Мамонт Колумба— один из крупнейших мамонтов, когда-либо существовавших на земле, родственник более распространенного шерстистого мамонта. Останки колумбийских мамонтов были найдены на пути от Канады до Мексики. Знаменитые шерстистые мамонты оставили свои следы в Северной Азии, России, Канаде. Основное их отличие состоит в том, что колумбийские мамонты практически не были покрыты шерстью, что сближает их с современными слонами, и бивни их были гораздо крупнее, чем у шерстистых мамонтов.

Рост колумбийских мамонтов составлял примерно 3−4 м, а вес достигал 5−10 тонн. Колумбийские мамонты — обладатели самых крупных бивней среди семейства слоновых. 3,5 в длину, закругленные, невероятно прочные, они использовались для борьбы со всеми хищниками, включая человека. Фото


Гигантские ленивцы. Сегодня ленивец — одно из милейших существ, фотографии с которыми набирают миллионы «лайков» в соцсетях. Их древние предки не казались столь очаровательными.

Известны несколько видов гигантских ленивцев. Те, что обитали на территории Северной Америки, были размером с носорогов, и древний человек, возможно, ими нередко ужинал. Однако крупнейшие из гигантских ленивцев, мегатерии, жили в Южной Африке около 10 тысяч лет назад и были размером не меньше слона. Около 6 м от головы до хвоста, весом 4 тонны, с острыми зубами и длинными ногтями, ленивцы казались довольно грозными животными. Более того, есть предположение, что они были хищниками.

Последние виды гигантских ленивцев проживали на Карибских островах примерно 4,2 тысяч лет назад. Фото

Гигантопитек — крупнейший примат, когда-либо топтавший землю. Этот родственник орангутангов заслужил свое название: трехметровое животное весило 500 кг и было огромным даже для доисторического мира. Интересно, что гигантопитек очень похож на изображения йети. Правда, гигантопитек вымер 100 тысяч лет назад. К тому же, если тогда гигантские приматы и не думали прятаться от людей, то вряд ли кто-то из них сейчас скрывается в высокогорных районах, пугая туристов под видом снежного человека.

Гигантопитеки прожили на Земле примерно 6−9 млн лет, питаясь фруктами Юго-Восточной Азии. Но с изменением климата тропические леса превратились в засушливые саванны, и гигантопитеки стали вымирать от недостатка пропитания.


Фото

Пещерная гиена достигала 1 м высоты в плечах и весила от 80 до 100 кг. Согласно расчетам, основанным на исследованиях окаменелых останков, пещерная гиена была способна повалить 5-летнего мастодонта, который весил целую тонну.

Пещерные гиены жили стаями, иногда состоявшими из 30-и особей. Это делало их более сильными охотниками: вместе они могли нападать и на 9-летнего мастодонта, весящего все 9 тонн. Надо ли говорить, что человек вряд ли мечтал повстречаться со стаей голодных гиен.

Популяция пещерных гиен начала сокращаться 20 тысяч лет назад и окончательно исчезла 11−13 тысяч лет назад. В качестве одной из причин, повлиявших на вымирание пещерных гиен, ученые предполагают борьбу с человеком за пещерное пространство во время последнего ледникового периода. Фото

Смилодон — вымерший род саблезубых кошек, вопреки стереотипам, имеющий мало общего с саблезубыми тиграми.


Впервые саблезубые кошки появились 42 млн лет назад. Их существовало множество видов, большинство из которых вымерло еще до появления человека. Однако как минимум два вида саблезубых кошек могли встречаться первобытному человеку на территории Америки. Размером они были с современного африканского льва и весили как амурский тигр.

Смилодон был невероятно сильным животным — он мог спокойно атаковать мамонта. Смилодон использовал особую тактику: сперва выжидал добычу, незаметно приближался и стремительно нападал.

Несмотря на свою «саблезубость», у смилодона среди кошачьих не самый мощный укус. Так, укус современного льва, возможно, втрое сильнее. Но зато пасть смилодона распахивалась на 120 градусов, что вдвое меньше возможностей нынешнего льва. Фото

Ужасный волк — нет, «ужасный» здесь никак не эпитет, а название вида волков, проживавших на территории Северной Америки. Появились ужасные волки примерно четверть млн лет назад. Они похожи на современных серых волков, но гораздо выносливее. Их длина достигала 1,5 м, а вес составлял порядка 90 кг.

Сила укуса ужасного волка была на 29% сильнее, чем сила укуса серого волка. Их основной рацион составляли лошади. Как и многие другие плотоядные, ужасный волк вымер 10 тысяч лет назад во время последнего ледникового периода.

iv>
Фото

Американский лев, несмотря на имя «лев», был ближе к современной пантере, чем ко льву. Американские львы заселили территорию Северной Америки около 330 тысяч лет назад.

Американский лев — самая большая из известных диких кошек в истории. В среднем особь весила около 350 кг, была невероятно сильной и с легкостью нападала на зубра. Так что даже группа первобытных людей была бы не в восторге от встречи с одним из американских львов. Как и предыдущие товарищи, американские львы вымерли в ходе последнего ледникового периода. Фото

Мегалания — крупнейшая из известных науке ящериц — проживала на территории Австралии и начала исчезать примерно 50 тысяч лет назад, т. е. в то же время, как человек стал заселять континент.

Размеры мегалании — предмет научных споров. По одним данным, ее длина достигала 7 м, но существует мнение, что средняя длина была около 3,5 м. Но важен не только размер: мегалания была ядовитой ящерицей. Если ее жертва не погибала от потери крови, то непременно умирала от отравления — в любом случае, уйти живым из пасти мегалании вряд ли кому-то удавалось.


Фото

Короткомордый медведь — один из тех видов медведей, с которым мог сталкиваться первобытный человек. Древний мишка был примерно 1,5 метра в плечах, но стоило ему встать на задние лапы, как он вытягивался до 4-х м. Если это звучит недостаточно страшно, то прибавьте такую деталь: благодаря длинным конечностям, медведь развивал скорость до 64 км/ч. А это значит, что Хусейн Болт, чей рекорд 45 км/ч, без труда достался бы ему на ужин.

Гигантские короткомордые медведи были одними из самых крупных плотоядных животных на территории Северной Америки. Появились они около 800 тысяч лет назад, а вымерли 11,6 тысяч лет назад. Фото

Квинканы, сухопутные крокодилы, появились довольно давно — 1,6 млн назад на территории Австралии. Гигантские предки крокодилов достигали 7 м в длину. В отличие от крокодилов, квинканы жили и охотились на суше. В этом им помогали длинные мощные ноги, чтобы догонять добычу на больших расстояниях, и острые зубы. Дело в том, что крокодилы используют зубы в основном для того, чтобы захватить жертву, утащить ее воду и утопить. Зубы сухопутной квинканы были предназначены для умерщвления, впивались и буквально разрезали жертву. Квинканы вымерли примерно 50 тысяч лет назад, прожив около 10 тысяч лет бок о бок с первобытным человеком.

>
Фото

Источник: www.PopMech.ru

и пробился на вершину пищевой цепочки, кошки были самыми успешными и мощными хищниками. Даже сегодня такие представители кошачьих, как тигры, львы, ягуары и леопарды все еще вызывают восхищение и страх, но даже они не могут затмить своих вымерших предков.

Гигантский гепард принадлежит к тому же роду, что и современные гепарды. И выглядел похоже, но был значительно больше. Весом до 150 кг, гепард был таким же большим, как африканский лев, и мог охотиться на крупную добычу. Некоторые предполагают, что гигантский гепард мог разгоняться до 115 км/ч! Обитал этот зверь в Европе и Азии во время плиоцена и плейстоцена. Вымер в течение последнего ледникового периода.

Ксеносмилус — родственник смилодона (знаменитого саблезубого тигра), но вместо длинных, похожих на клинок, клыков, у него были более короткие зубы. Они походили скорее на зубы акулы и плотоядного динозавра, чем на зубы современной кошки. Это существо охотилось из засады и убивало жертву, вырывая из неё куски мяса.Ксеносмилус был достаточно большим по сегодняшним стандартам — массой до 230 кг, а размерами он походил на взрослого льва или тигра. Останки этого кота были найдены во Флориде.


Сегодня ягуары довольно мелкие животные по сравнению со львами и тиграми, обычно массой 60-100 кг. В доисторические времена Северная и Южная Америка являлась домом для гигантских ягуаров. Эти кошки имели гораздо более длинные конечности и хвост, чем современный ягуар. Ученые полагают, что ягуары жили на открытых равнинах, но из-за соперничества со львами и другими большими кошками, были вынуждены найти себе более лесистую местность. Гигантские доисторические ягуары были размером со льва или тигра и очень сильными.

В отличие от упомянутого гигантского ягуара, европейский ягуар не принадлежал к тому же виду, что и современные ягуары. Никто не знает, как выглядела эта доисторическая кошка. Некоторые ученые полагают, что скорее всего она походила на современных пятнистых представителей кошачьих, а может на помесь льва с ягуаром. Очевидно, что это существо являлось опасным хищником, весило до 210 кг и находилось на вершине пищевой цепочки 1.5 млн лет назад. Его останки нашли в Германии, Франции, Англия, Испания и Нидерландах.

Пещерный лев — это подвид льва очень больших размеров и весом до 300 кг. Это один из самых опасных и сильных хищников, живший во время последнего ледникового периода в Европе. Есть доказательства, что его боялись и, возможно, ему поклонялись доисторические люди. Было найдено множество рисунков и несколько статуэток, изображающих пещерного льва. Интересно то, что этот лев изображался без гривы.


Гомотерий являлся одним из самых опасных представителей кошачьих в доисторические времена, обитал в Северной и Южной Америке, Европе, Азии и Африке. Он хорошо адаптировался к условиям среды, включая субарктическую тундру, и прожил 5 млн лет до своего исчезновения 10000 лет назад. Внешне гомотерий отличался от других крупных кошек. Передние конечности были несколько длиннее задних, напоминая гиену. Строение задних конечностей гомотерия указывает на то, что он прыгал хуже, чем современные кошки. Может гомотерий и не был самым большим хищником, но по некоторым находкам видно, что масса этой кошки достигала 400 кг, что больше массы современного сибирского тигра.

У смилодона, являвшегося классическим саблезубым тигром, короткий хвост и пропорции тела отличались от настоящего тигра. Махайроды же выглядели как гигантские тигры с зубами-саблями, а также похожими пропорциями и длинным хвостом. Имел ли зверь полосы, неизвестно. Найденные в Чаде, Африка, останки махайрода предполагают, что это существо было одним из самых больших кошек всех времен. Он весил до 500 кг и был размером с лошадь. Охотился на слонов, носорогов и других травоядных. Махайрод выглядел, скорее всего, как гигантский тигр из фильма «10000 лет до н.э.».

После смилодона это, скорее всего, самая известная доисторическая кошка. Она обитала в Северной и Южной Америке во время плейстоцена и вымерла 11,000 лет назад, в конце последнего ледникового периода. Большинство ученых утверждают, что американский лев был гигантским родственником современного льва. Его вес составлял 470 кг. Ведутся споры о его технике охотника, но, скорее всего, он охотился один.


Это самый таинственный зверь из списка, известный по фрагментарным останкам. Это не отдельный вид, а скорее «ранняя версия» современного тигра. Тигры эволюционировали в Азии 2 млн лет назад, чтобы охотиться на разнообразных огромных травоядных, которые жили на континенте в то время. Тигры являются самыми большими представителями семейства кошачьих. Однако во время плейстоценового периода еды было больше, и, следовательно, тигры тоже были больше. Некоторые останки были найдены в России, Китае и на острове Ява.

Самой известной кошкой, которая имела зубы, похожие на кортик или нож с длинным прямым лезвием, можно назвать смилодона. Он и его близкие родственники отличались длинными зазубренными клыками и коротконогим мускулистым телом, напоминающим медвежье. Крепкое телосложение не позволяло им бегать быстро на больших дистанциях, поэтому они, скорее всего, нападали из засады. Ну а «ятаганозубые» кошки полагались на скорость, располагая длинными конечностями, как у гепардов, а также не столь длинными и более грубо зазубренными клыками. Смилодоны вымерли 10,000 лет назад, что означает, они жили в одно время с человеком и, возможно, охотились на него.

Источник: steissd.livejournal.com


Несмотря на свое название, американский гепард имел больше общего с пумами и , чем с современными гепардами. Его стройное гибкое тело, как у гепарда, скорее всего стало результатом конвергентной эволюции (тенденция разнородных организмов принимать похожие формы тела и поведение, при развитии в сходных условиях). В случае с мирацинониксом, травянистые равнины Северной Америки и Африки имели практически идентичные условия, что сыграло свою роль в появлении внешне похожих животных. Американские гепарды вымерли в конце последнего ледникового периода, около 10 000 лет назад, возможно, из-за вторжения человека на их территорию.

Как и в случае с американским гепардом (см. предыдущий пункт), родство американского льва с современными львами вызывает множество споров. По некоторым данным, этот хищник эпохи плейстоцена более тесно связан с тиграми и ягуарами. Американский лев сосуществовал и конкурировал с другими суперхищниками тех времен, такими как саблезубый тигр, гигантский короткомордый медведь и ужасный волк.

Если американский лев, на самом деле являлся подвидом льва, то он был самым крупным в своем виде. Некоторые альфа-самцы достигали массы до 500 кг.

Как вы могли догадаться из названия животного, балийский тигр был родным для индонезийского острова Бали, где последние особи вымерли всего около 50 лет назад. На протяжении тысяч лет, балийский тигр враждовал с коренными поселениями людей в Индонезии. Тем не менее, соседство с местными племенами не несло серьезной угрозы этим тиграм до прихода первых европейских торговцев и наемников, которые безжалостно охотился на балийских тигров ради спортивного интереса, а иногда для защиты своих животных и усадьб.

Одним из наиболее грозных подвидов льва был берберийский лев — ценная собственность средневековых британских лордов, которые хотели запугать своих крестьян. Несколько крупных особей проделали путь из северной Африки до зоопарка расположенного в Лондонском Тауэре, где ранее были заключены и казнены многие британские аристократы. Самцы берберийского льва обладали особенно густыми гривами, и достигали массы около 500 кг, что делало их одними из самых крупных львов живших когда-либо на Земле.

Существует высокая вероятность возрождения берберийского подвида льва в дикой природе путем селекции его потомков, разбросанных по зоопарками мира.

Каспийский лев имеет шаткую позицию в классификации больших кошек. Некоторые натуралисты утверждают, что не следует относить этих львов к отдельному подвиду, считая кайспиского льва просто географическим ответвлением все еще сохранившегося трансваальского льва. На самом деле, очень сложно отличить отдельный подвид от изолированной популяции. В любом случае, последние экземпляры этих представителей больших кошек вымерли в конце 19-го века.

6. Туранский тигр, или закавказский тигр, или каспийский тигр

Из всех больших кошек, которые вымерли за последние 100 лет, туранский тигр имел наибольшее географическое распространение, начиная от Ирана до обширных, продуваемых всеми ветрами степей Казахстана и Узбекистана. Самый большой ущерб этому подвиду нанесла Российская Империя, которая граничила с регионами обитания каспийского тигра. Царские чиновники поощряли уничтожение туранских тигров в конце 19 и начале 20 веков.

Как в случае с берберийским львом, каспийский тигр может быть возвращен в дикую природу с помощью селективного разведения его потомков.

Вероятно, пещерный лев, наряду с саблезубым тигром, относится к самым известным вымершим большим кошкам. Как ни странно, но пещерные львы не жили в пещерах. Они получили свое название потому, что множество ископаемых останков этих львов были найдены в пещерах Европы, которые посещали больные или умирающие особи.

Интересен тот факт, что палеонтологи относят к европейскому льву целых три подвида: Panthera leo europaea, Panthera leo tartarica и Panthera leo fossilis . Их объединяют сравнительно большие размеры тела (некоторые самцы весили около 200 кг, самки были немного меньше) и восприимчивость к посягательству и захвату территорий представителями ранней европейской цивилизации: к примеру, европейские львы часто участвовали в гладиаторских боях на аренах древнего Рима.

Яванский тигр, как и его близкий родственник балийский тигр (см. пункт 3) был ограничен одним островом Малайского архипелага. Несмотря на неустанную охоту, основной причиной исчезновения яванского тигра стала потеря среды обитания из-за стремительного роста человеческого населения в 19-м и 20-м веках.

Последний яванский тигр был замечен в дикой природе несколько десятков лет назад. Учитывая перенаселенность острова Ява, никто не питает больших надежд на восстановление этого подвида.

10. Смилодон (саблезубый тигр)

С научной токи зрения смилодон, он же не имеет ничего общего с современными тиграми. Тем не менее, учитывая его всеобщую популярность, саблезубый тигр заслуживает упоминания в этом списки вымерших представителей больших кошек. Саблезубый тигр был одним из самых опасных хищников эпохи плейстоцена, способный вонзить свои огромные клыки в шею крупных млекопитающих тех времен.

Вашему вниманию предлагается большой обзор доисторических животных, которые обитали на Земле миллионы лет назад.

Большие и сильные, мамонты и саблезубые тигры, ужасные птицы и гигантские ленивцы. Все они навсегда исчезли с нашей планеты.

Платибелодон

Жил около 15 млн. лет назад

Останки платибелодона (лат. Platybelodon) были найдены впервые только в 1920 году в миоценовых отложениях Азии. Это животное произошло от археобелодона (род Archaeobelodon) из раннего и среднего миоцена Африки и Евразии и было во многом похоже на слона, за исключением того, что не имело хобота, место которого занимали огромные челюсти. Платибелодон вымер к концу миоцена, примерно 6 млн. лет назад, и сегодня не существует животного с такой необычной формой рта. Платибелодон имел плотное сложение и достигал 3-х метров в холке. Весил он, вероятно, приблизительно 3.5-4.5 тонны. Во рту имелось две пары бивней. Верхние бивни были округлыми в сечении, как и у современных слонов, в то время как нижние бивни были уплощены и имели лопатообразную форму. Своими лопатообразными нижними бивнями платибелодон рылся в земле в поисках кореньев или же сдирал кору с деревьев.

Доисторические кошки

Пакицет

Жил около 48 млн. лет назад

Пакицет (лат. Pakicetus) — вымершее хищное млекопитающее, относящееся к археоцетам. Самый древний из ныне известных предшественников современного кита, приспособившийся к поиску пищи в воде. Обитал на территории современного Пакистана. Этот первобытный «кит» оставался ещё земноводным, как современная выдра. Ухо уже начало адаптироваться, чтобы слышать под водой, но еще не могло выдерживать большое давление. У него были мощные челюсти, выдававшие в нем хищника, близко посаженные глаза и мускулистый хвост. Острые зубы были приспособлены, чтобы хватать скользкую рыбу. Вероятно, у него были перепонки между пальцами. Черепные же кости очень похожи на аналогичные кости китов.

Большерогий олень (Мегалоцерос)

Жил 300 тыс. лет назад

Мегалоцерос (лат. Megaloceros giganteus) или большерогий олень, появился около 300 тыс. лет назад и вымер в конце ледниковой эпохи. Населял Евразию, от Британских островов до Китая, предпочитал открытые ландшафты с редкой древесной растительностью. Большерогий олень был размером с современного лося. Голову самца украшали колоссальные рога, сильно расширенные вверху в форме лопаты с несколькими отростками, с размахом от 200 до 400 см, и весом до 40 кг. У ученых нет единого мнения о том, что привело к возникновению таких огромных и, по-видимому, неудобных для владельца украшений. Вероятно, что предназначенные для турнирных боев и привлечения самок роскошные рога самцов изрядно мешали в повседневной жизни. Возможно, когда на смену тундростепи и лесостепи пришли леса, именно колоссальные рога стали причиной вымирания вида. Жить в лесах он не мог, ведь с таким «украшением» на голове ходить по лесу было невозможно.

Арсинотерий

Жил 36-30 млн. лет назад

Арсинотерий (лат. Arsinoitherium) — копытное, жившее примерно 36-30 миллионов лет назад. Достигал в длину 3.5 метра и был 1.75 м высоты в холке. Внешне напоминал современного носорога, однако на передних и задних ногах сохранял все пять пальцев. Его «особой приметой» были огромные, массивные рога, состоявшие не из кератина, а из костеподобного вещества, и пара мелких выростов лобной кости. Остатки арсинотерия известны из нижнеолигоценовых отложений северной Африки (Египет).

Астрапотерии

Жили от 60 до 10 млн. лет

Астрапотерии (лат. Astrapotherium magnum) — род крупных копытных из позднего олигоцена — среднего миоцена Южной Америки. Являются наиболее хорошо изученными представителями отряда Astrapotheria. Представляли собой достаточно крупных животных — длина их тела достигала 290см, рост составлял 140 см, а масса, видимо, достигала 700 — 800 кг.

Титаноидесы

Жили около 60 млн. лет назад

Титаноидесы (лат. Titanoides) обитали на Американском континенте и были первыми по-настоящему крупными млекопитающими. Местность, где обитали Титаноидесы — субтропики с заболоченным лесом, похожая на современную южную Флориду. Питались, вероятно, корнями, листьями, корой деревьев, также не брезговали мелкими животными и падалью. Отличались наличием устрашающих клыков — сабель, на огромном, почти полуметровом черепе. В целом, это были могучие звери, с весом около 200 кг. и длиной тела до 2 метров.

Стилинодон

Жил около 45 млн. лет назад

Стилинодон (лат. Stylinodon) — самый известный и последний вид тениодонтов, живший во время среднего эоцена в Северной Америке. Тениодонты были одними из наиболее быстро развивающихся после вымирания динозавров млекопитающих. Вероятно, они родственны древним примитивным насекомоядным животным, от которых видимо и произошли. Самые крупные представители, такие как Stylinodon, достигли размера свиньи или некрупного медведя и весили до 110 кг. Зубы не имели корней и обладали постоянным ростом. Тениодонты были сильными мускулистыми животными. На их пятипалых конечностях развились мощные когти, приспособленные для рытья. Всё это говорит о том, что питались тениодонты твердой растительной пищей (клубнями, корневищами и т.п.), которую выкапывали из земли своими когтями. Считается, что они были такими же активными землекопами и вели сходный норный образ жизни.

Пантолямбда

Жил около 60 млн. лет назад

Пантолямбда (лат. Pantolambda) — относительно крупный северо-американский пантодонт, размером с овцу, живший в середине палеоцена. Древнейший представитель отряда. Пантодонты связаны с ранними копытными. Вероятно, диета пантолямбды была разнообразной и не очень специализированной. В меню входили побеги и листья, грибы и фрукты, которые могли быть дополнены насекомыми, червями, или падалью.

Квабебигираксы

Жили 3 млн. лет назад

Квабебигираксы (лат. Kvabebihyrax kachethicus) — род очень крупных ископаемых даманов семейства плиогирацид. Обитали только в Закавказье, (в Восточной Грузии) в позднем плиоцене. Отличались крупными размерами, длина их массивного тела достигала 1 500 см. Выступание глазниц квабебигиракса над поверхностью лба, как у гиппопотама, говорит о его способности скрываться в воде. Возможно, именно в водной среде квабебигиракс искал защиты в момент опасности.

Корифодоны

Жили 55 млн. лет назад

Корифодоны (лат. Coryphodon) были широко распространен в нижнем эоцене, в конце которого, они и вымерли. Род Coryphodon появился в Азии в раннеэоценовую эпоху, а затем мигрировал на территорию современной Северной Америки. Высота корфодона составляла около метра, а вес примерно 500 кг. Вероятно, эти животные предпочитали селиться в лесах или неподалёку от водоёмов. Основу их рациона составляли листья, молодые побеги, цветы и всевозможная болотная растительность. Эти животные, обладавшие очень маленьким головным мозгом и характеризующиеся весьма несовершенным строением зубов и конечностей, не могли долго сосуществовать с новыми, более прогрессивными копытными, которые заняли их место.

Целодонты

Жили от 3 млн. до 70 тыс. лет назад

Целодонты (лат. Coelodonta antiquitatis) — ископаемые шерстистые носороги, приспособившиеся к жизни в засушливых и прохладных условиях открытых ландшафтов Евразии. Существовали с позднего плиоцена по ранний голоцен. Представляли собой крупных, относительно коротконогих животных с высоким загривком и удлиненным черепом, несущим два рога. Длина их массивного тела достигала 3.2 — 4.3 м, высота в холке — 1.4 — 2 метра. Характерным признаком этих животных являлся хорошо развитый шерстистый покров, защищавший их от низких температур и холодных ветров. Низко посаженная голова с квадратными губами позволяла собирать основной корм — растительность степи и тундростепи. Из археологических находок следует, что шерстистый носорог был объектом охоты неандертальцев около 70 тысяч лет назад.

Эмболотерии

Жили от 36 до 23 млн. лет назад

Эмболотерии (лат. Embolotherium ergilense) — представители отряда непарнопалых. Это крупные наземные млекопитающие, превосходившие по размеру носорогов. Группа была широко представлена в саванных ландшафтах Центральной Азии и Северной Америки преимущественно в олигоцене. Ростом с большого Африканского слона под 4 метра в холке, животное весило около 7 тонн.

Палорчесты

Жили от 15 млн. до 40 тыс. лет назад

Палорчесты (лат. Palorchestes azael) — род сумчатых животных, обитавших в Австралии в миоцене и вымерших в плейстоцене примерно 40 тысяч лет назад, уже после прихода в Австралию человека. Достигал 1 метра в холке. Морда животного заканчивалась небольшим хоботком, за что палорчестов называют сумчатыми тапирами, на которых они немного похожи. На самом же деле палорчесты являются довольно близкими родственниками коал.

Синтетоцерас

Жил от 10 до 5 млн. лет назад

Синтетоцерас (лат. Synthetoceras tricornatus) обитал в миоцене в Северной Америке. Самое характерное отличие этих животных — костные «рога». Неизвестно, покрывала ли их роговая оболочка, как у современного рогатого скота, но очевидно, что рога не менялись ежегодно, как у оленей. Синтетоцерас принадлежал к вымершему североамериканскому семейству мозоленогих (Protoceratidae), и как полагают, имел отношение к верблюдам.

Меритерий

Жил от 35 до 23 млн. лет назад

Меритерий (лат. Moeritherium) — древнейший известный представитель хоботных. Был величиной с тапира и внешне, вероятно, походил на это животное, имея зачаточный хобот. Достигал 2 метров в длину и 70 см в высоту. Весил около 225 кг. Вторые пары резцов в верхней и нижней челюстях были сильно увеличены; их дальнейшая гипертрофия у более поздних хоботных привела к формированию бивней. Обитал в позднем эоцене и олигоцене в Северной Африке (от Египта до Сенегала). Питался растениями и водорослями. По последним данным, современные слоны имели дальних предков, которые жили преимущественно в воде.

Дейнотерий

Жили от 20 до 2 млн. лет назад

Дейнотерии (лат. Deinotherium giganteum) — крупнейшие наземные животные позднего миоцена — среднего плиоцена. Длина тела представителей различных видов колебалась в пределах 3.5-7 метров, рост в холке достигал 3-5 метров, а вес мог доходить до 8-10 тонн. Внешне они напоминали современных слонов, однако отличались от них пропорциями.

Стеготетрабелодон

Жили от 20 до 5 млн. лет назад

Стеготетрабелодон (лат. Stegotetrabelodon) — представитель семейства элефантид, а значит что у самих слонов, раньше было по 4 хорошо развитых бивня. Нижняя челюсть была длиннее верхней, но бивни в ней были короче. В конце миоцена (5 млн. лет назад) хоботные начали терять нижние бивни.

Эндрюсарх

Жил от 45 до 36 млн. лет назад

Эндрюсарх (лат. Andrewsarchus), возможно, самое крупное вымершее наземное хищное млекопитающее, обитавшее в эпоху среднего — позднего эоцена в Центральной Азии. Эндрюсарха представляют длиннотелым и коротконогим зверем с огромной головой. Длина черепа 83 см, ширина скуловых дуг — 56 см, но размеры могут быть гораздо больше. Согласно современным реконструкциям, если предположить относительно большие размеры головы и меньшую длину ног, то длина тела могла доходить до 3.5 метров (без 1.5 метрового хвоста), высота в плечах — до 1.6 метров. Вес мог достигать 1 тонны. Эндрюсарх — примитивное копытное, близкий к предкам китов и парнокопытных.

Амфициониды

Жили от 16.9 до 9 млн. лет назад

Амфициониды (лат. Amphicyon major) или собакомедведи получили широкое распространение в Европе и западе Турции. В пропорциях Амфициониды были смешаны медвежьи и кошачьи черты. Останки его были найдены в Испании, Франции, Германии, Греции и Турции. Средний вес самцов Амфиционид составлял 210 кг, а самок — 120 кг (почти как у современных львов). Амфиционид был активным хищником, а его зубы были хорошо приспособлены для разгрызания костей.

Гигантские ленивцы

Жили от 35 млн. до 10 тыс. лет назад

Гигантские ленивцы — группа нескольких различных видов ленивцев, отличавшихся особо крупными размерами. Они возникли в олигоцене около 35 млн. лет назад и обитали на Америкнских континентах, достигая веса в несколько тонн и высоты в 6 м. В отличие от современных ленивцев жили не на деревьях, а на земле. Это были неуклюжие, медлительные животные с низким узким черепом и очень небольшим объемом мозгового вещества. Несмотря на свой большой вес, животное становилось на задние ноги и, опираясь передними конечностями о ствол дерева, доставало сочные листья. Листья не были единственной пищей этих животных. Они питались также злаками, и, возможно, не брезговали падалью. Люди заселили американский континент в период от 30 до 10 тысяч лет назад, а последние гигантские ленивцы исчезли на материке около 10 тысяч лет назад. Это наводит на предположение, что на этих животных велась охота. Вероятно, они были лёгкой добычей, так как подобно их современным родственникам передвигались весьма медленно.

Арктотерий

Жил от 2 млн. до 500 тыс. лет назад

Арктотерий (лат. Arctotherium angustidens) — самый крупный короткомордый медведь, известный на данное время. Представители этого вида достигали 3.5 метров в длину и весили около 1 600 кг. Высота в холке достигала 180 см. Арктотерий жил в плейстоцене, на аргентинских равнинах. В своё время (2 млн — 500 тыс. лет назад) он являлся крупнейшим хищником на планете.

Уинтатерий

Жил от 52 до 37 млн. лет назад

Уинтатерий (лат. Uintatherium) — млекопитающее из отряда диноцерат. Наиболее характерная черта — три пары рогоподобных выростов на крыше черепа (теменные и верхнечелюстные кости), более развитые у самцов. Выросты были покрыты кожей. Достигал размеров крупного носорога. Питался мягкой растительностью (листьями), обитал в тропических лесах по берегам озер, возможно — полуводный.

Токсодон

Жил от 3.6 млн. до 13 тыс. лет назад

Токсодон (лат. Toxodon) — самый крупный представителей семейства токсодонтовых (Toxodontidae), жил только в Южной Америки. Род Toxodon образовался в конце плиоцена и дожил до самого конца плейстоцена. Своим массивным сложением и крупными размерами токсодон напоминал бегемота или носорога. Высота в плечах составляла примерно 1.5 метра, а длина — около 2.7 метра (без учёта короткого хвоста).

Сумчатый саблезубый тигр или тилакосмил (лат. Thylacosmilus atrox) — хищное сумчатое животное отряда Sparassodonta, обитавшее в миоцене (10 млн. лет назад). Достигал размеров ягуара. На черепе хорошо видны верхние клыки постоянно растущие, с огромными корнями, продолжающимися в лобную область и длинные защитные «лопасти» на нижней челюсти. Верхние резцы отсутствуют.

Охотился, вероятно, на крупных травоядных. Тилакосмила часто называют сумчатым тигром, по аналогии с другим грозным хищником — сумчатым львом (Thylacoleo carnifex). Вымер в конце плиоцена, не выдержав конкуренции с заселившими континент первыми саблезубыми кошками.

Саркастодон

Жил около 35 млн. лет назад

Саркастодон (лат. Sarkastodon mongoliensis) — один из наиболее крупных млекопитающих хищников суши всех времён. Этот огромный оксиенид обитал в Центральной Азии. Обнаруженный в Монголии череп саркастодона имеет в длину около 53-х см, а ширина в скуловых дугах составляет примерно 38 см. Длина тела без учета хвоста, судя по всему, была 2.65 метра.

Выглядел саркастодон, как помесь кошки и медведя, только под тонну весом. Возможно, вёл похожий на медвежий образ жизни, однако был гораздо более плотоядным, не брезговал и падалью, отгоняя более слабых хищников.

Фороракосы

Жили 23 млн. лет назад

Ужасные птицы (так иногда называют фороракосов), жившие 23 млн. лет назад. Они отличались от своих собратьев массивным черепом и клювом. Их рост доходил до 3-х метров, весили до 300 кг и были грозными хищниками.

Учёные создали трёхмерную модель черепа птицы и выяснили, что кости головы были крепкими и жёсткими в вертикальном и продольно-поперечном направлениях, в поперечном же череп был довольно хрупким. Это означает, что фороракос не смог бы сцепиться с борющейся добычей. Единственный вариант — забить жертву до смерти вертикальными ударами клюва, будто топором. Единственным конкурентом ужасной птицы, скорее всего, был сумчатый саблезубый тигр (Thylacosmilus). Учёные полагают, что два этих хищника в своё время были верхушкой пищевой цепи. Тилакосмил был более сильным животным, зато парафорнис обходил его в скорости и проворстве.

Гигантский меноркский заяц

Жил от 7 до 5 млн. лет назад

В семейства зайцевых (Leporidae), тоже были свои гиганты. В 2005 г. с острова Менорка (Балеары, Испания) был описан гигантский кролик, получивший имя Гигантский меноркский заяц (лат. Nuralagus rex). Размером с собаку, он мог мог достигать веса в 14 кг. По мнению ученых, столь большие размеры кролика обусловлены так называемым островным правилом. Согласно этому принципу, крупные виды, попав на острова, со временем уменьшаются, а мелкие, наоборот, увеличиваются.

У Нуралагуса были сравнительно маленькие глаза и ушные раковины, не позволявшие хорошо видеть и слышать — ему не приходилось опасаться нападения, т.к. на острове не было крупных хищников. Кроме того, ученые полагают, что из-за уменьшенных лап и жесткости позвоночника «король кроликов» утратил способность к прыжку и передвигался по суше исключительно мелким шагом.

Мегистотерий

Жил от 20 до 15 млн. лет назад

Мегистотерий (лат. Megistotherium osteothlastes) — гигантский гиенодонтид, который обитал в раннем и среднем миоцене. Считается одним из наиболее крупных когда-либо существовавших сухопутных млекопитающих-хищников. Его окаменелые остатки найдены в Восточной, Северо Восточной Африке и в Южной Азии.

Длина тела с головой составляла около 4 м + длина хвоста предположительно 1.6 м, высота в холке до 2 метров. Вес мегистотерия оценивается 880-1400 кг.

Шерстистый мамонт

Жил от 300 тыс. до 3.7 тыс. лет назад

Шерстистый мамонт (лат. Mammuthus primigenius) появился 300 тысяч лет назад в Сибири, откуда распространился в Северную Америку и Европу. Мамонт был покрыт грубой шерстью, длиной до 90 см. Слой жира толщиной почти 10 см служил дополнительной теплоизоляции. Летняя шерсть была существенно короче и менее плотной. Окрашены были скорее всего, в тёмно-коричневый либо черный цвет. С маленькими ушами и коротким по сравнению с современными слонами хоботом шерстистый мамонт был хорошо приспособлен к холодному климату. Шерстистые мамонты были не столь огромные, как часто предполагается. Взрослые самцы достигали высоты от 2.8 до 4 м, что не намного больше современных слонов. Тем не менее, они были значительно массивней слонов, достигая веса до 8 тонн. Заметное отличие от ныне живущих видов хоботных заключалось в сильно изогнутых бивнях, в особом наросте на верхней части черепа, высоком горбу и круто падающей задней части спины. Найденные до наших дней бивни достигали максимальной длины 4.2 м и веса 84 кг.

Колумбийский мамонт

Жил от 100 тыс. до 10 тыс. лет назад

Кроме шерстистых северных мамонтов существовали и южные, без шерсти. В частности колумбийский мамонт (лат. Mammuthus columbi), который был одним из наиболее крупных представителей семейства слоновых, которые когда-либо существовали. Высота в холке у взрослых самцов достигала 4.5 м, а их вес составлял около 10 тонн. Состоял в близком родстве с шерстистым мамонтом (Mammuthus primigenius) и соприкасался с ним северной границей ареала. Обитал на широких просторах Северной Америки. Самые северные места находок расположены на юге Канады, самые южные — в Мексике. Питался преимущественно травами и жил подобно сегодняшним видам слонов в матриархальных группах от двух до двадцати животных под предводительством зрелой самки. Взрослые самцы приближались к стадам лишь во время брачного периода. Матери защищали мамонтят от крупных хищников, что не всегда удавалось, о чем свидетельствуют находки сотен детёнышей мамонта в пещерах. Вымирание колумбийского мамонта пришлось на конец плейстоцена около 10 тысяч лет назад.

Кубанохоерус

Жил около 10 млн. лет назад

Кубанохоерус (лат. Kubanochoerus robustus) — крупный представитель семейства свиней отряда парнопалых. Длина черепа 680 мм. Лицевая часть сильно вытянута и в 2 раза длиннее мозгового отдела. Отличительная особенность этого животного — присутствие рогообразных выростов на черепе. Один из них, крупный, был расположен перед глазницами на лбу, позади него пара небольших выступов по бокам черепа. Возможно, ископаемые свиньи использовали это оружие во время ритуальных боёв самцов, как это делают сегодня африканские лесные кабаны. Верхние клыки крупные, округлые, загнутые наверх, нижние — трехгранные. По своим размерам кубанохоерус превышал современного кабана и весил более 500 кг. Известен один род и один вид из местонахождения Беломечетская среднего миоцена на Северном Кавказе.

Гигантопитеки

Жили от 9 до 1 млн. лет назад

Гигантопитеки (лат. Gigantopithecus) — вымерший род человекообразных обезьян, обитавший на территории современных Индии, Китая и Вьетнама. По оценкам специалистов гигантопитеки имели рост до 3 метров и весили от 300 до 550 кг, то есть были самыми крупными обезьянами всех времён. В конце плейстоцена, гигантопитеки могли сосуществовать с людьми вида Homo erectus, которые начали проникать в Азию из Африки. Окаменелые остатки свидетельствуют о том, что гигантопитеки были самыми крупными приматами всех времён. Вероятно, они были травоядными и передвигались на четырех конечностях, питаясь преимущественно бамбуком, иногда прибавляя к своей пище сезонные плоды. Впрочем, существуют теории, которые доказывают всеядность этих животных. Известны два вида этого рода: Gigantopithecus bilaspurensis, который жил между 9 и 6 млн. лет тому назад в Китае, и Gigantopithecus blacki, который жил на севере Индии по крайней мере 1 млн. лет тому назад. Иногда выделяют третий вид, Gigantopithecus giganteus.

Хотя окончательно неизвестно, что именно было причиной их вымирания, большинство исследователей считает, что среди главных причин были климатические изменения и конкуренция за источники питания со стороны других, более приспособленных видов — панд и людей. Ближайшим родственником из ныне существующих видов является орангутан, хотя некоторые специалисты считают гигантопитеков более близкими к гориллам.

Сумчатый бегемот

Жил от 1.6 млн. до 40 тыс. лет назад

Дипротодон (лат. Diprotodon) или «сумчатый бегемот» — крупнейшее известное сумчатое, когда-либо обитавшее на Земле. Дипротодон принадлежит к автралийской мегафауне — группе необычных видов, живших в Австралии. Кости дипротодонов, включая полные черепа и скелеты, а также волосы и следы были найдены во многих местах Австралии. Иногда обнаруживаются скелеты самок вместе со скелетами детёнышей, когда-то находившихся в сумке. Наиболее крупные экземпляры были размером приблизительно с гиппопотама: около 3 метров в длину и около 3 метров в холке. Ближайшие ныне живущие родичи дипротодонов — вомбаты и коала. Поэтому иногда дипротодонов называют гигантскими вомбатами. Нельзя исключать, что появление на материке человека стало одной из причин исчезновения сумчатых бегемотов.

Халикотерий

Жил от 40 до 3.5 млн лет назад

Халикотерий (Chalicotherium). Халикотериевые — семейство отряда непарнокопытных. Жили с эоцена по плиоцен (40-3,5 млн лет назад). Достигали размера крупной лошади, на которую они, вероятно, были несколько похожи внешне. Обладали длинной шеей и длинными передними ногами, четырёхпалыми или трёхпалыми. Пальцы оканчивались большими расщепленными когтевыми фалангами, на которых были не копыта, а толстые когти.

Барилямбда

Жил 60 млн. лет назад

Барилямбда (Barylambda faberi) — примитивный пантодонт. Он обитал в Америке и был одним из крупнейших млекопитающих палеоцена. При длине 2.5 метра и весе 650 кг., барилямбда неторопливо передвигалась на коротких мощных ногах, оканчивающихся пятью пальцами с копытообразными когтями. Питалась она кустарниками и листьями. Есть предположение, что барилямбда занимала экологическую нишу, сходную с наземными ленивцами, при этом хвост служил третьей точкой опоры.

Смилодон (саблезубый тигр)

Жил от 2.5 млн до 10 тыс. лет до н. э.Смилодон (означает «кинжальный зуб») достигал высоты в холке 125 см, длины 250 см, включая 30-сантиметровый хвост и весил от 225 до 400 кг. При размерах льва его вес превышал вес амурского тигра за счёт нетипичного для современных кошачьих коренастого телосложения. Знаменитые клыки достигали 29 сантиметров длины (вместе с корнем), и, несмотря на свою хрупкость, являлись мощным оружием.

Млекопитающее рода Смилодон, которого некорректно называют саблезубым тигром. Крупнейшая саблезубая кошка всех времён и третий по величине представитель семейства, уступавший по величине лишь пещерному и американскому львам.

Американский лев

Жил от 300 тыс. до 10 тыс. лет назад

Американский лев (лат. Panthera leo spelaea) — вымерший подвид льва, живший на американском континенте в верхнем плейстоцене. Достигал длины тела около 3.7 метра с хвостом и весил 400кг. Это самая крупная кошка за всю историю, только смилодон имел такой же вес, хотя был меньше в линейных размерах

Доисторические кошки

Аргентавис

Жил от 8 до 5 млн. лет назад

Аргентавис (Argentavis magnificens) — самая большая летающая птица за всю историю Земли, которая обитала в Аргентине. Относился к полностью вымершему к настоящему времени семейству тераторнов, птиц, находящихся в довольно близком родстве с американскими грифами. Аргентавис весил около 60–80 кг, а размах его крыльев достигал 8 метров. (Для сравнения, самым большим размахом крыльев среди существующих птиц обладает странствующий альбатрос — 3.25 м.) Очевидно основу его рациона составляла падаль. Выполнять роль гигантского орла он не мог. Дело в том, что при пикировании с высоты на большой скорости, у птицы такого размера есть большая вероятность разбиться. Помимо этого, лапы аргентависа плохо приспособлены к хватанию добычу, и схожи с лапами американских грифов, а не соколообразных, у которых лапы отлично приспособлены для этой цели. Помимо этого, аргентавис наверняка нападал иногда на некрупных животных, как это делают современные стервятники.

Источник: ppzs.ru

Биологическое описание

Все львы, а также ягуары, тигры и леопарды являются представителями семейства кошачьих (Felidae), относятся к подсемейству Pantherinae – больших кошек, и роду Panthera (пантера). Согласно научным исследованиям эволюционирование этого вида произошло около 900 000 лет назад там, где сегодня находится современная Африка. В дальнейшем представители данного вида заселили большую часть территории Голарктики. Самые ранние останки хищников в Европе были найдены неподалеку от итальянского города Изернии, а их возраст определили в 700 000 лет. На евразийском материке приблизительно 300 000 лет тому назад обитал пещерный лев. Благодаря перешейку, соединявшему в то время Америку с Евразией, часть популяции этих пещерных хищников попала через Аляску и Чукотку в Северную Америку, где из-за длительной изоляции образовался новый подвид львов – американские.

Родственные узы

В результате длительной совместной работы, проведенной исследователями из России, Англии, Австралии и Германии, было установлено, что всего у нас на планете имелось три вида львов. Сегодня на довольно небольшом ареале живет современный лев. Но до него существовало два доисторических и вымерших сегодня вида. Прежде всего, это пещерный лев (Panthera leo spelaea), обитавший на западе Канады и на территории практически всей Евразии в плейстоцене. Кроме того, был еще и американский лев (Panthera leo atrox), проживавший на территории современных Соединенных Штатов. А также в некоторых районах Южной Америки. Он также носит название североамериканский лев, или гигантский ягуар Негеле. В результате исследований генетического материала ископаемых животных и современных хищников удалось установить, что все три вида львов по своему геному очень близки. Но вот что еще удалось выяснить ученым: подвид американского льва находился в генетической изоляции более 340 000 лет, и за это время он стал сильно отличаться от остальных подвидов.

Откуда они пришли?

Первоначально львы, пришедшие из Африки, заселили территорию Евразии и только потом перешли через перешеек Берингия, соединявший в те далекие времена с Евразийским континентом Северную Америку, и стали осваивать новый континент. Ученые высказывают предположение, что возникновение двух различных видов в Северной Америке связано с изоляцией представителей этих двух популяций в результате оледенения. Согласно еще одной гипотезе различные виды: пещерный и американский львы — являются представителями двух волн миграции из Евразии, довольно сильно удаленных друг от друга по времени.

Как он выглядел?

Как и другие доисторические хищники, американский лев исчез примерно 10 000 лет назад. В свое время он был одним из крупнейших и опаснейших зверей: его длина могла достигать трех метров и даже больше, а вес доходил у самок до 300, а у самцов и до 400 кг. Среди ученых до сих пор нет согласия в вопросе о том, была ли у этого животного грива, как у его современного потомка, или нет. Однако его внешний вид они описывают вполне определенно: на мощных ногах находилось плотное, мускулистое туловище, увенчанное крупной головой, а сзади был длинный хвост. Цвет шкуры, как предполагают исследователи, был однотонный, но, возможно, и сезонно изменялся. Наиболее морфологически близки к американскому льву лигры – потомство тигрицы и льва. Сложно по описанию представить, как выглядел американский лев. Фото реконструкции его внешнего вида помогают понять, насколько он похож на своего современного «родственника».

Где жил?

В результате археологических раскопок были обнаружены останки этого животного на довольно большой территории: от Перу и до Аляски. Это позволило ученым утверждать, что американский лев обитал не только в Северной, но и в отдельных регионах Южной Америки. Множество останков этого животного было обнаружено неподалеку от Лос-Анджелеса. Даже сегодня, несмотря на значительные успехи науки, ученые не могут назвать точные и конкретные причины, вызвавшие исчезновение этого хищника около 10 000 лет тому назад. Существуют гипотезы об истощении кормовых угодий и гибели животных, служивших пищей американским львам, из-за оледенения и изменения климатических условий. Также есть версия о причастности древних людей к истреблению этого грозного хищника.

Пища и конкуренты

Американский лев в свое время мог охотиться на предков современных вапити и бизонов, а также на вымерших кустарниковых быков, западных верблюдов, диких быков и лошадей (Equus). В то же время на североамериканском континенте проживали и другие крупные хищники, также вымершие.

Для охраны своей добычи и охотничьих угодий львы могли объединяться в группы. Защищая свою пищу и территорию сражался американский лев против саблезубого тигра (Machairodontinae), ужасных древних волков (Canis dirus) и короткомордых медведей (Arctodus simus).

Источник: fb.ru