Открытие и классификация

Большую часть известной информации о мегалодоне мы получили из найденных зубов хищника. Как и другие акулы, скелет мегалодона состоял из хрящей, а не из костей, поэтому очень мало останков сохранились до наших дней. Зубы мегалодона — самые большие рыбьи зубы. Длина их достигала 18 см. Среди всех известных морских обитателей таких огромных зубов больше нет ни у кого. Самые похожие зубы у белой акулы, но они намного меньше (в 3 раза). Полного скелета не находили, только позвонки. Самая известная находка позвоночного столба, принадлежащего мегалодону, была сделана в Бельгии в 1929 г.

Останки мегалодона находили по всему земному шару, даже в знаменитой Марианской впадине на глубине больше 10 км. Повсеместное распространение говорит о том, что это был суперхищник, который жил там, где хотел и везде находился на вершине пищевой цепи.


uanBn">Размеры мегалодона по сравнению с Большой белой акулой и человеком

Размеры мегалодона по сравнению с Большой белой акулой и человеком

Зубы мегалодона настолько огромные, что долгое время их принимали за останки драконов или гигантских морских змеев. Лишь в 1667 натуралист Нильс Стенсен предположил, что драконьи «каменные языки» — зубы огромной акулы. Свое положение в научной классификации хищник занял в середине 19 в. под именем Carcharodon megalodon. Поскольку зубы мегалодона сильно напоминают зубы Большой белой акулы, то его отнесли к одному роду Carcharodon, где он и находился до середины 1960-х годов.


ачала бельгийский исследователь Э. Казье предложил перенести мегалодона в отдельный род Procarcharodon, а затем советский ученый Л. Гликман перенес хищника в род Megaselachus. Однако Гликман обратил внимание, что зубы мегалодона бывают 2 типов — с зазубренными краями и без зазубрин. «Гладкие» и «зазубренные» зубы до 1987 г. перемещались из одного рода в другой, пока французский ученый и ихтиолог А Капетта не отнес мегалодона и его ближайших видовых соседей (с зазубренными краями) в род Carcharocles megalodon. В настоящее время именно эта классификация принята научным сообществом.

Зуб мегалодона

Зуб мегалодона


Зуб мегалодона рядом с зубами белой акулы

Зуб мегалодона рядом с зубами белой акулы

Размеры мегалодона

Больше всего мегалодон напоминал большую белую акулу. Поскольку хорошо сохранившегося скелета не было найдено, то ученые могут судить о его размерах опираясь на морфологию белой акулы и проводя параллели между животными.

iv>
его существует несколько вариантов расчета размеров мегалодона. Большинство методов определяют длину животного на основании вычисляемой пропорции между телом хищника и его зубами. Предположительно длина тела мегалодона варьировалась от 13 м. (по методу Дж. Э. Рэндалла) до 16 м. (метод Готтфрида). Некоторые ученые считают, что животное могло достигать еще больших размеров — 25-30 м.

Масса тела могла достигать 47 тонн. Это делает мегалодона самой крупной рыбой среди всех известных науке рыб.

Челюсти мегалодона

Челюсти мегалодона


Повадки мегалодона

О повадках мегалодона судят по найденным останкам его жертв, а так же по повадкам современных крупных плотоядных акул. Охотился он на китообразных, кашалотов, дельфинов, морских свиней, различных ластоногих. Это был суперхищник, жертвами которых могли стать вообще любые животные, хотя размеры мегалодона подразумевают, что охотился он на крупных рыб и млекопитающих. Основной рацион занимали китообразные — среди ископаемых останков китов часто находили кости со следами укусов мегалодона. Определить укус мегалодона не сложно — он огромных размеров и с характерными царапинами, оставленными зазубренными краями острых зубов. Иногда ученые находят кости китов с застрявшими в них зубами мегалодона.

>
Мегалодон - гигантская вымершая акула. Фото мегалодона

Мегалодон — гигантская вымершая акула. Фото мегалодона

Обычно акулы атакуют свою жертву в уязвимые места, но мегалодон, по-видимому, действовал несколько иначе. Останки некоторых жертв мегалодона показали, что хищник таранил свою добычу. Ученые считают, что так он ломал кости и повреждал внутренние органы жертвы. После этого обездвиженная жертва пожиралась хищником. Даже если добыча мегалодона была крупной, акула всегда старалась сначала лишить ее способности двигаться, обкусывая плавники и хвост, а уже после этого убивала ее и поедала.

Вымирание

Причина вымирания хищника до конца не известна. Ученые имеют несколько гипотез вымирания мегалодона.

  • Понижение температуры воды мирового океана. 15-17 млн. лет назад оледенения в северном полушарии и блокирование морского пролива между Северной и Южной Америкой привело к понижению температуры на планете. Растущие ледники так же привели к падению уровня воды мирового океана. Ископаемые останки подтверждают, что с падением уровня воды и понижением температуры ареал обитания мегалодона переместился в теплые регионы. Так же были затронуты места размножения и нагула гигантских акул.

  • Голод. К концу миоцена большинство видов усатых китов вымерло. А именно усатые киты составляли основной рацион питания мегалодона. Выжившие виды китов были более приспособлены к существовавшим условиям обитания, были более быстрыми и предпочитали прохладные воды. Охотится на них мегалодону было сложно, а подходящей добычи для удовлетворения колоссального аппетита не было.
  • Конкуренция с хищными китами. Появление стайных хищных млекопитающих, которые успешно конкурировали с мегалодоном. Знаменитые косатки оказались более успешными охотниками. Они были быстрее, охотились на всех крупных морских животных, а сами были практически неуязвимы из-за большой скорости и сообразительности.

Ученые считают, что все три фактора привели к гибели гиганта. Похолодание океана и недостаток питания сыграли значительную роль в гибели мегалодона, и на фоне этого вновь появившиеся хищники окончательно вытеснили значительно поредевшие ряды мегалодонов.

Мегалодон жив?

Мегалодон является предметом многочисленных спекуляций на тему того, что он все еще существует в самых глубоких и отдаленных уголках мирового океана. Среди обывателей глубоководные впадины и желобы считаются чуть ли не официальной родиной мегалодона, а заодно и других морских гигантов, например дунклеостея.


имаются «документальные» фильмы, публикуются фотографии и рассказы «очевидцев». Все эти материалы быстро становятся очень популярными среди зрителей и читателей. Но ни один из научных институтов никогда не подтвердит подлинность таких «фактов». Официально этот хищник считается вымершим. За всю историю человечества не были найдены останки мегалодона, возраст которых был бы моложе 1.5 млн. лет. Да и просто эта акула слишком большая, чтобы оставаться незаметной.

Мегалодон жив?

Мегалодон жив?


Хотя официальная позиция научного сообщества не останавливает «исследователей». Некоторые вообще считают убедительным основанием существования мегалодона результаты опроса среди студентов.

Источник: www.inokean.ru

Описание мегалодона

Мегалодон

Свое название эта акула-монстр, которая обитала в водах Мирового океана в палеогене/неогене, хотя, по мнению многих специалистов она захватила плейстоцен, получила в связи с огромной пастью и острыми зубами. В переводе с греческого мегалодон означает «большой зуб». Специалисты также считают, что эта акула держала в страхе морских обитателей на протяжении 25 млн. лет назад и исчезнув около 2-х с половиной млн. лет назад.

Внешний вид


Мегалодон

Воссоздать реальный портрет мегалодона, как типичного представителя хрящевых видов рыб, лишенных костяка, помогли зубы этого чудовища, которые находили ученые в разных точках океанов. Кроме зубов, специалистам удалось отыскать позвонки, а также целые позвоночные столбы. Они сохранились до наших дней из-за большой концентрации кальция, что позволяло акулам, а точнее их позвонкам, выдерживать огромные механические нагрузки при движениях этого существа в толще воды.

Исторический факт! Зубы подобной акулы в свое время считали обычными каменистыми образованиями, пока они не попали к датскому анатому и геологу Нильсу Стенсену. Ему удалось определить, что эти каменистые образования не что иное, как зубы мегалодона. Это произошло в 17-м веке, после чего этого ученого начали называть первым палеонтологом.

В первую очередь удалось реконструировать челюсть гигантской акулы, которая вмещала до 5-ти рядов крепких и острых зубов, а их количество составляло 276, при этом длина челюсти составляла около 2-х метров. Очередной этап состоял из воссоздания тела мегалодона, которое имело огромные размеры. Особенно массивными были женские особи, при этом предполагалось, что монстр имел родственные связи с белой акулой.

В результате, получился скелет акулы, длиной около 11,5 метров, который по своей форме напоминает скелет большой белой акулы. При этом размеры существенно увеличены, как в длину, так и в ширину, что пугает многих посетителей Морского музея в штате Мэриленд в США. Череп отличается внушительными размерами, больше в ширину, а челюсти гигантские с набором острых и больших зубов. Рыло короткое и тупое, в результате ихтиологи говорят, что «мегалодон был свиньей». Другими словами, существо отличается отталкивающей и наводящей ужас внешностью.

Уже в наши дни ученые стали отходить от определения, что мегалодон имеет схожесть с кархародоном (белой акулой). Все чаще можно услышать мнение, что этот монстр больше напоминает песчаную акулу, но аномальных размеров. Ученые также установили, что реальное поведение этого монстра, в связи с его огромными размерами и особенностями среды обитания, кардинально отличалось от характера поведения и образа жизни современных акул.

Размеры мегалодона

Размеры мегалодона

Естественно, что в наше время трудно определить, какие именно размеры имел мегалодон, поэтому споры по этому поводу не утихают до сих пор. Чтобы определить реальные размеры, ученые разрабатывают различные методики, которые основаны на количестве позвонков или на соответствии размеров зубов и туловища. Зубы этого древнейшего хищника, обитающего в толще воды Мирового океана, до сих пор находят на дне в различных его частях. Это явное свидетельство того, что мегалодоны обитали на всей акватории Мирового океана.

Интересная информация! Кархародон имеет похожие по форме зубы, но они не настолько массивные и крепкие, как его вымершего сородича. Зубы кархародона почти в 3 раза меньше и «заточены» не настолько равномерно. При этом у мегалодона нет пары боковых зубов, которые имеют свойство постепенно стачиваться.

Акула-монстр была вооружена самыми большими зубами, известными современным ученым, по сравнению с другими вымершими акулами, обитающими на протяжении всей истории существования Земли. Размеры зубов по диагонали составляют почти 20 см, а некоторые невысокие клыки достигали высоты не меньше 10 см. Зуб современной белой акулы не больше 6 см, поэтому есть с чем сравнивать.

В результате исследования и составления различных останков мегалодона, основу которых составляют позвонки и многочисленные зубы, ученые пришли к выводу, что взрослые особи вырастали в длину до полутора десятков метров и могли весить около 50 тонн. Более внушительные размеры требуют серьезных дискуссий и обсуждений.

Характер поведения и образ жизни

Характер поведения и образ жизни

Как правило, чем больше по размерам рыба, тем меньше у нее скорость перемещения, для чего необходима достаточная выносливость и высокий уровень метаболизма. Именно к таким рыбам и относился мегалодон. Поскольку обмен веществ у них не настолько быстрый, то их движения не отличаются энергичностью. По таким показателям мегалодона лучше сравнивать с китовой акулой, но никак не с белой. Существует еще один фактор, негативно влияющий на некоторые показатели акулы – это небольшая надежность хрящевой ткани, по сравнению с костной, даже, не смотря на высокий уровень кальцинирования.

Поэтому мегалодон не отличается высокой энергичностью и подвижностью, поскольку практически все мышечные ткани были соединены не с костями, а с хрящами. В связи с этим, хищник больше предпочитал сидеть в засаде, высматривая подходящую для себя добычу. Такая значительная масса тела не могла позволить для себя преследование потенциальной добычи. Мегалодон не отличался ни скоростью, ни выносливостью. Акула убивала своих жертв 2-мя способами, известными в наши дни, а способ зависел от того, какие размеры имела очередная жертва.

Важно знать! Охотясь на небольших китообразных мегалодон шел на таран, нанося основной удар по участкам с твердыми костями. Когда кости ломались, то они травмировали внутренние органы.

Когда жертва испытывала сильный удар, то мгновенно теряла ориентацию и способность уйти от нападения. С течением времени, она погибала от серьезных внутренних повреждений. Был и второй метод, который мегалодон применял по отношению к массивным китообразным. Это начало происходить уже в плиоцене. Специалисты находили многочисленные фрагменты хвостовых позвонков и костей от плавников, которые принадлежали большим китам плиоцена. На них были отмечены укусы мегалодонов. В результате обследования удалось выяснить и предположить, что хищник, таким образом, обездвиживал свою потенциальную добычу способом откусывания хвоста или плавников, после чего ему удавалось справиться с ней.

Продолжительность жизни

Поскольку считается, что акулы живут в пределах 40 лет, то предполагается, что мегалодоны жили не больше. Хотя стоит отметить, что среди хрящевых рыб имеются долгожители. Например, полярная акула способна разменять сто летний юбилей. Но здесь имеется небольшая разница: полярная акула обитает в холодных водах, а мегалодон является представителем теплых акваторий. Естественно, что у этой акулы-монстра практически не было естественных врагов, кроме паразитов и патогенных бактерий.

Природные места обитания

Картинки мегалодона настоящие

По ископаемым останкам мегалодона специалисты пришли к выводу, что поголовье акулы-монстра было весьма многочисленным и населяло практически все акватории Мирового океана. Акула обитала в умеренных и субтропических зонах обоих полушарий, с условиями, когда температура воды находилась в пределах от +12 до +27 градусов.

Останки акулы были найдены в различных местах, таких как:

  • Северная Америка.
  • Южная Америка.
  • Япония и Индия.
  • Европа.
  • Австралия.
  • Новая Зеландия.
  • Африка.

При этом, зубы этого существа находили на значительном удалении от континентальных шельфов. В Венесуэле зубы этого огромного хищника были обнаружены в пресноводных отложениях, что свидетельствует о приспособленности хищника к различным условиям обитания.

Рацион мегалодона

Рацион мегалодона

На протяжении длительного периода времени, пока не появились зубатые киты в виде касаток, мегалодон находился на вершине пищевой цепочки, поэтому он не мог ограничивать себя в выборе объектов пропитания. Из-за больших размеров акулы в ее рацион питания входил широкий спектр живности. Благодаря наличию массивных челюстей и огромных зубов, причем достаточно острых, этот хищник запросто мог разделаться с любыми животными, с которыми современные акулы справиться не в силах.

Интересно знать! По мнению специалистов, у мегалодона была сравнительно короткая челюсть, поэтому хищник не мог плотно захватывать и эффективно и быстро пожирать свою жертву. Акуле приходилось просто отрывать фрагменты плоти и заглатывать их.

Основу рациона питания мегалодона составляли более мелкие животные, а также черепахи, поскольку акула своими мощными челюстями запросто давила их панцири, а зубы делали свое дело.

Кроме акул и морских черепах, мегалодоны охотились:

  • На гренландских китов.
  • На мелких кашалотов.
  • На полосатиковых китов.
  • На одобеноцетоксов.
  • На цетатерий (усатых китов).
  • На морских свиней и сирен.
  • На дельфинов и ластоногих.

Мегалодон без особых усилий справлялся с животными, длина которых доходила до 7 метров. Это были примитивные усатые киты, у которых не хватало сил и энергии, чтобы уйти от преследования. Группа исследователей из США и Австралии, в 2008 году, с помощью компьютерного моделирования, определила, насколько мощным был укус мегалодона.

В результате расчетов были получены уникальные данные. Стало известно, что пасть мегалодона сжимала свою жертву в 9 раз сильнее, по сравнению с любыми современными акулами, а также в 3 раза сильнее, по сравнению с силой гребнистого крокодила, который является обладателем абсолютного рекорда по данному показателю. Несмотря на это, укус этого огромного хищника был заметно слабее некоторых вымерших видов, существовавших до мегалодона на нашей Планете.

Естественные враги

Картинки мегалодона настоящие

Несмотря на то, что мегалодон был суперхищником, у него все же имелись некоторые природные враги, в виде зубатых китов или кашалотов, таких как зигофизитеры и левиафаны Мелвилла. Этого хищника не боялись и другие гигантские акулы. Позднее появились касатки, которые также не боялись мегалодона и отдавали предпочтение охоте за молодью мегалодона.

Вымирание мегалодона

Подобные суперхищники исчезли с лица Земли на стыке плиоцена и плейстоцена, а это порядка 2,6 млн. лет назад, хотя бытует мнение, что около 1,6 млн. лет назад.

Причины вымирания

Причины вымирания

Специалисты до сих пор ломают голову над тем, какие определяющие факторы так серьезно повлияли на жизнедеятельность мегалодонов. Скорее всего, что решающими оказались несколько факторов, в том числе и глобальная смена климата. Еще в эпоху плиоцена между Северной и Южной Америкой поднялось дно, в результате чего появился Панамский перешеек, который разделил Тихий и Атлантический океаны. В результате этого сменилось привычное направление течений и в Арктику уже не доставлялось необходимое количество тепла. Таким образом, северное полушарие начало заметно охлаждаться.

Это первый и достаточно важный негативный фактор, который существенно повлиял на жизнедеятельность мегалодонов, которые были лучше приспособлены к теплым условиям обитания. В этот период появились крупные киты, которым больше нравились холодные акватории. Крупные киты начали мигрировать в теплый период в более прохладные акватории, поэтому мегалодон лишился привычного рациона питания.

Важный момент! Мегалодоны, лишенные крупной добычи, начали массово голодать, что послужило причиной каннибализма, в результате чего пострадали огромные популяции молодняка. Как результат, популяции этих суперхищников начали сокращаться, причем с большой скоростью. Вторая причина связана с появлением касаток, которые отличались более развитым мозгом и могли охотиться целыми стаями, поэтому мегалодонов они практически не боялись.

Поскольку акула отличалась более внушительными размерами, то она уступала в скорости и маневренности. Кроме этого, у мегалодона были другие уязвимые места, такие, как жабры, например. Вместе с тем, он часто обездвиживался, как и большинство акул, исчерпав запас сил и энергии.

Стоит ли верить, что мегалодон жив

Картинки мегалодона настоящие

По мнению некоторых специалистов, акула-монстр могла дожить до наших дней, поскольку существует один общеизвестный тезис: если по истечении 400 тыс. лет ничего не известно о каком либо виде, то только тогда можно считать этот вид вымершим. Кроме этого, имеются совсем свежие находки зубов мегалодонов, которым всего-то каких-то 11 тыс. лет. Их находили в Балтийском море и недалеко от Таити. Они не успели даже окаменеть, и признаны «детскими» зубами мегалодонов.

В 1954 году в обшивке австралийского судна «Рашель Кохен» были обнаружены 17 огромных зубов, застрявших в обшивке. Их удалось обнаружить, когда судно очищалось от ракушек. Когда сделали анализ извлеченных зубов, то выяснилось, что они принадлежат мегалодону.

Интересный момент! Многие скептически относятся к истории с австралийским судном, называя все это явной мистификацией, хотя по утверждениям оппонентов, даже на сегодняшний день Мировой океан изучен не больше, чем на 10 %, поэтому не исключено, что в скором будущем на просторах океана появится вымерший (как считается) мегалодон.

У этих специалистов, которые верят в современного мегалодона, имеются весомые аргументы, которые касаются реальной скрытности акульего рода. Поэтому неудивительно, что только в 1828 году мир узнал о существовании китовой акулы, а в 1897 году стало известно, что существует акула-домовой, которая буквально выплыла из глубин Мирового океана. Кстати, до этого момента считалось, что акула-домовой давно и бесповоротно исчезла с лица Земли.

Большеротые акулы стали известны человечеству только в 1976 году, когда одна из них просто застряла в якорной цепи научно-исследовательского судна, бросившего якорь возле о. Оаху, что на Гавайях. С того момента прошло немало времени, а большеротых акул удалось увидеть не больше 30 раз и то в виде падали, которую прибило волнами на побережье. Пока не удается провести всеобщее сканирование Мирового океана, хотя подобной задачи никто никому не ставил. Мегалодон, который мог приспособиться к большой глубине из-за своих огромных размеров не станет выходить на более мелкие участки.

Кашалоты, которых приравнивают к извечным соперникам мегалодонов, адаптировались к значительному давлению и способны погружаться на глубины до 3-х километров. При этом они изредка выплывают на поверхность, чтобы запастись глотком воздуха. По сравнению с кашалотом, у мегалодона были жабры, что делало его менее уязвимым, так как не было необходимости хотя и изредка, но подниматься на поверхность. Поэтому не исключено, что мегалодон просто затаился на огромной глубине до поры до времени.

В заключение

То, что даже в третьем тысячелетии человечество еще многого не знает – это факт, поэтому не следует утверждать, что мегалодон исчез раз и навсегда. Пока странно, что ученые, при таком уровне технического прогресса, никак не могут заглянуть в глубь океанов, чтобы определить, как много нам еще не известно. Это касается не только неизвестных доселе видов глубоководных рыб и других живых существ, но и других сюрпризов. Многие специалисты утверждают, что на дне океанов, в самых глубоких местах, куда человек еще не заглядывал, обустроены целые поселения инопланетян. Другими словами, на нашей Планете еще достаточно много загадок.

Источник: faunistics.com

Открытие и классификация

Большую часть известной информации о мегалодоне мы получили из найденных зубов хищника. Как и другие акулы, скелет мегалодона состоял из хрящей, а не из костей, поэтому очень мало останков сохранились до наших дней. Зубы мегалодона — самые большие рыбьи зубы. Длина их достигала 18 см. Среди всех известных морских обитателей таких огромных зубов больше нет ни у кого. Самые похожие зубы у белой акулы, но они намного меньше (в 3 раза). Полного скелета не находили, только позвонки. Самая известная находка позвоночного столба, принадлежащего мегалодону, была сделана в Бельгии в 1929 г.

Останки мегалодона находили по всему земному шару, даже в знаменитой Марианской впадине на глубине больше 10 км. Повсеместное распространение говорит о том, что это был суперхищник, который жил там, где хотел и везде находился на вершине пищевой цепи.

Размеры мегалодона по сравнению с Большой белой акулой и человеком

Размеры мегалодона по сравнению с Большой белой акулой и человеком

Зубы мегалодона настолько огромные, что долгое время их принимали за останки драконов или гигантских морских змеев. Лишь в 1667 натуралист Нильс Стенсен предположил, что драконьи «каменные языки» — зубы огромной акулы. Свое положение в научной классификации хищник занял в середине 19 в. под именем Carcharodon megalodon. Поскольку зубы мегалодона сильно напоминают зубы Большой белой акулы, то его отнесли к одному роду Carcharodon, где он и находился до середины 1960-х годов. Сначала бельгийский исследователь Э. Казье предложил перенести мегалодона в отдельный род Procarcharodon, а затем советский ученый Л. Гликман перенес хищника в род Megaselachus. Однако Гликман обратил внимание, что зубы мегалодона бывают 2 типов — с зазубренными краями и без зазубрин. «Гладкие» и «зазубренные» зубы до 1987 г. перемещались из одного рода в другой, пока французский ученый и ихтиолог А Капетта не отнес мегалодона и его ближайших видовых соседей (с зазубренными краями) в род Carcharocles megalodon. В настоящее время именно эта классификация принята научным сообществом.

Зуб мегалодона

Зуб мегалодона

Зуб мегалодона рядом с зубами белой акулы

Зуб мегалодона рядом с зубами белой акулы

Размеры мегалодона

Больше всего мегалодон напоминал большую белую акулу. Поскольку хорошо сохранившегося скелета не было найдено, то ученые могут судить о его размерах опираясь на морфологию белой акулы и проводя параллели между животными. Всего существует несколько вариантов расчета размеров мегалодона. Большинство методов определяют длину животного на основании вычисляемой пропорции между телом хищника и его зубами. Предположительно длина тела мегалодона варьировалась от 13 м. (по методу Дж. Э. Рэндалла) до 16 м. (метод Готтфрида). Некоторые ученые считают, что животное могло достигать еще больших размеров — 25-30 м.

Масса тела могла достигать 47 тонн. Это делает мегалодона самой крупной рыбой среди всех известных науке рыб.

Челюсти мегалодона

Челюсти мегалодона

Повадки мегалодона

О повадках мегалодона судят по найденным останкам его жертв, а так же по повадкам современных крупных плотоядных акул. Охотился он на китообразных, кашалотов, дельфинов, морских свиней, различных ластоногих. Это был суперхищник, жертвами которых могли стать вообще любые животные, хотя размеры мегалодона подразумевают, что охотился он на крупных рыб и млекопитающих. Основной рацион занимали китообразные — среди ископаемых останков китов часто находили кости со следами укусов мегалодона. Определить укус мегалодона не сложно — он огромных размеров и с характерными царапинами, оставленными зазубренными краями острых зубов. Иногда ученые находят кости китов с застрявшими в них зубами мегалодона.

Мегалодон - гигантская вымершая акула. Фото мегалодона

Мегалодон — гигантская вымершая акула. Фото мегалодона

Обычно акулы атакуют свою жертву в уязвимые места, но мегалодон, по-видимому, действовал несколько иначе. Останки некоторых жертв мегалодона показали, что хищник таранил свою добычу. Ученые считают, что так он ломал кости и повреждал внутренние органы жертвы. После этого обездвиженная жертва пожиралась хищником. Даже если добыча мегалодона была крупной, акула всегда старалась сначала лишить ее способности двигаться, обкусывая плавники и хвост, а уже после этого убивала ее и поедала.

Вымирание

Причина вымирания хищника до конца не известна. Ученые имеют несколько гипотез вымирания мегалодона.

  • Понижение температуры воды мирового океана. 15-17 млн. лет назад оледенения в северном полушарии и блокирование морского пролива между Северной и Южной Америкой привело к понижению температуры на планете. Растущие ледники так же привели к падению уровня воды мирового океана. Ископаемые останки подтверждают, что с падением уровня воды и понижением температуры ареал обитания мегалодона переместился в теплые регионы. Так же были затронуты места размножения и нагула гигантских акул.
  • Голод. К концу миоцена большинство видов усатых китов вымерло. А именно усатые киты составляли основной рацион питания мегалодона. Выжившие виды китов были более приспособлены к существовавшим условиям обитания, были более быстрыми и предпочитали прохладные воды. Охотится на них мегалодону было сложно, а подходящей добычи для удовлетворения колоссального аппетита не было.
  • Конкуренция с хищными китами. Появление стайных хищных млекопитающих, которые успешно конкурировали с мегалодоном. Знаменитые косатки оказались более успешными охотниками. Они были быстрее, охотились на всех крупных морских животных, а сами были практически неуязвимы из-за большой скорости и сообразительности.

Ученые считают, что все три фактора привели к гибели гиганта. Похолодание океана и недостаток питания сыграли значительную роль в гибели мегалодона, и на фоне этого вновь появившиеся хищники окончательно вытеснили значительно поредевшие ряды мегалодонов.

Мегалодон жив?

Мегалодон является предметом многочисленных спекуляций на тему того, что он все еще существует в самых глубоких и отдаленных уголках мирового океана. Среди обывателей глубоководные впадины и желобы считаются чуть ли не официальной родиной мегалодона, а заодно и других морских гигантов, например дунклеостея. Снимаются «документальные» фильмы, публикуются фотографии и рассказы «очевидцев». Все эти материалы быстро становятся очень популярными среди зрителей и читателей. Но ни один из научных институтов никогда не подтвердит подлинность таких «фактов». Официально этот хищник считается вымершим. За всю историю человечества не были найдены останки мегалодона, возраст которых был бы моложе 1.5 млн. лет. Да и просто эта акула слишком большая, чтобы оставаться незаметной.

Мегалодон жив?

Мегалодон жив?

Хотя официальная позиция научного сообщества не останавливает «исследователей». Некоторые вообще считают убедительным основанием существования мегалодона результаты опроса среди студентов.

Источник: www.inokean.ru

Происхождение вида и описание

Carcharocles megalodon — вид вымерших акул, принадлежащих к семейству Otodontidae. В переводе с греческого название монстра означает «большой зуб». Согласно находкам считается, что появился хищник 28 миллионов лет назад, а вымер около 2,6 миллионов лет назад.

Интересный факт: Зубы хищника настолько громадные, что долгое время они считались останками драконов или огромных морских змеев.

В 1667 году ученым Нильсом Стенсеном была выдвинута теория, что останки не что иное, как зубы гигантской акулы. В середине 19 века мегалодон утвердился в научной классификации под названием Carcharodon megalodon из-за схожести зубов с зубами большой белой акулы.

Видео: Акула мегалодон

В 1960-х годах бельгийский натуралист Э. Казье перенес акулу в род Procarcharodon, но вскоре исследователь Л. Гликман причислил его к роду Megaselachus. Ученый заметил, что зубы акул бывают двух типов — с зазубринами и без. Из-за этого вид перемещался из одного рода в другой, пока в 1987 году французский ихтиолог Капетта не отнес гиганта к текущему роду.

Ранее считалось, что хищники внешне и манерой поведения были похожи на белых акул, но есть причины полагать, что из-за своего громадного размера и отдельной экологической ниши характер поведения мегалодонов очень отличался от современных хищников, а внешне вид более схож с гигантской копией песчаной акулы.

Внешний вид и особенности

Большая часть информации о подводном обитателе получена из его найденных зубов. Подобно другим акулам, скелет гиганта состоял не из костей, а из хрящей. В связи с этим до теперешнего времени сохранилось очень мало останков морских чудовищ.

Зубы гигантской акулы самые крупные среди всех рыб. В длину они достигали 18 сантиметров. Никто из подводных жителей не может похвалиться такими клыками. По форме они схожи с зубами белой акулы, однако меньше в три раза. Целого скелета никогда не удавалось обнаружить, лишь отдельные его позвонки. Самая известная находка была сделана в 1929 году.

Найденные останки дают возможность судить о размерах рыбы в целом:

  • длина — 15-18 метров;
  • вес — 30-35 тонн, максимум до 47 тонн.

Согласно предполагаемым размерам, мегалодон находился в списке самых больших водных обитателей и стоял в одном ряду с мозазаврами, дейнозухами, плиозаврами, базилозаврами, гайнозаврами, кронозаврами, пурусзаврами и остальными животными, размеры которых больше любых ныне живущих хищников.

Зубы животного считаются самыми крупными среди всех акул, когда-либо живущих на Земле. Челюсть доходила в ширину до двух метров. Во рту располагалось пять рядов мощных зубов. Их общее количество достигало 276 штук. Наклонная высота могла превышать 17 сантиметров.

Позвонки сохранились до наших дней благодаря большой концентрации кальция, которая помогала выдерживать вес хищника при мышечных нагрузках. Самый известный найденный позвоночный столб состоял из 150 позвонков диаметром до 15 сантиметров. Хотя в 2006 году был найден позвоночный столб с гораздо большим диаметром позвонков — 26 сантиметров.

Где обитает акула мегалодон?

Ископаемые останки гигантской рыбы находят по всему , включая Марианскую впадину на глубине более 10 километров. Повсеместное распространение говорит о хорошей приспособленности хищника к любым условиям, кроме холодных регионов. Температура воды колебалась в районе 12-27 °C.

Акульи зубы и позвонки в разное время встречали во многих регионах планеты:

  • Европе;
  • Южной и Северной Америке;
  • Кубе;
  • Новой Зеландии;
  • Австралии;
  • Пуэрто-Рико;
  • Индии;
  • Японии;
  • Африке;
  • Ямайке.

В Венесуэле известны находки в пресной воде, что позволяет судить о приспособленности к нахождению в пресных водоемах, подобно бычьей акуле. Самые древние достоверные находки относятся к эпохе миоцена (20 миллионов лет назад), но есть известия и об останках из эпох олигоцена и эоцена (33 и 56 миллионов лет назад).

Невозможность установить четкие временные рамки существования вида связана с неопределенностью границы между мегалодоном и его предполагаемым предком Carcharocles chubutensis. Послужило тому постепенное изменение признаков зубов в ходе эволюции.

Период вымирания гигантов приходится на границу плиоцена и плейстоцена, начавшегося около 2,5 миллионов лет назад. Некоторые ученые называют цифру 1,7 миллионов лет назад. Полагаясь на теорию скорости роста корки отложений, исследователи получали возраст в тысячи и сотни лет тому назад, однако из-за разной скорости роста или его прекращения данный метод ненадежен.

Чем питается акула мегалодон?

До появления зубатых китов сверх-хищники занимали верхушку пищевой пирамиды. Им не было равных в добыче пропитания. Чудовищные размеры, мощные челюсти и громадные зубы позволяли им охотиться на добычу больших размеров, с какой не смогла бы совладать ни одна современная акула.

Интересный факт: Ихтиологи считают, что у хищника была короткая челюсть и он не умел плотно захватывать жертву и расчленять ее, а только отрывал куски шкуры и поверхностные мышцы. Механизм кормления громадины был менее эффективным, чем у, например, мозазавра.

Ископаемые останки со следами укусов акул дают возможность судить о рационе гиганта:

  • кашалоты;
  • цетотерии;
  • гренландские киты;
  • полосатиковые киты;
  • моржевидные дельфины;
  • черепахи;
  • морские свиньи;
  • сирены;
  • ластоногие;
  • одобеноцетопсы.

Питался мегалодон в основном животными размером от 2 до 7 метров. Преимущественно это были усатые киты, скорость которых была невелика и они не могли противостоять акулам. Но, не смотря на это, мегалодону все же требовалась охотничья стратегия, чтобы их поймать.

На многих останках китов были обнаружены следы укуса огромной акулы, а в некоторых из них даже торчали зубы гиганта. В 2008 году группа ихтиологов рассчитала силу укуса хищника. Оказалось, что он в 9 раз сильнее сжимал жертву зубами, чем любая современная рыба и в 3 раза мощнее, чем это делает гребнистый крокодил.

Особенности характера и образа жизни

В основном, акулы атакуют жертву в уязвимые места. Однако у мегалодона была несколько иная тактика. Рыбина сначала таранила добычу. Подобным образом они ломали жертве кости и наносили повреждения внутренним органам. Жертва теряла способность к движению и хищник спокойно ее поедал.

Особо крупной добыче рыбы откусывали хвосты и плавники, чтобы они не могли уплыть, а затем убивали. Из-за своей слабой выносливости и низкой скорости мегалодоны не могли долго преследовать добычу, поэтому атаковали ее из засады, не рискуя отправляться в длительное преследование.

В эру плиоцена, с появлением более крупных и развитых китообразных, морским гигантам пришлось изменить свою стратегию. Они таранили именно грудную клетку, чтобы повредить сердце и легкие жертвы, и верхнюю часть позвоночника. Откусывали ласты и плавники.

Весьма распространена версия о том, что крупные особи, в силу медленного метаболизма и меньшей физической силы, чем у молодняка, больше питались падалью и мало вели активную охоту. Повреждения на найденных останках могли говорить не о тактике чудовища, а об методе извлечения внутренних органов из грудной клетки мертвых рыб.

Удерживать даже небольшого кита, кусая его в спину или грудную клетку, было бы крайне трудно. Проще и логичнее было бы атаковать добычу в живот, как делают современные акулы. Подтверждением этому служит большая прочность зубов взрослых акул. Зубы молодняка больше напоминали зубы нынешних белых акул.

Социальная структура и размножение

Существует теория, что мегалодон вымер во времена появления Панамского перешейка. В этот период изменялся климат, меняли направления теплые течения. Именно здесь было найдено скопление зубов детенышей гиганта. На мелководье акулы выводили потомство и малыши тут обитали первое время жизни.

За всю историю не удалось найти ни одного подобного места, но это не значит, что его не существует. Незадолго до этого подобная находка была обнаружена в Южной Каролине, но это были зубы взрослых особей. Сходство этих открытий в том, что оба места находились выше уровня моря. А значит, что акулы либо жили на мелководье, либо приплывали сюда для размножения.

До этого открытия исследователи утверждали, что детеныши гигантов не нуждались в какой-либо защите, ведь это самый крупный вид на планете. Находки подтверждают гипотезу, что молодняк обитал на мелководье, чтобы иметь возможность себя обезопасить, ведь двухметровые малыши вполне могли стать добычей другой крупной акулы.

Предполагается, что за один раз огромные подводные жители могли производить на свет лишь одного малыша. Детеныши были 2-3 метра длиной и нападали на крупных животных сразу после рождения. Они охотились на стада морских коров и хватали первую попавшуюся особь.

Естественные враги акул мегалодонов

Несмотря на статус высшего звена пищевой цепи, все же хищник имел врагов, некоторые из них были его пищевыми конкурентами.

Исследователи причисляют к ним:

  • хищные стайные млекопитающие;
  • косатки;
  • зубатые киты;
  • некоторые крупные акулы.

Возникшие в результате эволюции киты-касатки отличались не только крепким организмом и мощными зубами, но и более развитым интеллектом. Они охотились стаями, из-за чего шансы мегалодона на выживание существенно падали. Косатки в свойственной им манере поведения группами нападали на молодняк и съедали детенышей.

Косатки больше преуспевали в охоте. Благодаря своей скорости они поедали всех крупных рыб в океане, не оставляя пропитания для мегалодона. Сами же косатки спасались от клыков подводного чудища при помощи своих ловкости и сообразительности. Совместными усилиями они могли убивать даже взрослых особей.

Подводные чудовища обитали в благоприятный для вида период, так как пищевая конкуренция практически отсутствовала, а в океане обитало большое количество медленных, с неразвитым мышлением китов. Когда климат изменился и океаны стали холоднее, их основная пища пропала, что послужило основной причиной вымирания вида.

Скудность крупной добычи привела к постоянному голоду гигантских рыб. Они искали пропитание как можно отчаяннее. В голодные времена участились случаи каннибализма и во времена пищевого кризиса в эпоху плиоцена последние особи истребили сами себя.

Популяция и статус вида

Ископаемые останки дают возможность судить о многочисленности вида и широком его распространении. Однако несколько факторов повлияли сначала на уменьшение популяции, а потом и на полное исчезновение мегалодона. Существует мнение, что причиной вымирания является вина самого вида, так как животные не могут приспособляться к чему-либо.

У палеонтологов есть разные мнения на счет отрицательных факторов, повлиявших на исчезновение хищников. Из-за смены направления течений теплые потоки перестали попадать в Арктику и северное полушарие стало слишком холодным для теплолюбивых акул. Последние популяции проживали в Южном полушарии, пока полностью не исчезли.

Интересный факт: Некоторые ихтиологи считают, что вид мог сохраниться до нашего времени из-за находок, которым якобы 24 тысячи и 11 тысяч лет. Утверждения, что исследовано только 5% океана дают им надежду, что хищник может где-то скрываться. Однако эта теория не выдерживает научной критики.

В ноябре 2013 года в интернете появилось видео, снятое японцами. В нем запечатлелась огромная акула, которую авторы выдают за короля океана. Ролик был снят на большой глубине Марианской впадины. Однако мнения разделяются и ученые полагают, что видео сфальсифицировано.

Какая из теорий исчезновения подводного гиганта верна, мы вряд ли когда-нибудь узнаем. Сами хищники рассказать об этом нам уже не смогут, а ученые могут только выдвигать теории и строить предположения. Если бы такая громадина дожила до наших дней, ее бы уже заметили. Однако всегда будет существовать процент вероятности выживания монстра из глубин.

Источник: wildfauna.ru