Тигры, львы и леопарды относятся к одной группе семейства кошачьих, куда входят так называемые большие кошки.

Кто такие тигры и другие кошки?

Тигры относятся к семейству кошачьих, так же как и другие виды больших кошек — львы, ягуары, леопарды, рыси, гепарды и снежные барсы. Семейство кошачьих включает около 28 видов более мелких диких кошек — от пумы, рыси, оцелота до еще более мелких южноамериканских диких кошек, таких как. А кошка из Южной Африки даже мельче, чем домашняя кошка.

Кошачьи повадки

Все кошки — плотоядные животные, т.е. питаются мясом. Как правило, они предпочитают охотиться, хотя некоторые из них поедают падаль. У кошек хорошо развиты органы чувств: они прекрасно видят даже в ночное время, обладают удивительным чувством равновесия, столь необходимым для лазанья но деревьям. Длинными усами кошки прощупывают свой путь в темноте. Тело у кошек гибкое и подвижное, движения крадущиеся.


Мех у них обычно полосатый, испещренный пятнами или узорами. Такая окраска служит хорошей маскировкой, а потому кошка может бесшумно подкрасться к своей жертве. Когти у кошки устроены так, что она по необходимости может выпускать их или втягивать в подушечки пальцев, чтобы они не затупились.

Самая большая кошка

Тигры водятся в Индии, на некоторых островах Индокитая, а также в Южном и Северо-Восточном Китае. В России они обитают в Приморском крае. Амурские тигры — огромные и мощные хищники. Их длина от носа до кончика хвоста — иногда достигает 3 м, а вес превышает 300 кг. Как и большинство кошачьих, тигры ведут одиночный образ жизни. Они живут рядом с себе подобными только в период спаривания или вскармливания.

Ночной охотник

Подобно другим кошкам, тигр охотится в основном в сумерках и по ночам. Он предпочитает густые заболоченные леса. Тигр устраивает засады на оленей, кабанов или диких буйволов. Иногда его жертвой становится слоненок или детеныш носорога. На человека тигр нападает очень редко.

Леопард

Леопард — самая распространенная большая кошка. Ареал ее обитания простирается от Африки и Южной Азии до Индонезии и Китая. Она отлично приспособилась к жизни как в высоких горах, так и в пустынях, тропических лесах и даже вблизи городов и сел. Редчайший снежный леопард, известный также как снежный барс, или ирбис, живет в Гималаях и других горных районах Азии. Мех у него длинный, густой и светлый, что помогает ему одновременно и надежно защищаться от холода, и маскироваться в снежных просторах. Дымчатый леопард — самая маленькая из больших кошек. Он весит всего 20-30 кг. Обитает в Индии и Юго-Восточной Азии.


Гепард

Эта изящная крупная кошка с длинными лапами самое быстроногое наземное животное. Преследуя добычу, гепард способен развивать скорость до 100 км/ч. Мех у этого хищника пятнистый, а длинный хвост помогает ему сохранять равновесие и поворачивать на бегу, не снижая скорости. Гепард — единственная крупная кошка, которая не может втягивать коїти. По этой причине в семействе кошачьих его выделяют в особый рол.

Лев

Львиные некогда встречались в Европе, Африке и Азии, но теперь их можно увидеть только в Африке, в заповедных областях к югу от Сахары, и в лесах — заповеднике дикой природы в Индии. Львы живут на открытых, поросших травой равнинах, где есть вода, и яростно охраняют свои охотничьи угодья ОТ чужаков. Охотятся они на зебр и антилоп.

Ягуар

Сильный и ловкий ягуар встречается на юге США, а также в Центральной и Южной Америке. Своей пятнистой шкурой он напоминает леопарда, но крупнее его и сильнее. Весит он около 200 кг. Ягуары отлично плавают и предпочитают селиться в густых лесах, где есть болота и реки.

Семейство кошачьих

Семейство кошачьих подразделяется на 3 рода, причем один из них представлен только гепардом. К роду кошек принадлежит домашняя кошка наряду с другими 27 видами малых кошек. Большие кошки относятся к роду, в который входят пять больших кошек, показанных на рисунке, а также дымчатый леопард.


Кто такие Кошки?

Кошки — проворные хищные животные, обладающие отлично развитыми органами чувств. Это одни из самых популярных домашних животных.

Охотник в доме

Домашние кошки — например, такие, как этот полосатый кот на рисунке, унаследовали охотничьи навыки своих диких родственников. Прежде чем полакомиться добычей, кошки любят поиграть с ней. Охотятся они в основном по ночам, ловя мышей, небольших птиц и насекомых.

Усы кошки — видоизмененные волосы, у основания которых находятся нервные окончания, и потому они сверхчувствительны к прикосновению.

Семейство кошачьих часто делят на две основные группы, исходя главным образом из размеров животных. В первую группу входят большие кошки, такие как тигры, львы и леопарды. Вторая объединяет рысей, а также небольших диких и домашних кошек. Всего существует около 37 видов кошек.

Происхождение кошки

Полагают, что домашняя кошка произошла от небольшой дикой кошки, обитающей в Африке. К 2000 г. до н. э. она была приручена древними египтянами, которым помогала охранять амбары с зерном от мышей и крыс. В настоящее время на свете существует множество пород кошек — от длинношерстных персидских и ангорских до бесхвостых и сиамских кошек.

Кошачьи повадки

Домашние кошки во многом напоминают своих диких сородичей. Они отличные охотники, ловкие и проворные, с тонким слухом и превосходным зрением. Они также прекрасно лазают и прыгают. Копи у кошек загнуты, челюсти сильные, зубы острые, а усы чрезвычайно чувствительны и реагируют на прикосновение. Кошки по природе очень любопытны. Благодаря гибкому позвоночнику они могут принимать самые сложные позы.

iv>

Поведение кошек

По меньшей мере час в день кошки посвящают своему туалету, вылизывая мех шершавым, как терка, языком. Кстати, эта процедура помогает им охлаждать тело в жаркую погоду. Кошки спят в среднем вдвое больше других млекопитающих, проводя три четверти суток во сне. Обычно кошачий сон короток и перемежается периодами деятельного бодрствования.

Тактика охоты

Хотя большинству домашних кошек не приходится самостоятельно добывать пищу, в них заложено инстинктивное стремление выжидать и преследовать добычу. Благодаря острому обонянию кошки легко улавливают ее запах. На своих лапах с мягкими подушечками кошка способна подкрасться к добыче на расстояние броска. Затем она захватывает жертву ко перекусывает ей шею.

Источник: www.owoman.ru

В семействе кошачьих существует более 30 видов животных. От первопредка всех кошек произошли две основных ветви развития кошачьих: большие и малые кошки.

Наряду с миниатюрной барханной кошкой в подсемейство малые кошки входят домашние и мелкие дикие кошки и такие крупные звери, как рысь, пума, дымчатый леопард. Их всех объединяет общее происхождение.

Подсемейство большие кошки включает льва, тигра, леопарда и ягуара. Особняком в семействе стоят снежный барс и гепард.


Животные семейства кошачьих

Все кошачьи созданы для охоты. Среди них нет вегетарианцев или всеядных зверей — только хищники. У них всё предназначено для выслеживания жертвы и для убийства: глаза видят в темноте, уши слышат малейший шорох, поступь бесшумна, челюсти мощны, а клыки остры, и втяжные когти, изогнутые как сабли, всегда отточены.

Кошачьи — плохие бегуны. Они не преследователи, а засадные охотники-одиночки. Услышать приближение жертвы, издали её разглядеть, подкрасться, прижимаясь пластичным телом к земле, выпрыгнуть на добычу, вцепиться в неё когтями и убить — так охотятся кошки. Толчок для прыжка без разбега дают задние ноги, более длинные и крепкие, чем передние. Когти, обычно отогнутые и спрятанные под кожей, всегда остры и глубоко вцепляются в жертву. Силу смертельному укусу придают челюсти, которые короче и потому сильнее, чем у собачьих.

Кто из кошачьих рычит, как лев?

Всех кошачьих можно разделить на рычащих и нерычащих. Лишь у крупных видов гортань соединена с черепом эластичной связкой. Мелкие кошки и гепарды, у которых нет такого соединения, рычать не могут.

>

Пума, или кагуар, относящаяся к мелким кошкам, хотя весит более 90 кг, не рычит, а кричит, как птица. Сомнительно, чтобы этот зверь, называемый также горным львом, мог рычать, как иногда утверждается. Когда он доволен, то громко мурлычет. Мелкие кошки мурлычут и на вдохе, и на выдохе, крупные же только на выдохе.

Гепард так же кричит, как птица. Иногда он издает заикающийся крик, похожий на воркование голубя. Эти звуки имеют отношение к процессам ухаживания и спаривания, а с другими интонациями используются при общении с детенышами. Существует легенда, что тигр может подражать голосу своей добычи — оленя. На самом же деле издаваемый тигром звук, слегка напоминающий голос некоторых оленей, предупреждает собратьев охотника о том, что он находится у добычи и остальным лучше держаться подальше.

Почему у кошек глаза светятся?

Эксперименты с домашними кошками показали, что глаза у них по сравнению с человеческими в шесть раз чувствительнее в синей части спектра и быстрее адаптируются в темноте. Полагают, что это наблюдение распространяется и на диких кошек. В кошачьем глазе за сетчаткой, слоем фоторецепторов на глазном дне, есть клетоки с высокой отражательной способностью, благодаря этому, слабые световые сигналы усиливаются. Поэтому глаза кошки светятся, когда на них попадает свет.

Строение зрачка, через который в глаз попадает свет, у кошек являет собой компромисс между дневными и ночными зрительными потребностями животного. Как правило, у крупных кошек зрачки круглые, а у мелких-щелевидиые или веретенообразные, как у домашних кошек. Щелевидный зрачок, как и круглый, может сужаться и расширяться.


 

Леопард

Леопарды  самый благополучный вид в роду большие кошки. Леопарды обитают почти по всей Африке и в Азии, от Турции до Индии и Дальнего Востока. Они приспособились жить в саваннах, в пустынях, в горах, в джунглях и даже в холодной тайге — там обитают самые редкие — дальневосточные леопарды, с тёплой шерстью. Будучи самым маленьким из больших кошек, леопард не уступает им в силе и охотится на ту же дичь: на крупных антилоп, зебр, диких свиней. При отсутствии крупной добычи леопард ловит грызунов, рыбу и даже насекомых. Умение приспосабливаться к любым условиям обеспечило леопардам благополучие.

Леопард - семейство кошачьих

Леопарды, в отличие от львов, тигров и ягуаров, отличные древолазы, что расширяет их возможности для охоты: в ветвях деревьев они преследуют обезьян и птиц. Африканские леопарды затаскивают на деревья свою добычу. Там, в удалении от наземных хищников, вороватых львов и гиен, леопард может спокойно перекусить и оставить остатки своей трапезы до следующего раза, не опасаясь, что её умыкнут.


Леопард, пятнистой шкурой похожий на гепарда, а мощным телосложением — на льва, получил своё имя от обоих: «лео-пард». Леопардов также называли барсами и пантерами. Пантерами чаще называют больших чёрных кошек.А знаете ли вы, что чёрная пантера и пятнистый леопард — один и тот же зверь? В природе случается, что у цветных зверей рождаются детёныши, лишённые окраски — альбиносы с белой шерстью, светлой кожей и красными глазами. И наоборот, переизбыток тёмного вещества приводит к появлению чёрных зверей — меланистов. У леопардов меланисты рождаются чаще, чем у других животных. Чёрные пантеры — это меланисты леопардов. Если присмотреться, то на шкуре чёрной пантеры видны ещё более тёмные «леопардовые» пятна.

Тёмная окраска маскирует пантеру в полумраке джунглей, не мешая успешной охоте. В светлой саванне чёрному охотнику не спрятаться, добыть пищу ему труднее, труднее и выжить. Поэтому пантеры чаще встречаются в джунглях, а в саваннах они редко выживают.

Источник: mirfaunas.ru

Среди хищных животных есть семейство, названное именем нашей домашней любимицы — кошки. Большие кошки рода пантера, к которым относятся тигр, лев, леопард, ягуар, умеют рычать. Все они охотники, у всех острые зубы, густой мех, острые когти, которые могут втягиваться внутрь (исключение составляет только гепард). Живут кошачьи на всех континентах, кроме Антарктиды. В Африке, Евразии и Америке они появились миллионы лет назад, а в Австралию их привезли люди.


 

Такие разные кошки

В семействе кошачьих есть и маленькая чёрноногая кошка с длиной тела 34 сантиметра при 15-сантиметровом хвосте, и огромный тигр, один хвост которого составляет 95 сантиметров, а длина тела без хвоста — 2,8 метра. Все они — ночные хищники, только гепард охотится днём. Большинство кошек предпочитает одиночество, хотя львы живут семействами-прайдами.

 

Какая самая крупная кошка в мире?

Самой крупной кошкой из всех, обитающих на нашей планете, является тигр, величина которого позволила ему без труда попасть в подсемейство «больших кошек». Благодаря своим исполинским размерам — бенгальский и уссурийский тигры могут достигать в длину почти 3 м (и это не считая хвоста!), в высоту — до 1,15 см, а весить до 300 кг — тигры заняли третью строчку в списке крупнейших наземных хищников (обогнать их удалось лишь медведям — бурому и белому).

тигр

Рекордный же вес принадлежит самцу бенгальского тигра, убитого в северной Индии в 1967 году, его масса составляла 388,7 кг.

Однако, несмотря на столь внушительные размеры, тигры, к сожалению, не защищены от более мелкого «хищника» — человека, из-за которого это величественное животное оказалось на грани исчезновения.

Прирожденные охотники

Все представители кошачьих — прирождённые охотники, и их органы чувств прекрасно приспособлены к такому образу жизни. Их слух острее человеческого более чем в 2 раза, а обоняние — в 14 раз! Но особенно хорошо развито у них зрение. А нюх хоть и слабее, чем у собак, однако достаточно острый.


Нос кошачьих неплохо различает запахи (благодаря нескольким десяткам миллионов обонятельных клеток), жёсткие «усы» — вибриссы — служат им для осязания. А отпечаток носа льва (и других кошек) уникален, как отпечаток пальцев человека.

Светящиеся глаза

Глаза кошек светятся в полутьме. Именно в полутьме, потому что свет этот — отражённый. У каждой кошки (и большой, и маленькой) в глазах есть «зеркало» — особый слой, называемый тапетумом. Он отражает любой, даже самый слабый свет, неразличимый для человеческого глаза, и животное воспринимает его. Потому ночное зрение кошачьих в 6 раз острее человеческого. Но днём они видят хуже, чем ночью, — уж очень чувствительны их глаза к яркому солнцу.

Раньше считалось, что кошачьи не различают цвета, и мир для них чёрно-белый. Но сегодня учёные выяснили, что и у тигров, и домашних кошек цветовое зрение есть. Кроме того, они могут прекрасно определять расстояние до любого предмета, что особенно важно на охоте.

 

Почему большие кошки рычат?

Большие кошки из рода пантер — тигр, лев, леопард и ягуар — способны издавать рык. Позволяет им это делать особое строение гортани и подъязычной кости. А вот строением языка и зубов они не отличаются от остальной родни.

Голосовые связки больших кошек представляют собой толстую и длинную трубу, которая позволяет издавать громкий рёв или рык. Огромную роль играет в этом строение подъязычного аппарата, расположенного между языком и гортанью. Всё это и отличает больших кошек от малых вне зависимости от размеров животного. И в саваннах часто слышен львиный рык, а в индийских джунглях и уссурийской тайге — тигриный.

Язык кошачьих
Язык кошачьих хищников шершавый из-за множества роговых сосочков. Благодаря такому его строению животные могут соскабливать мясо с костей добычи и чистить собственную шерсть.

Умеют ли большие кошки мурлыкать?

Мурлыканье и урчание — почти одно и то же. Кошки — и большие, и малые — обычно урчат от удовольствия. Но малые кошки умеют урчать на выдохе и вдохе, поэтому у них получается звук, который мы обычно называем мурлыканьем, а большие кошки урчат только на выдохе, и звук выходит уже немного иной. Поэтому иногда говорят, что большие кошки мурлыкать не умеют.

Пятна и полоски

Известно, что тигры — полосатые, львы и пумы — одноцветные, гепарды — пятнистые и длинноногие, леопарды и ягуары — тоже пятнистые, но не такие поджарые, как гепарды.

Леопард и ягуар похожи друг на друга. Правда, ягуар крупнее. Они обитают на разных континентах и встретиться могут только в зоопарке. Разумеется, биологи и работники зоопарков в состоянии различить эти виды. И самый верный для этого способ — повнимательнее приглядеться к пятнам.

 

Полоски тигра — это тоже пятна, только сильно вытянутые. Вообще пятнистыми бывают все детёныши кошачьих, просто с возрастом у многих из них пятна исчезают или становятся почти незаметными.

 

Предки современных кошачьих

В древности на Земле жили большие саблезубые кошки (смилодоны). Первобытные охотники нередко сталкивались с ними. Вымерли саблезубые 10 тысяч лет назад, с окончанием Ледникового периода.

В мультфильме «Ледниковый период» есть персонаж смилодон по имени Диего. Смилодоны действительно обитали в Америке во время оледенения. Весили они больше амурского тигра — самой тяжёлой из современных больших кошек, и жили, как львы, семьями-прайдами.

У некоторых видов саблезубых кошек клыки достигали 20 сантиметров в длину. Чтобы такие клыки можно было использовать, пасть должна была открываться (и она открывалась!) очень широко — на 95 градусов. У современных тигров и львов пасть открывается только на 65 градусов. Кроме того, клыки большинства современных кошачьих имеют коническую форму и этим также отличаются от уплощённых клыков саблезубых.

Источник: web-zoopark.ru

[править] Эволюция

Первые млекопитающие, похожие на кошек, появились 60 миллионов лет назад, в период эоцена. Эволюция настоящих кошачьих началась 40 миллионов лет назад. Ранние кошачьи, такие как смилодоны (Smilodon) обладали крупными верхними клыками и специализировались на охоте на крупных травоядных. Современные представители семейства ведут происхождение от единых предков псевдэлурусов (Pseudaelurus). В олигоцене и на более поздних стадиях от этой ветви отделялись крупные саблезубые кошки и дикие кошки, дожившие до наших дней. Саблезубые кошки вымерли в плейстоцене, 20 000—10 000 лет назад, во время последнего оледенения. Современные кошачьи тесно связаны с гиенами, мангустами и куницами.

[править] Описание

Все кошачьи имеют заметное сходство друг с другом. Череп небольшого размера, с короткой лицевой частью. Эта особенность обусловлена редукцией носовой полости и челюстей. Зубная формула I 3/3, C 1/1, P 3/2, M 1/1 = 30. Строение зубов несколько видоизменено у рысей и манулов, у которых отсутствуют первые верхние премоляры, и общее количество зубов уменьшено до 28. Моляры и премоляры приспособлены для сдавливания и разрывания добычи. Верхний хищнический зуб выполняет две функции: его острые края разрезают плотные ткани, а широкий передний бугорок помогает разгрызать кости. Клыки очень больших размеров — именно ими хищник хватает и убивает свою добычу. Челюсти могут двигаться лишь в вертикальном направлении. Они снабжены мощными жевательными мышцами, обеспечивающими крепкую хватку кошек. Язык покрыт острыми сосочками, благодаря которым кошки могут удерживать и перетирать добычу. Он компенсирует отсутствие жевательных моляров.

Кошачьи — пальцеходящие млекопитающие. На передних ногах у них присутствует 5 пальцев, на задних — 4. Когти втяжные. Периферийные сегменты пальцев в расслабленном состоянии отведены вверх и назад, что предотвращает затупление когтей.

Масса тела варьирует от 1 кг у ржавой кошки (Prionailurus rubiginosus) до 300 кг у тигра (Panthera tigris). Половой диморфизм хорошо выражен, самцы крупнее самок. У львов самцы обладают гривой, использующейся для привлечения потенциальных партнёров.

Цветовые тона весьма разнообразны, встречаются различные окрасы, от чёрного до оранжевого и белого, часто дополняясь различными полосами и пятнами. Длина меха увеличивается в холодные сезоны. Окрас молодняка часто отличается от окраса взрослых особей.

Ряд морфологических признаков позволяет считать кошачьих одними из наиболее специализированных хищников: пальцеходящее положение, мощные передние конечности, маскировочный окрас. Зрение хорошо развито; все кошки обладают большими глазами и цветным бинокулярным зрением. При снижении освещённости его острота повышается в шесть раз. Кошачий глаз быстро адаптируется к темноте, поскольку мышцы радужной оболочки эффективно реагируют на любые изменения освещённости. Изображение объекта приобретает ещё большую чёткость благодаря отражающему слою — tapetum lucidum, — который расположен в глубине глаза, за рецепторным слоем сетчатки. Свет проходит через рецепторный слой, вторично активируя его рецепторы после отражения от tapetum lucidum. Слух также исключительно острый, чему способствуют большие размеры ушной раковины, направляющей звуковые волны во внутреннее ухо. Хорошо развитые вибриссы, расположенные над глазами и на морде, являются превосходным органом осязания. У кошачьих хорошо развита способность в любых ситуациях приземляться на ноги: при падении вестибулярная система внутреннего уха, воспринимающая сигналы о положении и позе кошки, взаимодействуя со зрением, предоставляет информацию об их пространственной ориентации. Мышцы шеи поворачивают голову так, что она оказывается в естественном горизонтальном положении, ввиду чего туловище быстро ориентируется в том же направлении.

[править] Поведение

Кошачьи ведут в основном одиночный образ жизни, взаимодействуя друг с другом только в сезон размножения. Исключением из этого правила являются львы, живущие в прайдах. Охотятся преимущественно ночью, кроме гепардов, нападающих днём. Пик активности приходится на утренние и вечерние сумерки. Большая часть кошачьих — хорошие пловцы и скалолазы. При встрече особей одного вида положение хвоста, форма ушей и демонстрация зубов сигнализируют об уровне терпимости друг к другу. Для обозначения территориальных границ используются маркировка при помощи запаха и царапины на деревьях.

Во время охоты кошачьи подкрадываются, приседают, поджидают и набрасываются на добычу. В отличие от псовых, они всячески избегают погони за жертвой. Малые животные, настигнутые кошачьими, убиваются специализированными укусами в основание черепа, разрывающими спинной мозг, большие — посредством удушья. Во время приёма пищи малые кошки сидят на корточках, в то время как большие предпочитают принимать лежачее положение. Кошачьи по своей природе — инстинктивные охотники, и при возможности убивают больше добычи, чем могут съесть.

Ночной и одиночный образ жизни большинства кошачьих затрудняет исследование звукового взаимодействия между различными особями. Кошачьи издают звуки для идентификации друг друга и обозначения территорий. Они способны мурлыкать, мяукать, рычать, шипеть и визжать. Считается, что, наблюдая за поведением домашних кошек, можно услышать большинство звуков, издаваемых кошачьими. Подъязычная кость малых кошек твёрдая, что делает невозможным рёв.

Морфологически кошачьи являются одними из наиболее специализированных хищников в отряде хищных, занимая вершины пищевых цепей во многих экосистемах. Иногда они глотают траву, что помогает прохождению клубков шерсти, а также фрукты, которые компенсируют недостаток воды в организме. Кошачьи съедают внутренние органы своих жертв, таким образом потребляя частично переваренную растительную биомассу. Большие кошки охотятся, как правило, на крупную добычу, — парно- и непарнокопытных, — хотя при возможности питаются падалью. Жертвами малых кошек становятся в основном грызуны, кролики, зайцы, рептилии, земноводные, птицы, рыбы и членистоногие. Некоторые виды, например, леопард, перетаскивают добычу на деревья перед тем как съесть её. Кошка-рыболов и суматранская кошка уникальны среди кошачьих тем, что основу их питания составляют рыбы и лягушки.

Многие крупные кошачьи агрессивно относятся к другим кошачьим: так, львы убивают леопардов, которые, в свою очередь, убивают гепардов. Когда львиный прайд захватывает другой самец, он уничтожает детёнышей побеждённого, таким образом стимулируя течку у львиц и устраняя потомство своего соперника.

[править] Размножение

Кошачьи чаще всего придерживаются полигинии, но встречается и полигинандрия. Течка длится от 1 до 21 дня, при этом может наступать несколько эстральных циклов продолжительностью в 1—3 дня. Самки передают своё репродуктивное состояние посредством вокализаций, запахом и беспокойным поведением. Как и у других видов с полигинийной системой размножения, самцы конкурируют за доступ к самке. Территории самцов часто охватывают несколько самок, с которыми и происходит спаривание. Большинство конспецифических взаимодействий приходится на период брачного сезона или территориальные столкновения самцов.

Акт совокупления достаточно короткий, и может повторяться по нескольку раз в час в течение нескольких дней. Повторное совокупление направлено на стимулирование овуляции. Размножение у большинства кошачьих внесезонное, но в регионах с экстремальными климатическими и хищническими условиями роды приходятся на наиболее благоприятные времена года. У небольших кошек рождается до 3 помётов в год, у крупных — в среднем один выводок раз в 18 месяцев. Интервал между родами зависит от темпов роста молодняка или его гибели (самка, утерявшая потомство, через несколько недель может вновь забеременеть), доступности продуктов питания или размеров тела. Рождается в среднем 2—4 детёныша, иногда до 8. Беременность длится 2—3 месяца.

Новорождённые рождаются слаборазвитыми, слепыми и глухими, поэтому на ранних этапах жизненного цикла требуют тщательной защиты со стороны взрослых особей. За исключением львов, демонстрирующих социальное поведение в прайдах, самки в одиночку заботятся о потомстве. Они скрывают своих детёнышей в берлогах, трещинах скал, дуплах деревьев и иных укромных местах. Молодые остаются с матерью до тех пор, пока не научатся самостоятельно охотиться. Отлучение от груди начинается с момента введения в рацион твёрдой пищи — от 28 (у домашних кошек) до 100 дней (у львов и тигров). Половая зрелость у малых кошек наступает в возрасте менее одного года, у больших — до 2 лет. Тем не менее, кошки не воспроизводят потомство до тех пор, пока не создадут свою территорию. Обычно это происходит в 3—4-летнем возрасте.

Продолжительность жизни колеблется от 15 до 30 лет. В дикой природе смерть молодых особей связана прежде всего с хищничеством, в неволе — с каннибализмом, переохлаждением, различными пороками и отсутствием заботы со стороны самки.

[править] Распространение

Кошачьи распространены по всему земному шару, за исключением Австралии, Антарктики, Новой Зеландии, Японии, Мадагаскара, полярных регионов и большинства изолированных океанических островов. Населяют практически все наземные биомы, кроме тундры и полярных пустынь. Большинство видов хорошо приспосабливаются к различным условиям окружающей среды, но отдельные представители требовательны к местам обитания, например, барханный кот (Felis margarita), населяющий песчаные и каменистые пустыни. Домашние кошки распространены преимущественно в городских и пригородных районах.

[править] Охранный статус

Основные угрозы для кошачьих популяций представляют утрата и фрагментация мест обитания, непосредственное истребление и коллекционирование в качестве домашних животных, снижение количества естественной добычи. Уменьшение численности повышает риск вымирания от стихийных факторов, таких как эпидемии и инбридинг. Согласно Красному списку МСОП, из 37 описанных видов кошачьих 30 находятся в состоянии упадка популяции, 5 имеют стабильную численность, ещё для двух видов тенденции неизвестны[2]. Пиренейская рысь (Lynx pardinus) отнесена к категории находящихся в критическом состоянии (англ. Critically Endangered, CR), её популяция насчитывает не более 143 особей[3]. В категорию вымирающих (англ. Endangered, EN) включено 6 видов; уязвимых (англ. Vulnerable, VU) — 10 видов; находящихся в состоянии, близком к угрожаемому (англ. Near Threatened, NT) — 9 видов; вызывающих наименьшие опасения (англ. Least Concern, LC) — 11 видов[2].

Конвенция о международной торговле видами дикой фауны и флоры, находящимися под угрозой исчезновения (СИТЕС) в настоящее время включает 23 вида в Приложение I, остальные виды — в Приложение II.

Охранные меры ориентированы на сохранение среды обитания, размножение в неволе и реинтродукцию кошачьих. Многие виды были вновь внедрены на тех частях ареала, где они ранее вымерли. Реинтродукция часто заканчивалась провалом ввиду отсутствия тщательного планирования и исполнения.

В 1996 году Международный союз охраны природы (МСОП) опубликовал план действий по сохранению крупных кошек, который содержал список из 105 «приоритетных проектов». «Генеральный план сохранения» призывал к осуществлению ряда действий, которые, как считалось, могли помочь в сохранении всех видов кошек. В дополнение к обобщённому плану действий были сформированы конкретные задачи для 43 различных видов кошачьих. С 1996 года группа специалистов по кошачьим из МСОП инициировала многочисленные научно-исследовательские работы, направленные на достижение целей, изложенных в первоначальном плане. В 2004 году была создана «виртуальная библиотека кошек», содержащая более 6000 докладов и сообщений.

В 2005 году в неволе родилось потомство у пиренейской рыси.

[править] Хозяйственное значение

Первые кошки были одомашнены в Египте 4000—7000 лет назад. В настоящее время домашние кошки являются одними из наиболее популярных домашних животных.

Исторически сложилось, что кошачья шкура служила символом статуса и власти, и данная тенденция наблюдается и в наши дни. В Африке на кошачьих часто охотились ради трофеев, а также убивали их как вредителей, представляющих опасность для домашних животных. Традиционные медицины иногда используют кошек для создания лекарств, хотя эффективность последних не доказана. Несмотря на то, что международная торговля дикими кошачьими и их побочными продуктами незаконна, внутренняя торговля продолжается в некоторых странах.

Большие кошки играют важную роль в индустрии экотуризма, привлекая туристов в национальные парки и заповедники, что наиболее характерно для Индии и стран Африки.

Маленькие кошки охотятся на грызунов, зайцев и кроликов, контролируя численность вредителей. Большие кошки, охотясь на крупных травоядных, снижают конкуренцию между домашними животными и дикими копытными.

Негативное влияние кошачьих на жизнь человека проявляется в охоте на домашний скот, что приводит к убыткам для фермеров. Большие кошки иногда нападают и убивают людей, хотя большинство нападений являются результатом случайных столкновений или привлечения больных и раненых животных.

[править] Литература

  • Млекопитающие. Полная иллюстрированная энциклопедия / Под ред. Д. Макдональда. — М.: Омега, 2007. — Т. 2. — С. 8—39. — 464 с. — 3000 экз. — ISBN 978-5-465-01345-1.

Источник: cyclowiki.org