На вопрос, сколько на Земле всего материков, некоторые современные исследователи ответят «семь» и даже укажут, где находится материк, о котором пока знают лишь немногие. Гипотеза эта очень интересна, и все же, разговор о материках лучше начать с устоявшихся и общепринятых понятий о нашей планете.

О материках все самое-самое…

Итак, что такое материки Земли, сколько их и как они называются? С геологической точки зрения, материки – это колоссального размера части твердой поверхности земного шара, окруженные со всех сторон морями и океанами (в русском языке с этим термином имеет схожий смысл слово «континент»). Материками называют Евразию, Америку Северную, Америку Южную, Африку, Австралию и Антарктиду – таким образом, их шесть.

Есть и другая система разделения мировой суши: по частям света. Это понятие подразумевает материки (или их части) в совокупности с близкими к ним островами. К частям света относят Европу, Азию, Америку (Северную и Южную), Африку, Австралию с Океанией, Антарктиду – то есть, их тоже шесть. В основе данного подхода лежат физико-географические и историко-культурные принципы.
Все материки нашей планеты имеют уникальные характеристики и природные объекты, о чем и будет подробнее сказано ниже.

Евразия


Первым по величине материком является Евразия. Она занимает площадь свыше 54 млн. кв. км, что составляет 36% земной суши, вмещает в себя две части света и более 70% населения планеты – 5,133 млрд. человек. При этом подавляющее их количество проживает в крупных городах. Исходя из того, сколько материков и океанов на земле, интересно, что только Евразия, самый молодой в геологическом отношении континент, в результате глобальных подвижек земной коры оказалась в окружении всех четырех океанов – Атлантического, Северного Ледовитого, Тихого и Индийского.

Самое интересное о Евразии

Как ни удивительны материки Земли своим разнообразием, Евразия занимает среди них первое место, потому что здесь:

  • Зародились древнейшие и почти все древние цивилизации планеты.
  • Сформировались самые распространенные мировые религии – буддизм, христианство, ислам.
  • Представлены основные расы человечества – европеоидная, монголоидная, негроидная.
  • Расположены 99 государств – почти половина от их общего количества в мире.
  • Имеются все климатические пояса, ярко выражены все климатические и природные зоны.
  • Горные системы (Гималаи, Памир, Тибет, Тянь-Шань и др.) образуют крупнейшую горную область на планете.
  • Находятся: высочайшая точка над уровнем моря (Эверест, 8848 м), глубочайшее озеро (Байкал, 1642 м) и северный полюс холода (п.Оймякон, -67,7°C).
  • Во все океаны несут свои воды крупные реки континента, а средняя высота территории (ок.830-м) позволяет считать его самым высоким на Земле.

Северная Америка

Все другие материки Земли, сколько ни рассматривай карту мира, не имеют такой протяженной береговой линии, как Северная Америка (60 тыс. км) и так много заливов, проливов, бухт, больших и малых островов. К тому же, она ближе всех подходит к полюсу Земли. Своим названием континент обязан флорентийскому мореплавателю Америго Веспуччи, который в ходе своих экспедиций в начале XVI века первым предположил, что открытые Христофором Колумбом острова относятся не к Азии, а к неизвестному европейцам континенту. Ныне здесь, на территории 20,36 млн. кв. км, расположены 23 государства (10 на материке, 13 на островах) с населением более 565 млн. человек, что составляет 7% населения планеты.

Самое интересное о Северной Америке

Сколько материков на планете Земля, столько и потрясающих воображение вариантов уникальности исполинских участков суши. Так, Северную Америку характеризует следующее:

  • Выход к морю имеют все страны континента.
  • С севера на юг его территория протянулась более чем на 7 тыс.км.
  • Наибольшая часть земель принадлежит всего двум государствам.

  • Здесь расположена самая большая по протяженности речная система (р. Миссисипи и ее приток р. Миссури).
  • Относящийся к данному материку остров Гренландия – самый крупный на планете.
  • На одном из островов находится высочайшая гора мира – Мауна-Кеа. Ее основная часть скрыта в тихоокеанских глубинах, высота от подножия составляет более 14 тыс.м.
  • На континенте представлены все климатические пояса Земли, кроме экваториального. Это обусловило наличие здесь почти всех природных зон и великое разнообразие флоры и фауны.
  • Крупнейшая по населению страна материка (США) держит мировое первенство по ВВП.
  • В этой же стране находится самое большое административное здание планеты – это штаб-квартира Минобороны (Пентагон).
  • Свое свободное время среднестатистический житель Северной Америки на 90% использует, не выходя из помещения.

Южная Америка

В части света «Америка» этот материк является второй составляющей. Его площадь 17,8 млн. кв. км, со своим северным соседом он граничит на Панамском перешейке и в Карибском море. Здесь расположены 12 государств с населением более 387 млн. чел (4,8% населения планеты). По территории и населённости Южная Америка на 4-м месте среди других континентов; разнообразие ее растительного и животного мира обусловлено наличием шести климатических поясов.

Самое интересное о Южной Америке

Среди многих факторов, привлекающих внимание к этому материку, можно выделить следующие:

iv>
  • По всему западному краю Южной Америки тянется одна из высочайших горных систем планеты (Анды).
  • В этих горах находится самое высокое в мире судоходное озеро – Титикака.
  • Крупнейшее озеро континента (Маракайбо) входит в число древнейших озер Земли.
  • Южноамериканский водопад Анхель имеет высоту 979 м, что выводит его на 1-е место в мире. Вода непрерывно падает с высоты более 800 м, отчего капельки распыляются в туман, и тот окутывает подступы к водопаду на несколько километров.
  • Водопады Игуасу, по результатам всемирного конкурса, вошли в число семи природных чудес планеты.
  • По климату этот континент является самым влажным среди других, в то же время, на его территории есть пустыня Атамака, где осадки не выпадают никогда.
  • Южная Америка знаменита крупнейшей по объему воды рекою – Амазонкой, здесь также находится самая высокогорная столица в мире (Ла-Пас, Боливия).
  • Диковинками животного мира планеты здесь являются самые большие жуки (жук-дровосек) и бабочки (агриппины), а также самые миниатюрные обезьяны (игрунки).

Африка

Как отмечалось выше, существует столько же частей света, сколько материков на Земле, и их названия совпадают лишь в двух случаях. Африка – один из таких материков. Простираясь с севера на юг более, чем на 8 тыс. км, он пересечен экватором и, единственный в мире, целиком находится в жарких климатических поясах – от северного до южного субтропических. Вместе с островами площадь Африки превышает 30 млн. км, что составляет 20,4% всей суши на планете. Здесь расположены 60 государств, в которых проживает более 1,2 млрд. человек. По своим размерам и народонаселению континент на 2-м месте после Евразии.

Самое интересное об Африке

Как и другие материки, Африка привлекает внимание исследователей, путешественников только ей присущими качествами:


  • Найденные учеными древнейшие останки человекообразных обезьян (гоминид) дают основание называть Африку колыбелью человечества.
  • Только африканская саванна является местом обитания столь большого количества крупных животных, причем некоторые из них обитают только на территориях заповедников.
  • Африканский континент – самый жаркий на нашей планете. Здесь же находиться самая большая и раскаленная пустыня (Сахара) – ее площадь сопоставима с территорией США и из года в год она увеличивается; температура поверхности может достигать 80°C.
  • Большая часть стран веками была под колониальным гнетом европейских государств, обретение независимости началось лишь во 2-й половине ХХ века.
  • Африканцы общаются на двух тысячах языков и наречий, но чаще всего используют арабский.
  • В некоторых племенах встречаются самые низкие и самые высокие люди на Земле.
  • Тут есть районы, куда и в наши дни невозможно добраться – нога человека там еще не ступала.
  • Средняя продолжительность жизни составляет 54 года, однако рождаемость на этом материке самая высокая в мире – к середине ХХI века прогнозируют увеличение численности населения до двух миллиардов и более.
  • Половину золота мира добывают в Африке. Она богата алмазами, минеральным и топливным сырьем. Тем не менее львиную долю ВВП дает земледелие – от выращивания кофе, какао, фиников до каучуковых деревьев.
>

Австралия

Далекий континент, где зима начинается в июне, а лето в декабре. На местных глобусах и картах его изображают в верхней части полушария, как и Антарктиду, которую странно видеть на месте Северного полюса. Здесь, на территории 7,7 млн. кв. км (вместе с островами) расположено одно государство с населением 24,9 мл. человек. Открытый в 1606 году и нанесенный на карты голландскими мореплавателями, этот материк попал в зависимость от Великобритании, и большинство здешних жителей являются потомками английских и ирландских переселенцев. Нынешний высокий уровень жизни влечет в Австралию и новых иммигрантов.

Самое интересное об Австралии

Крупнейшие города материка – Сидней и Мельбурн – претендовали на роль столицы, в итоге для этой цели специально построили город Канберра. Среди других интересных фактов можно отметить следующие:

  • Достопримечательность северо-восточного побережья Австралии – Большой Барьерный риф, крупнейший на планете коралловый массив.
  • Любители серфинга могут покататься на волнах двух океанов – Индийского и Тихого.
  • Почти 75% территории материка покрыто пустынями и полупустынями, зачастую для ведения сельского хозяйства требуется искусственное орошение. При этом здесь успешно выращивают пшеницу, разводят овец для получения высококачественной шерсти.

  • Множество озёр находятся в котловинах, куда вода поступает только во время дождя. В остальное время на них можно наблюдать солончаково-глинистую корку.
  • В силу особенностей ландшафта и климатических условий, большая часть населения является городским и сосредоточена на восточном побережье страны, а средняя плотность по стране составляет 3 чел./кв.км.
  • Материк покрыт сетью дорог общей длиной свыше 900 тыс.км. Самая протяженная в мире дорога (145 км) проложена через пустыню Налларбор. В поездках нужно быть внимательным – перед машиной могут оказаться кенгуру.
  • Из большого разнообразия австралийской флоры и фауны (12 тыс. видов) большая часть является пандемиками, то есть встречаются только здесь (9 тыс. видов). К этой категории относятся кенгуру, утконосы, коалы, страусы эму и др. Вместо голубей и воробьев над городскими улицами летают попугаи.
  • В целях экологической безопасности, в Австралию нельзя ввозить многое – от продуктов и растений до кожаных, меховых, деревянных изделий и даже комочков почвы на подошве обуви.

Антарктида

Антарктиду открыли в 1820 году российские мореплаватели М. Лазарев и Ф. Беллинсгаузен. Площадь, этого покрытого льдами материка составляет 14,1 млн. кв. км; по координатам его центр довольно близок к южному географическому полюсу. Исключительных прав на Антарктиду нет ни у одной страны мира.

Самое интересное об Антарктиде

Жить постоянно в этом царстве льда невозможно из-за самого сурового на Земле климата, однако в научных целях там работают 50 станций, принадлежащих разным странам. Чем же интересна Антарктида:


  • Здесь сосредоточено до 85% ледников земного шара, их таяние грозит катастрофическим подъёмом уровня мирового океана (на 60 м).
  • При средней высоте материка 2040 м, в его восточной части толщина ледового панциря может достигать 2500-4800 м, а в западной части всего 1100 м.
  • Подо льдом учёные обнаружили 140 озёр, а в ледовых массивах – фрагменты тропической растительности.
  • На станции «Восток» зафиксирована самая низкая в мире температура воздуха -89,2 °C, это дало основание считать данную точку Южным полюсом холода.
  • Туристы добрались и до Антарктиды – в год здесь бывает до 35 тысяч гостей. Их интересует работа научных центров, подводное плавание, наблюдение за жизнью местной фауны (пингвины, киты, тюлени).

Удивительно, как много интересного можно узнать, задавшись вопросом, сколько всего материков на Земле!

Новое о материках

Ученые Новой Зеландии, изучая эти острова и Новую Каледонию, пришли к выводу, что они являются не чем иным, как верхушками материка, на 94% скрытого в бездне Тихого океана. Они выдвинули серьезные обоснования для того, чтобы считать его таковым и называть Зеландией. Ну а решить, сколько материков на Земле 6 или 7, теперь должно мировое научное сообщество. Возможно, разработка этой гипотезы откроет новые страницы геологической истории нашей планеты.


Источник: CosmosPlanet.ru

МАТЕРИК
или континент, крупный массив суши (в отличие от меньшего по размерам массива — острова), окруженный водой. Выделяют семь частей света (Европу, Азию, Африку, Северную Америку, Южную Америку, Австралию и Антарктиду) и шесть материков: Евразию, Африку, Северную Америку, Южную Америку, Австралию и Антарктиду. Некоторые крупные острова по размерам близки к материкам и иногда называются «материковыми островами». Среди них наиболее известны Гренландия, Новая Гвинея, Калимантан и Мадагаскар. Материки окружены мелководными зонами океанов — шельфами, с глубинами, обычно не превышающими 150 м.

Названия частей света и материков имеют разное происхождение. Древние греки называли все земли к западу от Босфора Европой, а к востоку от него — Азией. Римляне разделяли свои восточные (азиатские) провинции на Азию и Малую Азию (Анатолию). Название «Африка», также имеющее античное происхождение, относилось лишь к северо-западной части материка и не включало Египет, Ливию и Эфиопию.


евние географы предполагали, что на юге должен быть крупный материк (Terra Australis — южная земля), который уравновешивал бы обширные массивы суши на севере, но он был открыт только в 17 столетии. Его первоначальное название «Новая Голландия» позже было заменено на «Австралию». К 18 в. относятся первые догадки о существовании Антарктиды (что означает «антипод Арктики»), но открытие и исследование этого материка относится лишь к 19-20 вв. В противоположность Австралии, существование Америки никем не предсказывалось, и когда она была открыта, ее принимали за часть Китая или Индии. Термин «Америка» впервые появился на карте Мартина Вальдземюллера (1507), который так назвал Новый Свет в честь географа и исследователя Америго Веспуччи. Веспуччи, вероятно, первый понял, что открыт новый материк. Сам термин «материк» в его современном значении появился в Англии в 17 в. На долю материков приходится 94% площади суши и 29% площади поверхности планеты. Однако не вся площадь материков является сушей, так как существуют крупные внутренние моря (например, Каспийское), озера и территории, покрытые льдом (особенно в Антарктиде и Гренландии). Границы материков нередко были предметом споров. Жители Великобритании, например, традиционно отделяли свое островное государство от материка Европы, который, по их мнению, начинался от Кале. Границы частей света и материков всегда причиняли «головную боль» географам. Европа и Азия разграничиваются по водоразделу Уральских гор, но южнее граница становится менее четкой и вновь определяется лишь на Большом Кавказе. Далее граница проходит по Босфору, разделяя Турцию на европейскую часть (Фракию) и азиатскую (Анатолию, или Малую Азию). Сходная проблема возникает в Египте: Синайский п-ов часто относят к Азии. С географических позиций, к Северной Америке обычно присоединяют всю Центральную Америку, включая Панаму, но в политическом отношении часто практикуется отнесение всех территорий, расположенных южнее США, к Латинской Америке.
СТРУКТУРНАЯ ГЕОЛОГИЯ
Слово «континент» произошло от латинского continens (continere — держаться вместе), что подразумевает структурное единство, хотя и не обязательно применительно к суше. С развитием теории тектоники литосферных плит в геологии возникло геофизическое определение континентальных плит в отличие от океанических. Эти структурные единицы имеют совершенно разное строение, мощность и историю развития. Континентальная кора, состоящая из пород, в состав которых входят преимущественно кремний (Si) и алюминий (Al), легче и гораздо древнее (некоторые участки имеют возраст более 4 млрд. лет), чем океаническая кора, состоящая в основном из кремния (Si) и магния (Mg) и имеющая возраст не более 200 млн. лет. Граница между континентальной и океанической корой проходит по подножью материкового склона или по внешней границе мелководного шельфа, окаймляющего каждый материк. Шельф добавляет 18% к площади материков. Это геофизическое определение подчеркивает общеизвестные отличия таких «материковых островов», как Британские, Ньюфаундленд и Мадагаскар, от океанических — Бермудских, Гавайских и о.Гуам.
История материков. В процессе длительной эволюции земной коры материки постепенно разрастались за счет аккумуляции лавы и пепла при вулканических извержениях, внедрения расплавленной магмы таких пород, как гранит, и накопления отложений, первоначально осаждавшихся в океане. Постоянная фрагментация древних массивов суши — «праматериков» — предопределила дрейф континентов, в результате чего периодически происходило их столкновение. Древние материковые плиты накрепко соединялись по этим контактным линиям, или «швам», образуя сложную мозаику («лоскутное одеяло») структурных единиц, из которых состоят современные материки. На востоке Северной Америки такая шовная зона прослеживается от Ньюфаундленда до Алабамы. Ископаемые, обнаруженные в породах к востоку от нее, имеют африканское происхождение, что является доказательством произошедшего (ок. 300 млн. лет назад) отрыва этого участка от Африканского материка. Другая шовная зона, маркирующая столкновение Европы с Африкой примерно 100 млн. лет назад, прослеживается в Альпах. Еще один шов проходит по южной границе Тибета, где Индийский субконтинент столкнулся с Азиатским и в геологически недавнее время (ок. 50 млн. лет назад) сформировалась горная система Гималаев.

Теория тектоники литосферных плит сегодня так же общепринята в геологии, как, например, закон всемирного тяготения в физике. Породы и ископаемые «африканского типа» обнаружены во многих местах на востоке Америки. Шовные зоны отчетливо прослеживаются на космических снимках. Измерять скорости восходящих движений можно там, где горы, возникшие в результате столкновения материков, все еще продолжают подниматься. Эти скорости не превышают 1 мм в год в Альпах, а в отдельных частях Гималаев составляют более 10 мм в год. Логическим следствием рассмотренного механизма горообразования являются континентальный рифтогенез и спрединг океанического дна. Раздробленность земной коры — широко распространенное явление, четко видное на космических снимках. Главные линии разломов, называемые линеаментами, могут быть прослежены как в пространстве — на тысячи километров, так и во времени — до самых древних этапов геологической истории. Когда оба борта линеамента сильно смещены, образуется сброс. Происхождение крупнейших разломов пока еще до конца не установлено. Компьютерная модель сети разломов наводит на мысль, что их образование связано с изменениями формы земного шара в прошлом, что, в свою очередь, предопределялось колебаниями скорости вращения Земли и сменой положения ее полюсов. Эти изменения были обусловлены рядом процессов, среди которых наиболее существенное влияние оказывали древние оледенения и бомбардировка Земли метеоритами. Ледниковые периоды повторялись примерно каждые 250 млн. лет и сопровождались накоплением значительных масс ледникового льда близ полюсов. Такое скопление льда вызывало увеличение скорости вращения Земли, приводившее к уплощению ее формы. При этом экваториальный пояс расширялся в диаметре, и сфероид как бы сжимался у полюсов (т.е. Земля становилась все меньше похожей на шар). Вследствие хрупкости земной коры сформировалась сеть взаимопересекающихся разломов. Скорость вращения Земли менялась десятки раз на протяжении одного ледникового периода. На ранних этапах истории Земли происходила интенсивная бомбардировка планеты астероидами и более мелкими объектами — метеоритами. Она была неравномерной и, по-видимому, приводила к отклонению оси вращения и изменению его скорости. Шрамы от этих ударов и кратеры, оставленные «небесными гостями», повсюду видны на нижних планетах (Меркурии и Венере), хотя на земной поверхности они частично замаскированы осадками, водой и льдом. Эти бомбардировки тоже вносили свою лепту в химический состав материковой коры. Так как падающие объекты имели тенденцию концентрироваться близ экватора, они увеличивали массу внешнего края земного шара, заметно замедляя скорость его вращения. К тому же на протяжении всей геологической истории любые мощные излияния вулканических лав в одном из полушарий или любые перемещения масс способствовали изменению наклона оси вращения и скорости вращения Земли. Установлено, что линеаменты представляют собой ослабленные зоны материковой коры. Земная кора способна изгибаться как оконное стекло под натиском порывов ветра. Вся она в действительности рассечена разломами. Вдоль этих зон все время происходят незначительные движения, обусловленные приливообразующими силами Луны. Если плита смещается по направлению к экватору, она подвергается все большему напряжению, как из-за действия приливных сил, так и из-за изменения скорости вращения Земли. Эти напряжения в наибольшей степени проявляются в центральных частях материков, где происходит рифтообразование. Зоны молодого рифтогенеза проходят в Северной Америке от р.Снейк до р.Рио-Гранде, в Африке и на Ближнем Востоке — от долины р.Иордан до озер Танганьика и Ньяса (Малави). В центральных районах Азии тоже есть система рифтов, проходящая через оз.Байкал. В результате длительных процессов рифтогенеза, дрейфа материков и их столкновений сформировалась материковая кора в виде «лоскутного одеяла», состоящая из фрагментов разного возраста. Любопытно отметить, что на каждом материке в настоящее время, видимо, представлены породы всех геологических эпох. Основу материков составляют т.н. щиты, сложенные древними прочными кристаллическими породами (в основном гранитного и метаморфического рядов), которые относятся к различным эпохам докембрия (т.е. их возраст превышает 560 млн. лет). В Северной Америке таким древним ядром является Канадский щит. По крайней мере 75% материковой коры было сформировано уже 2,5 млрд. лет назад. Участки щитов, перекрытые осадочными породами, называются платформами. Они характеризуются плоским равнинным рельефом или пологоволнистыми сводовыми возвышенностями и котловинами. При бурении на нефть под осадочными породами иногда вскрывается кристаллический фундамент. Платформы всегда представляют собой продолжение древних щитов. В целом это ядро материка — щит вместе с платформой — называется кратоном (от греч. krtos — сила, крепость). К краям кратона причленены фрагменты молодых складчатых горных поясов, обычно включающие небольшие ядра («осколки») других материков. Так, в Северной Америке в восточных Аппалачах встречаются «осколки» африканского происхождения. Эти молодые компоненты каждого материка дают ключ к разгадке истории древнего щита и, по-видимому, развиваются в основном также, как и он сам. В прошлом щит тоже состоял из горных поясов, которые ныне снивелированы почти до плоского или лишь умеренно расчлененного эрозией рельефа. Подобная выровненная поверхность, называемая пенепленом, — результат эрозионно-денудационных процессов, которые происходили более полумиллиарда лет назад. В основном эти процессы выравнивания протекали в условиях тропического корообразования. Так как главным агентом подобных процессов выступает химическое выветривание, то в результате образуется скульптурная равнина. В современную эпоху на щитах представлены только коренные породы, оставшиеся после того, как реки и ледники разрушили и снесли древние рыхлые отложения. В более молодых горных поясах по краям кратонов часто повторялись поднятия, но времени для формирования пенеплена оказалось недостаточно, поэтому вместо него образовалась серия ступенчатых эрозионных поверхностей.
Континентальный рифтогенез. Наиболее впечатляющий результат молодого рифтогенеза — рифт Красного моря между Аравийским п-овом и Северо-Восточной Африкой. Формирование этого рифта началось ок. 30 млн. лет назад и происходит до сих пор. Раскрытие впадины Красного моря продолжается южнее в Восточно-Африканской рифтовой зоне и севернее — в зоне Мертвого моря и долины р.Иордан. Библейское сказание об обрушившихся стенах Иерихона, вероятно, основано на фактах, так как этот древний город находится в пределах главной зоны сброса. Красное море представляет собой «юный океан». Хотя его ширина всего 100-160 км, глубины на отдельных участках сравнимы с океаническими, но что наиболее примечательно — там нет остатков материковой коры. Раньше считали, что рифт подобен разрушенной арке с упавшим верхним («замковым») камнем. Многочисленные исследования не подтвердили этого предположения. Установлено, что два края рифта как бы раздвинуты в стороны, а дно состоит из затвердевшей «океанической» лавы, в настоящее время в значительной степени перекрытой молодыми осадками. Это начало спрединга морского дна — геологического процесса, в результате которого формируется кора океанического типа (спрединг дна океанов рассматривается как веское доказательство в пользу теории тектоники плит.) Все глубокие океаны имеют кору такого типа, и лишь мелководные моря, подобные Гудзонову или Персидскому заливам, подстилаются материковой корой. В начале становления теории тектоники плит часто задавался вопрос: если материковые рифты и дно океанов расширяются при спрединге, не должен ли и сам земной шар соответственно расширяться? Загадка была разрешена, когда были обнаружены зоны субдукции — плоскости, наклоненные примерно под углом 45°, по которым океаническая кора пододвигается под край континентальной плиты. На глубине ок. 500-800 км от поверхности Земли кора расплавляется и вновь поднимается, формируя магматические камеры — резервуары с лавой, которая затем извергается из вулканов.
Вулканы. Места расположения вулканов тесно связаны с движением литосферных плит, при этом различают три типа вулканических зон. Вулканы субдукционных зон образуют тихоокеанское «огненное кольцо», Индонезийскую дугу и Антильскую дугу в Вест-Индии. Известны такие вулканы субдукционных зон, как Фудзияма в Японии, Сент-Хеленс и другие в Каскадных горах США, Монтань-Пеле в Вест-Индии. Внутриматериковые вулканы часто приурочены к зонам разломов или рифтов. Они обнаружены в Скалистых горах от Йеллоустонского национального парка и р.Снейк до р.Рио-Гранде, а также в Восточной Африке (например, гора Кения и вулкан Килиманджаро). Вулканы срединноокеанических разломных зон встречаются на океанических островах Гавайи, Таити, Исландия и др. Как внутриматериковые, так и срединноокеанические вулканы (по крайней мере, крупнейшие из них) связаны с глубоко залегающими «горячими точками» (восходящими конвективными струями) в мантии. По мере смещения перекрывающей плиты возникает цепочка вулканических центров, расположенных в хронологическом порядке. Эти три типа вулканов различаются по характеру вулканической деятельности, химическому составу лавы и истории развития. Только лава вулканов субдукционных зон содержит большие объемы растворенных газов, что может приводить к катастрофическим взрывам. Другие типы вулканов вряд ли можно назвать «дружелюбными», но они гораздо менее опасны. Заметим, что возможна лишь самая общая классификация извержений, так как активность одного и того же вулкана каждый раз протекает по-своему и даже могут различаться отдельные фазы одного извержения.
Поверхность материков. Особенности рельефа материков изучаются наукой геоморфологией (гео — производное от имени греческой богини Земли Геи, морфология — наука о формах). Формы рельефа могут быть любого размера: от крупных, включающих горные системы (как, например, Гималаи), гигантские речные бассейны (Амазонка), пустыни (Сахара); до мелких — морских пляжей, клифов, холмов, ручьев и пр. Каждую форму рельефа можно анализировать с точки зрения особенностей строения, вещественного состава и развития. Возможно также рассмотрение по динамическим процессам, под которыми подразумеваются физические механизмы, обусловившие изменение форм рельефа во времени, т.е. предопределившие современный облик рельефа. Почти все геоморфологические процессы зависят от следующих факторов: характера исходного материала (субстрата), структурного положения и тектонической активности, а также климата. К крупнейшим формам рельефа относятся горные системы, плато, впадины и равнины. Горные системы претерпели смятие и сжатие в процессе движения плит, в настоящее время там преобладают эрозионно-денудационные процессы. Поверхность суши постепенно разрушается под воздействием мороза, льда, рек, оползней и ветра, а продукты разрушения аккумулируются во впадинах и на равнинах. В структурном отношении для гор и плато характерны продолжающиеся поднятия (с точки зрения теория тектоники плит это означает разогрев глубинных слоев), тогда как впадины и равнины характеризуются слабым погружением (за счет охлаждения глубинных слоев).

Существует компенсационный процесс, т.н. изостазия, одним из результатов которого является то, что по мере того как горы разрушаются эрозионными процессами, они испытывают поднятие, а на равнинах и во впадинах, где происходит накопление осадков, имеется тенденция к погружению. Под земной корой расположена астеносфера, состоящая из расплавленных пород, на поверхности которых «плавают» литосферные плиты. Если какой-то участок земной коры перегружен, то он будет «тонуть» (погружаться в расплавленную породу), в то время как остальная ее часть — «всплывать» (подниматься). Главной причиной воздымания гор и плато является тектоника плит, однако эрозионно-денудационные процессы в сочетании с изостазией способствуют периодическому омоложению древних горных систем. Плато подобны горам, но они не смяты в результате коллизии (столкновения плит), а подняты единым блоком и обычно характеризуются горизонтальным залеганием осадочных пород (что, например, хорошо видно в обнажениях Большого каньона в Колорадо). Другой геологический процесс, играющий очень важную роль в длительной истории материков, — эвстазия — отражает глобальные колебания уровня моря. Различают три типа эвстазии. Тектоническая эвстазия вызвана изменениями формы морского дна. Во время быстрой субдукции ширина океанического бассейна сокращается, а уровень моря повышается. Океанический бассейн также становится мельче из-за теплового расширения океанической коры при внезапном ускорении спрединга морского дна. Осадочная эвстазия обусловлена заполнением океанического бассейна осадками и лавой. Гляциоэвстазия связана с удалением воды из океанов во время материковых оледенений и ее отдачей при последующем глобальном таянии ледников. В периоды максимального оледенения площадь материков увеличивалась почти на 18%. Из трех рассмотренных типов гляциоэвстазия сыграла наиболее важную роль в истории человечества. С другой стороны, эффект тектонической эвстазии был наиболее продолжительным. Периодически уровень Мирового океана повышался, и в результате затоплялись значительные части материков. Исключение составляли горы. Эти глобальные наводнения называются «талассократическими» (от греч. thlassa море и krtos — сила, мощь) фазами развития Земли. Последнее такое наводнение произошло ок. 100 млн. лет назад, в эпоху динозавров (некоторые живые организмы того времени предпочитали водный образ жизни). Обнаруженные во внутриматериковых районах морские осадки того времени с характерными для них ископаемыми организмами свидетельствуют, что Северная Америка от Мексиканского залива до Арктики была затоплена морем. Африка разделялась на две части пересекавшим Сахару мелководным проливом. Таким образом, каждый материк сокращался до размеров крупного архипелага. Совсем иные условия существовали в эпохи, когда океаническое дно опускалось. Море отступало с шельфов, а суша повсеместно расширялась. Такие эпохи называются «эпейрократическими» (от греч. peiros — материк, суша). Чередование эпейрократических и талассократических фаз определяло основной ход геологической истории и оставило следы в главных особенностях рельефа каждого материка. Эти явления также оказали большое влияние на животный и растительный мир. Ход эволюции как физического, так и биологического мира определялся и изменениями площади океанов. Во время талассократических фаз формировался океанический климат с влагонасыщенными воздушными массами, проникающими на сушу. В результате средняя температура на Земле была по крайней мере на 5,5° C выше современной. Ледники существовали только в очень высоких горах. Условия на всех материках были более или менее однородными, суша покрывалась пышной растительностью, что способствовало развитию почв. Однако наземные животные пережили серьезный стресс из-за перенаселения и разобщения в отличие от своих морских собратьев, которые процветали на необъятных просторах значительно увеличившихся по площади шельфов. Во время эпейрократических фаз складывалась противоположная ситуация. Площадь материков увеличивалась, и новые местообитания идеально подходили для существования крупных животных типа динозавров. Наибольшую площадь суша занимала ок. 200 млн. лет назад, что благоприятствовало эволюции этих созданий. В климатических условиях того времени с высоким «индексом континентальности» были широко распространены пустыни и красноцветные отложения и преобладала механическая эрозия. Современный рельеф находится в тесной зависимости от геологической истории. Облик Альп или Гималаев свидетельствует о молодом поднятии: эти горы — типичные коллизионные структуры. Великие внутренние равнины Северной Америки и северной Евразии перекрыты преимущественно субгоризонтально залегающими осадочными формациями, которые образовались во время повторявшихся на протяжении геологической истории глобальных морских трансгрессий. В свою очередь они перекрыты тонким моренным покровом (осадками ледниковых эпох) и лессами (продуктами деятельности особенно сильных ветров, обычно дующих по направлению от крупных ледниковых покровов к их периферии). Интересно заметить, что равнины Северного и Южного полушарий выглядят совершенно по-разному. В Бразилии, Южной Африке и Австралии неизменно поражают экзотические формы рельефа. Современная эпоха представляет собой эпейрократическую фазу в истории Земли с растущей дифференциацией отдельных материков и усиливающимися климатическими контрастами. Но почему же существует различие между северными и южными материками? Ответ на этот вопрос дает тектоника плит. Все северные материки были раздвинуты на значительные расстояния и в течение последних почти 200 млн. лет медленно двигались к северу. В результате этого дрейфа они переместились из тропических и субтропических широт в умеренные и арктические. От тех далеких времен унаследованы красноцветные почвы, типичные для условий жаркого сухого климата, да и многие существующие формы рельефа не могли бы образоваться в современных климатических условиях. В недавнем геологическом прошлом обширные площади этих материков были покрыты ледниками. История развития южных материков была совершенно иной. Они испытали последнее оледенение 250 млн. лет назад, будучи частью ранее существовавшего праматерика Гондваны. С тех пор они постепенно смещались к северу (т.е. в направлении современного экватора), так что многие современные формы рельефа в этих регионах унаследованы от более холодных климатических условий. В Северном полушарии площадь суши на 48% больше, чем в Южном. Подобное распределение оказывает глубокое влияние на климат, обусловливая большую континентальность на севере и большую океаничность на юге.
Темпы эрозионно-денудационных процессов. Исследования показали, что во многих регионах мира имеются древние участки суши — кратоны, представляющие собой останцы, сложенные древними осадочными формациями, которые часто сцементированы с коренным ложем кремнеземом и образуют прочные, как кварц, покровы. Эта цементация происходила во время формирования скульптурных равнин в тропических и субтропических условиях. Однажды сформированный, такой панцирь, бронирующий рельеф, мог затем существовать без изменения миллионы лет. В горных районах реки прорезают этот прочный покров, однако часто сохраняются ее фрагменты. Субгоризонтальные водораздельные поверхности в Аппалачах, Арденнах и на Урале представляют собой останцы существовавших ранее скульптурных равнин. По возрасту таких древних остаточных формаций вычислена средняя скорость денудации за длительный временной интервал, составляющая ок. 10 см за миллион лет. Поверхности древних кратонов Земли имеют абсолютные высоты 250-300 м, поэтому, чтобы срезать их до современного уровня моря, понадобилось бы ок. 3 млрд. лет.
ЛИТЕРАТУРА
Ле Пишон К., Франшто Ж., Боннин Ж. Тектоника плит. М., 1977 Леонтьев О. К., Рычагов Г. И. Общая геоморфология. М., 1979 Ушаков С. А., Ясаманов Н. А. Дрейф материков и климаты Земли. М., 1984 Хаин В. Е., Михайлов А. Е. Общая геотектоника. М., 1985

Энциклопедия Кольера. — Открытое общество. 2000.

Источник: dic.academic.ru

Теория дрейфа материков

Суть теории заключается в том, что давным-давно, в юрский период, 200 миллионов лет тому назад, все континенты были единой сушей. И только потом под воздействием тектонических сил они разделились между собой.

Альфред Лотар Вегенер

Доказательством может служить строение материков. Достаточно взглянуть на карту, чтобы увидеть: рельеф западного берега Африки отлично подходит к рельефу восточного берега Южной Америки. Сходны также растительный и животный мир континентов, которые разделяют тысячи километров. К примеру, флора и фауна Северной Америки и Европы. Свою теорию Вегенер изложил в книге “Происхождение континентов и океанов”.

Справедливости ради стоит сказать, что у его идеи нашлось немало критиков. Но к концу 60-х годов XX века в результате многочисленных исследований теория превратилась в учение о тектонике плит, позволяющее разделить такие понятия, как материк и континент.

Материки

На Земле существует шесть материков:

  • Евразия — самый крупный из материков, площадью 54,6 млн кв. км.
  • Африка — самый жаркий из материков, площадью 30,3 млн кв. км.
  • Северная Америка — материк с самой изрезанной береговой линией со множеством заливов и островов, площадью 24,4 млн кв. км.
  • Южная Америка — самый дождливый материк, площадью 17,8 млн кв. км.
  • Австралия — самый равнинный материк, площадью 7,7 млн кв. км.
  • Антарктида — самый южный и в то же время самый холодный материк, площадью 14,1 млн кв. км.

Континент и материк - две большие разницы

Источник: vseonauke.com

Возникновение континентов

Если посмотреть на карту, то можно заметить сходство береговых линий Африки и Южной Америки, Австралии и Африки, Австралии и полуострова Индостан. Кажется, что осколки единого целого разъединены океаном.

Дело в том, что около 250 млн лет назад все материки представляли собой единую сушу — суперматерик Пангею. Его название произошло от греческих слов «пан» — «всеобщий» и «гея» — «земля». Можно сказать, что сейчас мы живем на обломках Пангеи, разошедшихся в разные стороны. Произошло это из-за движения литосферных плит. Пангея раскололась, и образовались два материка — Лавразия и Гондвана. Через миллионы лет из Лавразии образовались Евразия и Северная Америка, а из Гондваны — Южная Америка, Африка, Австралия, Антарктида и Индия. Отколовшись от Гондваны, Индия столкнулась с Евразией, и в месте их столкновения выросли Гималайские горы — самые высокие на Земле.

Источник: SiteKid.ru

Что такое материк

Материк — он же континент (синонимы совершенно равнозначны, просто геологи предпочитают первый термин, а политики, почему-то, второй) — это крупная часть земной суши, края которой, подобно корочке на пироге, загнуты, опущены вниз и находятся ниже уровня океана. Отчего же, спросите вы, Гренландию не считают материком, а вот Австралию, например, считают? Всё просто. Гренландия сложена породами океанической коры, что характерно для островов, к тому же у него отсутствует материковый шельф. Австралия же — это «кусок» континентальной коры, в состав которого, помимо её самой, входят прилегающие острова. Так что максимум, что «светит» Гренландии — это поощрительное «материковый остров», хотя этот титул и несколько ненаучный.

История материков

Что такое материк — вроде разобрались. Теперь отмотает плёнку немного, всего на несколько миллиардов лет назад, и посмотрим на очертания суши планеты Земля. Напоминаю — я сознательно не останавливаюсь на современных континентальных моделях, меня более привлекает их история! Итак, как, согласно многочисленным гипотезам учёных раньше суша и океан были более чётко обособлены, нежели сейчас, и все современные материки состояли из одного — так называемого суперконтинента:

  • Кенорленд, 2.75 млрд лет назад. Суперконтинент располагался в южных широтах.
  • Нуна, 1.8 млрд лет назад. Состоял из древних «прародителей» Украинского щита, Амазонии, Австралии, Сибири, Калахарийской платформы и других.
  • Лавруссия (Евроамерика, Каледония, «Красный материк»). Образовался в результате столкновения Северо-Американской (континент Лаврентия) и Восточно-Европейской (континент Балтика) платформ, потом объединился с Пангеей, став частью Лавразии.
  • Гондвана, 700 млн лет назад располагавшийся вокруг Южного полюса. Около 360 млн лет назад соединилась со скандинавским материком в Пангею. Примерно 80 млн лет назад раскололась на современные материки.
  • Пангея, палеозой. В конце триасового периода раскололась на Лавразию и Гондвану.
  • Лавразия, мезозой. Содержал современные северные континенты.
Что называется материком

Будущее материков

Некоторые учёные солидарны в своём прогнозе, что через 100-200 млн лет континенты вновь сойдутся в большую кучу с приставкой «супер». Предполагают три варианта вида будущего суперконтинента:

  • Пангея Ультима, гигантский пустынный суперконтинент, усеянный высоченными горными цепями;
  • Амазия, суперконтинент с центром на Северном полюсе, который образуется в результате как бы сжатия, «съёживания» всех современных континентов воедино (как будто сжали гигантскую губку;
  • Новопангея, с замкнутым внутри австралийско-азиатской цепи Тихим океаном и крайне потеплевшей Антарктидой.
Что называется материком

Что будет на самом деле? Поживём, как говорится, увидим! 🙂

Источник: travelask.ru