Видео: Большой Барьерный риф

Туристам

Национальный фонд назвал Большой Барьерный риф визитной карточкой Квинсленда. Туризм является важной составляющей экономической деятельности в регионе, которая приносит ежегодно более 3 млрд долл.

На крупных островах построены отели, развита инфраструктура. Эти места – воплощение идеи “рая на земле”: неповторимая природа, отличный климат, удивительно комфортная температура воды и воздуха, белоснежные песчаные пляжи, комфортабельные отели и приветливый обслуживающий персонал. Это – идеальное место для любителей активного отдыха. Можно, например, арендовать снаряжение для подводного плавания и воспользоваться услугами дайвинг-инструкторов. Отличным времяпровождением станут морские прогулки на яхтах и катамаранах, рыбалка и всевозможные водные виды спорта.


меньше развлечений и на суше: мини-гольф, картинг, посещение парка с экзотическими австралийскими животными, конные и велопрогулки. На острове Хамильтон даже построен аэропорт. Небольшой остров Бедарра понравится тем, кто хочет отдохнуть в тишине и спрятаться от посторонних глаз. Одновременно здесь могут отдыхать не более 32 человек, потому как к услугам гостей всего 16 вилл. Также можно поселиться на время отпуска на курортах Данк, Брэмптон, Хацман, Кеппел, Хаймам, Херон, Магнетик, Орфей, Грин. Но есть на Большом Барьерном рифе и острова, на которые еще ни разу не ступала нога человека.

Панорама Большого Барьерного рифа

Экосистема Большого Барьерного рифа

Практически невозможно описать богатство подводного мира, которое можно встретить на Большом Барьерном рифе!

Видовое разнообразие поражает воображение! В морском парке нашли свой дом более 1500 видов рыб, 4000 моллюсков, более 200 видов птиц…

Рифовое сообщество животных включает кишечнополостные организмы (полипы, медузы), множество видов моллюсков (брюхоногих, двустворчатых, головоногих и др.), морских черепах, змей, червей, иглокожих (морские ежи, звезды, змеехвостки), донных и свободноплавающих рыб, а также морских млекопитающих (дельфины, дюгони).


Весь этот водоворот жизни существует, подчиняясь строгим законам природы и естественного отбора, где каждый может быть и хищником, и жертвой.

Неподдельный интерес вызывают и акулы. В Большом Барьерном рифе обитают самые разнообразные морские хищницы, являющиеся «санитарами кораллового сада». На дне добывают пищу скватиновые, ковровые, разнозубые, воротниковые и другие виды донных акул. Здесь можно увидеть акул-нянек, леопардовых, кошачьих, колючих представителей этих хрящевых рыб. В толще воды, среди коралловых зарослей, хозяйничают многочисленные рифовые акулы, отлавливая и поедая мелкую рифовую живность и рыбу. Встречаются и крупные акулы — песчаные, молотоголовые, лимонные и даже белые. Дайверы, пловцы и серферы должны быть особенно осторожны в этих местах.

Здесь обитает и знаменитая китовая акула! Она занесена в Книгу рекордов Гиннеса как самая крупная рыба планеты. Но бояться ее не стоит:“морской монстр” питается исключительно планктоном. Постоянную охоту возле рифа ведут дельфины и косатки. Их жертвами зачастую становятся детеныши китов-горбачей и малых полосатиков. Именно у Большого Барьерного рифа с июня по август происходит размножение китов-горбачей. На островах рифа, расположенных в южной части, откладывают яйца морские черепахи, которые в настоящий момент находятся под угрозой исчезновения.

Все “вкусные” морские обитатели — огромные осьминоги, кальмары, лангусты, омары, также живут на территории Большого Барьерного рифа.


в последнее время наблюдаются поистине огромные популяции морской звезды “терновый венец”. Сегодня эта морская звезда — наибольшая угроза Большому Барьерному рифу. За пару месяцев она может уничтожить большое количество кораллов. На месте обитания этих звезд, которые своим ядом способны убить даже взрослого человека, образуется кладбище из кораллов. Пока не придуманы действительно эффективные методы борьбы с “терновым венцом”, и, к сожалению, уничтожение целых рифов происходит все чаще.

Помимо морских обитателей на коралловых островах обитает более 200 видов птиц. Что касается флоры, она представлена крайне бедно. В районе рифа едва наберется 40 видов растений, способных выжить в условиях, где даже подземные воды отличаются большим содержанием соли. Но этот недостаток с лихвой компенсирует уникальная водная фауна.

При своем величии и массивности Большой Барьерный риф достаточно уязвим. Так как его обитатели являются неотъемлемой взаимосвязанной частью экосистемы, то стоит популяции одного вида существ резко уменьшиться или увеличиться – рифу будет грозить серьезная опасность. Такая ситуация была в 70-х – 80-х годах прошлого столетия, повторившись и сегодня, когда резко увеличилось количество морских звезд “Терновый венец”.По данным исследования, опубликованного в октябре 2012 года Национальной академией наук, Большой Барьерный риф с 1985 года потерял более половины коралловых полипов, образующих его структуру.

iv>

Другой серьезной проблемой стало массовое обесцвечивание кораллов из-за резкого потепления воды. Водоросли, обитающие в самих кораллах, гибнут, и симбиоз нарушается. Кораллы вытесняют погибшие водоросли, которые, собственно, и придают им такую яркую и привлекательную окраску.

Большой Барьерный риф – это восьмое чудо света, достойное восхищения и требующее бережного отношения. Он поддерживает жизнь и биоразнообразие живых организмов, благодаря чему в 1981 году был выбран ЮНЕСКО в качестве объекта Всемирного наследия. Большая часть рифов находится под защитой Морского национального парка, который помогает ограничить вред от результатов человеческой деятельности – рыбалки, загрязнения окружающей среды, туризма.

История

Большой Барьерный риф привлекал людей с древних времен. Еще около 10 000 лет назад австралийские аборигены и жители островов пролива Торреса поселились на коралловых островах.

В 1768 году французский мореплаватель Луи де Бугенвиль обнаружил Большой Барьерный риф во время исследовательской экспедиции, однако не стал претендовать на закрепление прав на его территорию за Францией. Таким образом, первооткрывателем Большого Барьерного рифа стал знаменитый исследователь Джеймс Кук. 11 июня 1770 года его корабль HM Bark Endeavour налетел на мель рифа, получив значительный ущерб. Наступивший прилив спас корабль и позволил продолжить плавание. Этот случай оставил глубокий след в душе мореплавателя; в своем дневнике Кук писал:»…Опасности, которые нам ранее удалось избежать, были ничтожны перед угрозой быть выброшенными на рифы, где через мгновение от корабля ничего бы не осталось».Продолжая путь на север,Джеймс Кук обнаружил вблизи острова Лизард судоходный проход и смог выйти в открытое море.


Многие корабли, маневрирующие между коралловыми островами, терпели крушения. Но исследования продолжались, ведь через пролив Торреса проходили маршруты к крупнейшим торговым городам Индии и Китая, а также кратчайший путь из Тихого океана в Индийский океан. Десятилетиями моряки спорили, какой маршрут безопаснее: внешний (по Коралловому морю с проходом через риф) или внутренний (между берегом и рифом). Одим из самых известных среди затонувших на Большом Барьерном рифе судов стала HMS Pandora, затонувшая 29 августа 1791 года. В 1815 году Чарлз Джеффрис стал первым человеком, сумевшим пройти на корабле вдоль всего Барьерного рифа со стороны суши. Но только в 1840-е годы, после того как была подробно исследована и нанесена на карту большая часть Большого барьерного рифа, этот маршрут стал более безопасным. В XIX веке ученые приступили к подробным исследованиям рифа. В это же время сюда прибывают деловые люди, надеясь реализовать свой коммерческий потенциал. К концу XIX века в Лондон, Сингапур и Гонконг уже экспортировался жемчуг и трепанги, добытые с Большого барьерного рифа. Здесь, у восточных берегов Австралии, много работал и известный французский ученый-путешественник Жак Ив Кусто.

Посетив этот роскошный морской парк, туристы попадают в настоящую, красочную, незабываемую сказку, которую невозможно передать на фотографиях! Мы надеемся, что Большой Барьерный риф сможет сохраниться как экосистема, и наши потомки еще не одно десятилетие смогут наслаждаться этим природным шедевром.

Источник: wikiway.com

Мадрепоровые или каменистые кораллы

>

kamenistye-korally

Большой Барьерный риф служит домом для около 360 видов каменистых кораллов. Мадрепоровые кораллы скапливаются в мелких тропических водах и помогают поддерживать структуру коралловых рифов. Когда предыдущие коралловые колонии умирают, новые растут на вершине известковых скелетов своих предшественников, создавая трехмерную архитектуру рифа.

Губки

Гигантская морская губка

Несмотря на то, что они не так заметны, как другие животные, вдоль Большого Барьерного рифа обитает около 5000 видов губок. Они выполняют важнейшую экологическую функцию: они находятся у основания пищевой цепи, обеспечивая питательными веществами более сложных животных, а некоторые виды способны перерабатывать карбонат кальция из умирающих кораллов, тем самым прокладывают путь для новых поколений, поддерживая общее состояние здоровья рифа.

Морские звезды и морские огурцы


morskaja-zvezda-ternovyj-venec

Большой Барьерный риф стал домом для около 600 видов иглокожих — тип животных, который включает в себя: морских звезд, офиур, морских ежей и морских огурцов — составляющих существенное звено в пищевой цепи, поддерживающее общую экологию рифа. Исключением является терновый венец — морская звезда, которая питается мягкими тканями кораллов и может вызвать резкое снижение коралловых популяций, если их не остановить; единственным надежным средством предотвратить уничтожение кораллов, является поддержание популяции естественных хищников, в том числе Charonia и Arothron stellatus.

Моллюски

Фото: Гигантская тридакна

Моллюски являются широко распространенным типом животных, включающим виды, которые отличаются по внешнему виду и поведению, как мидии, устрицы и каракатицы. Некоторые морские биологи говорят, что в Большом Барьерном рифе обитает, по крайней мере 5000 но, возможно, более, чем 10 000 видов моллюсков, наиболее заметным из которых является гигантская тридакна, достигающая массы более 200 кг. Эта экосистема также отличается своими зигзагообразными устрицами, осьминогами, кальмарами, двустворчатыми моллюсками и голожаберными.

Рыбы


ryba-kloun

Более чем 1500 видов рыб, обитают в Большом Барьерном рифе. Они варьируются в размерах от крошечных бычков до более крупных рыб отряда окунеобразных (таких как Лиенарделла краснополосая и Картофельный групер), и огромных представителей хрящевых рыб, таких как манты, тигровые акулы и китовые акулы. Губановые являются одними из наиболее распространенных рыб на рифе; есть также собачковидные, щетинозубые, спинороговые, кузовковые, иглобрюхие, рыбы-клоуны, коралловые форели, морские коньки, скорпеновые, кудрепёрые и хирурговые.

Морские черепахи

morskaja-cherepaha-bissa

Семь видов морских черепах, как известно, часто встречаются в Большом Барьерном рифе: зелёная черепаха, головастая черепаха, бисса, австралийская черная черепаха, оливковая черепаха и (реже) кожистая черепаха. Зеленая, головастая и бисса гнездуются на коралловых рифах, в то время как австралийская зелёная предпочитает континентальные острова, а оливковая и кожистая обитает возле материковой части Австралии, лишь изредка заплывая далеко, к Большому Барьерному рифу.

Все эти черепахи, как и многие представители фауны крупнейшего в мире кораллового рифа, в настоящее время классифицируются как уязвимые или находящиеся под угрозой исчезновения.


Морские змеи

zmeja-zheltogubyj-ploskohvost

Около 30 миллионов лет назад, популяция наземных австралийских змей рискнула отправиться к морю — и сегодня насчитывается около 15 видов морских змей эндемичных для Большого Барьерного рифа, в том числе большая оливковая морская змея и морской крайт. Как и все рептилии, морские змеи имеют легкие, но они также способны поглощать небольшое количество кислорода из воды, и обладают специализированными железами, которые выделяют избыток соли.

Все виды морских змей ядовиты, но их яд несет гораздо меньше угрозы для человека по сравнению с наземными видами, такими как кобры и другие смертельно опасные змеи.

Птицы

vostochnaja-rifovaja-caplja


Везде, где есть рыба и моллюски, вы можете обнаружить пелагических птиц, которые гнездятся на близлежащих островах или австралийской береговой линии и прилетают на Большой Барьерный риф для регулярных приемов пищи. На острове Херон обитают такие птицы как: масковый сорокопутовый личинкоед, полосатый пастушок, священная альциона, австралийская чайка, восточная рифовая цапля, белобрюхий орлан, Zosterops lateralis chlorocephalus, Geopelia humeralis. Все эти птицы полагаются на близлежащие рифы для своих ежедневных потребностей в пище.

Дельфины и киты

Малый полосатик, северный малый полосатик, малый полосатик Минке, карликовый полосатик

Относительно теплые воды Большого Барьерного рифа делают его излюбленным местом для около 30 видов дельфинов и китов, некоторые из которых присутствуют в этих водах практически круглый год, другие плавают в этот регион, чтобы размножаться и растить потомство, а есть и такие, кто просто приплывают сюда во время их ежегодных миграций. Самым захватывающим (и самый зрелищным) китообразным Большого Барьерного рифа является горбатый кит; удачливые посетители могут также увидеть пятитонных малых полосатиков и афалин, которые любят путешествовать в группах.

Дюгони

djugon

Многие считают, что дюгони тесно связаны с дельфинами и китами, но на самом деле они разделяют «последнего общего предка» с современными слонами. Эти большие, с комичным внешним видом млекопитающие, являются строго травоядными и питаются многочисленными водными растениями Большого Барьерного рифа. На них охотятся акулы и крокодилы (которые в этом регионе появляются лишь изредка, но с кровавыми последствиями).

Сегодня, как полагают, свыше 50000 дюгоней находятся вблизи Австралии, однако их популяция все еще является уязвимой.

Источник: natworld.info

Самый большой коралловый риф в мире

Сайя де Мала
Сайя де Мала в Индийском океане покрывает площадь в 40 000 квадратных километров. Это крупнейшие затопленные банки в мире. Этот гребень соединяет Сейшельские острова и острова Маврикия вдоль Плато Маскарене. Вместе с ее коралловыми рифами, морская среда обитания включает пастбища для зеленой черепахи и нерестилища для голубых китов.
Самый большой коралловый риф в мире

Острова Зонгша
Расположены в Южно-Китайском море. Это атолл 80 километров длиной, который покрывает область в 6,448 квадратных километров. Этот атолл является спорной территорией между Китайской Народной Республикой, Тайванем и Филиппинами.
Самый большой коралловый риф в мире

Риф Андрос
Андрос — барьерный коралловый риф на Багамах, который протянулся больше чем на 200 километров. Остров находится вдоль края океанской расщелины, известной как Язык Океана. Риф расширяется вниз вдоль расщелины к глубине 6,000 футов вместо того, чтобы лежать плашмя вдоль дна океана.
Самый большой коралловый риф в мире

Флоридский риф
Это система рифов вокруг побережья Флориды, которая простирается от Атлантического океана в Мексиканский залив около Ки-Уэста. Этой системе рифов приблизительно 7,000 лет, а его длина составляет 322 километра.
Самый большой коралловый риф в мире

Мезоамериканский риф
Система Мезоамериканского барьерного кораллового рифа простирается вдоль восточного побережья Центральной Америки. От его северной точки — полуострова Юкатан в Мексике, к южному побережью Гондураса риф достигает в общей сложности 943 километра.
Самый большой коралловый риф в мире

Барьерный риф Новой Каледонии
Этот коралловый риф составляет почти 1,500 километров в длине и расположен около прежней французской колонии Новой Каледонии в Тихом океане. Некоторые части рифа были повреждены горной промышленностью по добыче никеля, но в целом, здоровье этого рифа вполне нормальное.
Самый большой коралловый риф в мире

Риф Красного моря
Коралловому рифу Красного моря от побережий Египта, Израиля и Саудовской Аравии приблизительно 5,000 — 7,000 лет. Десять процентов из 1,200 разновидностей, найденных в этом рифе, живут только в этой области. Коралловый риф Красного моря включает Голубую дыру Дахаба, одно из самых популярных и опасных мест для погружения в мире.
Самый большой коралловый риф в мире

Большой Барьерный риф
Самый большой и самый известный коралловый риф — Большой Барьерный риф. Более чем 2,500 километров длиной, он покрывает область в 348,000 квадратных километров и является родиной больше чем 400 морских разновидностей. Это — также одна из самых видных достопримечательностей Австралии. К сожалению, риф находится под угрозой от загрязнения и лова рыбы.
Самый большой коралловый риф в мире

Источник: vova-91.livejournal.com

Исследованию этого исполинского барьера у побережья Австралии положил начало великий мореплаватель Джеймс Кук. Его парусник «Индевор» стал первым кораблем, прошедшим по узкому проливу между Большим Барьерным рифом и берегом материка. Пройти больше тысячи километров без карт по сложнейшему фарватеру, изобилующему мелями и подводными скалами, было, конечно, чудом мореходного искусства. Но даже знаменитому Куку пришлось испытать на себе коварство здешних вод. Его «Индевор» наткнулся все же на коралловый риф, повредил корпус, и только выбросив за борт все пушки и часть груза, английскому капитану удалось сняться со скалы и добраться до берега.

За прошедшие с тех пор два с лишним века на рифах австралийского кораллового барьера пострадали или пошли ко дну сотни судов. Даже в XX веке случались тут морские катастрофы. И географические названия в этой части Кораллового моря говорят сами за себя: мыс Беды, Мучительная бухта, острова Надежды. Не зря воды в районе Большого Барьерного рифа как магнитом притягивают многочисленных искателей сокровищ затонувших кораблей.
Самый большой коралловый риф в мире

Большой Барьерный риф – самая большая в мире коралловая гряда, состоящая более чем из 2900 рифов и 900 островов разного размера, протянувшаяся более чем на 2600 км вдоль северо-восточного побережья Австралии и занимающая площадь 350000 км². Точный размер территории установить практически невозможно, поскольку площадь островов меняется в зависимости от приливов и отливов. Риф располагается в Коралловом море, территориально относится к штату Квинсленд. В 1979 году здесь был основан национальный морской парк, получивший в 1981 году статус Всемирного наследия ЮНЕСКО. Столицей рифа является город Кейрнс.
Самый большой коралловый риф в мире
С точки зрения таких наук, как биология, геология, это одно из величайших чудес природы. К нему справедливо прилагаются одни лишь превосходные степени; признание его природным наследием, биосферным заповедником и морским парком отражает его мировое значение.
Самый большой коралловый риф в мире
Некоторые острова, около 100, постоянно покрыты растительностью; и еще 600 высоких островов, окружены собственными рифами. Его общая площадь — больше чем площадь Великобритании.
Самый большой коралловый риф в мире
Большой Барьерный риф можно видеть из космоса, это самая большая структура, образованная миллиардами крошечных живых организмов, известных как коралловые полипы.
Самый большой коралловый риф в мире
Спутниковый снимок Большого барьерного рифа

Возраст отдельных фрагментов рифа достигает 18 миллионов лет, но большая часть гораздо ‘моложе’ — 500 тысяч лет.

Самый большой коралловый риф в мире
Риф, который сам по себе является одним из самых крупных геологических образований, в сущности, сложен из живых существ или коралловых полипов, внешне сходных с актиниями, встречающимися у берега. Эти крохотные примитивные организмы живут огромными колониями, каждая из которых развилась из индивидуального полипа, претерпевшего бесчисленное число делений.
Самый большой коралловый риф в мире

Первые коралловые рифы на месте гигантского кораллового барьера возникли миллионы лет назад Но основная его часть имеет возраст около пятисот тысяч лет. За это время коралловые полипы сумели возвести постройки средней высотой в сто двадцать метров. Строительство рифа продолжается и сейчас, хотя заметить это непросто.
Самый большой коралловый риф в мире
Коралловые формирования

Ведь растут «домики» полипов очень медленно. Чтобы веточка коралла выросла всего на пять сантиметров, нужен целый год.
Самый большой коралловый риф в мире
Ширина Большого Барьерного рифа колеблется от трехсот метров на севере до пяти километров в южной части, а от берега материка он удален на расстояние от тридцати километров (у полуострова Кейп-Йорк) до двухсот пятидесяти (у тропика Козерога).


Описывая потрясающее по красоте и разнообразию жизни подводное царство Большого Барьерного рифа, люди не скупятся на пышные эпитеты и сравнения: «Мир голубой мечты», «Величайшее архитектурное сооружение природы на всей планете», «Восхитительный подводный лес», «Восьмое чудо света», «Захватывающий дух подводный пейзаж», «Богатейшая морская экосистема мира».

Самый большой коралловый риф в мире
Действительно, по количеству обитателей и их поразительно живописной внешности Большой Барьерный риф не имеет себе равных в Мировом океане. Одних только кораллов здесь насчитывается около четырехсот видов Иные из них похожи на человеческий мозг (их так и называют — «мозговые»), другие — на странные кружевные грибы, ветви или занавеси, третьи — на оленьи рога. Они бывают жесткими и мягкими, белыми и цветными, и попав в их сказочное подводное царство, начинаешь думать, что очутился в каком-то фантастическом саду среди диковинных неземных цветов: синих, голубых, зеленых, желтых, оранжевых, розовых, красных и даже черных.
Самый большой коралловый риф в мире
Огромная триданка

Но кораллы составляют только десятую часть населения подводного барьера. Кроме них, на рифе живут больше четырех тысяч видов моллюсков, от улиток до гигантских метровых двустворчатых тридакн, а также губки, актинии, раки, крабы, морские звезды, морские ежи и множество водорослей.
Самый большой коралловый риф в мире
Самый большой коралловый риф в мире
Но главное украшение вод Большого Барьерного рифа — конечно, рыбы. По экзотичности раскраски и многочисленности видов и форм с царством коралловых рыб не сравнится ни цветущий горный луг, ни мир сказочных фильмов Диснея. Лишь малую толику этого многоцветья можно увидеть в морских аквариумах зоопарков. Ведь количество видов рыб в причудливых коралловых лесах нашей планеты достигает нескольких тысяч!
Самый большой коралловый риф в мире
Самый большой коралловый риф в мире Самый большой коралловый риф в мире Самый большой коралловый риф в мире Самый большой коралловый риф в мире Самый большой коралловый риф в мире Самый большой коралловый риф в мире Самый большой коралловый риф в мире
И Большой Барьерный риф — не исключение. Полторы тысячи представителей ихтиофауны пасутся в его подводных чащах, омываемых теплыми водами Кораллового моря. Названия многих их них говорят сами за себя: рыба-бабочка, губан, рыба-клоун, скалозуб, рыба-попугай, морская собачка, еж-рыба, кардинал и даже. рыба-муха. А кроме них водятся здесь морские окуни и мурены, скаты и акулы, груперы и морские щуки и многие другие представители рыбьего царства.
Самый большой коралловый риф в мире Самый большой коралловый риф в мире Самый большой коралловый риф в мире Самый большой коралловый риф в мире Самый большой коралловый риф в мире
Самый большой коралловый риф в мире
Самый большой коралловый риф в мире
Самый большой коралловый риф в мире
Самый большой коралловый риф в мире
На острова южной части Большого Барьерного рифа по ночам приплывают большие морские черепахи, чтобы отложить в вырытые на пляже ямки свои яйца. Затем они засыпают кладку песком, утрамбовывают и уплывают обратно в море. Появившемуся на свет потомству приходится самостоятельно откапывать себе путь на поверхность и добираться до родной морской стихии по влажному песку кораллового пляжа.
Самый большой коралловый риф в мире
Морская черепаха

Самый большой коралловый риф в мире Самый большой коралловый риф в мире Самый большой коралловый риф в мире Самый большой коралловый риф в мире

Тут-то черепашат, у которых даже панцирь еще не затвердел, и подстерегают опасности. Тысячи морских птиц, живущих на островах, только и ждут этого момента. Пикируя вниз, они хватают черепашьих малышей одного за другим, и лишь немногим удается добраться до спасительной воды.

На островах Большого Барьерного рифа обитает целых двести сорок видов птиц. Это буревестники, фаэтоны, фрегаты, олуши, крачки, глупыши, белобрюхие орланы и многие другие.
Самый большой коралловый риф в мире
А вот млекопитающих в водах, омывающих риф, немного. Преимущественно это киты и дельфины.
Самый большой коралловый риф в мире
Самый большой коралловый риф в мире
А кроме них пасется в зарослях водорослей между островами и дюгонь, близкий родственник морской коровы.

Красивые подводные леса и луга, сверкающие всеми цветами радуги, кажутся на первый взгляд неуязвимыми. Еще бы — ведь они каменные, а что может грозить камню?

Но, оказывается, коралловые рифы так же ранимы, как и всякое другое детище живой природы. И недавняя беда, случившаяся с австралийским рифом, лишний раз напомнила об этом.

Самый большой коралловый риф в мире
Морская звезда «терновый венец»

В 1960-1970-е годы существование Большого Барьерного рифа было поставлено под угрозу из-за резкого увеличения численности морских звезд. Опасность исходила от одного из видов этих иглокожих, носящего красивое название «терновый венец». Огромная, достигающая полуметра в диаметре, морская звезда с многочисленными щупальцами оказалась страшным врагом коралловых полипов. Присасываясь к их постройкам, «терновый венец» выпускает в отверстия коралловых «домиков» пищеварительный сок и переваривает полипов, оставляя за собой мертвую зону. За год одна звезда может уничтожить жизнь на шести квадратных метрах рифа.

Чрезмерное увеличение числа этих прежде довольно редких пожирателей полипов, как оказалось, было связано с исчезновением во многих местах Большого Барьерного рифа их естественных врагов — хищных улиток-тритонов. Из-за больших красивых раковин охотники за сувенирами тоннами собирали тритонов для продажи туристам.

В результате, избавленные от природного ограничителя их численности, морские звезды стали усиленно размножаться, и целые участки кораллового барьера превратились в безжизненную морскую пустыню. Сейчас охота на улиток-тритонов запрещена, с «терновым венцом» ведут борьбу аквалангисты, вооруженные шприцами с ядом, и мало-помалу естественное равновесие на рифе восстанавливается. Но во многие уничтоженные районы Большого Барьерного рифа жизнь вернется лишь лет через двадцать-тридцать.

Самый большой коралловый риф в мире
Рыба-наполеон

Теплые воды, пустынные пляжи, обилие небольших уединенных островков и возможность долгие часы проводить в исключительном по живописности подводном царстве привлекает в этот удивительный уголок Земли сотни тысяч туристов.
Самый большой коралловый риф в мире Самый большой коралловый риф в мире Самый большой коралловый риф в мире
Одни из них ограничиваются экскурсиями на теплоходах и катерах с тем, чтобы посвятить остальное время знакомству с не менее уникальным животным миром австралийского побережья.

Самый большой коралловый риф в мире
Но более целеустремленные любители морской фауны поселяются на островах на две-три недели, без устали наблюдая и снимая видеокамерой коралловые миры. Хотя австралийцы и организовали здесь морской заповедник, под строгой охраной находятся лишь несколько особенно уязвимых районов Большого Барьерного рифа.
Самый большой коралловый риф в мире
И по отзывам путешественников, немало постранствовавших по планете и погружавшихся с аквалангом у берегов Мальдивов и Сейшел, Гавайских островов и архипелага Галапагос, повидавших коралловые чащи Карибского и Красного моря, Французской Полинезии и островов Палау, подводный мир Большого Барьерного рифа не имеет себе равных по масштабам и разнообразию.

Самый большой коралловый риф в мире
Самый большой коралловый риф в мире
Недаром в далекую Австралию летят и плывут через полсвета тысячи туристов, чтобы насладиться ни с чем не сравнимым очарованием голубых лагун и проливов, в которых таятся неисчислимые живые сокровища Большого Барьерного рифа.
Самый большой коралловый риф в мире

источник

Источник: www.liveinternet.ru

Три четверти поверхности Земли покрыто водой. Моря, океаны, большие и маленькие реки, озера – это все водное богатство Земли. Богатство, снабжающее Землю кислородом, оберегающее ее от различных катаклизмов, дающее нам пищу.

И вместе с тем, это богатство изучено нами так мало, что невольно приходится удивляться тому, что мы о космосе, о далеких галактиках знаем больше, чем о том, что находится совсем рядом с нами. А ведь этот мир, таинственный и прекрасный подводный мир таит в себе столько интересного, столько неразгаданных тайн природы, столько удивительнейших созданий, что не поражаться, не восхищаться им невозможно.

Четверть всех обитателей морских глубин живут на небольших, сравнительно мелководных, территориях. Общая площадь этих территорий 600000 квадратных километров, что составляет всего 0.16% от всей площади мирового океана. И называются эти места коралловыми рифами. Миллионы лет маленькие подводные строители возводили эти гигантские образования. Появлялись острова, архипелаги, атоллы. Чтобы представить себе, насколько величественным и титаническим был труд этих морских строителей, достаточно упомянуть коралловый риф у Мальдивских островов, который поднимается на 2200 метров над морским дном.

Коралловые рифы Мальдивских островов представляют собой классический вид атолла, который возник вследствие тектонического разлома земной коры. Внутри атолла сейчас отсутствуют условия для традиционного размножения кораллов и строительства новых отложений. Но по наружной стороне рифа кораллы имеют абсолютно все условия для жизни. Здесь преобладают губки, горгонии, анемоны. Экосистема здесь находится под постоянным наблюдением природоохранных органов, и потому она сейчас настолько гармонична, что этот коралловый риф является одним из немногих, который сохранил всех своих представителей флоры и фауны.

А, кроме того, он еще и продолжает расширяться. Здесь можно встретить практически всех видов обитателей рифов, которые чувствуют себя здесь в безопасности.  Мальдивские острова являются своего рода туристической Меккой. Но из 20 атоллов и 1192 островов правительство Мальдивской республики открыло для туризма только около 80 островов, тщательно оберегая этот уникальный уголок природы. Все коралловые острова очень низкие. В среднем они возвышаются над уровнем океана примерно на один метр. И только один из островов южного атолла Сиену возвышается на 2.4 метра над океаном.

Из Восточного полушария перенесемся в Западное. Здесь в бассейне Карибского моря, в системе Багамских островов расположился второй по величине в бассейне Атлантического океана коралловый риф – Большая Багамская банка. Длина этого рифа составляет 225 км, из них 167 км выступают над поверхностью океана, образуя остров Андрос – самый большой остров в системе Багамских островов.

Собственно, сам остров состоит, как бы, из множества небольших островков, связанных между собой болотистыми перешейками. Почти сто десять квадратных километров поверхности острова покрыто лесом. В болотистой местности, с которой перемежаются леса, растут более пятидесяти видов орхидей. Остров обжили миллионы пернатых, которых здесь насчитывается более двухсот видов. А отсутствие туристической инфраструктуры позволило сохранить острову его природную дикую красоту.

Кроме того, остров Андрос имеет огромные запасы пресной воды, чего нельзя сказать о других островах системы. Тысячи километров рек, которые подпитываются от водоемов подземных пещер, позволяют ежедневно отправлять морским путем в Нассау до 20 миллионов литров пресной воды.

Сам же риф здесь лежит на глубине примерно четырех метров под уровнем моря. Это создает самые благоприятные условия для дайвинга. Каждое погружение в этот коралловый рай дарит незабываемые впечатления от буйства красок, стаек разных рыбешек. Из небольшой пещерки выглядывает мурена, удирает осьминог, неспешно проплывает гигантская черепаха, а там, вдали, чуть шевеля хвостом, проплывает небольшая рифовая акула. Единственный недостаток – здесь довольно часто бушуют ураганы.

Полтора десятка лет назад сравнительно недалеко отсюда, в полутораста километрах от побережья Флориды ученые обнаружили на глубине почти восьмидесяти метров вершину кораллового рифа. Этот риф оказался самым глубоководным из существующих, которые расположены вблизи побережья Америки. Удивительным оказалось другое. Кораллы любят свет и тепло. А на такой глубине и света мало, и тепла. Тем не менее, риф оказался живым коралловым образованием. Но почему-то он растет не в высоту, не тянется к свету, а расширяется во все стороны, увеличивая свою площадь. Еще одна загадка морей, которую предстоит разгадать ученым.

Говоря о коралловых рифах, просто невозможно обойти вниманием еще один уголок нашей планеты. Это – Коралловое море. Это действительно коралловое царство. Три самых больших в мире коралловых рифа находятся именно здесь. Самый большой и знаменитый – Большой Барьерный риф. И два рифа поменьше – Новокаледонский барьерный риф и Барьерный риф Тагул. Причем, Новокаледонский барьерный риф образует крупнейшую на Земле внешнюю лагуну. Собственно, это не монолитные цельные рифы, а огромные системы, состоящие из тысяч островков, атоллов, выстроенных в такие своеобразные образования, которые как бы обрамляют Коралловое море.

Это море относится к бассейну Тихого океана, а с бассейном Индийского океана – Арафурским морем – оно соединяется одним из самых опасных в мире проливов – Торресовым. Само Коралловое море в районах этих рифов сравнительно неглубокое. Здесь глубины не превышают двухсот метров, а вблизи рифов море и вовсе мелководное. Дно здесь покрыто изумительными по красоте коралловыми лесами, в которых обитают чуть ли не все представители подводной фауны.

С 1969 года согласно Международной конвенции Большой Бартерный риф относится к Австралии. Усилиями мировой общественности здесь запрещена всякая техногенная деятельность, в частности, шельфовая добыча нефти. Но, тем не менее, глобальное потепление, загрязнение океана уже сказываются на «здоровье» этих заповедных подводных миров. Обесцвечиваются кораллы, разрушаются рифы, в бесчисленных атоллах, отмелях скапливается мусор, отсюда уходят в поисках лучших мест исконные обитатели рифов.

Кораллы умирают, оставляя безжизненные рифы. И потому сейчас вся акватория Кораллового моря, будучи объектом всемирного наследия ЮНЕСКО, находится под охраной человечества. Ведь вся эта экосистема, а в особенности Большой Барьерный риф, чья площадь превышает 340000 квадратных километров, играют огромнейшую роль в поддержании биологического разнообразия не только этого региона, но и всей нашей планеты.

Самые большие коралловые рифы. Автор: Валерия Третьякова

Источник: npc-news.ru