Класс Сцифоидные – объединяет медуз, населяющих моря и океаны (живут только в соленой воде), которые способны свободно передвигаться среди водных просторов (исключение сидячая медуза, ведет малоподвижный способ жизни).

Общая характеристика

Сцифоидные медузы обитают повсеместно, они приспособились к жизни в холодных и в тёплых водах. Насчитывается около 200 видов. С течением переносятся на значительные расстояния, но могут перемещаться и самостоятельно. Так, при помощи активных сокращений купола и выброса из него воды, медуза может развивать большую скорость. Такой способ движения назвали реактивным.

Класс Сцифоидные медузы

Медуза имеет форму зонтика или продольно вытянутого купола. Встречаются довольно крупные виды. Отдельные представители класса сцифоидные в диаметре достигают 2м (Cyanea arctica). От краев колокола отходит множество щупалец, которые могут вырастать до 15м в длину. На них расположены стрекательные клетки, которые содержат ядовитые вещества, необходимые для защиты и охоты.


Особенности строения

Посреди внутренней вогнутой части зонтика расположен рот, углы которого переходят в ротовые лопасти (необходимые для захвата пищи). У корнеротых они срастаются между собой и образуют фильтрующий аппарат, для поглощения мелкого планктона.

Сцифоидные наделены желудком с 4 карманоподобными выступами, и системой радиальных канальцев, при помощи которых питательные вещества из кишечной полости распространяются по всему организму. Непереваренные частицы пищи направляются обратно в желудок и выводятся через ротовое отверстие.

Тело медуз состоит из двух слоев эпителиальных клеток: эктодермы и энтодермы, между ними располагается мезоглея — желеобразная ткань. Она на 98% состоит из воды, поэтому медузы быстро погибают под палящим солнцем. Медузы имеют огромные регенерирующие способности, если разрезать ее на 2 части, из каждой вырастет полноценная особь.

Так как сцифоидные медузы перешли к активному способу жизни, их нервная система стала более развита. На краях зонтика расположены скопления нервных клеток, рядом так же находятся органы чувств, которые воспринимают световые раздражители, помогают сохранять равновесие.

Жизненный цикл и размножение


Сцифоидные в своем жизненном цикле проходят через две фазы: половую (медузы) и бесполую (полип).

Все представители – раздельнополые организмы. Половые клетки походят из энтодермы и созревают в карманах желудочной полости.

Гаметы выходят через ротовое отверстие и оказываются в воде. В процессе слияния половых клеток и дальнейшего созревания, из яйца выходит личинка медузы – планула. Она опускается на глубину, крепится к дну и переходит в бесполую фазу.

Одиночный полип (сцифостома) ведет донный способ жизни и через боковое почкование начинает размножение. Спустя определенное время сцифистома превращается в стробилу, тогда щупальца начинают укорачиваться, а на теле образуются поперечные перетяжки. Так начинается деление под названием стробиляция. Таким образом, стробила дает жизнь молодым организмам – эфирам. Эфиры затем преобразуются во взрослых особей.

Образ жизни

Сцифоидные медузы не живут в стаях, не передают друг другу сигналов, даже находясь на близком расстоянии. Продолжительность жизни около 2-3 лет, иногда бывает, что медуза живет только пару месяцев. Также их часто поедают рыбы и черепахи.

Все медузы – хищные животные. Употребляют планктон и небольшие рыбы, которых обездвиживают ядовитыми клетками. Стрекательные клетки выбрасывают яд не только во время охоты, но и на все проплывающие мимо организмы. Потому медузы опасны для людей, находящихся в воде. Если случайно зацепить щупальца медузы, она обожжет кожу своим ядом.

iv>

Самые распространённые представители класса сцифоидные медузы это аурелия, цианея, населяющая арктические моря, корнерот, который лишен щупалец и обитает в водах Черного моря.

Представители класса сцифомедуз
Представители класса сцифомедуз

Значение в природе и жизни человека

Сцифоидные медузы входят в цепь питания мирового океана.

В китайской и японской кухне часто встречаются блюда с ропилемой или аурелией. Мясо медуз считается деликатесом.

Корнерот – крупнейшая медуза черного моря с диаметров купола около 40см. Таким образом, она служит укрытием для мальков рыб и защищает от хищников и неблагоприятных условий среды. Иногда, когда мальки подрастают, они начинают откусывать небольшие кусочки от медузы, а могут вовсе ее съесть.

Сцифоидные медузы фильтруют воду, очищая ее от загрязнений.

Для человека опасный яд медуз, который вызывает ожоги кожи, иногда провоцирует болевой шок и человек, находясь на глубине, самостоятельно уже не может всплыть. Небезопасно прикасаться к медузе даже в мертвом виде. При касании развивается аллергическая реакция, нарушение работы нервной и сердечно-сосудистой системы, возникают судорожные приступы.


Источник: animals-world.ru



Водный мир

Океаны и моря нашей планеты освоены для существования самыми различными живыми организмами от глубочайших многокилометровых впадин до поверхности. Жизнь проникла и в теплые воды экваториальных вод и в вечно покрытые льдами воды Арктики и Антарктики.
Живые существа, обитающие в соленых водах Мирового океана, значительно отличаются от тех, которых мы привыкли видеть на суше. Мир морских обитателей весьма разнообразен и представлен самыми многочисленными существами — от одноклеточных организмов, зоопланктонных животных, полипов, медуз, морских ежей и звезд, голотурий, червей, ракообразных, до высших организмов — рыб и млекопитающих. Последние представлены ластоногими и китообразными, предки которых когда-то переселились с суши в морские пучины.

Среди огромного разнообразия форм морской жизни особой группой выделяется тип кишечнополостных животных, которые представлены тремя классами организмов и огромным количеством видового разнообразия.

>

Материалы сайта содержат информацию об этих организмах, занимающих огромную нишу в фауне водоемов нашей планеты — о полипах, медузах, кораллах и других кишечнополостных животных.
Кроме этого, на сайте размещены материалы статей для начинающих дайверов, включающие основы дайвинга, а также статьи, посвященные описанию различных интересных морских животных, которые часто встречаются подводным пловцам. На некоторых страничках размещены небольшие видеоролики. На страничке об акулах — документальный фильм о нападениях акул на людей.

Медузы

Не думаю, что ошибусь, если скажу, что с медузами знаком любой человек — кто-то их наблюдал в море, кто-то видел в непривлекательном состоянии на берегу, кто-то мог слышать о них из кинофильмов, книг или рассказов счастливых очевидцев. И мало кто будет возражать, что медузы — очаровательнейшие существа, выделяющиеся среди других представителей животного мира своим прекрасным видом, причудливыми формами и расцветками, грациозностью передвижения.
красивая медуза Они красивы, завораживающие и имеют столь необычный внешний вид, что буквально заставляют затаить дыхание, когда наблюдаешь за ними в естественной среде.
Однако если медуза выброшена волнами или человеком на сушу, их красота исчезает — они превращаются в бесформенный, бесцветный и совершенно не привлекательный студень.


дные просторы — ее единственная среда обитания, медуза может жить только в воде.
Выброшенные на берег эти животные практически сразу погибают. Дело в том, что тело медуз практически полностью состоит из воды (целых 95%). Твердых органических веществ в ее теле всего 5%, благодаря чему медузы и отличаются невероятной хрупкостью. И мало кто может ответить на простой вопрос — кто же они, эти прекрасные существа, как и чем живут, как размножаются, чем, кроме чарующей внешности интересны?

Слово "медуза" произошло из английского языка, на котором она звучит, как "JellyFish", что в переводе означает рыба-желе.

Медузы господствовали в морях и океанах очень давно, еще в кембрийский период — примерно 600-550 миллионов лет назад. Рыбы еще не появились, поэтому ничто не мешало спокойному процветанию медуз и полипов. Сохранились отпечатки крупных медуз, бесскелетных полипов, образовывавших массовые поселения на морском дне.
Характерной особенностью этой древнейшей фауны был гигантизм. Медузоидные формы нередко достигали нескольких метров в диаметре. Сейчас считается вероятным, что именно гигантизм вендских животных завел в тупик их эволюцию.
Были в венде и более мелкие формы бесскелетных животных, которые и дали вспышку видообразованию медуз в кембрийском периоде.
При раскопках докембрийских пород в долине Эдиакара (Австралия), удалось собрать множество образцов ископаемых беспозвоночных, в том числе и медузоидных. Однако, по палеонтологической летописи очень сложно высказать достаточно обоснованную гипотезу о происхождении и эволюции современных медуз, как и кишечнополостных в целом.


В природе существует огромное разнообразие медуз, в настоящее время учеными описано более 1500 различных видов и постоянно открываются новые и новые виды. Их основная стихия — морские и океанские воды, но есть виды, правда их всего три, которые могут жить в пресной воде. Эти пресноводные медузы очень маленькие и не превышают 20-25 мм в диаметре.
Среди медуз встречаются крупные экземпляры и не очень, ядовитые и безопасные, невзрачные, практически незаметные в воде и отличающиеся яркой расцветкой.
Есть медузы, которые могут убить человека одним прикосновением своего прелестного тела или щупалец — яд, содержащийся в их стрекательных клетках смертелен для человека. В этом плане некоторые медузы — гораздо более опасны, чем морские разбойники — акулы, хотя неизвестно, что приятнее — умереть от прикосновения к очаровательному созданию или в зубастой пасти ужасной хищницы.

Все медузы плавают в толще воды и умеют передвигаться, причем у разных видов медуз своеобразные способы передвижения. Основной способ передвижения медуз — реактивный, при помощи бахромы или щупалец, отталкивающих воду, но есть медузы, которые передвигаются под действием силы ветра или используя морские течения.
На страницах этого сайта я постараюсь объяснить — что же это за существа и откуда они появляются на свет, описать видовое разнообразие медуз, строение их тела и особенности существования.


Кораллы

То же самое, что о медузах. можно сказать о других представителях этого типа животных — кораллах. Да, хоть это и мало похоже на истину, но эти два представителя кишечнополостных — близкие родственники.
растущий коралл О кораллах тоже наслышана большая часть жителей планеты, всем известна их красота, словно окаменевших веток деревьев самой причудливой формы и расцветки. Кораллы бывают очень красивы, и если вы когда-либо имели возможность поплавать в специальном снаряжении среди коралловых колоний или коралловых рифов, то думаю, что впечатление о красоте этих подводных сооружений останутся навсегда в вашей памяти.
Многие видели украшения из различных видов кораллов — бусы, брошки и прочие красивые вещи.

Однако кораллы — это, в первую очередь, морские животные, представители типа кишечнополостных, а бусы и украшения изготавливают из их скелетов.
Есть несколько версий происхождения слова "коралл". Первая, что оно происходит от греческого слова "koraillon", обозначающее твёрдый известковый скелет коралловых животных, или от — "kura halos", обозначающее морских фей.
Вторая — считается вероятным происхождение от еврейского слова "goral" — камень-жребий.


Кораллы являются одной из древнейших групп многоклеточных организмов — они существуют на Земле очень давно, не менее 600 млн. лет. На протяжении всей своей истории кораллы принимали непосредственное участие в формировании известковых органогенных построек, прежде всего всем известных коралловых рифов.
Кораллы являются исключительно морскими животными, пресная вода, как и любая другая стихия, отличная от морской воды, для них губительна. Почти все представители класса коралловых полипов ведут донный, прикрепленный образ жизни. Почти все они обладают прочным скелетом и большая часть из них образует колонии.
Кораллы, как и медузы, — хищники. Их пищу составляют мелкие донные организмы, зоопланктон и растворенные в морской воде органические вещества. Известно более 3500 разновидностей кораллов.

О строении коралловых полипов и их колоний, образе жизни и других интересных особенностях вы можете узнать из материалов этого сайта.

Полипы и кишечнополостные животные

Если с медузами и кораллами знакомы почти все, то о полипах большая часть человечества имеет довольно смутное представление. А ведь именно полипы являются в буквальном и переносном смысле родителями и медуз и кораллов.
Поэтому справедливее было бы общее описание представителей типа кишечнополостных начать с пояснения термина "полип", но думаю, что такая последовательность изложения материала на страничке позволит посетителям сайта яснее понять, о чем здесь пойдет речь.
Слово "полип" произошло, предположительно, от греческого polypous, сложения poly"много" и pous"нога". Буквально — "многоножное" (животное). Следует сразу отметить, что кишечнополостные животные могут существовать в двух состояниях — полипоидном (полипы) и медузоидном (медузы). Кораллы являются кишечнополостными животными в полипоидном состоянии, медуз они не образуют. А вот медузы как раз и являются производными от полипов животными — медуза появляется отделением на определенной стадии от своего родителя — полипа и переходу в свободноплавающее состояние.
Хотя здесь можно и поспорить на тему — что раньше появилось — яйцо или курица?.. Ведь медуза является продолжателем рода явившего ее на свет полипа и впоследствии из ее половых продуктов появится на свет новый полипчик, из которого со временем опять родится медуза и так далее… Правда есть и полипы, которые не образуют медуз и существуют только как полипы.

В статьях этого сайта вы найдете ответы на многие вопросы о таких загадочных, порой очаровательных, порой невзрачных, а порой и очень опасных обитателях водоемов — кишечнополостных животных, которые являются древнейшими обитателями нашей планеты.
Следует заметить, что, если остальные типы, классы и виды животной фауны нашей планеты подвержены опасности вымирания из-за активной человеческой деятельности в этом плане или из-за конкурентной борьбы среди других видов, то кишечнополостным это грозит в гораздо меньшей мере. Кишечнополостные сумели приспособиться к самым различным условиям жизни в воде. Их можно найти и среди волн морского прибоя, и в океанских глубинах и на морском дне. Они поселяются и в холодных морях Арктики и Антарктики и под палящими лучами тропического солнца. Медузы и некоторые полипы проникают даже в пресные воды, и только воздушная среда, наземное существование оказались для них совершенно недоступными.

Способность кишечнополостных приспосабливаться к разнообразным условиям жизни позволит им и впредь успешно конкурировать с другими обитателями моря. Эти животные жили много миллионов лет назад, и вряд ли им грозит вымирание в обозримом будущем. Очень примитивно устроенные, они смогли, тем не менее, занять достойное место в фауне нашей Земли, потеснив многие виды и разновидности живых организмов.

Обзор этого интересного типа животных нашей планеты начнем с систематики.



Систематика кишечнополостных

***

При написании материалов сайта использовались литература и научные источники:

  • География атоллов юго-западной части Тихого океана. Москва, 1973 г.
  • Жизнь животных, том I. Москва "Просвещение", 1987 г.
  • Подводный мир. Полная энциклопедия. Москва, 2010 г.
  • Равикович А.И. Современные и ископаемые рифы. Москва, 1954 г.
  • Степанов Д.Н. Питание кораллов в природе и в аквариуме.
  • ВНИИЭРХ. Рыбное хозяйство. Серия "Марикультура", 2000 г.

Источник: medusy.ru

Медузы

Те, кто когда-нибудь отдыхал на море, то уж, скорее всего, видеть-то медуз точно видели, в воде — прозрачные такие, желеподобные, расплывчатые, иногда даже очень красивые, разной формы и разного размера существа.

Бледные студенистые создания, конечно, не вызывают у человека особых симпатий. А между тем немногие морские обитатели могут сравниться с медузами оригинальностью и разнообразием.

Разнообразие медуз

Медузы бывают круглыми,  плоскими,  вытянутыми, совсем небольшими или, наоборот, огромными.

Разнообразие медуз

Разнообразие медуз

Разнообразие медуз

Разнообразие медуз

Разнообразие медуз

Разнообразие медуз

Разнообразие медуз

Разнообразие медуз

Однако красота большинства  медуз обманчива — практически все медузы ядовиты. Некоторые больше, некоторые меньше. Одни виды практически неопасны для человека, другие жалят, словно крапива, причем болезненное жжение может ощущаться несколько дней, а некоторые вообще вызывают паралич, способный привести к смерти.

Разнообразие медуз

Например, самая ядовитая медуза в мире — Морская оса — обитает в теплых водах Тихого и Индийского океана. После прикосновения к ее щупальцам человек умирает через одну-две минуты, если не подоспеет медицинская помощь. Ее диаметр — всего 12 сантиметров, но щупальца имеют в длину 7-8 метров! Яд этой медузы можно сравнить только с  ядом кобры. Оба эти яда парализуют сердечную мышцу. Морские осы в поиске пищи подходят очень близко к берегу.

Еще существует совсем крошечная медуза-убийца, обладающая смертоносным жалом. Ее диаметр всего-навсего 12 миллиметров. Укус ее смертоносного жала в первый момент напоминает комариный. В течение часа жертвы испытывают сильную боль в пояснице, прострелы по всему телу, судороги, тошноту, рвоту, обильно потеют и кашляют. Последствия крайне серьёзны: от паралича до смерти кровоизлияния в мозг или остановки сердца.

Так что, на всякий случай, никогда не трогай руками медуз! Не пытайся поймать их! И вообще — держись от них подальше, ведь ты никогда не можешь знать заранее, опасна эта медуза или нет.

Разнообразие медуз

Существуют и совершенно безобидные для человека медузы. Например, это всем известная стекловидно-белая «ушастая» медуза — аурелия. Обитает она во всех тропических и умеренно теплых морях, в том числе и в Черном море.

Разнообразие медуз

стати говорят, если втереть тело аурелии в кожу человека, то она станет невосприимчивой к некоторым видам жгучих медуз. Но мы не советуем тебе проверять это сомнительное утверждение на практике!

Медузы могут быть опасны не только для людей, но и для кораблей. Двигатели судов охлаждаются  водой за бортом, которая поступает через специальное отверстие в днище. И если в это отверстие попадают медузы, они наглухо перекрывают подачу воды. Двигатель перегревается и выходит из строя до тех пор, пока водолазы не прочистят «живую пробку».

А еще есть, например, в Средиземном море забавные небольшие медузы, которые светятся в темноте, как электрические лампочки!

Разнообразие медуз

Разнообразие медуз

Вобщем, медуза — это что-то такое очень непонятное. И опасное. Даже маленькая. Что уж говорить о больших! Вернее, даже о гиганстких, а такие, поверь, бывают.

Например, гигант арктических вод — огненно-красная Львиная грива или Цианея.

Разнообразие медуз

Ее куполообразное тело вырастает до двух с половиной метров в диаметре!

Разнообразие медуз

Разнообразие медуз

Пучки извивающихся нитевидных щупалец этой красавицы, достигающих 30 м в длину, могут накрыть собой пятиэтажный дом! 

Разнообразие медуз  

Разнообразие медуз

Вес разных гигантских  медуз может доходить до 200 килограммов! Представь, каково это, встретиться с таким существом в воде!  Щупальцы гигантских медуз обычно ядовиты.

Разнообразие медуз

В последнее время количество гигантских ядовитых медуз, по невыясненным причинам, очень увеличилось в Восточно-Китайском и Японском морях, и теперь они пугают жителей близлежащих стран.

Разнообразие медуз

Разнообразие медуз

Власти Японии, Китая и Южной Кореи всерьез обеспокоены происходящим, они считают нашествие медуз бедствием для своих стран и даже собираются на специальные совещания, посвященные этой проблеме, чтобы вместе придумать как дать медузам отпор.

Разнообразие медуз

Рыбаки стали находить в своих сетях большое количество гигантских медуз, которых раньше было совсем немного и вероятность их встретить была крайне мала — вот как обнаружилась эта проблема.

Разнообразие медуз

Среди японских ныряльщиков есть обожатели огромных медуз, которые специально ныряют, чтобы пообщаться с гигантами поближе. Они говорят, что до них тяжело дотронуться, медузы большие, и необычайно впечатляющие, опасаются людей и не подпускают их к себе.

Рыбакам от этих медуз сплошной урон — рыба либо погибает под их весом, либо становится непригодной, отравившись их ядом, а сети попросту рвутся.

Например в Японии, на севере острова Хонсю, рыбакам даже пришлось остановить ловлю рыбы в самый разгар сезона. Представляешь, какой урон это нанесло их бизнесу? Кроме того, ведь у японцев основная еда — это рыба, и очень обидно не получать ее из-за каких-то гигантских медуз.

У многих рыболовов Южной Кореи, Китая и Японии доходы упали на 50-80%.

При этом в некоторых местах плотность медуз уже в сто раз превышает норму!

Разнообразие медуз

Подобный внезапный рост популяции медуз был зарегистрирован в 2002 и 2003 годах.  Но тогда самая большая медуза была всего около 1 метра в диаметре и весила немногим больше 100 килограммов, т.е. на данный момент медузы стали больше прежних почти в два раза!

Разнообразие медуз

Разнообразие медуз

Согласно одной из теорий, размножению медуз способствует глобальное потепление, благодаря которому нагревается морская вода. По другой версии, дожди, обильно идущие в Китае летом, послужили причиной прихода в море питательных веществ из речной воды.

Еще одна версия — истощение рыбных запасов, из-за которого разросся планктон — главная пища медуз.

Тем временем в Японии, Китае и Южной Корее  решили начать употреблять ядовитых медуз в пищу, раз уж их стало так много попадаться в сети

Разнообразие медуз

Разнообразие медуз

Приготовление медузы — сложный процесс с технической точки зрения, ведь медуза не только ядовита, но и на 90% состоит из воды. Их сначала вываривают, потом высушивают, затем перетирают в порошок и продают в сушёном или засоленном виде, делают из них желе и тофу — такой специальный японский соевый творог. Ну и, кроме того, конечно, вместо высушивания и перетирания в порошок медузу можно просто пожарить.

Разнообразие медуз

Настоящей кулинарной сенсацией стало печенье Экура-чан, сделанное из гигантской медузы — главного врага рыбаков в Японском море.

В процессе опытов над медузами и попыток переработать их для пищевого производства исследователям удалось превратить тело медузы в отличный разрыхлитель для теста, который и используется при приготовлении этого необычного печенья.

Полученный порошок не имеет запаха и обладает немного горьковатым вкусом. Кроме этого, авторы деликатеса расхваливают его полезные свойства: коллаген и минеральные вещества, содержащиеся в телах медуз.

Японцы охотно покупают это странное печенье

Кстати, по-английски медуза называется jellyfish, что переводится дословно как «рыба-желе» или «рыба-студень», хотя, согласись, на рыбу она не очень-то похожа

Использованы материалы:

Источник: www.rgo-sib.ru

Медузы —  животные, которые у всех ассоциируются с чем-то бесформенным и бесконечно примитивным, однако их образ жизни и физиология не так просты, как это кажется на первый взгляд. Под словом «медуза» обычно подразумевают животных из класса Сцифоидных и представителей отряда Трахилид из класса Гидроидных типа Кишечнополостных. В то же время в научной среде это слово имеет более широкое толкование — зоологи обозначают этим термином любые подвижные формы кишечнополостных животных. Таким образом медузы находятся в тесном родстве с подвижными видами кишечнополостных (сифонофорами, морскими корабликами) и сидячими — кораллами, актиниями, гидрами. В общей сложности в мире насчитывается свыше 200 видов медуз.

Из-за своей примитивности медузам свойственно единообразие физиологии и внутреннего строения, но вместе с тем они отличаются поразительным разнообразием окрасок и внешнего вида, неожиданным для столь простых животных. Одним из главных отличительных признаков медуз является радиальная симметрия. Такой тип симметрии свойственен некоторым морским животным, но в целом встречается в мире животных не так уж и часто. Из-за радиальной симметрии число парных органов в теле медуз всегда кратно 4.

Медузы настолько примитивны, что в их теле нет каких-либо дифференцированных органов, а ткани организма состоят всего из двух слоев: наружного (эктодермы) и внутреннего (энтодермы), соединенных клейким веществом — мезоглеей.  Впрочем клетки этих слоев специализируются на выполнении разных функций. Например клетки эктодермы выполняют покровную функцию (аналог кожи), двигательную (аналог мышц), здесь же располагаются особые чувствительные клетки, которые представляют собой зачатки нервной системы и специальные половые клетки, которые образуют органы размножения у взрослых медуз. А вот клетки энтодермы занимаются только перевариванием пищи, для этого они выделяют ферменты, которые переваривают добычу.

Тело медуз имеет форму зонтика, диска или купола. Верхняя часть тела (ее можно назвать наружной) гладкая и в большей или меньшей степени выпуклая, а нижняя (ее условно можно назвать внутренней) формой напоминает мешок. Внутренняя полость этого мешка является одновременно двигателем и желудком. Посередине нижней части купола у медуз расположен рот. Его строение сильно отличается у разных видов: у одних медуз рот имеет форму вытянутого хоботка или трубочки, иногда очень длинной, у других по бокам рта расположены короткие и широкие ротовые лопасти, у третьих вместо лопастей имеются короткие булавовидные ротовые щупальца.

По краям зонтика располагаются ловчие щупальца, у одних видов они могут быть относительно короткими и густыми, у других — тонкими, длинными, нитевидными. Число щупалец может варьировать от четырех до нескольких сотен.

У некоторых видов медуз эти щупальца видоизменены и превратились в органы равновесия. Такие органы имеют вид трубочки-стебелька, на конце которой располагается мешочек или пузырек с известковым камешком — статолитом. Когда медуза меняет направление движения статолит сдвигается и затрагивает чувствительные волоски, от которых сигнал передается нервной системе. Нервная система у медуз чрезвычайно примитивная, у этих животных нет ни мозга, ни органов чувств, но есть группы светочувствительных клеток — глазки, поэтому медузы различают свет и темноту, но объекты они, конечно же, видеть не могут.

Впрочем существует одна группа медуз, полностью опровергающая привычные представления об этих животных — это ставромедузы. Дело в том, что ставромедузы вообще не двигаются — это редкий образец сидячих животных. Сидячие медузы радикально отличаются по своему строению от свободноплавающих видов, с первого взгляда родство между этими группами медуз кажется невероятным.

Тело ставромедуз напоминают чашу на длинной ножке. Этой ножкой медуза прикрепляется к грунту или водорослям. Посредине чаши располагается рот, а края чаши вытянуты в восемь так называемых рук. На конце каждой «руки» располагается пучок коротких щупалец, похожий на одуванчик.

Несмотря на то, что ставромедузы ведут сидячий образ жизни в случае необходимости они могут передвигаться. Для этого медуза изгибает свою ножку таким образом, что ее чашечка склоняется к грунту, а затем становится на «руки», словно выполняя стойку на голове, после этого ножка отрывается и передвигается на несколько сантиметров, встав на ножку медуза распрямляется. Такие движения осуществляются очень медленно, за сутки медуза совершает несколько шагов.

Размеры медуз колеблются от 1 см до 2 м в диаметре, а длина щупалец может достигать 35 м! Вес таких гигантов может доходить до тонны!

Поскольку ткани медуз слабодифференцированы, их клетки не имеют окраски. У большинства медуз тело прозрачное или с бледным молочным, голубоватым, желтоватым оттенком. Эта особенность нашла отражение в английском названии медуз — «желейные рыбы». Действительно, лишенное скелета, мягкое, насыщенное влагой (содержание воды в теле медуз 98%!), бледное тело медуз напоминает желе.

Впрочем, не все медузы такие невзрачные. Среди них встречаются по-настоящему красивые виды, раскрашенные в яркие цвета — красный, розовый, фиолетовый, желтый. Только зеленых медуз не бывает. У некоторых видов окраска имеет вид рисунка в виде мелкого крапа или полос.

Но и это еще не все. Некоторые виды медуз (пелагия ночесветка, экворея, раткея и другие) способны светится в темноте. Интересно, что у глубоководных медуз излучаемый свет красный, а у тех, что плавают близко к поверхности воды — голубой. Такое явление называется биолюминесценцией и лежит в основе захватывающего природного явления — ночного свечения моря.  Свечение возникает в результате распада особого вещества — люциферина, название которого созвучно с именем дьявола, очевидно у первооткрывателей биолюминесценции это явление вызывало священный трепет. Справедливости ради стоит сказать, что свечение воды обеспечивают не только медузы, но и другие морские организмы — мелкие рачки (планктон), водоросли и даже… черви.

Ареал медуз охватывает весь Мировой океан, они встречаются во всех морях, кроме внутренних. Обитают медузы только в соленой воде, изредка могут встречаться в замкнутых лагунах и солоноватых озерах коралловых островов, которые некогда отделились от моря. Единственный пресноводный вид — крошечная медуза краспедакуста, которая была обнаружена случайно в бассейне… Лондонского ботанического общества. В бассейн медузы попали вместе с водными растениями, привезенными с Амазонки. Среди медуз не встретишь пандемических видов, то есть таких, которые встречаются повсеместно, обычно каждый вид медуз занимает ареал, ограниченный каким либо одним морем, океаном или заливом. Среди медуз встречаются теплолюбивые и холодноводные; виды, предпочитающие держатся у поверхности и глубоководные. Глубоководные медузы практически никогда не подымаются на поверхность, они всю жизнь плавают в глубинах в кромешной темноте. Те медузы, которые живут у поверхности моря совершают вертикальные миграции — днем они погружаются на большую глубину, а ночью подымаются к поверхности. Связаны такие миграции с поиском корма. Также медузы могут совершать миграции в горизонтальном направлении, правда они носят пассивный характер, медузы просто переносятся течением на большие расстояния. Медузы, будучи примитивными животными, никак не контактируют друг с другом, их можно причислить к одиночным животным. Вместе с тем в местах, богатых кормом, на пересечении течений медузы могут образовывать большие скопления. Иногда численность медуз возрастает настолько, что они буквально заполняют собой водное пространство.

Передвигаются медузы довольно медленно, в значительной мере пользуясь вспомогательной силой течений. Движения обеспечиваются тонкими мышечными волокнами в зонтике: сокращаясь, они словно складывают купол медузы, при этом вода, содержащаяся во внутренней полости (желудке) с силой выталкивается наружу. Таким образом возникает реактивная струя, которая толкает тело медузы вперед. Соответственно, двигаются медузы всегда в сторону, противоположную рту, но плавать они могут в разных направлениях — по горизонтали, вверх и вниз (как бы вверх тормашками). Направление движения и свое положение в пространстве медузы определяют с помощью органов равновесия. Интересно, что если медузе отрезать пузырьки со статолитами, ее зонтик реже сокращается. Впрочем, в роли инвалида медузе суждено прожить недолго — у этих животных отличная регенерация тканей. Из-за примитивности строения все клетки в теле медуз взаимозаменяемы, поэтому они быстро заживляют любые раны. Даже если медузу разрезать на части или отделить «голову» от нижней части тела, она восстановит недостающие части и образует две  новых особи! Характерно, что восстановление головного конца происходит быстрее, чем концевой части. Еще удивительнее то, что если такую операцию провести на разных стадиях развития медузы, то каждый раз будут образовываться особи соответствующего возраста — из взрослой медузы сформируются взрослые, из личиночной стадии образуются только личинки, которые продолжат свое развитие как самостоятельные организмы. Таким образом ткани одного из самых примитивных животных обладают так называемой клеточной памятью и «знают» свой возраст.

Все медузы являются хищниками, поскольку питаются исключительно животной пищей. Однако добычей большинства медуз являются крошечные организмы — мелкие рачки, мальки рыб, свободноплавающая рыбья икра и просто мелкие съедобные кусочки чужой добычи. Самые крупные виды медуз могут охотится на небольших рыб и… более мелких медуз. Впрочем охота медуз выглядит своеобразно. Поскольку медузы практически слепы и не имеют других органов чувств, они не способны обнаружить и преследовать добычу. Свою пищу они находят пассивным способом, просто улавливают щупальцами съедобную мелочь, которую приносит течением. Медузы улавливают прикосновение с помощью ловчих щупалец и ими же убивают жертву. Как примитивным беспомощным «желе» такое удается? У медуз есть мощное оружие — стрекательные или крапивные клетки в щупальцах. Эти клетки могут быть разных типов: пенетранты — клетки имеют вид остроконечных нитей, которые впиваются в тело жертвы и впрыскивают в нее парализующее вещество; глютинанты — нити с клейким секретом, которые «приклеивают» жертву к щупальцам; вольвенты — длинные липкие нити, в которых жертва просто запутывается. Парализованную жертву щупальца подталкивают ко рту, непереваренные остатки пищи также выводятся через рот. Ядовитый секрет медуз настолько мощный, что действует не только на мелкую добычу, но и на животных гораздо крупнее самих медуз. Глубоководные медузы приманивают добычу с помощью яркого свечения.

Размножение медуз не менее интересно, чем остальные процессы жизнедеятельности. У медуз возможно половое и бесполое (вегетативное) размножение. Половое размножение включает в себя несколько стадий. Половые клетки созревают в половых железах медуз вне зависимости от сезона, но у видов из умеренных вод размножение все таки приурочено к теплому периоду года. Медузы раздельнополы, самцы и самки внешне ничем не отличаются друг от друга. Яйцеклетки и сперматозоиды выводятся в воду… через рот, во внешней среде происходит оплодотворение, после которого начинает развиваться личинка. Такая личинка называется планула, она не способна питаться и размножаться. Короткое время планула плавает в воде, а затем оседает на дно и прикрепляется к субстрату. На дне из планулы формируется полип, способный размножаться бесполым способом — почкованием. Характерно, что дочерние организмы формируются в верхней части полипа, словно наслаиваясь друг на друга. В конечном итоге такой полип напоминает стопку тарелок, сложенных друг на друга, самые верхние особи постепенно отделяются от полипа и уплывают. Свободноплавающие особи гидроидных медуз фактически являются молодыми медузами, которые постепенно растут и созревают, у сцифоидных медуз такая особь называется эфирой, поскольку резко отличается от взрослой медузы. Спустя некоторое время эфира превращается во взрослую особь. А вот у медузы пелагии и нескольких видов трахилид стадия полипа отсутствует вовсе, у них подвижные особи образуются прямо из планулы. Еще дальше ушли медузы бугенвиллия и кампанулярия, у которых полипы образуются прямо в половых железах взрослых особей, получается, что медуза порождает крохотных медуз безо всяких промежуточных стадий. Таким образом в жизни медуз происходит сложное чередование поколений и способов размножения, а из каждой яйцеклетки образуется сразу несколько особей. Коэффициент размножения медуз весьма высок и они быстро восстанавливают свою численность даже после природных катастроф. Продолжительность жизни медуз невелика — большинство видов живут несколько месяцев, самые крупные виды медуз могут прожить 2-3 года.

В природе медузы находятся в сложных взаимоотношениях с другими организмами. Например, в теле золотых медуз селятся микроскопические водоросли зооксантеллы, которые придают медузам желтоватую окраску. Хотя, по всей видимости, водоросли не приносят медузам никакой пользы, они тем не менее не являются паразитами. Водоросли питаются продуктами жизнедеятельности медуз, а медузы… заботятся о водорослях, а именно, плавая, они оборачиваются вокруг своей оси, чтоб обеспечить водорослям равномерное освещение! Похожее сожительство встречается и у родственников медуз — коралловых полипов. Также в ядовитых щупальцах медуз могут прятаться некоторые мелкие виды рыб, нечувствительные к яду стрекательных клеток. И снова похожее поведение можно наблюдать у мягких кораллов — актиний, с которыми сожительствуют рыбы-клоуны. Такое безобидное сожительство, приносящее пользу только одному из организмов, называется коменсализмом.

Однако не все медузы умеют «дружить» с соседями, есть среди них и настоящие паразиты. Так, планулы медузы кунина и медузы куноктанта оседают не на дно моря, а прикрепляются к зонтику других медуз. Там они размножаются почкованием и вскоре уже целая армия личинок ворует своими щупальцами пищу прямо из желудка медузы-хозяина. Когда эти личинки превращаются во взрослых медуз они пускаются в самостоятельное плавание и не досаждают сородичам. В то же время у медуз есть и враги. На них охотятся некоторые виды рыб (например, рыба-луна) и морские черепахи.

Людям медузы были известны с давних времен, однако из-за ничтожной хозяйственной ценности они долгое время не привлекали к себе внимания. Само слово медуза происходит от имени древнегреческой богини Горгоны Медузы, волосы которой по преданию были пучком змей. Очевидно шевелящиеся щупальца медуз и их ядовитость напоминали грекам эту злобную богиню. Однако на медуз практически не обращали внимания. Исключение составляли страны Дальнего Востока, жители которых любили экзотическую пищу. Например, китайцы употребляют в пищу ушастых медуз и съедобных ропилем. С одной стороны пищевая ценность медуз ничтожна, так как их тело в основном состоит из воды, с другой стороны многочисленность и доступность медуз наводили на мысль извлечь из них хоть какую-то пользу. Для этого китайцы сначала вырезают у медуз ядовитые щупальца, а затем солят их с квасцами и высушивают. Сушеные медузы напоминают консистенцией крепкий студень, их нарезают полосками и используют в салатах, а также варят, жарят с добавлением перца, корицы и мускатного ореха. Несмотря на такие ухищрения медузы практически безвкусны, поэтому их использование в кулинарии ограничивается национальными кухнями Китая и Японии.

В природе медузы приносят некоторую пользу, очищая морские воды от мелкого органического мусора. Иногда медузы настолько сильно размножаются, что забивают своей массой отстойники воды в опреснителях, загрязняют пляжи. Однако упрекать медуз в этом вредительстве не стоит, поскольку виновниками таких вспышек являются сами люди. Дело в том, что выбросы органических веществ и биологический мусор, которым наполнены океаны, являются пищей медуз и провоцируют их размножение. Этому процессу способствует и дефицит пресной воды, так как с повышением солености моря медузы лучше размножаются. Поскольку медузы хорошо размножаются среди них нет видов в угрожающем состоянии.

В естественных условиях медузы не представляют для человека ни особой пользы, ни вреда. Однако яд некоторых видов может быть опасным. Ядовитые медузы можно разделить условно на две группы: у одних видов яд оказывает раздражающее действие и может вызвать аллергию, у других яд действует на нервную систему и может привести к серьезному нарушению в работе сердца, мышц и даже к смерти. Например, медуза «морская оса», обитающая в водах Австралии стала причиной смерти нескольких десятков человек. Прикосновение к этой медузе вызывает сильный ожог, спустя несколько минут начинаются судороги и многие люди погибают не успев доплыть до берега. Однако у морской осы есть еще более страшный конкурент — медуза ируканджи, обитающая в Тихом океане. Опасность этой медузы заключается в том, что она очень маленькая (12 см в диаметре) и жалит почти безболезненно, поэтому ее укус пловцы часто игнорируют. В то же время яд этой крохи действует очень быстро. Несмотря на это опасность медуз в целом сильно преувеличивают. Для того, чтобы обезопасить себя от неприятных последствий достаточно знать несколько правил:

  • не прикасаться к неизвестным видам медуз — это касается не только живых медуз, плавающих в море, но и мертвых, выброшенных на берег, потому что стрекательные клетки могут действовать еще некоторое время после смерти медузы;
  • в случае ожога немедленно выйти из воды;
  • промыть место укуса большим количеством воды до прекращения жжения;
  • в случае, если неприятные ощущения не прошли, промыть место укуса раствором уксуса и немедленно вызвать скорую помощь (обычно в таких случаях делают инъекции адреналина).

Обычно пострадавший от ожога медузы выздоравливает через 4-5 дней, однако следует учесть одну особенность: яд медуз может действовать как аллерген, поэтому при повторной встрече с тем же самым видом медузы второй ожог будет гораздо более опасным, чем первый. В таком случае реакция организма на яд развивается быстрее и мощнее и угроза жизни возрастает многократно. Тем не менее смертность от встречи с медузами незначительна и уступает несчастным случаям с другими видами животных.

Несмотря на некоторую недружественность медуз к человеку в последнее время стало модным держать их в аквариуме. Плавные непрерывные движения этих фантастических существ приносят умиротворение и успокаивают нервы. Однако содержание медуз в аквариуме сопряжено с некоторыми сложностями: медузы очень чувствительны к загрязнению воды, не выносят опреснения, и требуют более менее выраженного потока воды. Чаще всего их содержат в крупных общественных аквариумах, где сравнительно легко обеспечить чистоту воды и создать течение. Однако и в домашних условиях медуз тоже можно держать. Для домашнего содержания используют лунную медузу и медузу кассиопею, которые достигат 20 и 30 см в диаметре, соответственно. Для содержания обоих видов подойдет только специальный морской аквариум, обязательно с мощной системой очистки воды, в том числе и механической фильтрацией. В аквариуме нужно создать течение, но в то же самое время следить, чтобы медузу течением не засосало в фильтр. Медузы требуют специального освещения, поэтому в аквариуме придется установить металло-галогенные лампы. Учтите, что температура воды для лунной медузы не должна превышать 12-18 С°, кассиопея вполне может жить и при комнатной температуре. Кормить медуз нужно живым кормом — артемией, его легко приобрести в специализированных магазинах, у любителей-аквариумистов. Оба вида не опасны, но все же могут вызвать болезненные ожоги, поэтому при уходе за медузами будьте внимательны. Не забудьте, что медузы не потерпят соседства с рыбами, в их аквариуме можно селить только неподвижных животных или придонные организмы.

Почитать о животных, упомянутых в этой статье: черепахах, рыбах-клоунах или амфиприонах.

Источник: animalsglobe.ru

Медузы —  животные, которые у всех ассоциируются с чем-то бесформенным и бесконечно примитивным, однако их образ жизни и физиология не так просты, как это кажется на первый взгляд. Под словом «медуза» обычно подразумевают животных из класса Сцифоидных и представителей отряда Трахилид из класса Гидроидных типа Кишечнополостных. В то же время в научной среде это слово имеет более широкое толкование — зоологи обозначают этим термином любые подвижные формы кишечнополостных животных. Таким образом медузы находятся в тесном родстве с подвижными видами кишечнополостных (сифонофорами, морскими корабликами) и сидячими — кораллами, актиниями, гидрами. В общей сложности в мире насчитывается свыше 200 видов медуз.

Из-за своей примитивности медузам свойственно единообразие физиологии и внутреннего строения, но вместе с тем они отличаются поразительным разнообразием окрасок и внешнего вида, неожиданным для столь простых животных. Одним из главных отличительных признаков медуз является радиальная симметрия. Такой тип симметрии свойственен некоторым морским животным, но в целом встречается в мире животных не так уж и часто. Из-за радиальной симметрии число парных органов в теле медуз всегда кратно 4.

Медузы настолько примитивны, что в их теле нет каких-либо дифференцированных органов, а ткани организма состоят всего из двух слоев: наружного (эктодермы) и внутреннего (энтодермы), соединенных клейким веществом — мезоглеей.  Впрочем клетки этих слоев специализируются на выполнении разных функций. Например клетки эктодермы выполняют покровную функцию (аналог кожи), двигательную (аналог мышц), здесь же располагаются особые чувствительные клетки, которые представляют собой зачатки нервной системы и специальные половые клетки, которые образуют органы размножения у взрослых медуз. А вот клетки энтодермы занимаются только перевариванием пищи, для этого они выделяют ферменты, которые переваривают добычу.

Тело медуз имеет форму зонтика, диска или купола. Верхняя часть тела (ее можно назвать наружной) гладкая и в большей или меньшей степени выпуклая, а нижняя (ее условно можно назвать внутренней) формой напоминает мешок. Внутренняя полость этого мешка является одновременно двигателем и желудком. Посередине нижней части купола у медуз расположен рот. Его строение сильно отличается у разных видов: у одних медуз рот имеет форму вытянутого хоботка или трубочки, иногда очень длинной, у других по бокам рта расположены короткие и широкие ротовые лопасти, у третьих вместо лопастей имеются короткие булавовидные ротовые щупальца.

По краям зонтика располагаются ловчие щупальца, у одних видов они могут быть относительно короткими и густыми, у других — тонкими, длинными, нитевидными. Число щупалец может варьировать от четырех до нескольких сотен.

У некоторых видов медуз эти щупальца видоизменены и превратились в органы равновесия. Такие органы имеют вид трубочки-стебелька, на конце которой располагается мешочек или пузырек с известковым камешком — статолитом. Когда медуза меняет направление движения статолит сдвигается и затрагивает чувствительные волоски, от которых сигнал передается нервной системе. Нервная система у медуз чрезвычайно примитивная, у этих животных нет ни мозга, ни органов чувств, но есть группы светочувствительных клеток — глазки, поэтому медузы различают свет и темноту, но объекты они, конечно же, видеть не могут.

Впрочем существует одна группа медуз, полностью опровергающая привычные представления об этих животных — это ставромедузы. Дело в том, что ставромедузы вообще не двигаются — это редкий образец сидячих животных. Сидячие медузы радикально отличаются по своему строению от свободноплавающих видов, с первого взгляда родство между этими группами медуз кажется невероятным.

Тело ставромедуз напоминают чашу на длинной ножке. Этой ножкой медуза прикрепляется к грунту или водорослям. Посредине чаши располагается рот, а края чаши вытянуты в восемь так называемых рук. На конце каждой «руки» располагается пучок коротких щупалец, похожий на одуванчик.

Несмотря на то, что ставромедузы ведут сидячий образ жизни в случае необходимости они могут передвигаться. Для этого медуза изгибает свою ножку таким образом, что ее чашечка склоняется к грунту, а затем становится на «руки», словно выполняя стойку на голове, после этого ножка отрывается и передвигается на несколько сантиметров, встав на ножку медуза распрямляется. Такие движения осуществляются очень медленно, за сутки медуза совершает несколько шагов.

Размеры медуз колеблются от 1 см до 2 м в диаметре, а длина щупалец может достигать 35 м! Вес таких гигантов может доходить до тонны!

Поскольку ткани медуз слабодифференцированы, их клетки не имеют окраски. У большинства медуз тело прозрачное или с бледным молочным, голубоватым, желтоватым оттенком. Эта особенность нашла отражение в английском названии медуз — «желейные рыбы». Действительно, лишенное скелета, мягкое, насыщенное влагой (содержание воды в теле медуз 98%!), бледное тело медуз напоминает желе.

Впрочем, не все медузы такие невзрачные. Среди них встречаются по-настоящему красивые виды, раскрашенные в яркие цвета — красный, розовый, фиолетовый, желтый. Только зеленых медуз не бывает. У некоторых видов окраска имеет вид рисунка в виде мелкого крапа или полос.

Но и это еще не все. Некоторые виды медуз (пелагия ночесветка, экворея, раткея и другие) способны светится в темноте. Интересно, что у глубоководных медуз излучаемый свет красный, а у тех, что плавают близко к поверхности воды — голубой. Такое явление называется биолюминесценцией и лежит в основе захватывающего природного явления — ночного свечения моря.  Свечение возникает в результате распада особого вещества — люциферина, название которого созвучно с именем дьявола, очевидно у первооткрывателей биолюминесценции это явление вызывало священный трепет. Справедливости ради стоит сказать, что свечение воды обеспечивают не только медузы, но и другие морские организмы — мелкие рачки (планктон), водоросли и даже… черви.

Ареал медуз охватывает весь Мировой океан, они встречаются во всех морях, кроме внутренних. Обитают медузы только в соленой воде, изредка могут встречаться в замкнутых лагунах и солоноватых озерах коралловых островов, которые некогда отделились от моря. Единственный пресноводный вид — крошечная медуза краспедакуста, которая была обнаружена случайно в бассейне… Лондонского ботанического общества. В бассейн медузы попали вместе с водными растениями, привезенными с Амазонки. Среди медуз не встретишь пандемических видов, то есть таких, которые встречаются повсеместно, обычно каждый вид медуз занимает ареал, ограниченный каким либо одним морем, океаном или заливом. Среди медуз встречаются теплолюбивые и холодноводные; виды, предпочитающие держатся у поверхности и глубоководные. Глубоководные медузы практически никогда не подымаются на поверхность, они всю жизнь плавают в глубинах в кромешной темноте. Те медузы, которые живут у поверхности моря совершают вертикальные миграции — днем они погружаются на большую глубину, а ночью подымаются к поверхности. Связаны такие миграции с поиском корма. Также медузы могут совершать миграции в горизонтальном направлении, правда они носят пассивный характер, медузы просто переносятся течением на большие расстояния. Медузы, будучи примитивными животными, никак не контактируют друг с другом, их можно причислить к одиночным животным. Вместе с тем в местах, богатых кормом, на пересечении течений медузы могут образовывать большие скопления. Иногда численность медуз возрастает настолько, что они буквально заполняют собой водное пространство.

Передвигаются медузы довольно медленно, в значительной мере пользуясь вспомогательной силой течений. Движения обеспечиваются тонкими мышечными волокнами в зонтике: сокращаясь, они словно складывают купол медузы, при этом вода, содержащаяся во внутренней полости (желудке) с силой выталкивается наружу. Таким образом возникает реактивная струя, которая толкает тело медузы вперед. Соответственно, двигаются медузы всегда в сторону, противоположную рту, но плавать они могут в разных направлениях — по горизонтали, вверх и вниз (как бы вверх тормашками). Направление движения и свое положение в пространстве медузы определяют с помощью органов равновесия. Интересно, что если медузе отрезать пузырьки со статолитами, ее зонтик реже сокращается. Впрочем, в роли инвалида медузе суждено прожить недолго — у этих животных отличная регенерация тканей. Из-за примитивности строения все клетки в теле медуз взаимозаменяемы, поэтому они быстро заживляют любые раны. Даже если медузу разрезать на части или отделить «голову» от нижней части тела, она восстановит недостающие части и образует две  новых особи! Характерно, что восстановление головного конца происходит быстрее, чем концевой части. Еще удивительнее то, что если такую операцию провести на разных стадиях развития медузы, то каждый раз будут образовываться особи соответствующего возраста — из взрослой медузы сформируются взрослые, из личиночной стадии образуются только личинки, которые продолжат свое развитие как самостоятельные организмы. Таким образом ткани одного из самых примитивных животных обладают так называемой клеточной памятью и «знают» свой возраст.

Все медузы являются хищниками, поскольку питаются исключительно животной пищей. Однако добычей большинства медуз являются крошечные организмы — мелкие рачки, мальки рыб, свободноплавающая рыбья икра и просто мелкие съедобные кусочки чужой добычи. Самые крупные виды медуз могут охотится на небольших рыб и… более мелких медуз. Впрочем охота медуз выглядит своеобразно. Поскольку медузы практически слепы и не имеют других органов чувств, они не способны обнаружить и преследовать добычу. Свою пищу они находят пассивным способом, просто улавливают щупальцами съедобную мелочь, которую приносит течением. Медузы улавливают прикосновение с помощью ловчих щупалец и ими же убивают жертву. Как примитивным беспомощным «желе» такое удается? У медуз есть мощное оружие — стрекательные или крапивные клетки в щупальцах. Эти клетки могут быть разных типов: пенетранты — клетки имеют вид остроконечных нитей, которые впиваются в тело жертвы и впрыскивают в нее парализующее вещество; глютинанты — нити с клейким секретом, которые «приклеивают» жертву к щупальцам; вольвенты — длинные липкие нити, в которых жертва просто запутывается. Парализованную жертву щупальца подталкивают ко рту, непереваренные остатки пищи также выводятся через рот. Ядовитый секрет медуз настолько мощный, что действует не только на мелкую добычу, но и на животных гораздо крупнее самих медуз. Глубоководные медузы приманивают добычу с помощью яркого свечения.

Размножение медуз не менее интересно, чем остальные процессы жизнедеятельности. У медуз возможно половое и бесполое (вегетативное) размножение. Половое размножение включает в себя несколько стадий. Половые клетки созревают в половых железах медуз вне зависимости от сезона, но у видов из умеренных вод размножение все таки приурочено к теплому периоду года. Медузы раздельнополы, самцы и самки внешне ничем не отличаются друг от друга. Яйцеклетки и сперматозоиды выводятся в воду… через рот, во внешней среде происходит оплодотворение, после которого начинает развиваться личинка. Такая личинка называется планула, она не способна питаться и размножаться. Короткое время планула плавает в воде, а затем оседает на дно и прикрепляется к субстрату. На дне из планулы формируется полип, способный размножаться бесполым способом — почкованием. Характерно, что дочерние организмы формируются в верхней части полипа, словно наслаиваясь друг на друга. В конечном итоге такой полип напоминает стопку тарелок, сложенных друг на друга, самые верхние особи постепенно отделяются от полипа и уплывают. Свободноплавающие особи гидроидных медуз фактически являются молодыми медузами, которые постепенно растут и созревают, у сцифоидных медуз такая особь называется эфирой, поскольку резко отличается от взрослой медузы. Спустя некоторое время эфира превращается во взрослую особь. А вот у медузы пелагии и нескольких видов трахилид стадия полипа отсутствует вовсе, у них подвижные особи образуются прямо из планулы. Еще дальше ушли медузы бугенвиллия и кампанулярия, у которых полипы образуются прямо в половых железах взрослых особей, получается, что медуза порождает крохотных медуз безо всяких промежуточных стадий. Таким образом в жизни медуз происходит сложное чередование поколений и способов размножения, а из каждой яйцеклетки образуется сразу несколько особей. Коэффициент размножения медуз весьма высок и они быстро восстанавливают свою численность даже после природных катастроф. Продолжительность жизни медуз невелика — большинство видов живут несколько месяцев, самые крупные виды медуз могут прожить 2-3 года.

В природе медузы находятся в сложных взаимоотношениях с другими организмами. Например, в теле золотых медуз селятся микроскопические водоросли зооксантеллы, которые придают медузам желтоватую окраску. Хотя, по всей видимости, водоросли не приносят медузам никакой пользы, они тем не менее не являются паразитами. Водоросли питаются продуктами жизнедеятельности медуз, а медузы… заботятся о водорослях, а именно, плавая, они оборачиваются вокруг своей оси, чтоб обеспечить водорослям равномерное освещение! Похожее сожительство встречается и у родственников медуз — коралловых полипов. Также в ядовитых щупальцах медуз могут прятаться некоторые мелкие виды рыб, нечувствительные к яду стрекательных клеток. И снова похожее поведение можно наблюдать у мягких кораллов — актиний, с которыми сожительствуют рыбы-клоуны. Такое безобидное сожительство, приносящее пользу только одному из организмов, называется коменсализмом.

Однако не все медузы умеют «дружить» с соседями, есть среди них и настоящие паразиты. Так, планулы медузы кунина и медузы куноктанта оседают не на дно моря, а прикрепляются к зонтику других медуз. Там они размножаются почкованием и вскоре уже целая армия личинок ворует своими щупальцами пищу прямо из желудка медузы-хозяина. Когда эти личинки превращаются во взрослых медуз они пускаются в самостоятельное плавание и не досаждают сородичам. В то же время у медуз есть и враги. На них охотятся некоторые виды рыб (например, рыба-луна) и морские черепахи.

Людям медузы были известны с давних времен, однако из-за ничтожной хозяйственной ценности они долгое время не привлекали к себе внимания. Само слово медуза происходит от имени древнегреческой богини Горгоны Медузы, волосы которой по преданию были пучком змей. Очевидно шевелящиеся щупальца медуз и их ядовитость напоминали грекам эту злобную богиню. Однако на медуз практически не обращали внимания. Исключение составляли страны Дальнего Востока, жители которых любили экзотическую пищу. Например, китайцы употребляют в пищу ушастых медуз и съедобных ропилем. С одной стороны пищевая ценность медуз ничтожна, так как их тело в основном состоит из воды, с другой стороны многочисленность и доступность медуз наводили на мысль извлечь из них хоть какую-то пользу. Для этого китайцы сначала вырезают у медуз ядовитые щупальца, а затем солят их с квасцами и высушивают. Сушеные медузы напоминают консистенцией крепкий студень, их нарезают полосками и используют в салатах, а также варят, жарят с добавлением перца, корицы и мускатного ореха. Несмотря на такие ухищрения медузы практически безвкусны, поэтому их использование в кулинарии ограничивается национальными кухнями Китая и Японии.

В природе медузы приносят некоторую пользу, очищая морские воды от мелкого органического мусора. Иногда медузы настолько сильно размножаются, что забивают своей массой отстойники воды в опреснителях, загрязняют пляжи. Однако упрекать медуз в этом вредительстве не стоит, поскольку виновниками таких вспышек являются сами люди. Дело в том, что выбросы органических веществ и биологический мусор, которым наполнены океаны, являются пищей медуз и провоцируют их размножение. Этому процессу способствует и дефицит пресной воды, так как с повышением солености моря медузы лучше размножаются. Поскольку медузы хорошо размножаются среди них нет видов в угрожающем состоянии.

В естественных условиях медузы не представляют для человека ни особой пользы, ни вреда. Однако яд некоторых видов может быть опасным. Ядовитые медузы можно разделить условно на две группы: у одних видов яд оказывает раздражающее действие и может вызвать аллергию, у других яд действует на нервную систему и может привести к серьезному нарушению в работе сердца, мышц и даже к смерти. Например, медуза «морская оса», обитающая в водах Австралии стала причиной смерти нескольких десятков человек. Прикосновение к этой медузе вызывает сильный ожог, спустя несколько минут начинаются судороги и многие люди погибают не успев доплыть до берега. Однако у морской осы есть еще более страшный конкурент — медуза ируканджи, обитающая в Тихом океане. Опасность этой медузы заключается в том, что она очень маленькая (12 см в диаметре) и жалит почти безболезненно, поэтому ее укус пловцы часто игнорируют. В то же время яд этой крохи действует очень быстро. Несмотря на это опасность медуз в целом сильно преувеличивают. Для того, чтобы обезопасить себя от неприятных последствий достаточно знать несколько правил:

  • не прикасаться к неизвестным видам медуз — это касается не только живых медуз, плавающих в море, но и мертвых, выброшенных на берег, потому что стрекательные клетки могут действовать еще некоторое время после смерти медузы;
  • в случае ожога немедленно выйти из воды;
  • промыть место укуса большим количеством воды до прекращения жжения;
  • в случае, если неприятные ощущения не прошли, промыть место укуса раствором уксуса и немедленно вызвать скорую помощь (обычно в таких случаях делают инъекции адреналина).

Обычно пострадавший от ожога медузы выздоравливает через 4-5 дней, однако следует учесть одну особенность: яд медуз может действовать как аллерген, поэтому при повторной встрече с тем же самым видом медузы второй ожог будет гораздо более опасным, чем первый. В таком случае реакция организма на яд развивается быстрее и мощнее и угроза жизни возрастает многократно. Тем не менее смертность от встречи с медузами незначительна и уступает несчастным случаям с другими видами животных.

Несмотря на некоторую недружественность медуз к человеку в последнее время стало модным держать их в аквариуме. Плавные непрерывные движения этих фантастических существ приносят умиротворение и успокаивают нервы. Однако содержание медуз в аквариуме сопряжено с некоторыми сложностями: медузы очень чувствительны к загрязнению воды, не выносят опреснения, и требуют более менее выраженного потока воды. Чаще всего их содержат в крупных общественных аквариумах, где сравнительно легко обеспечить чистоту воды и создать течение. Однако и в домашних условиях медуз тоже можно держать. Для домашнего содержания используют лунную медузу и медузу кассиопею, которые достигат 20 и 30 см в диаметре, соответственно. Для содержания обоих видов подойдет только специальный морской аквариум, обязательно с мощной системой очистки воды, в том числе и механической фильтрацией. В аквариуме нужно создать течение, но в то же самое время следить, чтобы медузу течением не засосало в фильтр. Медузы требуют специального освещения, поэтому в аквариуме придется установить металло-галогенные лампы. Учтите, что температура воды для лунной медузы не должна превышать 12-18 С°, кассиопея вполне может жить и при комнатной температуре. Кормить медуз нужно живым кормом — артемией, его легко приобрести в специализированных магазинах, у любителей-аквариумистов. Оба вида не опасны, но все же могут вызвать болезненные ожоги, поэтому при уходе за медузами будьте внимательны. Не забудьте, что медузы не потерпят соседства с рыбами, в их аквариуме можно селить только неподвижных животных или придонные организмы.

Почитать о животных, упомянутых в этой статье: черепахах, рыбах-клоунах или амфиприонах.

Источник: animalsglobe.ru