Животные, приспособленные к жизни как в воде, так и на суше, вызывают у людей смешанные чувства: земноводные настолько отличаются от других форм жизни, что нередко становятся героями фантастических фильмов или фильмов ужасов. Второе их название – амфибии – означает «двойная жизнь», что прекрасно иллюстрирует их поведение и тип развития. Земноводные обладают интересными особенностями, необычным внешним видом, поведением, физиологией, поэтому узнавать про них что-то новое и невероятное можно практически бесконечно.

60 млн. лет назад земноводные были полноправными хозяевами Земли, находясь в численном преимуществе. Тогда среди них были экземпляры такого размера, который сейчас вызвал бы у современного человека ужас. Средняя длина амфибии тех времён составляла около 2 метров, а самые крупные представители имели тела до 15 метров в длину. Несмотря на огромные размеры, они были крайне уязвимы, поэтому с появлением первых же природных врагов начали катастрофически исчезать. До сих пор они остаются классом, который исчезает с лица Земли быстрее всего.

Заботливая лягушка


Этот вид земноводных – реобатрахусы или Заботливые лягушки — был обнаружен только в 1973 году. Во время наблюдений за ними зоологов ожидало удивительное открытие: своё потомство реобатрахусы вынашивают в желудке. Именно этот удивительный факт объясняет название вида.

Заботливая лягушка

Вынашивание детёнышей продолжается около 2-х месяцев, и этот период для самок становится сложным испытанием: земноводное полностью прекращает питание и живёт за счёт имеющихся запасов питательных веществ. Во время такого «поста» в желудке самки развиваются около 40 икринок, из которых появляются головастики. Чтобы малыши не растворились в желудочном соке, секреция желез совершенно прекращается, а вместо пищеварительных ферментов вырабатывается простагландин Е2 – вещество, в котором молодняк чувствует себя уютно и комфортно.

После того, как у малышей появляется кожа, она тоже начинает вырабатывать простагландин, помогая матери. Неугомонное потомство в желудке ведёт себя крайне активно, поэтому со стороны реобатрахус выглядит странно: его тело ходит ходуном, его выпячивает в разные стороны. Эта картинка достойна любого фильма ужасов.

Заботливая лягушка

Когда головастики превращаются в сформированных лягушат, мама осторожно выталкивает их наружу, где они наконец становятся самостоятельными.

Невероятная регенерация


Класс земноводных известен своей способностью к возобновлению утраченных органов и быстрому восстановлению тканей. Но даже на фоне всех остальных представителей класса гребенчатый тритон выдаётся далеко вперёд благодаря удивительным способностям к регенерации.

Гребенчатый тритон

В окружающей природе у него много врагов, поэтому травмы и повреждения тела для этой амфибии – не редкость. Учёными было замечено, что заживление происходит со скоростью, которая просто поражает. После этого начались многочисленные лабораторные исследования, в ходе которых удалось установить, что гребенчатый тритон может вырастить заново практически любой орган. После полной потери лап или хвоста они восстанавливаются за 3-4 месяца. Даже после того, как ему полностью удаляли оба глаза, они вырастали за 10 месяцев и ничем не уступали тем, которые были раньше: амфибия могла видеть ими так же.

И даже на этом удивительные свойства гребенчатого тритона не заканчивались. Если в водоёме, где он живёт, вода замерзает и животное превращается в лёд, то после оттаивания оно продолжает жить, как ни в чём не бывало. Если же случается сильная засуха, тритон превращается в высушенную мумию, которая, казалось бы, никогда уже не оживёт. Но после первого же дождя он восстанавливает все ткани организма и продолжает жить и размножаться.

Соты на спине


Жаба-пипа не доверяет окружающей среде в ответственном деле выращивания потомства, предпочитая самой обеспечить безопасность своим детям. В то время, когда самец мечет икру, самка подставляет спину под поток икринок, а самец осторожно вдавливает их прямо в кожу самки. Через несколько часов её спина внешне напоминает соты, в которых надёжно спрятано от 40 до 144 икринок.

Жаба-пипа

Вынашивает пипа своих детей на протяжении 80 дней. За это время они успевают вылупиться из икринок, превратиться в головастиков и стать сформированными особями.  Спина мамы разбухает всё больше, и ей становится очень сложно перемещаться, так как её вес увеличивается почти в 3 раза. Питание и кислород к детёнышам поступают из материнского организма, поэтому за месяцы вынашивания пипа очень сильно истощается.

Жаба-пипа

После того, как малыши становятся достаточно сформированными, они прорывают плёночку и активно выбираются наружу, расползаясь в разные стороны. Так начинается их длинная самостоятельная жизнь, в которой обзавестись собственным потомством они смогут только после 6-летнего возраста.

Шипастые чудища

iv>

Гребенчатые тритоны, обитающие в Китае, ведут преимущественно водный образ жизни. Самки у них ничем не отличаются от большинства тритонов, но самцы выглядят иначе: на спине у них имеется гребень с шипами, вырастающий до внушительных размеров во время брачного периода.

Длина тела этого удивительного земноводного составляет от 11 до 20 см, а шипованный гребень достигает 2 см. Когда у этих животных начинается брачный период, они часто выползают на берега водоёмов, расправляя свой гребень, который приобретает более яркую окраску, чем обычно.

Гребенчатый тритон

Именно в этот период на этих устрашающих по внешнему виду амфибий могут наткнуться люди, часто испытывающие мистический ужас, потому что гребенчатые тритоны напоминают небольших драконов и выглядят устрашающе. Несколько столетий назад по этой причине их массово истребляли, принимая за проявления нечистой силы, что сказалось на их численности.

Выше и дальше

Яванская летающая лягушка – один из немногих представителей земноводных, способных парить, как птица. Конечно, это не тот полноценный полёт, характерный для пернатых, но при помощи своих приспособлений амфибия прекрасно может планировать.


Яванская летающая лягушка

Имея размер всего 10-12 см, яванская летающая лягушка может парить на расстоянии целых 12 м. Для этого во время прыжка она расправляет перепонки на пальцах всех четырёх лап, ловя потоки воздуха. Общая площадь межпальцевых перепонок этой небольшой амфибии составляет 19 см2. Благодаря такой удивительной способности она может догнать любое насекомое, представляющее для неё интерес, поэтому голод летающей охотнице не грозит.

Красавица и чудовище

Удивительная амфибия под названием американский протей одновременно является и красавицей, и чудовищем. Среди саламандр она занимает второе место по размерам: тело удивительного земноводного составляет около 40 см. Выглядит саламандра не особо привлекательно, так как у неё очень мелкие глазки, расположенные на большой сероватой голове. Зато на щеках имеются жаберные выросты, окрашенные в яркий красный цвет. Именно эти красивые выросты безошибочно указывают на принадлежность к виду.

Американский протей

>

Долгое время учёные считали американского протея личиночной формой другого вида земноводных, но потом было установлено, что это самостоятельная биологическая единица. В отличие от остальных саламандр, у американского протея поверхность кожи не содержит ядовитых веществ, помогающих отпугивать хищников, поэтому он вынужден часто прятаться от птиц или хищных рыб.

Об американских протеях известен ещё один интересный факт: это единственная саламандра, способная издавать довольно громкие звуки. Они напоминают лай небольшой собаки, за что в Америке это земноводное называют «визжащий щенок».

Слепой труженик

Пурпурная лягушка была обнаружена совсем недавно – в 2003 году. Причиной того, что она так долго оставалась незамеченной, стал особый образ жизни, при котором земноводное проводит большую часть жизни в норах и ямках.

Пурпурная лягушка

Внешний вид и форма тела не особо напоминает обычных лягушек, так как голова очень маленькая с заострённой мордочкой, а тело похоже на бесформенную желейную массу. Выглядит она, как очень неповоротливая амфибия, но в действительности это совсем не так. При размере тела до 9 см это земноводное всего за пару минут способно вырыть яму глубиной 3,7 м. Для этого оно очень активно работает передними и задними лапами. На поверхность из нор и ям пурпурная лягушка выползает крайне редко, поскольку её маленькие глаза почти ничего не видят. Оставить своё жилище её может заставить только потребность в размножении, так как брачный сезон у них проходит на поверхности земли. После того, как инстинкт размножения удовлетворён, удивительное животное снова прячется на безопасной глубине, где достаточно сырости и прохлады.

Исчезающий гигант


Самое крупное создание среди земноводных – исполинская саламандра. Её длина может достигать 160 см, при этом хвост у неё не длинный, поэтому большинство этой длины приходится именно на тело и голову. Из-за таких огромных размеров и вес у земноводного впечатляющий – около 180 кг. Продолжительность его жизни чаще всего длится от 55 до 60 лет.

Исполинская саламандра

Именно эти удивительные амфибии появились много миллионов лет назад и смогли пережить расцвет эпохи рептилий и гибель динозавров, успешно приспосабливаясь к меняющимся условиям жизни. Но сейчас над ними нависла новая угроза, с которой этот вид справляется менее успешно. Дело в том, что мясо исполинских саламандр очень нежное и мягкое, что стало причиной массового уничтожения популяции в Японии и Китае, где живут эти амфибии. Пока что ситуацию не может изменить то, что исполинскую саламандру внесли в международную Красную книгу и взяли под охрану закона.


Исполинская саламандра

Кроме варварского отношения со стороны людей, по численности вида серьёзно ударило ухудшение состояния природных водоёмов, так как эти земноводные могут жить только в чистой воде без промышленных загрязнителей.  Для того, чтобы как-то исправить ситуацию, в Китае создали огромный питомник по разведению исполинских саламандр, где они содержатся в идеальных условиях и успешно размножаются.

Опасный малыш

Древолаз Циммермана – лягушка, которая считается одной из самых ядовитых на планете. Размер её тела составляет всего 2 см, но заметить это земноводное в природе легко благодаря яркой расцветке. Красивый голубой и салатный цвет, а также крупные пятна на спине выглядит так, будто существо сошло со страниц детской раскраски, но амфибия отнюдь не безопасна.

Древолаз Циммермана

На поверхности её кожи содержится сильный яд батрахотоксин, который способен вызвать спазм сердечных мышц у человека и стать причиной быстрой остановки дыхания. Этот факт обнаружили ещё индейцы Перу, научившиеся использовать его с выгодой для себя: они проводили стрелой по телу древолаза, после чего она становилась смертельно опасной для врагов и способной убить противника за несколько секунд.

Червяги


Есть земноводные, о которых известно только зоологам – червяги. От остального класса их отличает полное отсутствие конечностей, поэтому по внешнему виду они больше напоминают что-то среднее между змеями и дождевыми червями. Самый крупный представитель имеет длину 1,55 м и выглядит жутковато.

Червяг

Жить такие земноводные могут в почве, внутри муравейников или термитников. Глаза червяг почти не видят, зато эти животные имеют прекрасное обоняние, позволяющее им находить червей, которые служат для них кормом.

У многих видов червяг вылупившиеся малыши первое время едят кожный покров матери, который для них является самым лучшим кормом. Вреда своей родительнице при этом они не наносят, так как съедают только верхний слой, омолаживая её кожу.

Изучение земноводных не прекращается, поэтому с каждым годом учёные обнаруживают новые удивительные виды, сохранившиеся до нашего времени вдали от человеческих глаз.

Источник: qwizz.ru

Топ-1. Лягушка-голиаф

Другое название этой амфибии – гигантская скользкая лягушка. Она может вырасти до 32 сантиметров и набрать вес до 3,25 килограмм. Голиафы водятся в Экваториальной Гвинее и Камеруне, и их ареал сокращается из-за разрушения привычной лягушкам среды обитания.


Лягушка-голиаф водится в быстрых реках с песчаным дном. Фактический ареал распространения этого земноводного располагается между последними 200 километрами бассейна реки Санаго (Камерун) и последними 50 километрами бассейна реки Бенито (Экваториальная Гвинея). Это жаркие и влажные регионы. Голиаф может выжить в среде обитания рядом с реками и в лесу.

Самая большая лягушка в мире: удивительный мир земноводных

Для размножения лягушки предпочитают небольшие реки и ручьи. Яичные кладки лягушек-голиафов включают несколько сотен яиц и прикрепляются к речным водорослям. Величина каждого яйца – около 3,5 миллиметров. Развитие личинок лягушки продолжается до 95 дней.

В природе голиафы живут около 15 лет, в неволе могут дожить до 21 года. Земноводные питаются насекомыми и пауками. На самих лягушек-голиафов охотятся нильские крокодилы, змеи, нильские вараны.

Необычные амфибии становятся предметом торговли. Ежегодно около 300 особей экспортируют в США, в первую очередь, для участия в соревнованиях по прыжкам лягушек. Представители этого вида земноводных способны прыгать на расстояние до трех метров.

Угрозу для сохранения лягушки-голиафа составляют:

  • Охота на них местных жителей для пропитания.
  • Сокращение лесной зоны.
  • Седиментация (осаждение) водоемов, где проходит размножение лягушек.

Наибольшую угрозу лягушке-голиафу представляет охота за особями этого вида для пропитания. Для их ловли камерунцы устанавливают сложные ловушки.

Топ-2. Лягушка-бык

Величина особей этого вида лягушек достигает 25 сантиметров. Лягушка-бык населяет территорию Северной Америки. Ее родиной считают восточную часть материка до территорий штатов Оклахома и Канзас.

Позднее особей этого вида завезли в другие штаты США, Канаду, а также Юго-Восточную Азию и Южную Америку, где лягушка-бык превратилась в вид, вредящий окружающей экосистеме. В Калифорнии лягушка-бык, по мнению биологов, представляет угрозу для калифорнийской рыжей лягушки и является причиной сокращения численности этого вида. Кроме того, лягушка-бык не восприимчива к инфекции «Chytridiomycosis» и может стать распространителем этой болезни, убивающей других земноводных.  

Лягушка-бык

Лягушка-бык – хищник, атакующий жертву из засады. Они нападают на любых существ, которых в состоянии одолеть. Мощные челюсти амфибии позволяют им хватать добычу после удара языком. Уникальность рациона лягушки-быка, по сравнению с другими лягушками Северной Америки, – большее количество живности, обитающей в воде (рыбы, отдельные виды жуков и улиток). В ее рацион входят:

  • Беспозвоночные.
  • Меньшие особи собственного вида.
  • Летучие мыши.
  • Обычные мыши и их детеныши.
  • Птицы.
  • Раки.
  • Головастики.
  • Детеныши аллигаторов.

Блюда из самой лягушки-быка подают в американских ресторанах. Чтобы ловить амфибий, охотники выходят в ночное время на плоскодонке или каноэ на пруд или болото. Услышав лягушку, ее ослепляют светом, а затем ловят шестом и кладут на дно лодки. Соблюдая осторожность, чтобы не спугнуть амфибию, лягушку-быка ловят и на суше. В пищу употребляются только лапки этих существ, которые по вкусу и способу приготовления напоминают куриные голени.

Источник: vseonauke.com

Источник: zen.yandex.ru

За всю историю Земли самыми крупными животными смогли стать рептилии в лице известных всем динозавров и млекопитающие — такие, как синий кит. Но немногие знают, что среди амфибий тоже были свои гиганты, и жили они в середине триасового периода. Это мастодонзавры — крупнейшие животные своего времени, весившие до двух тонн. Для сравнения, самая крупная из современных амфибий — китайская исполинская саламандра — весит до 70 кг. Чтобы оценить размеры мастодонзавра, можно отправиться в город Штутгарт, где в Государственном музее естественной истории выставлена реконструкция скелета внушительной зубастой амфибии пятиметровой длины — именно она показана на фото.

Первые кости мастодонзавра были обнаружены еще в 1824 году в песчаных отложениях Гайльдорфа, недалеко от Швебиш-Халля в Германии. Новое ископаемое животное описал в 1828 году немецкий биолог Густав Йегер на основании всего одного зуба и одной затылочной кости. Первоначально Йегер отнес образцы к разным классам четвероногих: он подумал, что зуб принадлежит рептилии, а затылочная кость — амфибии. Впоследствии стало понятно, что эти остатки принадлежат одной очень крупной амфибии. На сегодняшний день в роде Mastodonsaurus выделяют 4 вида, обнаруженные по большей части в Германии, а также в Австрии, Великобритании и даже в России.

В России кости мастодонзавра нашли в середине 50-х годов прошлого века в среднетриасовых отложениях местонахождения Колтаево-3 в Башкирии. По фрагменту нижней челюсти палеонтолог Е. Д. Конжукова в 1955 году описала новый вид, получивший название Mastodonsaurus torvus. До 70-х годов Палеонтологический институт РАН располагал очень небольшой коллекцией костей мастодонзавра из Оренбуржья, Башкирии и Казахстана. В 1972 году в том же местонахождении, где годами ранее нашли голотип, при осмотре красноцветных пород среднего триаса палеонтолог Л. П. Татаринов наткнулся на очень интересную находку. Предварительная расчистка показала, что в красноцветах залегает довольно крупная кость, которая уходит глубоко в землю. Тогда Татаринов, видимо в шутку, сказал остальным участникам экспедиции (Н. Н. Каландадзе, М. Ф. Ивахненко и А. Г. Сенникову), что нашел бедро первого в Европейской части России динозавра. В действительности «динозавр» оказался костью нёбного комплекса перевернуто залегающего целого черепа мастодонзавра. Такого полного черепа в России раньше не находили, и в процессе извлечения он доставил немало хлопот. Подготовленный к транспортировке монолит оказался таким большим и тяжелым, что грузовик, который вез его от места раскопок, сильно просел. По своим размерам (125 см в длину) этот череп ничуть не уступает черепам немецких мастодонзавров и определенно принадлежит семейству Mastodonsauridae, но относится ли он к роду Mastodonsaurus, пока непонятно.

Интересной особенностью мастодонзавра были аномально длинные (до 10 см) передние клыки на нижней челюсти. Чтобы не упираться в верхнюю челюсть, при закрытой пасти клыки проходили сквозь специальные отверстия, расположенные рядом с ноздрями. Выглядело это довольно странно, но при общей массивности черепа такое «уродство» давало некоторое преимущество во время охоты. Скорее всего, животное подстерегало жертву, лежа на дне недалеко от берега с приоткрытой пастью. Когда мимо проплывала или заходила на водопой потенциальная добыча, хищник совершал небольшой рывок, и пасть мгновенно схлопывалась с большой силой. Жертва оказывалась в самом настоящем капкане, и ей уже не суждено было вырваться на свободу. Мастодонзавр обитал в заболоченных водоемах и питался в основном рыбой — ее остатки были найдены в его копролитах. Еще в его копролитах нашли кости, принадлежавшие, возможно, мелким архозаврам. Не брезговал мастодонзавр и амфибиями, и даже себе подобными. Следы от его укусов находили на костях небольших темноспондилов и молодых мастодонзавров.

Кости мастодонзавра, в отличие от многих амфибий того времени, окостеневали очень хорошо, поэтому он известен практически по полному скелету. Мы знаем, что у него было непропорциональное тело длиной до 6 м, большая голова, короткие конечности, сильный реберный полиморфизм — до 20 типов ребер. Плечевые и бедренные кости хоть и были массивными, но составляли довольно слабую конечность, так что животное вряд ли когда-либо покидало воду. Постоянно водный образ жизни подтверждается и массовым захоронением костей мастодонзавров, обнаруженных в отложениях, которые сформировались в условиях засухи. Во время полного пересыхания водоема мастодонзавры не могли покинуть его и перебраться в другой — для них это была неминуемая гибель.

Фото из статьи M. Moser, R. R. Schoch, 2007. Revision of the type material and nomenclature of Mastodonsaurus giganteus (Jaeger) (Temnospondyli) from the Middle Triassic of Germany.

Антон Ульяхин

Источник: elementy.ru

Исполинская саламандраЗемноводные животные — это хорошо знакомые лягушки и жабы (к этой же группе бесхвостых амфибий относятся жерлянки и чесночницы), тритоны, саламандры и амбистомы (хвостатые амфибии), а также червяги (безногие амфибии) — тропические существа, действительно напоминающие формой своего тела червей.

Земноводные — сравнительно некрупные существа. Среди них нет таких гигантов, как среди рыб или рептилий. Самая большая амфибия — исполинская саламандра обитает в Китае и Японии. Она достигает длины 1,8 метра и может весить до 70 кг. Самая крупная лягушка живет в Африке. Это голиаф, ее вес — до 3,5 кг. Самая маленькая — ядовитая лягушка кубинский карлик, длина ее тела всего 8-10 мм.

Рекорды червяг касаются соотношения длины и толщины тела. Так, одна из этих амфибий, обитающих в Колумбии, имеет диаметр тела 3 см при длине в 1,5 метра. Таким образом, длина превышает толщину в 15 раз. Но эта червяга может считаться настоящей толстушкой по сравнению с такими изящными видами, у которых длина тела превышает толщину в 100 раз!

За чемпионство по длине среди змей борются две рептилии — азиатский сетчатый питон и анаконда из Южной Америки. Известны экземпляры змей этих видов, которые достигают длины 11-12 метров. Вздумай такая змея вытянуться на полу вагона метро, ей не хватило бы места! По весу анаконда более внушительна: до 227 кг.

Самая крупная ядовитая змея — королевская кобра, длиной 3-4 м. Ненамного уступает ей бушмейстер из лесов Африки. Крокодилы тоже достигают внушительных размеров. Очень крупны нильские крокодилы, вместе с хвостом длина их составляет 7-9 метров. Самая же большая в мире рептилия — гребнистый крокодил.

Нильский крокодил

В прошлом встречались огромные экземпляры этих крокодилов, обитающих в тропических районах Азии, — до 10,5 метров. Однако в двадцатом столетии, из-за красивой кожи крокодила, на него была открыта такая неумеренная охота, что вид заметно измельчал, и сейчас трудно встретить крокодилов больше 2-3 метров длины. В настоящее время крокодилы внесены в Красную книгу и находятся под охраной закона.

Ящерицы — очень разнообразная группа рептилий. Самая крупная ящерица — гигантский варан, или дракон с острова Комодо. В среднем ее длина немного больше двух метров, а вес — около 60 кг. Дракон — чемпион достиг рекордной длины 3 метра 10 см. Весил он 166 кг.

Другая ящерица, варан из Папуа Новой Гвинеи, уступает комодскому дракону по весу в несколько десятков раз. Эти тонкие и изящные животные весят около 6 кг. Но зато это самые длинные представители ящериц. Их длина достигает 4 м 75 см (правда, благодаря длиннющему хвосту, который составляет почти 70 процентов общей длины).

Самые миниатюрные ящерицы, этакие карликовые крокодильчики, не превышают 1,7-1,8 сантиметра, и это вместе с хвостом. Живут эти крошки на Гаити и на Виргинских островах. Очень отличаются разные виды ящериц и по форме тела. Самая «худенькая» ящерица — безногая ящерка из Австралии. Ее тело длиной в полметра, тоненькое, словно карандаш.

А вот так называемая рогатая жаба, живущая в засушливых районах США и Мексики, — самая «широкая». Разумеется, это никакая не жаба, а самая настоящая рептилия. Но форма ее тела, похожего на блюдце (15 сантиметров в длину и почти столько же в ширину) обусловила это имя, как и ее научное название — «фриносома», что в переводе с латыни значит «жаботелая».

Морская кожистая черепаха

Гиганты встречаются среди черепах, как сухопутных, так и морских. Упомянем только вес некоторых из них. Морская кожистая черепаха может весить до 800 килограммов. А сухопутная гигантская черепаха, живущая на Сейшельских островах, гораздо «легче», но все же и ее вес внушает уважение — до 385 килограммов. Длина ее тела — 1,4 метра.

На фото выше — исполинская саламандра, нильский крокодил и морская кожистая черепаха.

Источник: Chihuashki.ru