Когда вымерли мамонты

Мы обычно представляем мамонтов, как шерстистых существ, живших во время Ледникового периода. Но в то время как большинство особей вымерло 10 000 лет назад, одно крошечное поселение мамонтов выжило на изолированном Острове Врангеля, это стадо проживало там до 1650 года до н. э. , но так же вымерло Так почему же они все — таки вымерли?

Остров Врангеля — необитаемый клочок земли у северного побережья Дальневосточной Сибири. Он находится в 60 км. от ближайшего острова и в 140 км. от материковой части России. Этот остров занимает 4700 квадратных километров. Именно здесь около 4000 лет назад проживала последняя на земном шаре популяция мамонтов. В течение 6000 лет устойчивая популяция мамонтов насчитывала от 500 до 1000 особей, к этому времени их собратья на материке уже давно вымерли.

Похожее изображение

Это действительно замечательно, насколько недавний 1650 год до нашей эры на самом деле. К этому времени египетские фараоны успешно правили своим народом, а великим пирамидам Гизы было уже 1000 лет. Шумер, первая великая цивилизация Месопотамии, была завоевана около 500 лет назад. Цивилизация долины Инда была точно так же пять столетий, а Стоунхенджу было уже около 1500 лет. И все это время человечество даже не ведало, что эти древние существа мамонты проживали у берегов Сибири.

Итак, что же в конце концов погубило мамонтов? Этот вопрос было предметом четырехлетнего исследовательского проекта британских и шведских исследователей, и теперь они считают, что окончательное исчезновение мамонтов не было неизбежным, что они могли бы прожить и до наших дней, если бы ни некоторые случайные обстоятельства. Соавтор Линда Дален объяснил Би-би-си:

«Мы хотели выяснить, почему мамонты вымерли. Остров Врангеля не такой уж и большой, и изначально считалось, что такая небольшая популяция могла страдать проблемами инбридинга (форма гомогамии, скрещивание близкородственных форм в пределах одной популяции организмов) и отсутствием генетического разнообразия. Но проблема в том, что мамонты не отображают столько генетических вариаций — особенно к концу их линии. Исследования ДНК показали, что было 30% потери в генетическом разнообразии, так как уровень популяции упал — но этого следовало ожидать. Но когда мы исследовали образцы с острова, они не содержали генетических потерь. Этот этап продолжался до тех пор, пока существа не вымерли. Эти исследования опровергают теорию инбридинга. Мамонты на острове были изолированы в течение 6000 лет, но им все же удалось сохранить стабильное население.»

Дален и остальная часть команды считают, что на острове Врангеля произошли некоторые радикальные изменения, убили последних мамонтов, есть два вероятных виновника: люди и климат. Археологические данные свидетельствуют о том, что люди достигли острова Врангеля примерно в то же время, когда исчезли последние мамонты, но пока нет доказательств того, что они вели охоту на мамонтов. Более вероятным ответом является изменение климата, которое в качестве побочного эффекта могло бы помочь людям добраться до острова. Есть еще одна версия: возможно таким массивным существам просто не хватило пищи, когда климат изменился, а мигрировать им было некуда

Какой бы ни была точная причина вымирания мамонтов, тот факт, что они не поддались инбридингу, является очень хорошей новостью для сохранения вида. По мнению Далена, это означает, что небольшая популяция даже крупных животных может сохранять генетическое разнообразие и очень длительное время выживать на небольшом участке земли. Если кому-либо удастся в будущем клонировать мамонта, то в России уже есть прекрасное место, где можно создать для них заповедник.

Источник: dinohistory.ru

Сколько лет назад жили мамонты

До сих пор неясно, почему вымерли мамонты. И хотя они дожили на арктическом острове Врангеля до времен возведения египетских пирамид, нет письменных свидетельств о причинах исчезновения мамонтов с нашей планеты.

Если отбросить предположения о падении метеоритов, извержении вулканов и других природных катаклизмов, основными причинами будут климат и человек.

Охота на мамонтов

В 2008 году было обнаружено необычное скопление костей мамонтов и других животных, которое никак не могло появиться в результате естественных процессов, например, охоты хищников или гибели животных. Это были скелетные остатки как минимум 26 мамонтов, причем кости были разложены по видам.

Охота на мамонтов

Судя по всему, люди долгое время хранили наиболее интересные для них кости, часть которых несет на себе следы орудий. А в охотничьем оружии у людей конца ледникового периода недостатка не было.

Охота на мамонтов

Как части туш доставляли к стоянкам? И на это у бельгийских археозоологов есть ответ: перевозить мясо и бивни с места разделки могли на собаках.

Охота на мамонтов

Мамонты вымерли около 10 тысяч лет назад во время последнего Ледникового периода. Некоторые специалисты не исключают, что и климат изменил человек… уничтожив мамонтов и других северных гигантов. С исчезновением крупных млекопитающих, производящих большие объемы метана, уровень этого парникового газа в атмосфере должен был снизиться примерно на 200 единиц. Это и привело к похолоданию на 9–12°С около 14 тысяч лет назад.

Охота на мамонтов

Мамонты достигали высоты 5.5 метров и массы тела 10—12 тонн. Таким образом, эти гиганты были в два раза тяжелее самых крупных современных наземных млекопитающих — африканских слонов.

Охота на мамонтов

В Сибири и на Аляске известны случаи нахождения трупов мамонтов, сохранившихся благодаря пребыванию их в толще многолетней мерзлоты. Поэтому ученые имеют дело не с отдельными окаменелостями или несколькими костями скелетов, а могут изучить даже кровь, мышцы, шерсть этих животных и определить также, чем они питались.

Охота на мамонтов

Мамонты обладали массивным туловищем, длинной шерстью и длинными изогнутыми бивнями; последние могли служить мамонту для добывания пищи в зимнее время из-под снега. Скелет мамонта:

Охота на мамонтов

По строению скелета мамонт представляет значительное сходство с ныне живущим индийским слоном. Громадные бивни мамонта, до 4 м в длину, весом до 100 кг, были расположены в верхней челюсти, выставлялись вперёд, загибались кверху и расходились в стороны. Мамонт и мастодонт — еще одно вымершее исполинское хоботное млекопитающее:

Охота на мамонтов

Интересно, что по мере истирания зубы мамонта (как и у современных слонов) менялись на новые, и такая смена могла проходить до 6 раз за время жизни. Памятник мамонту в Салехарде:

Охота на мамонтов

Самый известный вид мамонтов — шерстистый мамонт (лат. Mammuthus primigenius). Он появился на территории Сибири 200-300 тысяч лет назад, откуда распространился в Европу и Северную Америку.

Шерстистый мамонт – самое экзотическое животное ледникового периода, является его символом. Настоящие исполины, мамонты в холке достигали 3,5 м и весили 4-6 тонн. От холода мамонтов защищали густая длинная шерсть с развитым подшерстком, которая на плечах, бедрах и боках была длиной более метра, а также слой жира толщиной до 9 см. 12-13 тысяч лет назад мамонты обитали во всей Северной Евразии и на значительной части Северной Америки. Из-за потепления климата места обитания мамонтов – тундростепи – сократились. Мамонты мигрировали на север материка и последние 9-10 тысяч лет жили на узкой полоске суши вдоль арктического побережья Евразии, которая в настоящее время большей частью затоплена морем. Последние мамонты обитали на острове Врангеля, где и вымерли около 3500 лет назад.

Охота на мамонтов

В зимнее время грубая шерсть мамонта состояла из волос длиной 90 см. Дополнительной теплоизоляции служил слой жира толщиной около 10 см.

Мамонты относятся к растительноядным, питались основном травянистыми растениями (злаки, осока, разнотравье), мелкими кустарниками (карликовые березы, ивы), побегами деревьев и мхом. Зимой, чтобы прокормиться, они в поисках корма разгребали снег передними конечностями и чрезвычайно развитыми верхними резцами- бивнями, длина которых у крупных самцов была более 4 метров, а весили они при этом около 100кг. Зубы мамонта были хорошо приспособлены для измельчения грубой пищи. Каждый из 4 зубов у мамонта в течение жизни менялся в пять раз. В день мамонт съедал 200- 300 кг растительности, то есть ему приходилось есть по 18-20 часов в сутки и все время передвигаться в поисках новых пастбищ.

Охота на мамонтов

Предполагается, что живые мамонты, были окрашены в черный или тёмно-коричневый цвет. Так как у них были маленькие уши и короткие хоботы (по сравнению с современными слонами), шерстистый мамонт был приспособлен к жизни в холодном климате.

Благодаря мамонтам, властителям северных приполярных степей и тундр, древний человек выжил в суровых условиях: они давали ему пищу и одежду, жилище, укрывали от холода. Так, для питания использовали мясо мамонта, подкожный и полостной жир; для одежды – шкуры, жилы, шерсть; для изготовления жилищ, орудий труда, охотничьего снаряжения и снаряжения и поделок- бивни и кости.

Охота на мамонтов

В эпоху ледникового периода шерстистый мамонт был самым крупным животным евразийских просторов.

Охота на мамонтов

Предполагается, что шерстистые мамонты жили группами по 2-9 особей и возглавляли их старшие самки.

Охота на мамонтов

Продолжительность жизни мамонтов была примерно такой же, как у современных слонов, т.е. не более 60–65 лет.

Охота на мамонтов

«Мамонт по своему нраву — животное кроткое и миролюбивое, а к людям ласковое. При встречах с человеком мамонт не только не нападает на него, но даже льнет и ластится к человеку» (из записей тобольского краеведа П.Городцова, XIX век).

Охота на мамонтов

Наибольшее количество мамонтовых костей находят на территории Сибири. Гигантское кладбище мамонтов — Новосибирские острова. В прошлом веке там ежегодно добывали до 20 тонн слоновых бивней. Памятник мамонтам в Ханты-Мансийске:

Охота на мамонтов

В Якутии есть аукцион, на котором можно купить останки мамонтов. Примерная цена килограмма бивня мамонта составляет 200 долларов.

Уникальные находки.

Мамонт Адамса
Сколько лет назад жили мамонты

Первый в мире мамонт был найден в 1799 году в низовьях реки Лены охотником О. Шумаховым, в поисках бивней мамонта достигшим дельты реки Лены. Огромная глыба промерзшей земли и льда, где он нашел бивень мамонта, полностью оттаяла лишь летом 1804 года. В 1806 году о находке узнал бывший проездом в Якутске адъюнкт зоологии Петербургской Академии наук М. Адамс. Выехав на место, он обнаружил скелет мамонта, объеденный дикими зверями и собаками. Кожные покровы сохранились на голове мамонта, уцелели также одно ухо, высохшие глаза и мозг, а на боку, на котором он лежал — кожа с густой длинно шерстью. Благодаря самоотверженным усилиям зоолога, скелет в том же году был доставлен в Петербург. Так, в 1808 году впервые в мире был смонтирован полный скелет мамонта — мамонта Адамса. В настоящее время он, как и мамонтенок Дима, экспонируется в экспозиции музея Зоологического института РАН в г. Санкт-Петербурге.

Берелехское кладбище мамонтов.

В 1970 году на левом берегу речки Берелех, левом притоке реки Индигирки (в 90 км к северо-западу от п. Чокурдах Аллаиховского улуса), было найдено огромное скопление костных остатков, принадлежавших примерно 160 мамонтам, которые обитали 13 тысяч лет назад. Рядом находилось жилище древних охотников. По количеству и качеству сохранившихся фрагментов мамонтовых тел Берелехское кладбище — самое крупное в мире. Оно свидетельствует о массовом заморе ослабевших и попавших в снежный занос животных.

Учёные попытались установить причину гибели огромного количества мамонтов на реке Берелех. Во время этих работ была найдена замороженная задняя нога некрупного взрослого мамонта длиной 170 см. За многие тысячи лет нога мумифицировалась, но сохранилась достаточно хорошо – вместе со шкурой и шерстью, отдельные пряди которой достигали длины 120 см. Абсолютный возраст ноги берелехского мамонта был определен примерно в 13 тыс. лет. Возраст других найденных костей мамонтов, которые были продатированы позже, составлял от 14 до 12 тыс. лет. На захоронении были найдены остатки и других животных. Например, рядом с замороженной ногой мамонта обнаружились замороженные и мумифицированные трупы древней росомахи и белой куропатки, живших в ту же эпоху, что и мамонты. Костей других животных, шерстистого носорога, древней лошади, бизона, овцебыка, северного оленя, зайца-беляка, волка, обитавших в районе Берелехского местонахождения в Ледниковую эпоху, было относительно немного – менее 1%. Кости мамонтов составляли более 99,3 % всех находок.

В настоящее время палеонтологические материалы с Берелехского кладбища хранятся в Институте геологии алмаза и благородных металлов СО РАН в г. Якутске.

Шандринский мамонт

В 1971 году Д. Кузьминым на правом берегу реки Шандрин, впадающей в протоку дельты реки Индигирки, был обнаружен скелет мамонта, жившего 41 тысячу лет назад. Внутри скелета находился замороженный ком внутренностей. В желудочно-кишечном тракте были найдены остатки растений, состоящие из трав, веток, кустарников, семян. Так, благодаря этому, одному из пяти уникальных остатков содержимого желудочно-кишечного тракта мамонтов (размер среза 70х35 см), удалось выяснить рацион животного. Мамонт был крупным самцом 60-ти лет и умер, видимо, от староста и физического истощения. Скелет шандринского мамонта находится в Институте истории и философии СО РАН.

Мамонтенок Дима
Сколько лет назад жили мамонты

В 1977 году в бассейне реки Колымы был обнаружен хорошо сохранившийся 7-8 месячный детеныш мамонта. Трогательным и печальным было зрелище для старателей, обнаруживших мамонтенка Диму (так он был назван по одноименному ключу, в распадке которого был найден): он лежал на боку со скорбно вытянутыми ножками, с закрытыми тазами и немного смятым хоботом.

Находка сразу же стала мировой сенсацией из-за великолепной сохранности и возможной причины гибели мамонтенка. Поэт Степан Щипачев сочинил трогательное стихотворение о малыше-мамонтенке, отставшем от мамы-мамонтихи, и был снят мультипликационный фильм о несчастном мамонтенке.

Юкагирский мамонт

В 2002 году возле реки Муксунуоха в 30 км от поселка Юкагир школьники Иннокентий и Григорий Гороховы нашли голову самца мамонта. В 2003 — 2004 гг. были раскопаны остальные части трупа. Наиболее хорошо сохранились голова с бивнями, с большей частью кожных покровов, левыми ухом и глазницей, а также левая передняя нога, состоящая из предплечья и с мышцами и сухожилиями. Из остальных частей найдены шейные и грудные позвонки, часть ребер, лопатки, правая плечевая кость, часть внутренностей, шерсть. По данным радиоуглеродного анализа, мамонт жил 18 тысяч лет назад. Самец ростом около 3 м в холке и весом в 4 — 5 тонн погиб в возрасте 40 — 50 лет (для сравнения: средняя продолжительность жизни современных слонов составляет 60 — 70 лет), вероятно, после падения в яму. В настоящее время макет головы мамонта может увидеть каждый желающий в Музее мамонта ФГНУ «Институт прикладной экологии Севера» в г. Якутске.

Мамонтенок Люба
Сколько лет назад жили мамонты
2009 год.

Музей мамонта

На территории Якутии в толщах пород, промерзших на сотни метров, найдено немало уникальных находок — костных остатков, целых трупов мамонтов и других ископаемых животных — например, в 1968 году были обнаружены останки Селериканской лошади, в 1971 году — Мылахчинского бизона с остатками мягких тканей и шерсти, в 1972 году — скелет Чурапчинского носорога с остатками кожи и шерсти и другие. Для их изучения и экспозиции в 1991 году в г. Якутске создан единственный в мире Музей мамонта Института прикладной экологии Севера, В коллекции музея имеется более 2000 костных остатков крупных животных мамонтовой фауны. Так, здесь можно увидеть 3 полностью восстановленных скелета мамонта, шерстистого носорога и бизона, мумию дикой лошади, часть шкуры мамонта и другие интересные находки.

Уникальные экспонаты музея — останки мамонтов и мамонтовой фауны как неповторимые доисторические реликвии объявлены национальным достоянием Республики Саха (Якутия). Благодаря многолетним усилиям якутских ученых, мир получил представление о мамонтовой фауне ледникового периода, В настоящее время Музей мамонта пользуется большой популярностью, как среди местного населения, так и приезжающих российских и зарубежных гостей.

В последние годы музей совместно с Университетом Кинки (Япония), Международным научно-техническим центром (г. Москва), французским агентством La Paz работает над реализацией двух крупных международных проектов по исследованию макро- и микроорганизмов, извлеченных из вечной мерзлоты, и строительству Всемирного музея мамонта и вечной мерзлоты в г. Якутске. Автор проекта — архитектор Томас Лизер (США). Согласно проекту это будет уникальный музейный комплекс под открытым небом, отражающий эпоху мамонтов — исполинов холодных равнин древней Якутии.

Источник: zema.su

Мамонты жили на Земле миллионы лет, а несколько тысяч лет назад канули в небытие. Эти огромные млекопитающие бродили по Земле миллионы лет, прежде чем несколько тысяч лет назад кануть в небытие.

Однако сегодня ученые полагают, что у нас есть необходимые инструменты, чтобы возродить их из мертвых. Практически идеально сохранившиеся экземпляры, найденные в ледяной тундре в Сибири, раскрыли много секретов. Генетический код мамонтов расшифрован. Эмбрион мамонта может выносить суррогатная мать – азиатская слониха, или это можно сделать с помощью искусственной матки.

Сейчас, когда мамонты могут вернуться к существованию, вам будет полезно узнать об этих доисторических животных. Вот 10 фактов, которые вы, возможно, не знали.

10. Останки мамонта позволили совершить важный научный прорыв
Сколько лет назад жили мамонтыПервые останки мамонта были извлечены из земли в 1728 году, более чем за сто лет до открытия динозавров. Теории эволюции Чарльза Дарвина (Charles Darwin) еще не существовало, и понятие людей об устройстве мира в основном базировалось на религиозных текстах. Царило убеждение, что все известные нам животные изначально существовали в их настоящей форме со времен Эдема. Бог не мог совершить ошибку, поэтому казалось неправдоподобным, что он позволил одному из своих творений исчезнуть с лица Земли.

Останки мамонтов, которые стали обнаруживать все чаще, бросали вызов этому убеждению. Некоторые ученые предположили, что гигантские кости должны принадлежать африканским слонам. Останки, которые были обнаружены в Италии, стали считать останками одного из военных слонов, проведенных Ганнибалом Барка (Hannibal Barca) через Альпы во время войны с Римом. Гораздо сложнее было объяснить, как африканские слоны могли разгуливать по Северной Европе и Сибири, где было обнаружено много костей.

В конечном итоге на этот вопрос ответил французский ученый по имени Жорж Кювье (Georges Cuvier). В 1796 году он опубликовал статью, в которой показал, что зубы и кости мамонта отличаются от зубов и костей ныне живущих слонов. К 1812 году Кювье идентифицировал 49 различных видов вымерших животных. Однако именно гигантские мамонты поразили воображение общественности и помогли доказать, что вымирание – научный факт.

9. Первобытные люди убивали мамонтов

Сколько лет назад жили мамонтыМамонты стали одной из историй успеха эволюции. Их останки были обнаружены на всех континентах, за исключением Южной Америки и Австралии. Они бродили по Земле в течение шести миллионов лет, прежде чем их постигла та же участь, что и 99,9 процентов всех видов, которые когда-либо существовали и вымерли.

Научный анализ показал, что популяция мамонтов начала резко сокращаться около 12000 лет назад. Это связано с концом последнего Ледникового периода, что поддерживает идею о том, что к вымиранию мамонтов привело изменение климата. Когда окружающая среда стала теплой, они просто не смогли приспособиться к изменениям.

Одна из неувязок в этой теории заключается в том, что мамонты пережили несколько теплых периодов. Значит они, возможно, могли пережить потепление еще раз. Разница между этими периодами была в том, что на них стали охотиться люди, стремившиеся заполучить мясо и слоновую кость.

Исследование, проведенное Университетом Эксетера (University of Exeter) в Англии, выявило тесную взаимосвязь между вымиранием крупных животных, таких как мамонты, и известными нам моделями миграции людей. Это говорит о том, что люди, а не климат, вполне могли быть решающим фактором в том, что мамонтам пришел конец.

8. Последние покрытые шерстью мамонты выглядели не так, как вы думаете

Расположенный в Северном Ледовитом океане примерно в 160 км милях к северу от Сибири и покрытый льдом большую часть года, суровый остров Врангеля является местом обитания белых медведей, моржей и песцов. Здесь также обитали последние шерстистые мамонты.

Считалось, что мамонты вымерли около 10 000 лет назад. Теперь мы знаем, что небольшая, изолированная популяция животных выжила на острове Врангеля, и здесь родились сотни поколений. Еще в 2000 году до н. э., в то время, когда люди были уже достаточно развитыми, чтобы строить гигантские пирамиды и каменные дворцы, последний из мамонтов все еще ходил по Земле.

Сравнивая последовательность генов мамонта, жившего 45 000 лет назад, и более современного мамонта с острова Врангеля, ученые обнаружили, что последний не отличался здоровьем.

Тысячи лет межпородного скрещивания привели к развитию многих проблем у животных. Самым выделяющимся из них был дефект, в результате которого их мех стал полупрозрачного белого цвета и утратил свои изоляционные качества. Последний из мамонтов выглядел совсем иначе, чем мы представляли.

7. Мамонты с острова Святого Павла умерли ужасной смертью

Шерстистые мамонты на острове Врангеля были не единственными в своем роде, кто временно избежал вымирания своего вида. Еще одна одинокая группа из нескольких сотен животных выжила, отрезанная от материка на острове Святого Павла у берегов Аляски.

Нога человека не ступала на остров Святого Павла до 1787 года, поэтому эти шерстистые мамонты могли не опасаться охотников. Однако, хотя их изоляция продлила их существование на тысячи лет, в конечном итоге она привела к их вымиранию.

Когда озера, из которых мамонты пили пресную воду, начали высыхать, пить стало нечего, а идти- некуда. Вполне вероятно, что несчастные животные стали медленно умирать.

Анализируя озерные отложения на предмет ДНК мамонта, ученые смогли с поразительной точностью определить дату этой катастрофы. Мамонты острова Святого Павла были потеряны навсегда для нашего мира около 5650 лет назад с погрешностью всего в сто лет.

6. Некоторые мамонты не были мамонтами вовсе

Сколько лет назад жили мамонтыНазвание мамонт стало синонимом огромных размеров. Однако существовали несколько видов мамонтов, которые совсем не соответствовали этому стереотипу. Большинство видов мамонтов были чуть больше, чем Африканский слон, а некоторые из них были значительно меньше. Самый миниатюрный из них когда-то обитал на греческом острове Крит, и взрослая особь была не больше слоненка, достигая в высоту всего 1 м. Даже человек среднего роста был бы выше этих крошечных мамонтов.

Вымершие мамонты Крита представляют собой самый известный пример правила Фостера (Foster’s rule), которое также называют «островным эффектом». Он состоит в том, что, когда крупные млекопитающие оказываются изолированными на небольшом острове, они приспосабливаются к ограничениям в среде обитания и питании, эволюционируя и приобретая меньшие размеры. Любопытно, что у более мелких млекопитающих, таких как крысы и кролики, все наоборот. Они, как правило, адаптируются к островной жизни, эволюционируя и становясь крупнее, чем их материковые родственники.

5. Бивни шерстистого мамонта похожи на стволы деревьев

Сколько лет назад жили мамонтыШерстистые мамонты являются, пожалуй, самыми выделяющимися и знаковыми среди всех мамонтов. Высота до плеч составляла более трех метров, весили они 6 тонн, а все их тело было покрыто густой коричневой шерстью.

Бивни, которые они использовали, чтобы искать в снегу пропитание, могли вырастать до трех метров в длину и весить 91 килограмм. Для сравнения, бивень среднего самца Африканского слона «всего лишь» два метра в длину.

Бивни шерстистого мамонта примечательны не только своим размером. Они продолжали расти на протяжении всей жизни животного. В процессе роста на них формировались ежедневные кольца роста. Точно так же, как можно определить возраст дерева, подсчитав кольца на его стволе, ученые могут разрезать бивни шерстистого мамонта и подсчитать кольца, чтобы точно определить, сколько лет было животному, когда оно умерло. Поскольку у самок во время беременности бивни росли медленнее, таким образом можно даже определить, сколько раз рожала данная самка.

4. Великий американский неизвестный

В конце 18 века француз по имени Жорж де Бюффон (George de Buffon) был одним из самых известных и влиятельных ученых в мире. Он никогда не ступал на американскую землю, но это не помешало ему опубликовать свою теорию вырождения американских видов.

Буффон настаивал на том, что американская почва была менее плодородной, ее люди ниже, а животные меньше, слабее и менее внушительны, чем животные из Старого Света.

Американцы были возмущены. А Томас Джефферсон (Thomas Jefferson) — третий президент Соединенных Штатов настолько, что подстрелил огромного лося-быка и отправил его в Европу, и его полуразложившуюся тушу доставили на порог к Бюффону.

Между тем, в Филадельфии натуралисты собрали воедино кости гигантского существа, которого тогда назвали Великим американским неизвестным, но теперь известного как мастодонт.

Воссозданный образ зверя был не идеальным. Некоторое время ему присваивали когти, которые на самом деле принадлежали гигантскому ленивцу, найденному поблизости. Любопытное заблуждение о том, что зверь был бы ловким хищником, привело к тому, что его бивни были прикреплены наоборот. Теория заключалась в том, что зверь использовал их, чтобы пригвоздить свою добычу к земле.

Несмотря на эти ошибки, завершенная реконструкция мастодонта получилась внушительной. Томас Джефферсон был очарован животным и даже финансировал экспедицию, которая, как он надеялся, обнаружит живых особей в отдаленных регионах Америки. Как он любезно указал Бюффону, гигантские кости Великого американского неизвестного высмеивают идею о том, что американские животные были маленькими, слабыми и ущербными.

3. Охота на мамонтов становится крупным бизнесом

Сколько лет назад жили мамонтыПо мере того, как повсеместно ощущаются последствия изменения климата, и Арктическая вечная мерзлота начинает таять, огромное количество шерстистых мамонтов появляются из своих ледяных гробниц спустя тысячи лет.

Обилие новых образцов для изучения означает, что ученые теперь знают о мамонтах больше, чем практически о любом другом вымершем животном, но эти образцы также стали причиной появления нового вида охотников на мамонтов.

Полагают, что в Арктике может быть обнаружено до 10 миллионов туш мамонтов. Учитывая, что всего лишь один большой бивень стоит около 35 000 долларов, это огромные деньги.

Многие охотники на мамонтов работают нелегально, без разрешения. Тем не менее, торговля бивнями мамонтов не подпадает под запрет от 1989 года на торговлю слоновой костью, поэтому их можно официально продавать на открытом рынке.

Некоторые из наиболее оптимистично настроенных защитников природы предположили, что доступность мамонтовой слоновой кости может привести к сокращению случаев браконьерства на слонов. До сих пор этого не произошло, и торговля бивнями мамонта часто используется в качестве прикрытия незаконного оборота слоновой кости.

2. Мамонты могут противостоять изменению климата
Сколько лет назад жили мамонтыТаяние вечной мерзлоты не только помогает находить мамонтов, оно также способствует высвобождению огромного количества углерода из земли в атмосферу. Потенциально это очень плохо. По мере высвобождения углерода скорость таяния вечной мерзлоты будет расти, что, в свою очередь, будет способствовать высвобождению еще большего количества углерода.

Этот цикл обратной связи несет потенциальную угрозу для будущего человечества. Одно из наиболее странных предположений заключается в том, что повторное внедрение шерстистых мамонтов в Сибирь помогло бы смягчить ущерб и помочь в борьбе с изменением климата.

Снежное покрывало, лежащее на территории Сибири в течение большей части года, на самом деле является ловушкой тепла. Когда мамонты будут топтать снег в поисках пищи, они, предположительно, будут способствовать тому, что на вечную мерзлоту будет влиять более холодный воздух, и она станет таять медленнее.

Для того, чтобы этот план сработал, нужны сотни, а может быть, даже тысячи мамонтов. Это главный камень преткновения, поскольку в настоящее время у нас их нет. Однако команда ученых Гарвардского университета (Harvard University) во главе с Джорджем Черчем (George Church) считает, что они стоят на пороге возрождения шерстистого мамонта.

1. Подъем мамофантов
Сколько лет назад жили мамонтыДаже если попытка доктора Джорджа Черча и его команды увенчается успехом, животные, которых они создают, не будут, строго говоря, мамонтами в чистом виде. Точнее, их можно было бы описать как гибрид мамонта и слона — мамофант.

Ближайшим родственником шерстистых мамонтов является Азиатский, а не Африканский слон. Их ветви разошлись от общего семейного дерева целых 6 миллионов лет назад, но недавно было обнаружено, что их геномы гораздо более похожи, чем можно было ожидать. На генетическом уровне Азиатский слон на 99,6% идентичен шерстистому мамонту. Это делает их гораздо более похожими, чем люди и шимпанзе, у которых, как полагают, общими являются 96% ДНК.

Это сходство позволило команде Черча использовать Азиатского слона в качестве генетического шаблона. Сложное программное обеспечение для редактирования ДНК позволяет ученым копировать и вставлять ДНК мамонта. Если Черч прав, то он сможет создать животное, которое будет почти идентично шерстистому мамонту, как по внешнему виду, так генетически, и будет обладать всем необходимым для выживания в суровых сибирских зимах.

Черч утверждает, что его проект может помочь в борьбе с изменением климата, позволит узнать больше о генетических заболеваниях и сохранить находящихся под угрозой исчезновения азиатских слонов, пусть и в незнакомом генетически измененном состоянии. Однако это не помогло развеять выражаемое многими беспокойство относительно этичности данного проекта.

Источник: zelv.ru

Внешность мамонтов

Фото мамонта с детенышемДревние мамонты были млекопитающими и принадлежали к семейству слоновых.

Вес одной особи не превышал 1 тонны, а рост – 2 метров. Но по некоторым данным, существовали и исключения: особо крупные звери весили около 13 тонн, имея при этом рост 6 метров.

От их ближайших предков – слонов – мамонтов отличало более объемное туловище, укороченные ноги и длинная шерсть.

Главной особенностью вымершего животного являются бивни изогнутой формы.

Они служили мамонтам своеобразными орудиями для выкапывания еды из-под снега.

Их коренные зубы тоже отличались особенным строением: множество дентиноэмалевых тонких пластинок служили для переработки волокон грубой пищи.

Скелет древних мамонтов некоторыми характеристиками схож со скелетом современных индийских слонов.

Самым ценным в мамонтах считались их огромные бивни, которые были до 4 метров в длину, а вес – 100 кг. Располагаясь в верхней челюсти, они росли вперед и имели изгиб к верху.

Уши прижимались плотно к черепу и отличались небольшими размерами. Хвост так же был коротким.

На голове имелась черная челка с прямыми волосами, а на спине был нарост, похожий на горб. Такое крупное туловище нуждалось в устойчивых ногах, коими и обладал мамонт.

Ступни заканчивались плотной подошвой, в диаметре достигавшей 50 см.

Шерсть вымершего зверя имела светлый коричневый или желтовато-бурый оттенок, а хвост, ноги и холку покрывали некрупные черные пятна.

Шерсть по бокам была очень длинной, чем напоминала своеобразную юбочку.

Ценность бивней

Бивни мамонтов были прочными и уникальными, особенно в плане цвета. Кости, пролежавшие под землей не одно тысячелетие, прошли минерализацию и приобрели широкий спектр оттенков – от фиолетовых до белых.

Основной задачей бивней была добыча еды. Животные раскапывали снег или землю в поисках пищи. Бивни при этом не страдали, оставаясь такими же крепкими и красивыми.

Иногда у мамонтов их было 4 штуки сразу, но вторая пара была слабее или совсем срасталась с первыми.

Наиболее востребованными бивни считались в производстве шкатулок, табакерок, шахматных наборов, статуэток, украшений, дорогого оружия.

Особенность цвета кости – невозможность искусственного воспроизведения, а потому стоимость изделий была неимоверна высока.

Поведение и размножение

Средняя продолжительность жизни вымерших гигантов – 60 лет.

Мамонты были исключительно растительноядными животными. Питались они растениями, побегами деревьев, небольшими кустарниками, мхом. В день взрослая особь съедала около 250 кг травы, а это отнимало большую часть дня – 18 часов.

Ученые, занимающиеся исследованиями жизни древних животных, уверены, что мамонты были стадными животными, жили в небольших группах из 9-10 взрослых животных и нескольких детенышей. Роль вожака отдавалась старшей женской особи.

Так как мамонты напоминают современных слонов, процесс размножения у них так же схож.

Вынашивание плода у самок занимало 2 года, после чего на свет появлялся один детеныш.

К 10 годам после рождения малыш был полностью половозрелым, а это значило, что самцам пора покидать стадо матери, переходя к самостоятельной жизни.

Будучи гигантами, обладавшими большим весом и ростом, характер у мамонтов был спокойный. Самыми главными врагами были люди, которые загоняли их в ямы-ловушки и добивали камнями.

Разумеется, это делалось с целью выживания, но, тем не менее, это тоже могло стать причиной их исчезновения.

Но еще одним врагом был саблезубый тигр, предпочитавший маленьких мамонтят.

Место проживания

Считается, что мамонты появились 4,8 миллионов лет назад. Исчезновение произошло всего 4 тысячи лет назад, хотя раньше считалось, что 9-10 тыс. лет.

Основным местом обитания являлись Северная Америка, Европа, Африка и Азия. Доказательством тому служат находки в виде костей, рисунков, скульптур на стоянках древних людей.

На территории России они тоже появлялись – особенно в Сибири. Огромное захоронение животных найдено на Новосибирских островах, а в Ханты-Мансийске установили памятник в их честь. К слову, останки мамонтов на территории РФ находят до сих пор.

Во времена проживания древних зверей фауна была насыщенной и богатой.

Олени, волосатые носороги, овцебыки, лошади, яки, пещерные медведи, сайгаки – все эти удивительные животные были соседями мамонтов. В том числе и мелкие млекопитающие: лемминги, суслики и другие.

Вымирание и причины

На данный момент, история появления и жизнь мамонтов изучена не полностью и имеет пробелы. Потому версий вымирания гигантов выдвигается несколько.

  • Жан Батист Ламарк считал, что мамонты, как биологический вид не вымерли, а просто превратились в другой. Данная теория не подтверждена, потому что настоящих потомков мамонтов найдено не было.
  • Жорж Кювье уверен, что эти животные исчезли из-за наводнения или другого глобального катаклизма. 
  • Брокки, итальянский палеонтолог, выдвигает теорию естественного исчезновения. Он считает, что каждому виду отпущено определенное время на существование, после чего он вымирает.
  • Климатическая теория является наиболее популярной и правдоподобной. 15-10 тысяч лет назад из-за таяния ледников северная зона превратилась в болото, а юг заполнился хвойными лесами. Пища, привычная для мамонтов, изменилась на мох и ветки. По мнению многих ученых, именно исчезновение еды стало причиной вымирания мамонтов.
  • Человек. Не исключено, что именно охота на мамонтов стала причиной их истребления. Ведь люди убивали их ради мяса, а шерсть и бивни использовали для одежды и орудий быта. Доказательством тому служат находки на стоянках людей в большом количестве.

Охота древних людей

Охота на мамонта

Для того, что поймать мамонта, людям приходилось придумывать всякие ловушки. Чаще всего это были ямы с кольями, падая в которую он уже не мог выбраться, а люди добивали его сверху.

Но современные исследования сообщают, что такая охота исключена. Люди никогда бы не справились с взрослой особью. Скорее всего, они добивали только слабых и больных, потому что оружие, которым обладал древний человек, не смогло бы пробить шкуру животного.

Родственники мамонтов

Elefasprimigenius — мамонт на латинском языке, в переводе обозначает «слон перворожденный». Отсюда сделаны выводы о близком родстве со слонами, а некоторые ученые считают, что древние животные были прародителями современного слона, которые видоизменились в результате эволюции.

Немецкие ученые проводили исследование, в котором сравнивалось ДНК мамонтов и слонов.

По результатам данной работы можно с точностью сказать, что это две ветви, идущие от африканского слона около 6 миллионов лет. Предок слона мог обитать на Земле около 7 млн лет назад, что не исключает родства мамонтов с современными гигантами.

Последние особи

Не исключено, что после исчезновения гигантов на материке, некоторые колонии могли существовать на отдаленных архипелагах.

Примером тому служат находки на острове Врангеля, которым около 4 тысяч лет.

Так же ученые доказали, что некоторые особи в небольших стаях еще существовали, когда в Древнем Египте строились пирамиды, а в Греции возникла Микенская цивилизация.

По последним исследованиям, выходит, что жизнь мамонтов на острове Врангеля продлилась на тысячу лет. Но животные имели некоторые отличия: они были меньше – до 1,5 метров — из-за пищевой цепочки, претерпевшей изменения.

Хищников, которые могли их уничтожить, последние мамонты уже не знали, поэтому все найденные особи на острове были в достаточно преклонном возрасте. Но почему же тогда и на этом отдаленном кусочке земли мамонты вымерли? Возможно, главное причиной стал человек.

Популярные мамонты

  • Лучшим сохранившимся экземпляром древних гигантов стал детеныш по имени Димка, найденный в 1977 году под Магаданом. Ему было 6 месяцев. 40 тысяч лет назад он ушел под лед, что послужило причиной мумификации. Он стал крайне ценным источником для исследователей.
  • Мамонт Адамс – первый скелет, выставленный на публику в 1808 году Музеем Академии Наук. Обнаружил важную находку охотник, Осип Шумахов, который собирал кости мамонтов.
  • Березовский мамонт, которому было 55 лет. Так же был найден охотниками на берегу одной из рек в Сибири. Уцелевшие кости послужили основой для огромного скелета, а мягкие ткани – для исследования. 
  • Матильда. 1939 год, река Оешь.

Возрождение мамонтов

Исследования, касающиеся загадочных древних животных, не перестают волновать современных ученых. Разумеется, неоднократно производились попытки клонирования мамонтов, но они, к сожалению, успехом не увенчались из-за отсутствия качественного исходного материала.

Но в настоящий момент проводятся новые попытки воскрешения на основе генетического материала не так давно найденной самки. Ценность экземпляра в жидкой крови, чудом сохранившейся.

Несмотря на неудачные попытки клонирования мамонтов, ученые изучили их внешний облик, сказав, что они были именно такими, какими мы их видим со страниц учебника.

Наиболее интересным открытием на данный момент является особенность скелета: чем ближе они были к нашему времени, тем тоньше и слабее были их кости.

Образ мамонтов в фольклоре

Множество преданий сохранено народами Крайнего Севера. Коми, ханты, манси и другие жители тундры донесли до нас легенды о мамонтах. Более того, именно эти люди первыми находили зубы и кости, использовавшиеся в качестве украшении или в быту.

Эскимосы Аляски вырезали изображения доисторических мамонтов на своем оружии.

Лапландцы, проживающие на севере Скандинавии, верили, что они — шерстяные великаны, которые до сих пор прячутся под землей.

Чукчи Восточной Сибири хранят легенды о мамонтах, которые были носителями злого духа.

У индейцев жившие мамонты назывались «огромными бизонами».

Таким образом, получается, что они хоть и были доисторическими животными, но реально существовали. Мамонты жили вместе с другими животными, соседствуя с древними людьми и опасными хищниками.

Причину их вымирания не знает никто. Возможно, все причины в совокупности послужили толчком к исчезновению вида.

Наша наука шагнула далеко вперед, а потому не исключено, что в ближайшее время мы сможем увидеть клонированного мамонта.

Источник: kriptozoo.ru