The saber-toothed cat has sat down on a window… ©

Наверное, самым известным семейством кошачьих из недавнего прошлого нашей планеты является подсемейство Мachairodontinae, представители которого более известны под прозвищем «саблезубые тигры». Визитной карточкой саблезубых кисок были два саблевидных клыка на верхней челюсти. Вот, собственно, и вся информация о тиграх с саблями в пасти, что известна большинству из вас, читатели. Однако этого очень и очень мало – выясним больше. И, прежде всего – саблезубые кошки вовсе не были так огромны, как их изобразили компьютерные аниматоры в картине «10 000 лет до н.э.»…

Представители семейства кошачье-саблезубых впервые появились около 5 миллионов лет назад на территории современной Африки, в эпоху позднего миоцена. Параллельно с представителями особенно зубастых кисок существовали другие семейства хищников, отрастивших не менее крупные клыки – к примеру, подсемейство кошачьих Barbourofelis. Кстати – саблезубые кошки имели весьма отдаленное родство с современными представителями кошачьих и, несмотря на агрессивный нрав, милый пушистик, возможно мурлыкающий сейчас на ваших коленях, слабо похож на мощного саблезубого хищника из прошлого человечества.

Почему саблезубые кошки не были саблезубыми тиграми? По убежденному мнению палеонтологов, современные тигры и близко с ними не стояли – во-первых, саблезубые вели иной образ жизни, чем тигры, во-вторых, не имели полосато-тигровую окраску. Размер наиболее крупных особей рода смилодон — Smilodon populator – был таким: длина 240 см (с 30-ти см хвостом); высота в холке – 120 см; вес – 350-400 кг. А параметры современного амурского тигра, наиболее крупного усатого-полосатого среди современных видов, таковы: длина порядка 350 см (вместе с хвостом метровой длины), высота в холке – 115 см; вес – 250 кг. Палеонтологи считают, что саблезубые кошки охотились в стае, подобно современному прайду львов, а тигры охотятся поодиночке. Кроме того, у тигра и смилодона различная конструкция соединения нижней челюсти и черепа – у саблезубых кости нижней челюсти имели особый отросток, к которому крепились мышцы, позволявшие кошечкам наносить особенно мощный удар клыками по направлению «сверху-вниз». Само крепление между верхней и нижней челюстями было менее жестким, обеспечивая раскрытие челюстей на 120 градусов.

Саблезубые кошки сочетали в своем теле кошачью гибкость и медвежью мощь. Именно сходство с современными медведями вызывало многолетние научные споры среди ведущих палеонтологов – кем были эти хищники, кошками или медведями? Сошлись на том, что все-таки это были кошки. Охотились представители саблезубого семейства примерно так – выбрав подходящую жертву, обычно детеныша мамонта или мастодонта, несколько смилодонов загоняли ее, один из саблезубых мощным броском сбивал добычу с ног, прыгал ей на грудь и погружал гигантские клыки в горло, стараясь при этом не зацепить кости позвоночника жертвы. Меню представителей семейства Мachairodontinae включало в себя медлительных и крупных млекопитающих различных видов, не исключено, что в нем были и предки человека.

В отличие от крупных современных хищников семейства кошачьих, смилодоны были менее гибкими и маневренными, т.к. их короткий хвост не мог служить в качестве руля-балансира, помогающего львам и тиграм быстро менять направление на бегу и даже в прыжке. Длина клыков у саблезубых составляла примерно 28, если считать ее вместе с корнями и около 18-19 см от десны до кончика каждой из этих сабель. Чтобы оценить длину одного такого зуба более наглядно, посмотрите на руку взрослого мужчины – длина одного клыка саблезубой кошки была примерно равна расстоянию от кончика среднего пальца до конца ладони. Внушительно, не правда ли?

После 2-3 миллионов лет успешного существования на территории Северной и Южной Америки, смилодоны полностью вымерли примерно 10 000 лет назад, одновременно с вымиранием крупных млекопитающих, вроде мамонтов и мастодонтов. Возможно, причина вымирания кроется в недостатке пищи и неспособности саблезубых ловить более увертливых существ, возможно к этому приложили руку наши предки (во всяком случае, предки коренного населения Нового Света). В жесткой конкуренции семейство смилодонов потерпело поражение, выиграли привычные нам представители кошачьего семейства с коническими клыками.

Среди современных кошачьих есть лишь один род, конструкция и длина клыков представителей которого позволяют сравнивать его с саблезубыми – Neofelis nebulosa или дымчатый леопард, населяющий тропические леса Юго-Восточной Азии. Дымчатый леопард не велик по размеру – длина 100 см, длина с хвостом – 190 см, высота в холке – около 55 см, вес не более 21 кг, однако при столь скромных размерах длина его изогнутых клыков составляет 3,5 см (для сравнения, длина конических клыков тигра и льва равна 8 см, но леопард весит меньше их в 11 раз и в 2,5 раза ниже ростом в холке).

Источник: svagor.com

Кто такие саблезубые кошки

Номинально саблезубые кошки — это неверное выражение. Представители Machairodontinae не имеют ничего общего с кошками, ведь их эволюционные ветви попросту разошлись. Род назван так за соответствующую форму передних клыков. По догадкам учёных, опаснее существа в древние времена просто не существовало — это было живое оружие, способное за несколько секунд обездвижить мастодонта.

Эволюция саблезубых кошек

Появились саблезубые кошки в начале миоценового периода (23 млн лет назад), предположительно, на африканском континенте. У самого первого представителя рода была явная тенденция к росту передних клыков, которая прогрессировала и развивалась, просуществовав вплоть до конца плейстоценового периода. Видовым разнообразием эти животные не выделялись. По одной из теорий, из-за этого и вымерли.

Таксономия

Саблезубых кошек сначала делили на три ранга. По последним правкам, было принято решение делить всё-таки на два: Machairodontini и Smilodontini. Кроме того, ранее ошибочно причисляли к саблезубым подотряды нимравид и барбурофелид, которые были похожи скорее на древних куниц, чем на кошачьих.

Machairodontini

Machairodontini жили в Северной Америке, Африке и в Евразии. Больше всего они походили на современных хищных кошек. Однако в отличие от них имели характерные клыки. Некоторые представители в высоту достигали полутора метров при весе 230 кг.

Machairodontini (махайроды) названы так в честь одноимённого меча — махайры.

Махайрод
Махайроды питались мастодонтами, что доказывается окаменелыми останками мяса на их мощных зубах

Smilodontini

Smilodontini заселяли Америку — Северную и Южную. Эти создания весили от 150 до 400 кг в зависимости от подвида. У них был коротенький хвост, похожий на рысий, и клыки, выступавшие на 28–30 см из ротовой полости.

Пасть у смилодонов открывалась на 120°, тогда как у современных хищников — только на 60–65°.

Смилодон
Охотились смилодоны на мамонтов, бизонов и с удовольствием угощались лошадиным мясом

Известно три вида смилодонов:

  • gracilis обитал в западных регионах Америки и считается родоначальником;
  • fatalis — самый известный и изученный. Его средний вес, как и у современных тигров, достигал 200 кг;
  • populator — южноамериканский гигант весом до 400 кг. Имеет две североамериканские разновидности, отличающиеся более скромными габаритами:
    • floridus;
    • californicus.

Описание саблезубых кошек

Вопрос о том, как выглядели саблезубые, остаётся спорным и строится на предположениях учёных. Однако некоторые факты удалось научно доказать.

Внешний вид

Кошки-гиганты имели крупное, мускулистое тело, но больше всего у них был выражен фронтальный акцент: клыки, передние лапы и массивная шея. Она позволяла поддерживать общую массу тела и совершать манёвры головы, в результате которых одним укусом хищник мог свалить с ног и растерзать добычу.

Главным внешним отличием и гордостью саблезубых кошек были клыки, которые достигали 30 см в длину и позволяли с лёгкостью охотиться на мамонтов, мастодонтов и прочих превосходящих их по размеру животных.

Череп смилодона
Смилодоны использовали клыки для перерезания артерий и вен

Охота в 9 из 10 случаев была успешной, а мяса хватало, чтобы накормить не только самого хищника и всё его семейство, но и австралопитеков (представителей рода высших приматов). Последним было проще доесть всё, что осталось от саблезубого, чем загонять мамонта самостоятельно.

По поводу окраса шерсти учёные спорят и расходятся во мнениях: одни утверждают, что у саблезубых были полоски на шерсти, другие говорят, древние кошки имели более однородный окрас.

Поведенческие особенности

Наличие огромных и острых, как сабля, клыков указывает на то, что эти животные были хищниками. Но, скорее всего, они плохо бегали из-за короткого хвоста. Можно предположить, что тогда у них должна была быть манёвренность в прыжках. Но задние лапы у саблезубых кошек были гораздо слабее передних. Всё это ставит учёных в тупик и делает сложным разгадку о том, как древние кошки передвигались и какой образ жизни вели. Скорее всего, охотиться саблезубые хищники предпочитали стаями, сообща, ведь травоядные плейстоцена отличались более внушительными размерами.

Среда обитания

Больше всего останков найдено в Америке, как Южной, так и Северной — именно эти области были основным местом обитания древних саблезубых кошек. Учёные предполагают, что для охоты и жизни они выбирали открытые участки, не заполненные густой растительностью.

Интересные факты о саблезубых кошках

Самым плодовитым на ископаемые останки местом оказалось ранчо Ла-Бреа, которое находится на территории Калифорнии. Именно там были найдены ценнейшие и уникальнейшие кости.

Изучение зубов саблезубых кошек привело учёных к следующему выводу: если клыки использовались вперёд и назад, то они буквально рассекали плоть жертвы, но движение в сторону могло нанести серьёзный ущерб и переломить зуб.

Раскопки говорят о том, что саблезубыми были не только крупные хищники — все кошачьи того периода носили при себе клыки-сабли.

Видео: интересные факты о саблезубых кошках

Причина вымирания

Официальной версией, почему же вымерли жители плейстоцена, учёные считают голод, возникший в результате ледникового периода. В подтверждение этому приводили аргумент об изрядной изношенности зубов. Якобы в голодные времена хищники стали съедать всю добычу целиком, вместе с костями, разгрызая которые они и травмировали свои клыки. Но современные исследования не подтвердили разницы между изношенностью зубов хищных кошек в разные периоды их существования.

Всё больше палеонтологов приходят к выводу о том, что причина вымирания саблезубых кошек кроется в них самих. Пресловутые клыки были одновременно страшным оружием для травоядных и хрупким инструментом для их обладателей. Они попросту ломались. Впоследствии, по логике эволюции, вид с этим признаком просто вымер.

Источник: kotik.guru

Эволюция рода

Этих животных относят к кошачьему семейству и подсемейству саблезубых кошек (род Смилодон – кинжальный зуб). Первые представители рода появились в далёкий период Палеогена, около 2,5 млн лет назад. Благоприятный тропический климат, с небольшими изменениями температур и зелёная растительность способствовали расцвету саблезубых кошек. В этот период они активно размножались, не испытывая нужды в пище.

Следующий период – Плейстоцен, время более жёстких погодных условий, которое обусловлено чередованием потепления с оледенением. К этим климатическим условиям саблезубые тигры отлично адаптировались и чувствовали себя вполне хорошо. Ареал распространения хищников – Северная и Южная Америка.

Для конца последнего ледникового периода характерен сухой и тёплый климат. На территории, где раньше были непроходимые леса, появились прерии. Большая часть фауны не смогла приспособиться к такому жёсткому климату и вымерла. Более стойкие животные стали перемещаться на открытые и большие места, научились ловко уходить от хищников и быстро передвигаться.

Саблезубые кошки лишись привычной пищи, хищники так и не смогли переключиться на мелкую добычу. Особенность строения зверя – большое тело, короткие хвост и лапы делали его малоподвижным и неповоротливым. Длительно гнаться за мелким зверем он не мог.

Длинные клыки также очень мешали ловить мелких животных. При попытке захвата они вонзались в землю, а иногда даже ломались. Наступил голод, возможно, по этой причине и вымерли саблезубые тигры.

Внешность и образ жизни

Описание как выглядела саблезубая кошка очень относительное. Образ, который создали учёные, очень условный. Внешне саблезубый тигр совсем непохож на других представителей кошачьих. Пропорции похожи на медвежьи, большие клыки делают хищника уникальным в своём роде.

Внешний вид

Размеры древней кошки сравнимы с параметрами большого льва:

  1. Внешние данные саблезубого тиграВысота в холке – 100–120 см, длина – 2,5 метра.
  2. Хвост маленький, всего 25–30 см. Эта особенность не позволяла развивать максимальную скорость, поэтому хищник не мог держать равновесие при погоне за добычей.
  3. Масса тела древнего тигра достигала 150–250 кг. Но более крупные представители весили 400 кг, что превышает массу амурского или бенгальского тигра.
  4. Пропорции тела зверя несуразные, но туловище отличалось своей мощью. Мускулатура саблезубого тигра отлично развита, особенно хорошо на груди, лапах, шее.
  5. Передние конечности у вымерших хищников были длиннее задних. Лапы заканчивались острыми, втяжными и большими когтями. Они легко захватывали добычу передними лапами.
  6. Череп в длину был около 30–40 см, затылочная и лобная часть немного сглажены. Морда, вытянутая вперёд.
  7. Челюсти раскрывались очень хорошо — на 130 градусов. Особое строение позволяло прижимать добычу верхней частью челюсти к нижней. Когда как у большинства представителей кошачьих наоборот.
  8. Верхние клыки саблезубой кошки снаружи выходили вперёд на 18 см, а корни доходили почти до самых глазниц. Длина клыков могла достигать 28 см. Они были слегка сдавлены по бокам, но при этом очень острые и зазубренные. Эта форма зубов позволяла им прокусывать плоть и шкуру животного. Но прочностью клыки не отличались. Если они попадали в кость жертвы, то могли сломаться.
  9. Шкура саблезубого тигра не сохранилась и её окрас можно установить только гипотетически. Учёные утверждают, что её цвет приспособлен к среде обитания и был маскировочным. Многие специалисты склоняются, что шкура жёлто-песочного цвета. В ледниковый период саблезубые кошки, скорее всего, были белого цвета.

Поведение и образ жизни

Какие повадки были у тиграСаблезубая кошка – древний представитель кошачьих, поэтому её поведение не напоминает поведение современных кошек. Возможно, хищники жили небольшими стаями, куда входили несколько самцов, самок и молодые животные. Количество самцов и самок было одинаковым. Чтобы прокормиться, охотились сообща, так они могли завалить более крупную добычу.

Эти предположения подтвердились археологически – у одного травоядного животного рядом находилось несколько саблезубых кошек. Но не исключается теория, что хищники не отличались благородством и поедали своего больного соплеменника.

Анатомическое строение тела кошки говорит о том, что зверь не мог развивать большую скорость, поэтому при охоте сидел в засаде, поджидая добычу. И только после стремительно и резко отковал её. Стада травоядных животных в плейстоценовый период были обширны. Саблезубым тиграм было легко добыть себе еду.

Главная пища саблезубых тигров – мясо. В их скелетных останках был обнаружен белок бизонов и лошадей.

Вымершие представители рода

Часто саблезубыми кошками называют большое количество видов, которые отличались такими же большими клыками. У многих кошек клыки появились в результате приспособления к изменившимся условиям среды. При более детальном изучении можно найти отличия от настоящих саблезубых тигров. Рассмотрим известных представителей саблезубых кошек.

Махайроды

Описание саблезубого тиграЭтот вид саблезубых кошек, который известен учёным и более всего похож на тигра. В древние времена существовало несколько видов. Они отличались между собой внешне, по размеру, но объединяло их одно – верхние большие клыки, по форме похожие на изогнутые сабли.

Эти древние хищники впервые появились в Евразии, где-то 15 млн лет назад. Самые крупные особи достигали 500 кг, а их размер приближался к размеру современной лошади. Учёные уверены, что эти вымершие кошки были крупнейшими представителями кошачьих. Охотились они на крупных животных, например, на слонов и носорогов. Как все хищники того периода, они могли соперничать с другими плотоядными зверями, с волками и пещерными медведями. Махайроды считаются прародителями более лучшего вида саблезубых тигров – гомотериев.

Гомотерии

Считается, что эти саблезубые кошки появились 5 млн лет назад, на рубеже миоцена и плейстоцена. Для них характерно более пропорциональное телосложение, отдалённо напоминают современного льва. Передние лапы были значительно длиннее задних. Поэтому внешне хищники похожи на гиен. Передние клыки были короче, но шире, чем у других представителей саблезубых кошек. Клыки при этом сильно зазубрены, поэтому учёные сделали вывод, что эти хищники наносили не только рубящие удары, но и совершали режущие действия.

Эти саблезубые кошки были более выносливые, чем их другие собратья. Гомотерии могли длительно перемещаться — бегать, хотя и медленно. Существует теория, что эти вымершие тигры жили в одиночестве. Но это мнение не получило распространение, так как многие учёные считают, что все саблезубые кошки охотились на крупную добычу стаями.

Смилодоны

По сравнению с другими видами саблезубых кошек, смилодоны отличались мощным и мускулистым телосложением. Смилодон популятор – самый массивный представитель саблезубых тигров:

  • высота в холке – 125 см, а длина от кончика хвоста до носа могла достигать 250 см;
  • длина клыков от кончика до корня доходила до 30 см.

Охотились они стаей, где обязательно присутствовал вожак, который направлял остальных. Предположительно цвет шерсти хищника был пятнистый, как у современного леопарда. Но также учёные считают, что у самцов присутствовала небольшая грива. Получить информацию о смилодонов несложно, её можно найти в справочниках, художественной литературе. Часто эти хищники выступают персонажами в фильмах, мультфильмах («Ледниковый период», «Доисторический парк», «Портал юрского периода»). Пожалуй, это самые известные представители древних тигров.

Источник: zveri.guru

sablezubye_1.jpg

Уверен, что практически все современные дети и взрослые знают о том, что когда-то по нашей планете ходили саблезубые тигры. Во многом этому знанию мы обязаны мультфильму «Ледниковый период», где один из главных героев – Диего – саблезубый тигр. Но были ли такие животные на самом деле и если да, то что с ними случилось?

sablezubye_0.jpg

На самом деле понятие «саблезубый тигр» скорее обиходное. В реальности все выглядит несколько иначе и, как это часто бывает в науке, сложнее. Я постараюсь обойтись без сложных научных терминов и вкратце рассказать о вымерших кошках с огромными клыками, которые, кстати говоря, окончательно исчезли не так уж и давно…

Благодаря найденным скелетам, ученым стало известно, что в период между с 20 миллионов лет назад и до 10000 лет назад все континенты, кроме Австралии и Антарктиды, населяли кошки с очень длинными клыками. Таких кошек вывели в отдельное подсемейство кошачьих – саблезубые кошки. Долгое время считалось, что все саблезубые кошки были крупными, такими как современный тигр или лев, однако позже выяснилось, что саблезубыми были кошки всех размеров.

sablezubye_3.jpg

До сих пор остается без четкого ответа вопрос: зачем кошкам такие длинные клыки? С одной стороны, такие клыки позволяли наносить очень глубокие раны добыче, с другой, их довольно легко можно было сломать. Кроме этого, для укуса такими клыками пасть хищника должна была открываться более, чем на 120 градусов, а при таком строении челюсти сила укуса снижается. По одной из версий, клыки имели исключительно эстетическое значение и служили способом привлечения особей противоположного пола, но версия, что клыки служили для нанесения глубоких ран, звучит более правдоподобно.

sablezubye_2.jpg

Вернемся к саблезубым тиграм, а точнее к Диего из «Мадагаскара». Кем же на самом деле был Диего? Подсемейство саблезубых кошек поделено на две группы или, если говорить научным языком, на две трибы – махайроды и смилодоны. Основным отличием между ними являлся размер – смилодоны были самыми крупными представителями семейства кошачьих на земле. И именно смилодонов называют саблезубым тигром, соответственно, Диего и есть смилодон.

Причиной исчезновения саблезубых кошек, впрочем, как и многих других крупных млекопитающих, стал ледниковый период, охвативший период с двух миллионов до двадцати пяти тысяч лет тому назад. Смилодоны постепенно лишись своей привычной пищи – крупных млекопитающих, в том числе мамонтов. Строение кошек не позволяло им охотиться на мелкую дичь, что и привело к их постепенному вымиранию.

Сравнение смилодона с человеком и тигром:
sablezubye_4.jpg

Помните, я рассказывал про дымчатого леопарда? Если нет, то напомню, что у этой небольшой кошки самые длинные клыки (относительно размера тела) среди всех современных представителей семейства кошачьих. И именно дымчатый леопард считается пусть не прямым потомком, но самым близких родственником смилодона.

Источник: alexeyosokin.com