Внешность и особенности строения

Внешность капустницы была характерной для всех сиреновых, за исключением того, что стеллерова корова намного превосходила своих сородичей по размеру. Тело животного было толстым и вальковатым. Голова была в сравнении с размерами тела очень небольшой, причём корова могла свободно двигать головой как в стороны, так и вверх-вниз. Конечности представляли собой сравнительно короткие закруглённые ласты с суставом посередине, оканчивавшиеся роговым наростом, который сравнивали с конским копытом. Тело оканчивалось широкой горизонтальной хвостовой лопастью с выемкой посередине.

Кожа стеллеровой коровы была голой, складчатой и чрезвычайно толстой и, по выражению Стеллера, напоминала кору старого дуба. Цвет её был от серо- до тёмно-коричневого, иногда с беловатыми пятнами и полосами. Один из немецких исследователей, изучавший сохранившийся кусок кожи стеллеровой коровы, установил, что по прочности и эластичности она близка к резине современных автомобильных покрышек. Возможно, такое свойство кожи было защитным приспособлением, спасавшим животное от ранений о камни в прибрежной зоне.


Ушные отверстия были настолько маленькими, что почти терялись среди складок кожи. Глаза были также очень небольшими, по описаниям очевидцев — не больше, чем у овцы. Мягкие и подвижные губы были покрыты вибриссами толщиной со стержень куриного пера. Верхняя губа была нераздвоенной. Зубов у стеллеровой коровы не было вовсе. Пищу капустница перетирала с помощью двух роговых пластин белого цвета (по одной на каждой челюсти). Шейных позвонков было, по разным данным, 6 или 7.

Наличие у стеллеровой коровы выраженного полового диморфизма остаётся невыясненным. Однако самцы были, по-видимому, несколько крупнее самок.

Стеллерова корова практически не подавала звуковых сигналов. Она обычно лишь фыркала, выдыхая воздух, и только будучи раненой могла издавать громкие стонущие звуки. Видимо, это животное обладало хорошим слухом, о чём свидетельствует значительное развитие внутреннего уха. Впрочем, коровы почти никак не реагировали на шум подплывавших к ним лодок.

Источник: fishki.net

Род Морские коровы

Второе их название – гидродамалисы. Род включает в себя всего два вида очень крупных млекопитающих, для которых характерен водный образ жизни. Ареал обитания ограничивался северной частью Тихого океана. Животные предпочитали тихие и спокойные воды, где были бы обеспечены достаточным количеством растительной пищи, а требовалось ее много.


Морская корова – это травоядное животное, основной рацион которого составляли водоросли. Собственно, за подобный образ жизни и мирный нрав они и получили такое название по аналогии со своими сухопутными тезками.

Род включает два вида: гидродамалис Куэста и Стеллерову корову. Причем первый, по предположениям ученых, является историческим предком второго. Впервые гидродамалис Куэста был описан в 1978 году на основании найденных в Калифорнии (США) останков. Данный вид вымер приблизительно 2 миллиона лет назад. Точные причины не называются, из предположительных – похолодание и начало эпохи ледникового периода, что повлекло изменение ареала обитания, уменьшение кормовой базы и т.д. Однако, по предположениям ученых, перед полным исчезновением данная морская корова дала начало новому и более приспособленному виду.

Морская, или Стеллерова, корова

По сути, первое название является родовым, а второе – видовым. Также данный вид иногда называют капустницей, что связано с типом питания. Как уже было упомянуто, предками описываемых животных является гидродамалис Куэста. Стеллерова корова впервые была обнаружена и описана в процессе экспедиции В. Беринга. На борту судна был единственный специалист с естественнонаучным образованием – Георг Стеллер. Собственно, его именем в дальнейшем и назвали это животное.


нажды, находясь на берегу после кораблекрушения, он заметил в волнах раскачивающиеся большие предметы, имеющие продолговатую форму и напоминающие перевернутые вверх дном лодки. Но вскоре стало понятно, что это животные. Капустница (морская корова) была описана Г. Стеллером достаточно подробно, он сделал это на примере крупной самки, были оформлены зарисовки, зафиксированы наблюдения, касающиеся питания и образа жизни. Поэтому большая часть поздних работ основывается именно на его исследованиях. На фото представлен скелет морской коровы.

Как выглядит морская корова?

Внешнее строение и вид капустницы характерны для всех представителей отряда Сирены. Единственное существенное отличие в том, что она сильно превосходила современников по размерам. Тело у животных было вальковатое и толстое, а голова относительно его пропорций — маленькой, зато подвижной. Пара конечностей представляла собой ласты, короткие и закругленной формы, имеющие на конце роговой нарост, часто сравниваемый с копытом. Заканчивалось туловище широкой хвостовой лопастью, имеющей выемку посередине и располагающейся в горизонтальной плоскости.

Примечательно то, какими покровами тела обладало животное. Морская корова, по выражению Г. Стеллера, имела кожу, напоминающую кору дуба, настолько она была прочной, толстой и вся в складках. Позже исследования сохранившихся останков позволили установить, что по своим показателям она напоминала современную резину. Такое качество явно носило защитный характер.

iv>

Челюстной аппарат имел достаточно примитивное строение, пищу морская корова перетирала с помощью двух роговых пластин (на верхней и нижней челюсти), зубы отсутствовали. Животное имело внушительные размеры, что послужило одним из главных факторов ведения активного промысла на него. Максимальная зафиксированная длина тела составляет 7,88 метра. Стоит отметить, что у самки средних размеров (около 7 м) окружность тела в самом широком месте составляла около 6 метров. Соответственно, и масса тела была огромной – несколько тонн (от 4 до 10). Это второе по величине (после китов) морское животное.

Поведенческие особенности

Животные были малоподвижны и неповоротливы. Большую часть жизни они проводили в процессе поглощения пищи. Плавали они медленно, предпочитали мелководье, с помощью больших плавников опирались на грунт. Считается, что морские коровы моногамны и жили семьями, которые собирались в большие стада. Рацион их состоял исключительно из прибрежных водорослей, а именно — морской капусты, откуда и название.

Для животных была характерна достаточно высокая продолжительность жизни (до 90 лет). Сведения о естественных врагах отсутствуют. Г. Стеллер в своих описаниях упоминал о гибели животных в зимний период подо льдом, а также во время сильного шторма от ударов об камни. Многие зоологи говорят о том, что, обладая таким «покладистым» нравом, капустница могла бы стать первым водным домашним животным.

Морская корова: вымерла или нет?


Животное официально считается вымершим и занесено в Черную книгу. Основная причина – это активное истребление стеллеровых коров человеком. К тому времени, когда открыли данный вид, он уже был малочисленен. Ученые предполагают, что на тот момент количество капустниц составляло порядка 2-3 тысяч. При таком положении дел был допустим забой не более 15-17 особей в год. В реальности эту цифру превысили практически в 10 раз. В результате примерно в 1768 году исчезли с лица земли последние представители данного вида. Задачу упростило и то, что стеллерова корова вела малоподвижный образ жизни, не умела нырять и совершенно не боялась приближения людей. Основная цель охоты на капустницу – это добыча мяса и жира, которые имели высокие вкусовые качества, а шкуры использовали при изготовлении лодок.

В СМИ и на телевидении периодически поднимают тему о том, что иногда в отдаленных уголках океана встречается морская корова. Вымерла или нет капустница? Ученые на этот вопрос однозначно ответят положительно. Стоит ли верить «очевидцам», это большой вопрос, ведь фото и видео материалов почему-то никто так и не предоставил.

Родственные виды

Самым близким родственником капустницы из живущих ныне в морских водах млекопитающих, по мнению многих ученых, является дюгонь. Морская корова и он принадлежат к одному семейству. Дюгонь является единственным его представителем в современный период. Он значительно меньше по размерам, максимальная зафиксированная длина тела – около 5,8 метра, а вес – до 600 кг. Толщина его кожи составляет 2,5-3 см. Самая большая популяция дюгоней (около 10 тысяч особей) сейчас обитает в Торресовом проливе и у берегов Большого Барьерного рифа.

>

Обладая схожим с капустницей строением и образом жизни, это животное тоже стало объектом промысла. И теперь в Красную книгу под статусом уязвимого вида занесен и дюгонь. Морская корова была, к сожалению, съедена в прямом смысле этого слова. Хочется верить, что хотя бы один представитель семейства Дюгониевых будет все же сохранен.

Источник: www.syl.ru

История открытия вида

Стеллерова корова, или капустница, так еще называют фантастического зверя, относится к семейству Дюгоневых, отряд — Сирен. В 1741 г. этот вид был открыт Георгом Стеллером. В момент крушения судна экспедиции Витуса Беринга ученому пришлось поселиться на острове Беринга, где он стал изучать животный и растительный мир. Там и была впервые замечена капустница.

Стеллерова корова была обнаружена только вокруг Командорских островов в Беринговом море, в районе между Россией и Аляской. Самая крупная самка весила около 3,5 тонн, а в длину достигала 7,5 метра.

Описание внешнего вида


Картинки морской коровы
Рисунок 1. С детенышем

Описание этого загадочного существа стоит начать с того, что оно достигает веса до 10 тонн. Это одно из самых крупных животных в голоценовой эпохе, исключая китообразных. Массивное тело необходимо им было для того, чтобы сохранить тепло. Также они отличались от других видов сирен, поскольку не могли полностью погрузиться под воду и защитить не погруженную часть тела от пересыхания или ранения о льдины.

Наружный слой кожи равен 2,5 см, а слой жира — до 10 см. Окрас преимущественно коричневато-черный, иногда можно было увидеть белые пятна. Кожа была настолько груба, что напоминала кору дуба. Голова небольшая, а губа не разделилась на две половинки.

Интересный факт: зубов у млекопитающего не было. Вместо них у капустниц была роговая платина около 3 см, которой они были способны тщательно пережевывать пищу.

Глаза в воде защищала перепонка, она располагалась между носом и ушами. Позвоночник состоял из позвонков:

  • 17 грудных;
  • 3 поясничных;
  • 34 хвостовых;
  • 7 шейных.

Поведение стеллеровых коров

Картинки морской коровы
Рисунок 2. Игры ламантинов

Это животное большую часть времени ело водоросли, морскую траву. Обычно через некоторые промежутки времени медленно передвигалось к поверхности воды, чтобы подышать.

Очень миролюбивое, спокойное существо отличалось социальностью. Формировались небольшие группы, в которых всегда оказывалась помощь раненным сородичам, а молодняк был под защитой.

Истребление капустниц

В 1741 г. численность популяции морских коров составляла 150 000 особей. Уже тогда они были под угрозой вымирания.

Однако охотники решили взяться за дело: животное отличалось хорошим мясом, прекрасной кожей и большим размером жировой прослойки. Истребители следовали по маршруту Стеллера и находили капустниц.

В 1754 г. на них вел охоту Иван Крассильников, в 1762 г. Иван Коровин преследовал их.

В 1772 г. новые охотники уже не нашли ни одной особи стеллеровой коровы и предположили, что она вымерла.

Родственные виды

Картинки морской коровы
Рисунок 3. Дюгонь

Род Капустниц состоит из:

  • гидродамалиса Куэста;
  • стеллеровой коровы.

Гидродамалис — это предок стеллеровой коровы. Его открыли в 1978 г. Найденные останки в районе Калифорнии показал, что вид жил около 2 млн лет назад. Причиной вымирания считают резкое похолодание и уменьшение кормовой базы. По другой версии, когда гидродамалис исчез, появились стеллеровы коровы.

Основной ареол обитания — северная часть Тихого океана, поскольку здесь и вода спокойная, и достаточное количество растительной пищи на дне моря. А ее для капустницы, учитывая размеры и габариты, требовалось много.

Морская корова — вымершее животное

Картинки морской коровы
Рисунок 4. Изображение вымершего вида

Как ни печально признать, но морская корова, казалось, стала вымирать сразу на момент открытия необычного животного. И в течение 27 лет, к 1769 г., полностью исчезла.


Вполне вероятно, исчезновению капустниц также способствовало то, что сократилась популяция морских выдр, на которых охотились коренные жители. Ввиду этого в недрах моря стало расти количество ежей, которые любили питаться водорослями. А это самая главная и основная пища для морских коров.

Возможно, сейчас бы капустница восхищала многих и вдохновляла беречь нашу планету от манипуляций с растениями и животными.

Источник: udiwis.ru

Картинки морской коровы

«Создания и впрямь имели престранный вид и не похожи были ни на кита, ни на акулу, ни на моржа, ни на тюленя, ни на белуху, ни на нерпу, ни на ската, ни на спрута, ни на каракатицу».

«У них было веретенообразное туловище, футов двадцать или тридцать в длину, а вместо задних ластов — плоский хвост, ни дать, ни взять лопата из мокрой кожи. Голова у них была самой нелепой формы, какую только можно вообразить, а когда они отрывались от еды, то начинали раскачиваться на хвосте, церемонно раскланиваясь на все стороны и помахивая передними ластами, как толстяк в ресторане, подзывающий официанта».

Р. Киплинг «Белый котик» >>

Последнюю морскую (Стеллерову, по фамилии первооткрывателя – Георга Стеллера) корову уничтожили в 1768 году, не в таком уж и далеком прошлом, когда Берингово море именовали еще Бобровым.

Особое удивление вызывает тот факт, что эти животные были обнаружены в ледовых водах, хотя, как известно, их единственные родственники целиком ограничили места своего обитания теплыми тропическими морями.

Северная морская корова — сородич ламантина и дюгоня. Но по сравнению с ними она была настоящим гигантом и весила около трех с половиной тонн.
Ну раз Стеллерову корову нам не суждено посмотреть в обозримом будущем (призрачная надежда на клонирование), а дюгони обитают по большей части у берегов Австралии, то остаются ламантины, или Manatee, как их принято называть в Америке.

Картинки морской коровы

Находясь в коротком отпуске на западном побережье Флориды, мы просто не могли упустить шанс, чтобы не попытаться увидеть ламантинов. Да и сезон был подходящий: зима и весна – лучшее время. Животные чрезвычайно теплолюбивы, и в холодную погоду сбиваются в кучи в прибрежных прогретых флоридских водах.

“Нелегко приходилось Котику: стадо Морских Коров проплывало всего миль сорок-пятьдесят в сутки, на ночь останавливалось кормиться и все время держалось близко к берегу. Котик прямо из кожи вон лез — он плавал вокруг них, плавал над ними, плавал под ними, но расшевелить их никак не удавалось. По мере продвижения к северу они все чаще останавливались для своих безмолвных совещаний, и Котик чуть было не отгрыз себе усы от досады, но вовремя заметил, что они плывут не наобум, а придерживаются теплого течения — и тут он впервые проникся к ним известным уважением”.

Ламантинов также часто привлекают теплоэлектростанции, спускающие тёплую воду. Привыкнув к этому постоянному источнику неестественного тепла, ламантины прекратили мигрировать.

Картинки морской коровы

А так как после 2017 года в мире не должны вводиться в строй новые электростанции, работающие на ископаемом топливе, да и старые зачастую становятся «мишенями» для радикально настроенных климатических активистов, то Служба охраны рыболовства и диких животных США пытается найти другой способ нагревать воду для ламантинов.

Где увидеть ламантинов во Флориде (карта .pdf) >>

Картинки морской коровы

Ламантины — убежденные вегетарианцы. Благодаря очень тяжелому скелету они легко опускаются на дно, где питаются водорослями и травами, поедая огромное их количество.

На ластах есть плоские ногтеподобные копытца, напоминающие слоновьи. Одной из уникальных черт, объединяющих ламантинов со слонами, является постоянная смена коренных зубов, в целом нехарактерная для млекопитающих. Новые зубы-пластины появляются дальше по челюсти и постепенно вытесняют старые и изношенные зубы вперёд («марширующие моляры»).

Шейных позвонков у ламантина не семь, а шесть. Что уникально для класса млекопитающих, где шея, как правило, образуется семью позвонками, неважно, мышь это, или жираф. Исключений всего два – трехпалый ленивец с девятью шейными позвонками и ламантин с шестью.

“Но Морские Коровы молчали по одной простой причине: они лишены дара речи. У них только шесть шейных позвонков, взамен положенных семи, и бывалые морские жители уверяют, что именно поэтому они не способны переговариваться даже между собой. Зато у них в передних ластах, как вы уже знаете, имеется лишний сустав, и благодаря его подвижности Морские Коровы могут обмениваться знаками, отчасти напоминающими телеграфный код.”

Наша флоридская база находилась на острове Longboat Key, на южной оконечности которого располагался парк South Lido Mangrove – известное место обитания морских коров (да, ламантинов по-прежнему так называют, хотя это и не совсем верно). В одной из контор на подъезде к парку мы арендовали два каяка, получили хорошую подробную ламинированную (!) карту мангровых туннелей, и отправились искать коров.

Водный путь проходил через мангры. Мангровые деревья – это вечнозеленые лиственные растения, обосновавшиеся на тропических и субтропических побережьях, и приспособившиеся к жизни в условиях постоянных отливов и приливов (до 10-15 раз в месяц). Высотой они немаленькие, в несколько человеческих ростов, и имеют причудливые типы корней: ходульные (приподнимающие дерево над водой) и дыхательные (пневматофоры), торчащие из почвы и поглощающие кислород.

Картинки морской коровы

Как было весело проходить по мангровым туннелям, чуть ли не касаясь головами о плотно переплетенные древесные арки. Черные мангровые крабики, величиной с полпальца, целыми россыпями скатывались вниз с корней при нашем приближении. Но морских коров тут вряд ли стоило искать, поэтому вскоре мы вышли в открытую воду залива.

Картинки морской коровы

Предупреждающий знак “Manatee zone: slow speed” указывал на то, что вот прямо здесь должны быть морские коровы. Ламантины часто попадают под винты катеров и моторных лодок, запутываются в рыболовных сетях и крючках, так что с помощью таких знаков хоть как-то пытаются оградить животных от травм.

Картинки морской коровы

Но коров не было. Ни здесь, ни дальше. Несколько разочарованные, завершили каяковый маршрут, высадились, закончили со всеми делами, и уже было собирались уезжать, как прямо к берегу подплыли манати. Не один, не два, а целых четыре – две самки с детенышами.

Картинки морской коровы

Обычно у самки ламантина каждые 3—5 лет появляется один детеныш, очень редко — близнецы. Беременность длится около 9 месяцев. Пик рождаемости приходится на апрель—май. Роды проходят под водой. Только что родившийся ламантиненок имеет длину около 1 метра, а весит 20—30 кг. Сразу после рождения мать поднимает детеныша на своей спине к поверхности воды, чтобы тот сделал свой первый вдох. Еще около 45 минут малыш обычно остается лежать на спине матери, постепенно приходя в себя, а затем они снова погружаются в воду.

Картинки морской коровы

Мать долго кормит малыша молоком, хотя уже через три недели он может есть водоросли. Вместо они проведут около двух лет, а потом ламантиненок отправится в свободное плавание.

Картинки морской коровы

Мы стояли у самого берега, а одна из мамаш подплыла чуть ли не вплотную. Исследования показали, что зрение у ламантинов слабое. Зато они обладают чутким слухом, и, судя по большим обонятельным долям мозга, хорошим обонянием. Ламантиха смешно раздувала ноздри на морде, и даже вроде как хрюкала. Ну или фыркала. Не знаю, чем мы заслужили такое внимание с их стороны, но сделав несколько кругов, мамаши с малышами чинно поплыли в сторону большой воды.

Картинки морской коровы

Ну что, тему ламантинов можно было закрывать и ставить галочку: видели в дикой природе. Но мы решили, что для полной картины неплохо было бы рассмотреть морских коров более подробно. А сделать это проще всего в аквариуме-лаборатории, который специализируется на исследовании ламантинов. Расположена Mote Marine lab в городе Sarasota, на противоположном конце того же острова.

Картинки морской коровы

Число ламантинов, обитающих во флоридских водах, составляет примерно 6250 особей. Ламантины являются «родным» видом для Соединенных Штатов, как доказали по ископаемым останкам. В зависимости от времени года, их часто можно встретить во Флориде, Алабаме и Джорджии. В очень редких случаях ламантины могут заплывать даже далеко на север – их видели в Массачусетсе.

Картинки морской коровы

Ламантины могут жить как минимум полвека. А самым старым представителем своего вида официально считается ламантин по кличке Снути («Snooty» — «высокомерный»). Все свои 68 лет он провел во флоридском городе Брадентон, в аквариум которого его доставили в возрасте 11 месяцев в 1949 году. Официальный титул самого пожилого ламантина зафиксирован в Книге рекордов Гиннесса. В дикой природе морские коровы, как правило, не доживают и до 10 лет.

В аквариуме лаборатории Mote живут два брата ламантина: Hugh и Buffett. Любимое их занятие – жевать. В день каждый из братьев уминает около 80 капустных кочанов. Характеры у них совершенно разные. Если Buffett держался ближе к дну, предпочитая дальние углы, чтобы его было не так хорошо видно, то Hugh со всей дури присасывался пяточком к стеклу, и даже как будто смеялся.

Картинки морской коровы

Высокий уровень активности, вероятно, является причиной того, что Хью, который на три года старше Баффета, на самом деле весит на 300 кг меньше! Эта его живость в дополнение к наличию двух небольших рубцов на правом плече (результаты двух абсцессов, которые были удалены хирургическим путем) делает Хью легко узнаваемым. Вел он себя как игручий, 500-килограммовый котенок, что никак не соответствовало солидному 30-летнему возрасту.

Картинки морской коровы

Хотя все виды ламантинов находятся под угрозой исчезновения, знания о том, как эти животные функционируют в дикой природе, практически отсутствуют. Хью и Баффет помогают ученым узнать больше, участвуя в нескольких исследовательских программах. В лаборатории Моте пытаются ответить на некоторые из самых основных вопросов, в том числе: Насколько хорошо видит ламантин? (Уже доказали, что очень плохо). Какова функция лицевых усов, называемых вибриссами? Какой объем воздуха ламантин «заглатывает», когда всплывает на поверхность? И, наконец, как помочь больным и раненым ламантинам в дикой природе?

Картинки морской коровы

Кроме ламантинов, в аквариумах лаборатории живут морские черепахи, акулы, медузы, и еще около ста (!) видов различной живности. Так что интересно будет всем, кто заглянет в гости к морским коровам.

Место съемки: Флорида, США.

Катерина Андреева.
www.andreev.org

Источник: ru-travel.livejournal.com