История Земли насчитывает четыре с половиной миллиарда лет. Этот огромный период времени делится на четыре эона, которые в свою очередь разделены на эры и периоды. Заключительный четвертый эон — фанерозой — включает в себя три эры:

  • палеозой;
  • мезозой;
  • кайнозой.

Период мезозоя знаменателен появлением динозавров, зарождением современной биосферы и значительными географическими изменениями.

Периоды мезозойской эры

Окончание палеозойской эры ознаменовалось вымиранием животных. Развитие жизни в мезозойскую эру характеризуется появлением новых видов существ. Прежде всего это динозавры, а также первые млекопитающие.

Мезозой длился сто восемьдесят шесть миллионов лет и состоял из трех периодов, таких как:

  • триасовый;
  • юрский;
  • меловой.

Период мезозоя характеризуется также как эра глобального потепления. Произошли и существенные изменения в тектонике Земли. Именно в то время единственный существующий суперконтинент распался на две части, которые в последующем разделились на материки, существующие в современном мире.

История Земли

Триасовый период


Триасовый период – это первый этап эры мезозой. Триас длился на протяжении тридцати пяти миллионов лет. После катастрофы, произошедшей в конце палеозоя на Земле, наблюдаются условия, мало способствующие процветанию жизнедеятельности. Происходит тектонический разлом континента Пангея, образуются активные вулканы и горные вершины.

Климат становится теплым и сухим, в связи с чем на планете формируются пустыни, а уровень соли в водоемах резко возрастает. Однако именно в это неблагоприятное время появляются первые динозавры, млекопитающие и птицы. Во многом этому способствовало отсутствие четко выраженных климатических зон и поддержание одинаковой температуры по всей территории земного шара.

Животный мир триаса

Триасовый период мезозоя характеризуется значительным эволюционированием животного мира. Именно в триасовый период возникли те организмы, которые в последующем сформировали облик современной биосферы.

мезозой триас

Появились цинодонты – группа ящеров, являвшаяся предком первых млекопитающих. Эти ящеры были покрыты шерстью и обладали сильно развитыми челюстями, что помогало им питаться сырым мясом. Цинодонты откладывали яйца, однако своих детенышей самки кормили молоком. В триасе зародились и предки динозавров, птерозавров и современных крокодилов – архозавры.


В связи с засушливым климатом множество организмов сменили среду обитания на водную. Так появились новые виды аммонитов, моллюсков, а также костных и лучеперых рыб. Но главными жителями морских глубин были хищные ихтиозавры, которые по мере эволюционирования стали достигать гигантских размеров.

К концу триаса естественный отбор не позволил сохраниться всем появившимся животным, многие виды не выдержали конкуренции с другими, более сильными и быстрыми. Таким образом, к концу периода на суше преобладали текодонты, прародители динозавров.

Растения в период триаса

Растительный мир первой половины триаса существенно не отличался от растений конца палеозойской эры. В воде в изобилии произрастали разные виды водорослей, на суше широко распространились семенные папоротники и древнехвойные, а в прибрежных зонах – плауновидные растения.

Период мезозоя

К концу триаса сушу укрыл покров травянистых растений, что в значительной степени способствовало появлению разнообразных насекомых. Также появились растения мезофитной группы. Некоторые саговниковые растения сохранились до настоящего времени. Это саговая пальма, растущая в зоне Малайского архипелага. Большинство разновидностей растений произрастало на прибрежных участках планеты, а на суше преобладали хвойные.

Юрский период


Данный период самый известный в истории эры мезозой. Юра — европейские горы, давшие название этому времени. В этих горах были найдены осадочные отложения той эпохи. Юрский период длился пятьдесят пять миллионов лет. Географическую значимость приобрел благодаря образованию современных материков (Америки, Африки, Австралии, Антарктиды).

Разделение двух существующих до того момента материков Лавразии и Гондваны послужило образованию новых заливов и морей и поднятию уровня мирового океана. Это благоприятно сказалось на климате Земли, сделав его более влажным. Температура воздуха на планете понизилась и стала соответствовать умеренному и субтропическому климату. Такие климатические изменения во многом способствовали развитию и совершенствованию животного и растительного мира.

Животные и растения юрского периода

Юрский период – эра динозавров. Хотя другие формы жизни также эволюционировали и обретали новые формы и виды. Моря того периода были наполнены множеством беспозвоночных, строение тел которых более развито, чем в триасе. Повсеместное распространение получили двустворчатые моллюски и внутрираковинные белемниты, длина которых достигала трех метров.

iv>

Мир насекомых также получил эволюционный рост. Появление цветковых растений спровоцировало и появление опыляющих насекомых. Возникли новые виды цикад, жуков, стрекоз и других наземных насекомых.

Климатические изменения, произошедшие в юрском периоде, повлекли за собой обильное выпадение осадков. Это, в свою очередь, дало толчок распространению буйной растительности по поверхности планеты. В северном поясе земли преобладали травянистые папортниковые и гинкговые растения. Южный пояс составляли древовидные папоротники и цикадовые. Кроме того, Землю наполняли различные хвойные, кордаитовые и саговниковые растения.

Эра динозавров

В юрский период мезозоя пресмыкающиеся достигли своего эволюционного пика, положив начало эре динозавров. В морях повсеместно преобладали гигантские дельфиноообразные ихтиозавры и плезиозавры. Если ихтиозавры были жителями исключительно водной среды, то плезиозавры время от времени нуждались в выходе на сушу.

развитие жизни в мезозойскую эру

Динозавры, обитающие на суше, поражали своим многообразием. Размеры их варьировались от 10 сантиметров до тридцати метров, а весили они до пятидесяти тонн. Среди них преобладали травоядные особи, но встречались и свирепые хищники. Огромное количество хищных животных спровоцировало образование у травоядных некоторых элементов защиты: острых пластин, шипов и других.

Воздушное пространство юрского периода наполняли динозавры, умеющие летать. Хотя для полета им необходимо было подниматься на возвышенности. Птеродактили и другие птерозавры сбивались в стаи и планировали над поверхностью земли в поисках пропитания.

Меловой период


При выборе названия для следующего периода главную роль сыграл, образовавшийся в отложениях отмиравших беспозвоночных организмов, писчий мел. Период, названный меловым стал заключительным в мезозойской эре. Это время продлилось восемьдесят миллионов лет.

Образовавшиеся новые материки передвигаются, и тектоника Земли все больше приобретает вид, знакомый современному человеку. Климат стал заметно холоднее, в это время образовались ледовые шапки северного и южного полюса. Также наблюдается разделение планеты на климатические зоны. Но в целом климат оставался достаточно теплым, чему способствовал парниковый эффект.

Биосфера мелового периода

В водоемах продолжают эволюционировать и распространяться белемниты и моллюски, также развиваются морские ежи и первые ракообразные.

мезозой юра

Кроме того, в водоемах активно развиваются рыбы с твердокостным скелетом. Сильно прогрессировали насекомые и черви. На суше повышалась численность позвоночных, среди которых главенствующие позиции занимали пресмыкающиеся рептилии. Они активно поглощали растительность земной поверхности и уничтожали друг друга. В меловой период возникли первые змеи, которые обитали как в воде, так и на суше. Птицы, начавшие появляться в конце юрского периода, в период мела получили широкое распространение и активное развитие.

>

Среди растительности наибольшее развитие получили цветковые. Споровые растения из-за особенностей размножения вымирали, уступая место более прогрессивным. В конце этого периода голосеменные растения заметно эволюционировали и стали сменяться покрытосеменными.

Окончание эры мезозоя

История Земли насчитывает две глобальные катастрофы, которые послужили массовому вымиранию животного мира планеты. Первая, пермская катастрофа послужила началом мезозойской эры, а вторая ознаменовала ее окончание. Вымерло большинство видов животных, активно эволюционировавших в мезозое. В водной среде прекратили свое существование аммониты, белемниты, двустворчатые моллюски. Исчезли динозавры и многие другие рептилии. Также не стало многих видов птиц и насекомых.

мел период

До настоящего времени не существует доказанной гипотезы о том, что именно послужило толчком к массовому вымиранию фауны в меловом периоде. Существуют версии о негативном влиянии парникового эффекта или об излучении, вызванным мощным космическим взрывом. Но большинство ученых склоняются к мнению о том, что причиной вымирания послужило падение астероида гигантских размеров, который при ударе о поверхность Земли поднял в атмосферу массу веществ, закрывших планету от солнечного света.

Источник: fb.ru

Периоды мезозойской эры


Триасовый период (Триас). Начальная эратема мезозойской эры длится 35 млн лет. Это время формирования Атлантического океана. Единый континент Пангея снова начинает разламываться на две части – Гондвану и Лавразию. Внутренние материковые водоемы начинают активно пересыхать. Впадины, оставшиеся от них, постепенно заполняются отложениями пород. Появляются новые горные возвышенности и вулканы, которые проявляют повышенную активность. Громадную часть суши все также занимают пустынные зоны с погодными условиями, непригодными для жизнедеятельности большинства видов живых существ. Уровень соли в водоемах повышается. В этот временной промежуток на планете появляются представители птиц, млекопитающих и динозавров.

Юрский период (Юра) – самый знаменитый период мезозойской эры. Свое название он получил благодаря найденным в Юре (горные массивы Европы) осадочным отложениям того времени. Средний период мезозойской эры продолжается около 69 млн лет. Начинается образование современных материков – Африки, Америки, Антарктиды, Австралии. Но располагаются они пока не в том порядке, к которому мы привыкли. Появляются глубокие заливы и небольшие моря, разделяющие материки. Продолжается активное образование горных массивов. Море Арктики затопляет север Лавразии. В результате этого климат увлажняется, и на месте пустынь образуется растительность.


Меловой период (Мел). Заключительный период мезозойской эры занимает временной промежуток в 79 млн лет. Появляются покрытосеменные растения. В результате этого начинается эволюция представителей фауны. Продолжается передвижение континентов – Африка, Америка, Индия и Австралия отдаляются друг от друга. Материки Лавразия и Гондвана начинают распадаться на континентальные блоки. На юге планеты формируются громадные острова. Расширяется Атлантический океан. Меловой период – это время расцвета флоры и фауны на суше. В связи с эволюцией растительного мира, в моря и океаны попадает меньше минералов. Уменьшается количество водорослей и бактерий в водоемах.

Более подробно периоды мезозойской эры будут рассмотрены в следующих лекциях.

Климат мезозойской эры

Климат мезозойской эры в самом начале на всей планете был единый. Температура воздуха на экваторе и полюсах держалась на одном уровне. В конце первого периода мезозойской эры большую часть года на Земле царила засуха, которую ненадолго сменяли сезоны дождей. Но, не смотря на засушливые условия, климат стал значительно холоднее, чем был в период палеозоя. Некоторые виды пресмыкающихся полностью адаптировались к холодной погоде. От этих видов животных позднее произойдут млекопитающие и птицы.

В меловом периоде становится еще холоднее. На всех материках устанавливается свой климат. Появляются древовидные растения, которые в сезон холодов теряют свою листву. На северном полюсе начинает выпадать снег.

Растения мезозойской эры


В начале мезозоя на материках царствовали плауновые, разнообразные папоротники, предки современных пальм, хвойные и гинкговые древовидные. В морях и океанах господство принадлежало водорослям, образующим рифы.

Повышенная влажность климата юрского периода привела к бурному образованию растительной массы планеты. Леса состояли из папоротников, хвойных и цикадовых. Вблизи водоемов росли туи и араукарии. В середине мезозойской эры сформировались два пояса растительности:

  1. Северный, в котором господствовали травянистые папоротники и гингковые деревья;
  2. Южный. Здесь царствовали древовидные папоротники и цикадовые.

В современном мире папоротники, саговники (пальмы, достигающие размером 18 метров) и кордаиты того времени можно встретить в тропических и субтропических лесах. Хвощи, плауны, кипарисы и еловые практически не имели никаких отличий от тех, которые распространены в наше время.

Меловой период характеризуется появлением растений, имеющих цветки. В связи с этим, среди насекомых появились бабочки и пчелы, благодаря которым цветковые растения смогли быстро распространяться по планете. Так же в это время начинают произрастать гинкговые деревья с опадающей в холодное время года листвой. Хвойные лесные массивы данного временного промежутка очень похожи на современные. В них входят тисы, пихты и кипарисы.


Развитие высших голосеменных растений длится в течение всей мезозойской эры. Свое название эти представители земной флоры получили из-за того, что их семена не имели наружной защитной оболочки. Наибольшее распространение получили цикадовые и беннеттитовые. По виду цикадовые напоминают древовидные папоротники или саговники. Имеют прямые стебли и массивные листья, похожие на перья. Беннеттитовые представляют собой деревья или кустарники. Внешне схожи с цикадовыми, но их семена покрывает оболочка. Это приближает растения к покрытосеменным.

В меловом периоде появляются покрытосеменные растения. С этого момента начинается новый этап в развитии растительной жизни. Покрытосеменные (цветковые) находятся на верхней ступени эволюционной лестницы. Они имеют специальные органы размножения – тычинки и пестик, которые находятся в чаше цветка. Их семена, в отличие от голосеменных, скрывает плотная защитная оболочка. Эти растения мезозойской эры быстро адаптируются к любым климатическим условиям и активно развиваются. За короткий срок покрытосеменные стали господствовать на всей Земле. Их разнообразные виды и формы дошли и до современного мира – эвкалипты, магнолии, айва, олеандры, ореховые деревья, дубы, березы, вербы и буки. Из голосеменных растений мезозойской эры сейчас нам знакомы лишь хвойные виды – пихты, сосны, секвойи и некоторые другие. Эволюция растительной жизни того периода значительно обогнала развитие представителей животного мира.

Животные мезозойской эры

Животные в триасовый период мезозойской эры активно эволюционировали. Сформировалось огромное многообразие более развитых существ, которые постепенно вытесняли древние виды.

Одним из таких видов рептилий стали похожие на зверей пеликозавры – парусные ящеры. На спинах у них располагался огромный парус, похожий на веер. На смену им пришли терапсиды, которые делились на 2 группы – хищники и травоядные. Лапы у них были мощные, хвосты короткие. По скорости и выносливости терапсиды намного превосходили пеликозавров, но это не спасло их вид от вымирания в конце эпохи мезозоя.

Эволюционной группой ящеров, из которых позднее произойдут млекопитающие, являются цинодонты (собачьи зубы). Свое название эти животные получили благодаря мощным челюстным костям и острым зубам, с помощью которых они без труда могли пережевывать сырое мясо. Тела их были покрыты густой шерстью. Самки откладывали яйца, но новорожденные детеныши питались материнским молоком.

В начале мезозойской эры образовался новый вид ящеров – архозавры (правящие рептилии). Они являются предками всех динозавров, птерозавров, плезиозавров, ихтиозавров, плакодонтов и крокодиломорфов. Архозавры, приспособившиеся к климатическим условиям на побережье, стали хищными текодонтами. Они охотились на суше возле водоемов. В большинстве своем текодонты ходили на 4 лапах. Но существовали и особи, которые бегали на задних лапах. Таким способом эти животные развивали неимоверную скорость. Через некоторое время текодонты эволюционировали в динозавров.

К концу триасового периода преобладали 2 вида рептилий. Одни являются предками крокодилов нашего времени. Из других получились динозавры.

Динозавры строением тела не похожи на остальных ящеров. Лапы у них располагаются под телом. Эта особенность позволила динозаврам быстро двигаться. Кожа их покрыта водонепроницаемой чешуей. Передвигаются ящеры на 2 или 4 ногах, в зависимости от вида. Первыми представителями стали быстрые целофизисы, мощные герреразавры и громадные платеозавры.

Помимо динозавров, архозавры положили начало еще одному виду рептилий, отличающихся от остальных. Это птерозавры – первые ящеры, умеющие летать. Жили они возле водоемов, а в пищу употребляли различных насекомых.

Животный мир морских глубин мезозойской эры так же характеризуется разнообразием видов – аммониты, двустворчатые моллюски, семейства акул, костные и лучеперые рыбы. Самыми выдающимися хищниками были появившиеся не так давно подводные ящеры. Дельфинообразные ихтиозавры обладали высокой скоростью. Один из гигантских представителей ихтиозавров – шонизавр. Длина его доходила до 23 метров, а вес не превышал 40 тонн.

Ящероподобные нотозавры имели острые клыки. Плакадонты, схожие с современными тритонами, искали на морском дне раковины моллюсков, которых перекусывали зубами. Танистрофеи жили на суше. Длинные (в 2-3 раза превосходящие размер тела), стройные шеи позволяли им ловить рыб, стоя на берегу.

Еще 1 группа морских ящеров триасового периода – плезиозавры. В начале эры плезиозавры достигали размера всего в 2 метра, а к середине мезозоя эволюционировали в гигантов.

Юрский период – это время развития динозавров. Эволюция растительной жизни дала толчок к появлению разных видов травоядных динозавров. А это, в свою очередь, привело к увеличению численности хищных особей. Некоторые виды динозавров были размером с кошку, другие же сравнялись размерами с гигантскими китами. Самыми гигантскими особями являются диплодоки и брахиозавры, достигающие длины 30 метров. Вес их был около 50 тонн.

Археоптерикс – первое существо, стоящее на границе между ящерами и птицами. Летать на дальние расстояния археоптериксы еще не умели. Клюв им заменяли челюсти с острыми зубами. Крылья оканчивались пальцами. Размером археоптериксы были с современных ворон. Жили преимущественно в лесах, а питались насекомыми и различными семенами.

В середине мезозойской эры птерозавры делятся на 2 группы – птеродактили и рамфоринхи. У птеродактилей отсутствовали хвост и перья. Зато имелись большие крылья и узкий череп с немногочисленными зубами. Жили эти существа стаями на побережье. Днем добывали себе пропитание, а ночью прятались на деревьях. В пищу птеродактили употребляли рыбу, моллюсков и насекомых. Чтобы подняться в небо, этой группе птерозавров приходилось прыгать с возвышенностей. Рамфоринхи тоже жили на побережье. Питались рыбой и насекомыми. У них были длинные хвосты, имевшие на конце лопасть, узкие крылья и массивный череп с зубами разных размеров, которыми было удобно ловить скользкую рыбу.

Самым опасным хищником морских глубин был лиоплевродон, весивший 25 тонн. Формировались огромные коралловые рифы, в которых поселились аммониты, белемниты, губки и морские циновки. Развиваются представители акульего семейства и костных рыб. Появились новые виды плезиозавров и ихтиозавров, морские черепахи и крокодилы. У морских крокодилов вместо ног образовались ласты. Данная особенность позволила им увеличивать скорость в водной среде.

В меловой период мезозойской эры появились пчелы и бабочки. Насекомые разносили пыльцу, а цветы давали им пищу. Так началось долгосрочное сотрудничество насекомых и растений.

Самыми известными динозаврами того времени стали хищные тиранозавры и тарбозавры, травоядные двуногие игуанодоны, четвероногие похожие на носорогов трицератопсы и небольшие панцирные анкилозавры.

Большинство млекопитающих того периода принадлежит к подклассу аллотерий. Это небольшие животные, похожие на мышей, весом не более 0,5 кг. Единственный исключительный вид – репеномамы. Они вырастали до 1 метра и весили 14 кг. В конце мезозойской эры происходит эволюция млекопитающих – от аллотерий отделяются предки современных животных. Они разделились на 3 вида – яйцекладущие, сумчатые и плацентарные. Именно они в начале следующей эры замещают динозавров. Из плацентарного вида млекопитающих появились грызуны и приматы. Первыми приматами становятся пургаториусы. Из сумчатого вида произошли современные опоссумы, а яйцекладущие породили утконосов.

В воздушном пространстве царят ранние птеродактили и новые виды летающих пресмыкающихся – орхеоптериксы и кетцаткоатли. Это были самые гигантские летающие существа за всю историю развития нашей планеты. Вместе с представителями птерозавров в воздухе господствуют птицы. В меловом периоде появились многие предки современных птиц – утки, гуси, гагары. Длина птиц составляла 4-150 см, вес – от 20 гр. до нескольких килограмм.

В морях царили громадные хищники, достигающие в длину 20 метров – ихтиозавры, плезиозавры и мозозавры. Плезиозавры обладали очень длинной шеей и маленькой головой. Крупные размеры не позволяли им развивать большую скорость. Питались животные рыбой и моллюсками. Мозозавры заменили морских крокодилов. Это гигантские хищные ящерицы, обладавшие агрессивным характером.

В конце мезозойской эры появились змеи и ящерицы, виды которых дошли до современного мира не изменившись. Черепахи данного временного промежутка также не отличались от тех, которых мы видим сейчас. Вес их доходил до 2 тонн, длина – от 20 см до 4 метров.

К окончанию мелового периода большинство пресмыкающихся начинает массово вымирать.

Полезные ископаемые мезозойской эры

С мезозойской эрой связано большое количество месторождений природных богатств. Это сера, фосфориты, полиметаллы, строительные и горючие материалы, нефть и природный газ.

На территории Азии в связи с активными вулканическими процессами сформировался тихоокеанский пояс, который подарил миру крупные залежи золота, свинца, цинка, олова, мышьяка и других видов редких металлов. По резервам угля мезозойская эра значительно уступает палеозойской эре, но и в этот период образовались несколько крупных месторождений бурого и каменного угля – Канский бассейн, Буреинский, Ленский.

Мезозойские месторождения нефти и газа находятся на Урале, в Сибири, Якутии, Сахаре. Залежи фосфоритов найдены в Поволжье и Подмосковье.

Источник: vse-lekcii.ru

Второй выпуск открыток «Из глубины веков» посвящен животным мезозойской эры. Мезозойская эра, эра «средней» жизни, шла за палеозойской эрой «древней» жизни. Она начиналась с триасового периода 230 миллионов лет тому назад и продолжалась около 160 миллионов лет. Мезозойская эра кроме триасового периода включает юрский (от 195 до 140 миллионов лет назад) и меловой (от 140 до 67 миллионов лет назад). Конец палеозойской эры ознаменовался массовым вымиранием морских организмов, особенно обитавших па шельфе, в мелководной зоне морей. В триасе постепенно появляются новые формы. Сильно сокращается число и разнообразие брахиопод и иглокожих, господство на дне мори переходит к моллюскам, особенно много становится двустворчатых , и головоногих моллюсков. Появляются те типы кораллов, что строят рифы в нынешних теплых морях. Постепенно увеличивается число и разнообразие рыб. Самыми характерными обитателями мезозойских морей были головоногие моллюски, родственники современных осьминогов и кальмаров. Особенно многочисленны и разнообразны были аммониты и белемниты, они были широко распространены по всей Земле и разные виды их очень быстро сменяли друг друга. Это самая удобная группа ископаемых остатков для определения одновозрастности морских отложений мезозоя. Если мы находим в отложениях одни и те же виды аммонитов, то эти отложения образовались в одно и то же время. В конце мелового периода все аммониты и почти все белемниты вымерли. Именно здесь проводят границу мезозойской эры со следующей, кайнозойской эрой «новой» жизни.

Время основных изменений условий жизни на суше не совпадает с этими перестройками морской биоты. Еще в палеозое на смену споровым растениям пришли голосеменные хвойные и другие группы растений, родственные хвойным. Вместе с папоротниками они составляли основу растительности мезозойской эры. Папоротники изменились относительно мало, многие их роды существуют и сейчас, но в мезозое они были более многочисленными и разнообразными. Среди них было больше древовидных форм с толстым мохнатым стволом и кроной как у пальм. Среди голосеменных тоже были растения, похожие на древовидные папоротники — саговники и беннетиты. Первые дожили до нашего времени в тропиках и субтропиках, вторые не дожили даже до конца мезозоя. Многочисленны были родственники современного дерева гинкго. В умеренном климате мезозоя вместе с древнейшими родственниками сосновых они образовывали листопадные леса. В более теплых районах росли редкие леса из хвойных араукарий, беннетитов и деревьев, похожих на древовидные можжевельники. Самой характерной особенностью мезозойского пейзажа было отсутствие травы. Под деревьями и кустарниками росли только папоротники, но и они, по-видимому, не полностью покрывали землю. Из-за этого дождевые воды быстро размывали верхний слой на возвышенностях, образуя овраги и пустоши. По берегам морей и озер находились обширные, то затапливаемые, то осушаемые плоские участки, где обитало большинство наиболее заметных крупных наземных животных мезозоя — динозавров. С середины мелового периода, за 35 миллионов лет до окончания мезозоя, появляются цветковые покрытосеменные растения и быстро распространяются по свету, вытесняя папоротники и голосеменные. Последние динозавры жили уже среди растений, которые больше походили на современные, чем растения, окружавшие более ранних динозавров. С изменением растений сменился и состав населения суши, особенно насекомых. Типичные животные мезозоя, в том числе и динозавры, появились не с самого начала мезозойской эры, а с последней трети триасового периода — около 205 миллионов лет назад. До этого крупные позвоночные Земли были еще похожи на палеозойских, некоторых из них мы показали в первом выпуске открыток. Конечно, в мезозое жили не только динозавры. Вместе с ними жили черепахи, крокодилы, ящерицы, млекопитающие, в конце мезозоя — птицы. Но самые заметные и самые популярные из мезозойских животных — это несомненно динозавры и вымершие особые мезозойские группы рептилий, такие, как морские ящеры плезиозавры и ихтиозавры, летающие птерозавры.

Динозавры — это обширная группа животных, очень разных по облику, образу жизни, питанию и размерам. Их ближайшие современные родственники — птицы, затем крокодилы. Большинство динозавров были крупными животными, длиной в несколько метров, хотя были и небольшие, размером с кошку. Вес самых крупных динозавров достигал десятков тонн, а длина 30 метров. Среди растительноядных и хищных динозавров были самые крупные наземные формы. Динозавров делят на две группы по строению их тазовых костей — на птицетазовых и ящеротазовых. Деление это условно, так как оказалось, что птицы находятся в наиболее близком родстве именно с ящеротазовыми динозаврами. Птицетазовые динозавры все были вегетарианцами. Многие из них ходили на задних ногах, но были и четырехногие, как, пример, стегозавр и рогатые динозавры. Наиболее известными птицетазовыми динозаврами являются юрские и раннемеловые стегозавры, раннемеловые игуанодоны — двуногие сухопутные формы и позднемеловые амфибиотические гадрозавры, или утконосые динозавры, рогатые динозавры и, возможно, панцирные. Игуанодоны были первыми динозаврами, остатки которых попали в руки палеонтологов. Сначала от них нашли только зубы, которые по сходству были определены как зубы гигантской ящерицы игуаны. Потом оказалось, что они принадлежали совсем другому животному, а сходство объясняется лишь тем, что и ящерица и динозавр были растительноядными. Самые многочисленные и разнообразные группы — это утконосые и рогатые динозавры конца мела.

Ящеротазовые динозавры включают две группы. Это гигантские растительноядные четвероногие завроподы (ящероногие динозавры) и двуногие тероподы (звероногие динозавры). Последние названы так за то, что ходили на прямых ногах, хотя по строению ноги у них были похожи на птичьи.

Все завроподы были растительноядными, большинство теропод — хищными. Динозавры прекрасно пережили изменение растительности в середине мелового периода. После этого, всего за 35 миллионов лет, на Земле существовало больше видов динозавров, чем за 100 миллионов лет до этого. Но в конце мезозойской эры одновременно с аммонитами вымирают и динозавры. До сих пор неизвестны причины их вымирания. Создатели гипотез о вымирании динозавров считали, что они погибли от холода или чрезмерной жары, от извержения вулканов, от массового падения метеоритов или от отравления ядовитыми растениями и от многих других причин. Однако можно доказать, что все это не являлось причиной вымирания, значительно труднее понять, отчего же динозавры вымерли на самом деле. Пока это еще неизвестно.

Источник: pikabu.ru