрузилась в океан. Это было связано с формированием Индийского океана и тектоникой Тихоокеанской литосферной плиты.

В результате строение Австралийской платформы осложнили грабены, прогибы и синеклизы, возникшие в результате перемещения глыб вдоль линий байкальских разломов. В рельефе на их месте находятся плато, равнины и низменности.

В настоящее время в отличие от других платформ Южного полушария Австралийская достаточно спокойна, на ней происходит очень мало землетрясений незначительной магнитуды.

 

Складчатые пояса Австралии

К восточному краю Австралийской платформы примыкает Тасманская геосинклиналь – область герцинской складчатости, к южному  – геосинклиналь Аделаида, позднебайкальского-раннекаледонского возраста, прослеживающаяся в хребитах Маунт-Лофти и Флиндерс. Развитие в Аделаиде сильно метаморфизированных пород при дальнейших подвижках привело к формированию здесь глыбовых форм рельефа.

Большую часть Тасманского пояса занимает Лакланская складчатая система, простирающаяся от полуострова Кейп-Йорк до острова Тасмания.

И западная и восточная складчатые области подверглись омоложению, западная часть в период каледонской складчатости, восточная – герцинской. Большая часть Восточной Австралии в последние эпохи была погружена в океан и покрылась осадочным чехлом, расположенным в крупных понижениях (депрессиях) Центральной Австралии.

 

История формирования геологических структур Австралии

Своеобразие природы Австралии объясняется древностью большей части геологических структур материка. В палеозойскую и мезозойскую эры большая часть Австралии входила в состав Гондваны. Начало её отделения приурочено к пермскому периоду мезозойской эры, когда возникла сплошная линия рифтовых опусканий вдоль северо-западного побережья континента. Окончательное определение современного вида западного края континента произошло в конце юрского периода.

Высокий эндемизм фауны и флоры Австралии объясняется длительностью отсутствия географических связей с Южными материками. Лишь в конце мелового периода из-за процессов поднятия возникла кратковременная связь восточной части материка с островами Индонезии. Поэтому растения и животные Австралии и Новой Гвинеи имеют много общего.

Да и участки самого континента в течение геологического времени не всегда были связаны. В конце палеозойской эры поверхность материка подвергалась медленным колебаниям. Они привели к опусканию и затоплению области между горами востока и Австралийским плоскогорьем, где сохранились остатки древнего моря – озеро Эйр-Норт и другие. Непреодолимая преграда способствовала индивидуальности развития природы этих областей. В эпоху позднего мела от моря остались только болота и озёра. В них образовались залежи бурого угля.

В меловом периоде мезозойской эры и палеогеновом периоде кайнозойской эры на всей территории Австралии климат был примерно одинаков – равномерно влажный и тёплый. Все части материка за исключением западного края испытывали поднятие и разрушение поверхностных структур. Выветривание обеспечило накопление в прогибах континентальных осадочных пород и привело к выравниванию территории. К началу неогенового периода кайнозойской эры поверхность материка была почти ровной.

В первую эпоху неогенового периоды (миоценовую) произошло уменьшение влажности климата, сформировались сезоны года и появились богатые железом и алюминием красные коры выветривания (латеритные), которые законсервировали рельеф Древней Австралии. В аридных условиях также начали формироваться известняковые, гипсовые и сульфатные коры, образование которых продолжается и сегодня в сухих районах материка.

Современный рельеф Австралии появился благодаря молодым движениям альпийской складчатости. Они способствовали отделению Тасмании и Новой Гвинеи от Австралии в конце неогенового периода, поднятию и омоложению большей части Восточно-Австралийского складчатого пояса (герцинская складчатость). Особенно сильно поднялась южная часть Большого Водораздельного хребта, и образовались Австралийские Альпы.

Горы Флиндерс фото
Горы Флиндерс.
Автор: (Magnus Manske)

Поднятия затронули и складчатую систему Аделаиды. Здесь появились невысокие горы Маунт-Лофти и Флиндерс. Они отделены от Австралийского плоскогорья гребнем озера Торренс. Новейшие поднятия отразились и на платформенной части Австралии, где возникли Центрально-Австралийские горы (до 1,5 км), а на северо-западе выдвинулся горстовый массив Кимберли, граница которого была обозначена разломами.

Медленные колебания новейшего времени сформировали контур материка. Многочисленные мелкие острова, глубоководные закрытые гавани – речные долины, затопленные в результате опускания края материка, береговые лагуны и низменности – свидетели поднятий.

26-27 тыс. лет назад (ранний плейстоцен) наступило резкое похолодание. Оно привело к оледенению юго-востока материка и острова Тасмания. В Австралии это единственная эпоха оледенения. Льды были на возвышенных частях Тасмании и на массиве Косцюшко, где до наших дней сохранились остатки древнего оледенения. Современного оледенения, как и действующих вулканов в Австралии нет. Там, где сегодня находятся пустыни, в то время текли многочисленные реки. Их русла сохранились  и сейчас. Озёра отличались большой величиной.

Евгений фон Герард "Гора Косцюшко, видимая с Викторианской границы" фото
Евгений фон Герард «Гора Косцюшко, видимая с Викторианской границы».
Автор фото: DcoetzeeBot

Реки и озёра пересохли и уменьшились в голоцене, когда климат стал сильно засушливым. С этого времени в Австралии стали разрастаться пустыни и изменился животный и растительный мир.

Рельеф Австралии

Теперь мы можем связать рельеф Австралии с её геологическим строением. Материк Австралия представляет собой огромное плато, вогнутое в центральной части в районе озера Эйр (Кати-Танда-Лейк-Эйр) и обрамлённое приподнятыми краями. Наиболее значительные высоты расположены на востоке и юго-западе, образуя цепи прибрежных окраинных гор. Горы занимают всего только 5% поверхности Австралии, в то время как 95% территории приходится на обширные равнины, достигающих в среднем 340 м. высоты над уровнем моря. Это самый низкий и выровненный материк на Земле. Всего 13% её территории лежит выше 500 м над уровнем моря.

В рельефе Австралии  выделяются:

  • Западно-Австралийское плоскогорье;
  • Центральная низменность;
  • Восточно-Австралийские горы.
Рельеф Австралии фото
Рельеф Австралии

Восточно-Австралийские горы

Восточно-Австралийские горы, они же Австралийские Кордильеры (устаревшее название), или Большой Водораздельный хребет  – крупнейшая горная система Австралии, протянувшаяся в восточной части материка. Она распадается на ряд отдельных хребтов, возвышенностей и плато, разделённых котловинами и понижениями. В ней выделяют 6 хребтов:

  • Нью-Ингленд,
  • Голубые горы,
  • Мак-Ферсон,
  • Гейстингс,
  • Ливерпул,
  • Австралийские Альпы.

Восточно-Австралийские горы невысокие (средняя высота – 800-1000 м.), их вершины сглажены.С крутыми восточными склонами, переходящими в прибрежную узкую равнину и пологими западными склонами, постепенно нисходящих к предгорным холмам.

Голубые горы Австралии фото
Голубые горы, Крепостной Каньон.
Автор: Джастин Маклин

Настоящими горами Большой Водораздельный хребет становится только на крайнем юго-востоке, где расположены Австралийские Альпы.

Здесь расположены наиболее высокие вершины Восточно-Австралийских гор – Косцюшко (2228 м), Таунсенд (2209 м.), массив Боконг и др. Они поднимаются почти до 2300 м. над уровнем моря. Эти вершины несут следы древнего оледенения. На них в течение круглого года лежит снег, но не в виде сплошного покрова, а как отдельные пятна, сохранившиеся в затенённых пещерах и ледниковых цирках.

Большой Водораздельный хребет фото
Большой Водораздельный хребет.
Автор: Fir0002

 

Высочайшая гора Австралии Косцюшко (Костюшко) была открыта в 1840 году польским геологом и графом Павлом Эдмундом Стшелецким, который назвал ее в честь своего земляка и видного политического и военного деятеля – Тадеуша Костюшко. На самом деле сначала эта гора называлась Таунсенд, а имя Костюшко носила соседняя вершина, считавшаяся тогда самой большой. После установления точной высоты гор (разница в высоте всего в 20 м) их названия поменяли в честь уважения к первопроходцу.

 

Продолжением Большого Водораздельного хребта являются горы Тасмании, представляющие собой высокогорное плато, вогнутое в центре, разбитое трещинами на отдельные массивы.

Большой Водораздельный хребет служит климатической границей и регулятором распределения осадков, которые выпадают на восточных склонах и не проходят на запад. Поэтому восточные склоны гор отличаются высокой влажностью и создают благоприятную среду для развития густых субтропических и тропических лесов.

Это и основной водораздел материка, реки стекают с него на восток и на запад. Хребет сыграл важную роль и колонизации Австралии. Долгое время он был существенным препятствием для проникновения переселенцев вглубь материка. Теперь через него проложено несколько железнодорожных путей и шоссе. Но всё уже было определено до их строительства, и крупнейшие города страны сформировались на восточной стороне Большого Водораздельного хребта, на прибрежной равнине.

Таб. 1. Самые высокие вершины Австралии  и прилежащих островов

Название Высота, м Местоположение
Джая 5030 Новая Гвинея
Трикора 4750 Новая Гвинея
Кука 4364 Новая Зеландия
Косцюшко 2228 Австралийские Альпы
Вудрофф 1515 Горы Магсрейв

Равнинная часть Австралии

Рельеф Австралии выравнен. Большую, западную часть материка занимает Западно-Австралийское плоскогорье, лежащее на Австралийской платформе. Оно похоже на гигантскую чашу, точно так как и сказал Паганель. Средняя высота его над уровнем моря равна 360 м.

На востоке плато протянулся хребет Мак-Доннелл (высшая точка – гора Зил, 1511 м) и горы Масгрев (высшая точка – гора Вудрофф, 1440 м), состоящие из отдельных хребтов, средняя высота которых всего 1300-1500 м. над уровнем моря, на севере – плато Кимберли (высота до 936 м), на западе – плосковершинный песчаниковый хребет Хамерсли (высшая точка – гора Мехарри, 1251 м), на юго-западе – хребет Дарлинг (высшая точка – гора Кук, 571 м).

 

Останцы Австралии

На границе между Северной территорией и Южной Австралией, а также в Западной Австралии расположены массивные останцы – это остатки плато с обрывистыми склонами и плоскими вершинами. Один из самых крупных скальных массивов – гора Ольга (Ольгас) в Западной Австралии, возвышающаяся на 1106 метров над уровнем моря. Длина её около 8 км, ширина – около 3,5 км. Она находится в массиве Маунт Ольга (Ката Тьюта – «Много голов»), состоящем из 36 массивных валунов, множества долин и ущелий, лежащих западнее другой группы останцов под названием Айрес-Рок.

Гора Айрес-Рок (Улуру) куда известнее, хотя и вдвое меньше гор Маунт-Ольга. Она находится в 400 км к юго-западу от города Алис-Спрингс. По типу близка к ней «Сахарная голова» в Рио-де-Жанейро в Бразилии.

Айрес-Рок поднимается над плоской равниной на 350 м и тянется почти на 2,5 км. Аборигены считали её священной и называли Улуру – Место, где бывает тень. Ещё недавно это было популярное место туризма, теперь посещение священного места закрыто. Издали эта гора голубоватая, по мере приближения она меняет цвет на красный. Ещё ближе, и можно различить секущие её поверхность параллельные бороздки и крутые, почти отвесные склоны над совершенно плоской равниной.

Склоны источены пещерами и выемками, у подножия растут эвкалипты и акации.

Гора Улуру фото
Гора Улуру.
Автор: Pulv

В центре Западно-Австралийского плоскогорья также располагаются огромные пустынные территории. Песчаные ­­пустыни – Большая песчаная и Гибсон на севере и щебнисто-песчано-глинистая Большая пустыня Виктория на юге плоскогорья. В ландшафте последней встречаются выходы песчаников, выраженные на поверхности воронками, блюдцами и провалами.

На юге плоскогорья лежит засушливая равнина Налларбор, заканчивающаяся побережьем Большого Австралийского залива, представляющим собой крутой уступ до 150 м. высотой.

Приподнятые края возвышенности сильно разрушены, самые высокие здесь – горы Дарлинг на крайнем юго-западе Австралии.

Центр плоскогорья занимает Центральная низменность – огромная впадина, шириной до 1000 км. В её центре расположено самое низкое место материка – впадина озера Кати-Танда-Лейк-Эйр, лежащая на 16 м ниже уровня моря. Зная высшую точку (г. Костюшко) и низшую, можно высчитать амплитуду высот материка: 2228 м – (-16 м) = 2244 м.

Помните, что в течение длительного геологического времени Центральная низменность была покрыта морем и представляла собой пролив, отделяющий западную часть Австралии от восточной? Остатками этого моря и являются солёные бессточные озёра: Кати-Танда-Лейк-Эйр, Торренс и др. Эти озёра заполняются водой только в периоды кратковременных дождей, большую часть года они имеют вид солончаков.

«Мёртвое сердце Австралии» – так прозвали Центральный район Австралии за безжизненность и пустынность. На сотни километров здесь протянулись ровные пространства, покрытые щебнем и песком с редкими зарослями засухоустойчивых кустарников.

Полезные ископаемые

Австралия богата полезными ископаемыми. Страна не только почти полностью (за небольшим исключением) ими обеспечена, но и успевает продавать их в сотню с лишним других стран мира (в основном в Азию), зарабатывая на этом внушительную часть своего бюджета. Горнодобывающая промышленность Австралии, в которой большая доля принадлежит иностранному капиталу, даёт более 1/3 всей промышленной продукции страны.

Среди других континентов и частей света Австралия занимает ведущее место по запасам урана, тория, также чрезвычайно богата ильменит-рутил-циркон-монацитовыми россыпями, бурым углем, алмазами, рудами тантала, лития, бокситами, свинцом, цинком, никелем, кобальтом (2-я половина 2000-х гг.). Значительны запасы каменного угля, железных руд, драгоценных камней

По добыче полезных ископаемых Австралия занимает «призовые» первые места:

  • первое – за добычу железной руды, титана, бокситов, цинка, свинца;
  • второе или третье – урана;
  • четвёртое – угля.

По экспорту полезных ископаемых эта страна тоже не отстаёт. Она:

  • первая – по экспорту железных руд, алюминиевых руд (бокситов), угля (большая часть в Японию), никеля, титанового и циркониевого концентрата, алмазов и свинца;
  • вторая – по продаже за рубеж урана;
  • третья – по предоставлению другим странам алюминия и золота.

В складчатых областях, а большая часть на щитах плоскогорья Австралии разнообразны рудные месторождения, в равнинной –осадочные.

Таб. 2. Основные полезные ископаемые Австралии

Название группы полезных ископаемых Полезное ископаемое Крупнейшие месторождения
Рудные Железная руда Основным их поставщиком является штат Южная Австралия, где в отрогах горного хребта Голер в районе г. Айрон-Ноб сосредоточены самые крупные в Австралийском Союзе запасы. Железная руда имеется на островах в заливе Кинга (Западная Австралия), около г. Рокгемптон (штат Квинсленд) и на острове Тасмания.

 

Бокситы Квинсленд, Западная Австралия и Северная территория.
Никель В Камбалде, южнее золотоносного района Калгурли в Западной Австралии
Серебро-свинцово-цинковые руды В разрушенных древних складках восточной горной области. Месторождение Брокен-Хилл в западной части штата Новый Южный Уэльс. Есть в северной части штата Квинсленд и на острове Тасмания.
Медь Штаты Тасмания и Квинсленд, важнейший — район Маунт-Айза-Брокен-Хилл-Клонкарри.
Олово Штаты Тасмания и Квинсленд.
Уран Довольно крупные, имеющие промышленное значение месторождения урана, обнаружены в Северной Территории к югу от города Дарвин, в Южной и Западной Австралии и в районе Маунт-Айза, в штате Квинсленд.

 

Магний Stanwell и SAMAG
Марганец Остров Грут-Айленд в заливе Карпентария.
Вольфрам Северо-восток тасмании, остров Кинг.
Титан Средний Запад и Юго-Запад.
Золото Во многих частях страны, но преимущественно в Западной Австралии.
Платина Первый рудник открыт был только в начале XXI в.

 

Тантал 75% разведанных мировых запасов.
Топливные осадочные породы Каменный уголь Поблизости Ньюкасла, Сиднея и Кембла, на границе Нового Южного Уэльса и Квинсленда, в Центральном Квинсленде в бассейне Боуэн и в Восточном Квинсленде в бассейне Блэр-Атол и др.
Коксующийся уголь Близ Ньюкасла и Вуллонгонг, в 320 км к югу от Перта.
Бурый уголь В долине Латроб в Виктории.
Нефть и газ Месторождение Муни и другие. Известно более 130 месторождений нефти, включая 9 месторождений, относящихся к крупным – среди них: Кингфиш, Марлин, Барракута.
Драгоценные камни Опалы На месторождениях Кубер-Педи, Андамука и Минтабе в Южной Австралии.
Сапфиры Вблизи Глен-Иннеса и Инверелл в Новом Южном Уэльсе и в Анак в Квинсленде.
Алмазы На северо-востоке Западной Австрали на крупнейшем в мире руднике Аргайл.
Жемчуг В заливе Эксмут, около северной оконечности мыса Кейп-Йорк, в районе Большого Барьерного рифа близ города Кэрнс, около города Брум и в бухте Дарвина.
Нерудные породы Фосфориты Месторождения фосфоритов связанные с докембрийскими осадочными отложениями бассейн Джорджина (включая месторождение Хилл), штат Квинсленд и Северная Территория. Крупнейшее месторождение — Дачесс, общие запасы которого составляют 1418 млнт., Содержание Р 2 О 5 — 18%.
Соли Из солёных озёр и морской воды
Каолин и огнеупорные глины Западная Австралия.

Минеральное сырьё представлено в Австралии слабо, есть незначительное количество платины, бериллия, молибдена, хрома и некоторых других. Обладает страна и запасами висмута, сурьмы, и других, нужных для промышленности металлов. Из неметаллических полезных ископаемых встречаются различные по своему качеству и промышленному использованию глины, пески, известняки, асбест, а также слюда.

 

На одной из копей Австралии нашли крупнейший в истории золотодобычи самородок массой 214,3 кг. Самый большой драгоценный камень сапфир (массой 460 г) также был найден в Австралии.

 

Австралия богата благородным опалом. 95% радужных камней мира добывают в пустынях Австралии. Причем способ добычи опалов остался неизменным с ХIХ века. Основную роль играют лопата, кирка и рабочие руки старателя. Особенно ценны черные опалы севера Нового Южного Уэльса (Латнинг-Ридж). Черные опалы больше нигде в Австралии не найдены, да и в мире они весьма редки.

Опал из Австралии фото
Распространённый опал Австралии

 

Этот камень часто упоминают как пожар пустыни. В нём переливаются все цвета радуги. Есть национальная легенда о возникновении опала, в ней говорится, что на землю упала радуга, и на месте падения образовались её осколки. Чаще попадаются драгоценные опалы арлекин с преобладанием голубого цвета. За это их ещё называют «кусочками австралийского неба». Здесь же находится и необычный подземный город Кубер-Педи, Который часто называют мировой столицей опалов. Большая часть жилищ в городе расположена в подземных шахтах.

Первое месторождение алмазов было открыто в Австралии только в 1976 году в районе озера Арджайл в Западной Австралии. Через 3 года в этом же районе обнаружена богатейшая кимберлитовая трубка (АК-1). Вскоре Австралия вышла на первое место по добыче алмазов. 5% австралийских алмазов ювелирного качества, 40% — полуювелирного и 55% — технического. Кроме Арджайла алмазы добываются на Митчелл-Плато (Западная Австралия), в центральном притропическом районе Большого Водораздельного хребта.

 

Источник: tvoiklas.ru