Австралия была отделена от остального мира океанами на протяжении более 200 миллионов лет. Благодаря этому появилось большое разнообразие растений и животных. Пятый континент имеет очень специфическую растительность и насчитывает около 22 000 видов растений. Из этих видов растений примерно 90 % не встречаются больше нигде.

Увлекательная флора в тропических лесах. Эвкалиптовые и акационные деревья относятся к австралийской растительности, их насчитывается около 600 видов, встречается во многих областях, даже в жаркой и сухой центральной Австралии. В растительном мире Австралии есть три большие зоны, разбитые следующим образом:

Тропическая зона

Тропическая зона расположена вдоль северного побережья до середины восточного. Она попадает в область муссонного климата и густо засажена преимущественно лиственными деревьями. Папоротники и пальмы процветают среди ясеней, дубов, кедров и берез.

Умеренная зона

Умеренная зона проходит через юго-восточную прибрежную равнину и Тасманию и простирается на север вдоль восточного побережья в тропическую зону. Умеренная зона славится множеством кустарников и низкорослыми растениями.


В австралийских Альпах и горных ландшафтах Тасмании встречается преимущественно альпийская растительность. По восточному побережью до Тасмании есть запасы сосен. Последние находятся на втором месте после эвкалиптов с точки зрения их экономического значения.

Разновидности эвкалипта преобладают в лесистых районах, теплых и хорошо орошаемых юго-восточных и юго-западных районах. Тасмания известна своими буковыми лесами.

Сухая зона

Сухая зона расположена во всей средней, засушливой зоне и на западе пятого континента. Растительность здесь адаптирована к засушливому климату. В основном это эвкалиптовые деревья и акация (всего 500 видов). В западной Австралии существуют два вида эвкалипта, так называемые Jarra и Karri Eucalyptus. Они ценятся за их твердое и прочное дерево.

В Австралии около 2000 завезенных видов растений. Большинство из них попали в страну с развитием сельского хозяйства, животноводства и лесного хозяйства. Считается, что до колонизации первыми европейцами четверть страны была покрыта лесной саванной, кустарниками и лесами. Большая часть местной флоры была уничтожена с целью освободить место для колонизации и сельскохозяйственного использования. Это привело к безвозвратному исчезновению более 80 видов местных растений. На сегодняшний день еще 840 видов находятся под угрозой. Поэтому в Австралии есть большие природные заповедники. Около 12 % территории было объявлено охраняемой.


Изюминкой любой поездки в Австралию является особая живая природа пятого континента. Особенность животных в том, что они обитают либо только в Австралии, либо в зоопарке.

Кенгуру

Национальное животное Австралии – кенгуру. Это самый известный сумчатый подвид. Он встречается в Сиднее, Тасмании, Новой Гвинее и других прибрежных островах в Австралии.

Попугаи

Встречаются почти во всех районах Австралии. Их нет только на побережье Нового Южного Уэльса и на Тасмании. Во всем мире можно увидеть лишь одну шестую видов попугаев, встречающихся в природе Австралии. Так называемые лорикеты очень доверчивы. Едят хлеб прямо из рук. Какаду можно увидеть повсюду.

Млекопитающие

В Австралии живут шесть из десяти самых ядовитых змей в мире. К наиболее опасным относится тайпан. Помимо него, в Австралии обитают: тигровая змея, коричневая змея, смертельная гадюка и медный змей. Из-за камуфляжного окраса они едва различимы.

Крокодилы

Крупнейшие в мире крокодилы, так называемые морские (соленые), также встречаются в Австралии. Лососевые крокодилы могут вырасти до 6 метров в длину и считаются очень агрессивными и хитрыми. Поэтому вы никогда не должны купаться в реках или озерах, которые не являются обустроенными. Это может быть смертельно опасно. Крокодилы обитают не только в соленой воде, но и в устьях рек. Рептилии были замечены даже в 300 км от побережья.


Коала

Австралия также является родиной коал. Их можно увидеть не только в зоопарках, но и на открытом воздухе. В основном они сидят высоко в кронах эвкалиптовых деревьев. Коалы не просто прыгают с дерева на дерево, они обитают и на земле. Чтобы вернуться к источнику пищи, листьям, они вонзают когти в кору и взбираются на дерево.

Морская черепаха

В Австралии обитает около 20 видов черепах, шесть из которых являются морскими. Внешний вид их не менялся более 200 лет.

Китовая акула

Достигает длины до 15 м и является не только самой крупной акулой, но и самой крупной рыбой в мире. Она безвредна для людей, несмотря на огромные размеры. Питается в основном планктоном и другими микроорганизмами, которые отфильтровывает из воды.

Опасные животные в воде

Интересно, сколько разных опасных животных живет у побережья Австралии? Многие из них выглядят довольно безобидно, а некоторые являются смертельно опасными.

Рифовая акула, длиной около 2 м, для людей довольно безвредна. По статистике, каждый год в Австралии погибает больше людей, убитых кокосом, чем от нападения акулы. От температуры воды зависит, как много акул окажется у побережья.

Осьминог с голубыми ушами – одно из самых ядовитых животных в мире. Яд может убить взрослого за считаные минуты. Пока что противоядия не существует, единственными известными мерами лечения являются массаж сердца и искусственное дыхание, пока организм не обработает яд.

iv>

Для пловцов морские осы более опасны, чем акулы. Морская оса – это медуза-куб, считается самым ядовитым морским животным во всем мире. У него до 15 щупалец длиной до трех метров, а доступного яда достаточно для 200 человек. Каждый год больше людей умирает от воздействия этих медуз, чем от нападений акул.

Так называемая каменная рыба, как следует из названия, больше похожа на камень. У нее около 70 шипов, распределенных по всему телу. Из 70 колючек 18 ядовиты. Если незамедлительно не начать лечение после контакта с каменной рыбой, яд может стать смертельным. Встречается в основном в южной половине Австралии. Там рыба обитает на коралловых рифах, в основном возле камней или непосредственно на камнях.

 

Источник: AustraliaLife.ru

Растения Австралии

Австралия — это удивительный и очень колоритный по своей природе континент. Растительный и животный мир Австралии так своеобразен и эндемичен в силу того, что с середины мелового периода этот континент находился в своего рода изоляции от всего остального мира. Изоляция Австралии от других материков способствовала также сохранению растений и животных, населявших Землю в далеком прошлом и давно исчезнувших на других материках.

Из порядка 12 тысяч видов растений, произрастающих в Австралии, 9 тысяч видов в других местах на нашей планете не встречаются, а 90% представителей флоры являются эндемиками.


еди уникальных растений Австралии большое количество акаций и эвкалиптов — растений, типичных для Австралии. При этом, здесь можно встретить растения, присущие Южной Африке и Южной Америке, а также островам Малайского архипелага, что говорит нам о возможном существовании между материками сухопутных связей миллионы лет назад.

В австралийской флоре преобладают в основном сухолюбивые растения, например:

  • эвкалипты;
  • зонтичные акации;
  • особые злаки;
  • суккулентные деревья.

Особенностью суккулентных деревьев является их способность высасывать влагу с больших глубин. Их узкие сухие листья имеют серо-зеленоватый тусклый цвет и обращены ребром к солнцу, что уменьшает количество испарений воды с их поверхности. На картинке ниже показано данное растение.

Источник: sitekid.ru

В центральной части Австралии, где превалируют пустыни, климат очень жаркий и сухой, поэтому там произрастают густые заросли непроходимых колючих кустарников. Поскольку Австралия является самым засушливым континентом на планете, где порядка 70% суши составляют пустыни и полупустыни, где выпадает очень мало осадков, а также имеется очень небольшое количество рек и озер, представители флоры сумели приспособиться и к засухе, и к огню.

>

Дерево эвкалипт является одним из символов Австралии, здесь произрастает более 500 видов эвкалиптов. У эвкалипта корни уходят в землю на глубину около 20-30 метров, а листья поворачиваются ребром к солнцу таким образом, что тень это дерево практически не дает. Интересно, что при помощи эвкалиптов осуществляют осушение почв, так как, произрастая рядом с водоемом, он способен высасывать из него воду. Широко известно также бутылочное дерево, или баобаб, внутри которого собирается дождевая вода, добываемая местными аборигенами.

На юго-западе материка произрастает уникальное дерево карри — одно из самых высоких в мире. Оно способно вырастать до 90-100 метров в высоту. В тропических лесах Квинсленда можно встретить жалящие крапивные деревья, после прикосновения к которым на теле появляются сильнейшие ожоги. Помимо этого, существует кустарник библис гигантский, называемый также «растение-людоед». Впрочем, людей он конечно не ест, а вот насекомые, пресмыкающиеся и рептилии очень часто становятся его добычей. 

Животные Австралии

Животный мир австралийского континента удивителен и очень разнообразен. Он включает в себя более 200 тысяч видов животных, многие из которых обитают только в Австралии. Например, такие сумчатые млекопитающие, как утконос и ехидна, которые способны откладывать яйца, обитают только на этом материке. Утконос является яйцекладущим млекопитающим, встречающимся только в Тасмании и в восточной части Австралии. Уникальными, нигде более на планете не обитающими, при этом коренными для Австралии, являются:


  • 83% млекопитающих;
  • 89% рептилий;
  • 90% рыб;
  • 93% амфибий.

Традиционными символами мира животных этой страны, безусловно, являются коала и кенгуру. Коала, или сумчатый медведь, хорошо известен во всем мире и является ярким представителем животного мира Австралии. Практически всю свою жизнь коалы проводят на эвкалиптовых деревьях, питаясь их листьями и побегами. Коала способен часами сидеть совершенно неподвижно, обхватив ствол или ветку дерева своими передними лапами. Коала может находиться в неподвижном состоянии до 18 часов в сутки.

Источник: sitekid.ru

Семейство кенгуру в Австралии насчитывает более 69 видов. Их можно разделить на три основные группы:

  • кенгуровые крысы — самые небольшие по размеру;
  • валлаби — средние;
  • гигантский кенгуру — самый известный в мире, изображенный вместе со страусом эму на гербе Австралии.
Источник: sitekid.ru

 Древесная лягушка квакша, имеющая также название — древесница, с очень ярким, необычным окрасом является интересным представителем класса бесхвостых земноводных.


Источник: sitekid.ru

Для фауны Австралии характерно отсутствие крупных хищных млекопитающих. Одним из представителей хищных млекопитающих является собака динго, завезенная когда-то на австралийский континент австронезийцами. Самым крупным современным сумчатым хищником считается тасманский дьявол. Европейские поселенцы прозвали этого свирепого хищника «дьяволом» за его черный окрас, большую острозубую пасть, злобный нрав и зловещие крики по ночам. Тасманский дьявол — это небольшой по размеру зверь, который своими повадками, окрасом и телосложением чем-то напоминает карликового медведя. 

Источник: sitekid.ru

Засушливые бескрайние пространства континента являются также местом обитания таких представителей фауны как:

  • гигантский варан;
  • ящерица-молох;
  • синеязыкий сцинк;
  • ковровый питон;
  • плащеносная ящерица.

Мир пернатых Австралии также удивителен и многообразен, на континенте встречается более 800 видов птиц, одних только попугаев насчитывается более 700 видов.

Наиболее яркие представители мира пернатых Австралийского материка:

  • казуары;
  • эму;
  • черные лебеди;
  • попугаи;
  • пингвины. 

Символом австралийской орнитофауны, безусловно, считается огромный страус эму.

Источник: russkie-perepela.ru

В австралийской фауне насчитывается порядка 860 видов рептилий. Известно, что самое большое количество ядовитых змей в мире обитает именно в Австралии. Наиболее опасными среди них являются тайпаны и восточные коричневые змеи. Тайпан — это крайне жестокая змея, достигающая в длину около 2 м. Укус тайпана может быть смертелен. 

Одим из самых крупных и опасных представителей рептилий на планете считается морской гребнистый крокодил, заплывающий по рекам далеко вглубь материка и достигающий в длину 7 метров. Пресноводный крокодил, более мелкий по размеру, не столь опасен.

К самым ядовитым существам планеты можно отнести и сиднейского лейкопаутинного паука, чьи челюсти настолько сильные, что способны прокусить ногтевую пластину человека. Если вовремя не ввести противоядие, один укус этого паука может быть смертельным, например, для ребенка. Также очень ядовиты австралийская вдова и красноспинный паук.

Берега Австралии омываются двумя океанами: Индийским и Тихим. Морская жизнь континента очень богата и удивительно разнообразна. Здесь обитают:

  • дельфины;
  • киты;
  • пингвины;
  • сотни видов рыб;
  • гигантские тасманские крабы;
  • морские котики;
  • морские львы.

В австралийских водах можно встретить более 4 тысяч видов рыб, но пресноводными являются только 170 из них. В Австралии обитает много видов акул, среди которых встречаются опасные для человека, например, акула-бык.

Страна, наряду с Океанией, возглавляет список акулоопасных регионов Земли. Также в море водятся кубомедузы, или «морские осы», и медузы ируканджи. Они считаются одними из самых опасных существ на планете, противоядия от их ядовитого укуса не существует. Воды Австралии богаты головоногими моллюсками, среди которых наиболее известны гигантские австралийские каракатицы и синекольчатые осьминоги, относящиеся к самым агрессивным и ядовитым животным планеты.

Около восточных берегов Австралии расположен Большой Барьерный риф — самый большой в мире коралловый риф, являющийся своего рода жемчужиной австралийской природы. За свою уникальность он получил название седьмого чуда света, так как на одном квадратном метре этого рифа обитает больше представителей флоры и фауны, чем где-либо на Земле. Это одно из самых популярных мест для дайвинга, а также подводных видео и фото съемок в мире.

Источник: zen.yandex.ru

Ландшафт Австралии

Ландшафты Австралии красивы и разнообразны. Здесь можно увидеть: и километры белых песчаных пляжей, и необычные скальные образования, и водопады, и розовые озера.

Несмотря на то, что большую часть австралийского континента занимают пустыни и полупустыни, здесь существуют и горные системы. Самая крупная из австралийских горных систем — Большой Водораздельный хребет, тянущийся вдоль юго-восточного и южного побережий. Самой высокой точкой Австралии является входящая в хребет гора Косцюшко.

В состав Водораздельного хребта также входят:

  • Австралийские Альпы;
  • Голубые горы;
  • Ливерпул. 

Голубые горы являются природным заповедником Австралии, где природа сохранена в том виде, в каком она была сотни лет назад. Треть всех видов птиц Австралии обитает именно здесь. В этом природном парке также можно полюбоваться водопадами, где обустроены смотровые площадки.

Уникальным явлением австралийской природы считаются розовые озера.

Острова Австралии занимают важное место в ее природном комплексе.

На территории Австралии создано более 460 заповедников и национальных парков, охраняемых не только государством, но и местными жителями. Большое количество созданных национальных парков и заповедников играют важную роль в сохранении природы Австралии. Самый известный и большой из них — парк Какаду, где туристам можно ознакомиться с многообразием ландшафтов и экосистем Австралии и даже с австралийскими аборигенами, относящимися к отдельной расе — австралоидной. В современном мире им удалось сохранить свой устой жизни и жить согласно древним обычаям.

Источник: wiki.fenix.help

Растения Австралии

Из, приблизительно, 10000 видов растений Австралии — 8600 не встречаются в других местах нашей планеты. А из 200000 видов представителей фауны, почти 90% являются эндемиками! Изоляция от других материков способствовала сохранению животных и растений, которые населяли Землю в далеком прошлом и исчезли на других материках.

Известно, что Австралия — самый засушливый континент . 70% суши занимают пустыни и полупустыни, здесь очень мало осадков, мало рек и озер, поэтому многие представители Австралийской флоры научились приспосабливаться к засухе и к огню. Одним из символов страны считается эвкалипт , их здесь произрастает более 500 видов, корни этого дерева уходят на глубину 20-30 метров, а свои листья растение поворачивает ребром к солнцу, то есть дерево практически не дает тени!

Кстати, болотистую почву Колхиды на побережье Кавказа осушали именно при помощи эвкалипта, так как они высасывают воду из водоема, если их высадить рядом. Многие, вероятно, слышали про бутылочное дерево (баобаб — его плоды похожи на бутылку), где собирается дождевая вода, которую научились добывать аборигены.

Природа Австралии очень разнообразна и сильно отличается друг от друга в разных частях страны. На юго-западе материка можно встретить одно из самых высоких деревьев в мире — карри, оно может вырастать до 90 метров. В тропических лесах в области Квинсленда растут крапивные и жалящие деревья, прикосновения к которым чреваты сильнейшими ожогами. Есть и кустарник, который в народе назвали “растение-людоед” . Людей он, конечно, съесть не может, а вот рептилии, насекомые и пресмыкающиеся становятся его добычей. Он называется библис гигантский .

Животные Австралии

Про животный мир Австралии можно рассказывать бесконечно! Он поистине уникален, где еще можно встретить сумчатых млекопитающих, откладывающих яйца? Утконос и ехидна относятся именно к ним.

Символом животного мира Австралии традиционно считается кенгуру и коала . Причем семейство кенгуру насчитывает до 55 видов. Удивителен и мир пернатых, огромная эму, которая также считается символом Австралии. Только попугаев в стране насчитывается около 700 видов.

Многие, наверное, слышали, что природа Австралии невероятна красива, но и опасна, и что именно здесь водятся самые-самые опасные животные на планете ? Это не байка. Из 170 видов змей, например, 100 — ядовитые, из которых смертельным для человека укусом обладает тайпан и восточная коричневая змея. А в море водится медузы ируканджи и кубомедузы, их еще называют “морскими осами” и считают самыми опасными существами на Земле. Противоядия от них не существует.

Ядовитый и очень агрессивный синекольчатый осьминог также водится у берегов Зеленого континента. К ядовитейшим существам относится и сиднейский лейкопаутинный паук, его челюсти настолько сильны, что могут прокусить даже ногтевую пластину, одним укусом он может убить ребенка, если не ввести противоядие в течении 15 минут. Так же ядовит и красноспинный паук австралийская вдова.

Около берегов Австралии водится и один из самых крупных хищников на планете. Это морской гребнистый крокодил, его длина может достигать 7 метров, а что может произойти с встретившимся ему пловцом, объяснять не нужно.

В этот же список смело можно добавить акулу-быка. Но всегда нужно помнить, что большинство животных не нападает на человека первыми, просто нужно соблюдать элементарные меры предосторожности и не вторгаться на “чужую” территорию, и тогда все будет окей.

Многие со школы знают, что Австралийские берега омываются двумя океанами — Тихим и Индийским. Морская жизнь прибрежных вод страны удивительно богата и разнообразна. Это дельфины, киты, сказочные пингвины, сотни видов рыб, гигантские тасманские крабы, морские котики и морские львы.

Самый большой в мире коралловый риф — Большой Барьерный риф находится около восточных берегов Австралии. Он является поистине одной из жемчужин природы страны. И его часто называют 7 чудом света. Это настоящий рай для любителей дайвинга и снорклинга. На квадратном метре рифа обитает больше представителей фауны и флоры , чем где-нибудь в другой части Земли (включая тропические леса). На некоторых рифах водится больше рыб, чем в Карибском море. Из 7 видов морских черепах — 6 видов обитает у ББР. К сожалению, за последние 25 лет ББР потерял около четверти своих кораллов.

Ландшафт Австралии

Говоря о природе Австралии, нужно обязательно отметить разнообразие ее ландшафтов. Тут есть и своеобразные скальные образования, розовые озера, водопады, тысячи километров пляжей с белым песком.

Хотя большую часть континента занимают пустыни и полупустыни, на нем есть и горные системы. Самая большая из них — Большой Водораздельный хребет, который тянется вдоль южного и юго-восточного побережья. Частью этого хребта являются Австралийские Альпы, Голубые горы, Ливерпул и т.д. В состав хребта входит самая высокая точка Австралии — гора Косцюшко.

Голубые горы являются природным заповедником, природа Австралии в нем сохранена такой, какой она была сотни лет назад. Причем, треть всех видов птиц, которые есть в Австралии, обитает именно здесь. В парке можно полюбоваться и водопадами, у которых обустроены смотровые площадки.

Природа Австралии может удивить еще одним уникальным явлением- розовые озера. Одно из самых известных — озеро Хиллер. Цвет его воды, по выводам некоторых ученых, обязан галобактериям, одним из древнейших обитателей Земли. Оно настолько соленое, что некоторое время в нем добывали соль, содержание соли в нем в несколько раз превышает содержание соли в океане.

Огромную роль в сохранении природы Австралии играют национальные заповедники и парки, которых создано большое количество на территории Зеленого континента. Если посчастливиться побывать в Австралии, непременно посетите любой из ближайших к вам заповедников, не пожалеете.

Самые известный и крупный, наверное, из них парк Какаду. В нем можно познакомиться с разнообразными ландшафтами и экосистемами и главное, с удивительной частью населения Австралии — австралийскими аборигенами! Интересно, что их относят к отдельной расе-австралоидной. Им, живя в современном мире, удалось сохранить свои древние обычаи и устои жизни.

Важное место в природе Австралии занимают ее острова. Крупнейший из островов — остров Тасмания . От материка его отделяет Басов пролив. Здесь собраны и горные вершины и тропические леса, реки, водопады, вечнозеленые долины и вулканы. Животный мир богат и разнообразен, а некоторые его представители, такие как тасманийский дьявол, обитают только здесь. Остров Тасмания считается самым южным местом Земли, где жили люди.

К сожалению, хозяйственная деятельность человека наносит непоправимый вред хрупкой природе континента. Но государство действительно заботиться о сохранении уникального растительного и животного мира , поэтому на территории Австралии создано более 460 национальных парков и заповедников, которые тщательно охраняются и оберегаются не только властями, но и самими жителями страны. Вообще, природа Австралии — это то, что нигде и никогда не увидишь, если не приедешь в эту далекую страну!

Источник: zen.yandex.ru

Все любят Австралию

АвстралияАвстралия. Автор фото — Роджер Коллорик.

Австралия — единственная страна, которая занимает целый континент, хоть и самый маленький. Место, где природа выбрала свой путь, и создала млекопитающих, которые откладывают яйца, огнеупорные деревья и 21 из 25 самых опасных видов змей на планете.

Люди в Австралии не менее удивительны. Бушмены пронесли свои традиции и культуру через 65 тысячи лет, а потомки колонизаторов — построили самый длинный в мире забор и процветающее современное государство на континенте, большая часть которого непригодна для жизни.

Какой могла бы быть Земля или география Австралии

Ката Тьюта, Национальный парк Улуру, АвстралияКата Тьюта, Национальный парк Улуру, Австралия. Автор фото — Доминик Несси.

Самый засушливый материк после Антарктиды лежит между Тихим и Индийским океанами в Южном полушарии. 125 миллионов лет назад континент отделился от суперматерика с будущей Антарктидой.

Еще через 85 миллионов лет Австралия отделилась и от нее. Очертания южной земли менялись, пока не приобрели современный вид. Площадь континента — 7,7 миллионов квадратных километров. Изменения формы и положения продолжаются до сих пор, только очень медленно.

Факт: В Австралии нашли самые старые минералы на Земле. Микроскопические кристаллы циркона старше 4 миллиардов лет обнаружили в местности Джек Хиллз. Эти кристаллы старше первых живых организмов.

Так, наблюдения со спутников показали, что материк движется на север, преодолевая по 7 см в год. Для целого континента — это впечатляющая скорость. После серьезных землетрясений он может смещаться на целых 40 м.

Австралия окружена множеством островов и коралловых рифов. Самый большой из них — Тасмания (63 тысячи квадратных километров). Расположен к югу о основной земли. Как и материк, омывается Тихим океаном с востока и Индийским — с запада.

Настоящие великие равнины

Национальный парк Косцюшко, АвстралияНациональный парк Косцюшко, Австралия. Автор фото — Пол Трелфалл.

Наименьший из материков еще называют самым большим островом. В рельефе преобладают равнины. На востоке расположен основной горный массив — Большой Водораздельный хребет, который занимает приблизительно 5% территории. Массив состоит из нескольких хребтов (с севера на юг): Мак-Ферсон, Нью—Ингленд, Гейстингс, Ливерпул, Голубые горы и Австралийские Альпы. Средняя высота остального континента составляет в среднем 200 метров.

Хребет Ливерпул, АвстралияХребет Ливерпул, Австралия. Автор фото — dustaway.

Факт: Самая высока точка — вершина горы Косцюшко (2228 метров), самая низкая — впадина озера Эйр, расположенная на 20 метров ниже уровня моря.

Австралия расположена в геологически спокойном районе. Поэтому здешние горы отличаются пологими склонами. Вулканов нет, землетрясения тоже очень редки. Много полезных ископаемых: боксита, железной руды, циркона. Развита добыча золота и урана. Обеспеченность Австралии-страны в этом плане в 20 раз превышает средний показатель по миру.

Всего на континенте насчитывается 8 пустынь, которые занимают 44% процента его площади в центральной части. Самые крупные: Большая Песчаная (360 тыс. км2), Большая пустыня Виктория (424,4 тыс. км2), Танами (292,1 тыс. км2) и пустыня Гибсона (155,5 тыс. км2).

Огонь и вода, незнамо когда

Погода на материке разнообразна, и не только территориально. Условия меняются и от года к году под влиянием Диполя Индийского Океана и Южной осцилляции. Оба феномена связаны с разностью температур поверхностных слоев воды в западных и восточных частях океанов. Вкупе с влиянием морских течений, эти феномены оказывают основное влияние на климат материка. Холодные течения Индийского океана, которые омывают берега Австралии с запада, формируют сухой климат.

Несмотря на такое непостоянство, можно выделить несколько основных климатических зон:

  • Обширная часть центра и запада с пустынным климатом.
  • Засушливые полупустыни, которые протянулись с северо-запада на юго-восток.
  • Южные саванны.
  • Северные, северо-восточные и восточные регионы с более мягким средиземноморским, а местами и субтропическим, климатом.

Погода значительно меняется от года к году. Поэтому ограничения на потребление воды населением сменяются наводнениям.

Факт: 80% территории материка получает меньше 600 мм осадков в год. Меньше — только в Антарктиде. На окрестности озера Эйр выпадает в среднем 81 мм осадков, а на Северный Квинсленд — 4000.

Кати Танда, Озеро Эйр, АвстралияКати Танда, Озеро Эйр, Австралия. Автор фото — patrickkavanagh.

Кроме общей непредсказуемости климата, наводнений и засух жителям Австралии также приходится иметь дело с: лесными пожарами, пылевыми бурями, буранами и циклонами. Последние, в частности, вызывают штормовые приливы, сильные ветра и ливни.

Лес без тени

Огненное дерево, Делоникс королевский, Дарвин, АвстралияОгненное дерево, Делоникс королевский, Дарвин, Австралия. Автор фото — Марк Мертон.

Отделение от Гондваны повлияло на всю природу Австралии. Настолько, что в фитогеографии для растений материка есть отдельное царство. На континенте насчитывается 34 тысячи видов растений, 250 тысяч видов грибов и 3 тысяч видов лишайников. 85% видов не встречается больше нигде в мире.

Среди них много склерофитов и пирофитов. Первые приспособились к засухе благодаря плотным листьям и побегам, вторые — не боятся пожаров. Растения рода банксия, к примеру, распространяют семена только после пожаров. Некоторые представители рода эвкалиптов и акаций вырабатывают вещества, которые делают наружный слой их древесины жаростойким.

Настоящий растительный символ Австралии — эвкалипт. Деревья этого рода почти не отбрасывают тени, потому что их листья всегда расположены ребром к солнцу. Поэтому же их плоскости всегда указывают на восток и запад. Также листва этих деревьев ядовита из-за содержащихся в ней фенолов и терпенов.

Факт: к осени в молодых побегах накапливается синильная кислота. Некоторые коалы, которые питаются исключительно листьями эвкалипта, даже умирают от накопления этого вещества в организме.

800 видов эвкалиптов растет на границах между кочкарником и более влажными регионами. Самый большой эвкалиптовый лес расположен в Квинсленде. В засушливых зонах распространены различные акации:

  • искривленная акация;
  • гиджи;
  • акация безжилковая;
  • акация ширлейская;
  • и другие.

В местах с недостаточным количеством осадков, акации приобретают форму кустарников. Там, где дождя достаточно, растет бамбук, тропические леса и бутылочные деревья. На северном побережье, защищенном горами, условия для растений более благоприятны. По направлению на юг леса постепенно сменяются саванами.

Все культурные растения были завезены колонизаторами. Коренные жители занимались в основном собирательством, охотой и рыбалкой. До 1768 года об мир и не знал о растениях Австралии.

Факт: с начала колонизации флора Австралии потеряла 61 вид растений и еще 1239 находятся под угрозой. Существует специальный список потенциально опасных завезенных сорняков. На контроль за этими растениями государство тратит по 4 миллиарда австралийских долларов в год.

Завезенные виды в Австралии нанесли существенный ущерб экосистеме континента. Одичавшие декоративные и культурные растения вытеснили местные виды, нарушив экологический баланс. Борьба с влиянием инвазивных видов продолжается до сих пор.

Великое приключение сумчатых

Вместе с доисторическими растениями на будущей Австралии и доисторические животные. В связи с изолированным положением материка наземные живые организмы развивались иначе, чем в остальном мире. Статистика эндемичных видов говорит сама за себя:

  • 83% млекопитающих.
  • 89% рептилий.
  • 90% рыб.
  • 90% насекомых.
  • 93% земноводных.

Миллионы лет изоляции, особенности климата и сравнительная геологическая стабильность сформировали множество уникальных видов. В отличие от остального мира, где доминируют плацентарные млекопитающие, в Австралии больше сумчатых. Есть уникальные представители и среди других классов живых организмов.

Змеи, птицы и морские обитатели попадали в Австралию из Азии в течение нескольких миллионов лет. Они постепенно приспосабливались к условиям жизни на континенте, занимали или формировали свои экологические ниши. Предположительно, именно таким образом появились ядовитые австралийские змеи.

Сохранилось и редкие реликтовые виды — яйцекладущие млекопитающие: утконос и ехидна. Эти животные откладывают яйца, а затем вскармливают потомство молоком, за что их с родственниками еще называют птицезверями. Утконосы еще и одно из немногих ядовитых млекопитающих.

Плотоядных сумчатых на континенте и прилегающих островах меньше, чем травоядных. К первым относятся: тасманский дьявол, намбат, сумчатая куница и сумчатый крот. Тасманского дьявола не осталось на континенте, животное обитает только на острове, в честь которого было названо. Кроме хищников есть еще два рода всеядных бандикутов. Это небольшие зверьки, которые внешне походят на землероек или мышей.

Тасманский дьявол, АвстралияТасманский дьявол, Австралия. Автор фото — Натан Руперт.

Вомбаты, валлаби, кенгуру, валлару, коалы, квокки и опоссумы — роды сумчатых, которые относятся к травоядным. Коалы предпочитают обитать в эвкалиптовых лесах, где почти нет конкуренции за еду. Вместе с сумчатыми медведями листья эвкалипта поедают только сумчатые летяги и кольцехвостые опоссумы.

Квокка, АвстралияКвокка, Австралия. Автор фото — Адриен Ламотт.

Валлаби, валлару и другие виды кенгуру принадлежат к отдельному семейству сумчатых — кенгуровым. Семейство отличается большим видовым разнообразием. На юго-востоке континента обитают сравнительно небольшие валлаби, высотой до 80 см. Засушливая центральная часть заселена большими рыжими кенгуру, ростом до 1,4 метра и массой до 85 кг.

Валлару, Горный кенгуру, АвстралияВаллару, Горный кенгуру, Австралия. Автор фото — Дебби С..

Факт: кенгуру не умеют ходить задом-наперед. Исключение — древесный кенгуру, единственный вид, способный на независимое движение правой и левой задних лап.

Древесный кенгуру, АвстралияДревесный кенгуру, Австралия. Автор фото — Филип Ваде.

В водах вокруг континента постоянно или периодически обитает 46 видов водных млекопитающих: киты, дельфины, дюгони и 11 видов прочих ластоногих.

Местных видов плацентарных млекопитающих в сравнении с сумчатыми немного. Среди них: 7 видов летучих мышей, несколько видов крыс и мышей. Остальных привезли люди. Первый — дикие собаки динго. Палеонтологические находки показывают, что это произошло около 5000 лет назад. Одичавшие собаки привели к вымиранию сумчатого волка, крупнейшего хищника на материке и полностью вытеснили тасманских дьяволов на остров, на котором те до сих пор обитают.

Среди завезенных и одичавших в дальнейшем видов в Австралии можно встретить:

  • рыжую лисицу, хорьков, горностаев и ласку;
  • капского зайца;
  • европейского кролика;
  • бантенгов и азиатских буйволов;
  • несколько видов оленей;
  • верблюдов;
  • одичавших лошадей, свиней, ослов и коз.

Завезенные животные представляют собой значительную угрозу местной флоре и фауне. Так случилось с кроликами, которые на воле стали плодится с огромной скоростью. Местные хищники и травоядные не могли контролировать популяцию. Попытки контроля количества кроликов превратились в настоящую войну, на которой все средства хороши: завоз естественных врагов с других континентов, ограждения, отрава, и даже распространение вируса, поражающего кроликов.

Факт: на равнинах Австралии существует единственная в мире популяция диких одногорбых верблюдов, дромедаров. Она тоже строго контролируется природоохранными службами.

Поэтому ввоз любой живности и растений в Австралию строго контролируется. Большие усилия предпринимаются для исправления ситуации с уже завезенными видами, и восстановить равновесие экосистемы. Но случаи все равно продолжают происходить. В 2001 на материке случайно оказали красные огненные муравьи.

Птицы и змеи, и гады морские

Австралийский Казуар, АвстралияАвстралийский Казуар, Австралия. Автор фото — Хелен Хоффман.

Австралия — дом для 800 видов птиц, среди которых есть и потомки пернатых жителей Гондваны: нелетающие эму и казуары, кустарниковый большеног и глазчатая курица из семейства большеногов, а также множество местных попугаев, включая какаду. Шестая часть всех попугаев мира обитает в Австралии.

Факт: среди казуаров именно самцы высиживают яйца. Иногда они проводят на гнезде по три месяца без еды. Пока не вылупятся птенцы, они не отлучаются даже для испражнения. После воспитания потомства и до нового сезона спаривания казуары — одиночки.

Наряду с казуаром и нелетающей киви, самая узнаваемая птица Австралии — кукабара.

Кукабарра, Австралия
Кукабарра, Австралия. Автор фото — Даррил Дин.

Это представитель семейства зимородков с жутковатым пением, похожим на громкий и раскатистый человеческий смех. Из певчих птиц в Австралии обитает обширное семейство медососовых, шалашников, крапивниковых, зарянок, шипоклювок, радужных и райских птиц. Атласные шалашники отличаются особым ритуалом привлечения партнера — они строят небольшие шалаши, и собирают в них блестящие предметы.

Без иммигрантов не обошлось и в царстве птиц. Среди тех, кто добрался до Австралии своим ходом: ласточки, жаворонки, дроздовые, цистиколы, нектарницевые и некоторые виды хищных птиц, включая клинохвостых орлов.

Завезенные виды вроде зеленушки и щегла мирно сосуществуют с коренными пернатыми южной земли. Дрозды, скворцы, воробьи и индийские майны, наоборот, вытесняют местные виды с обжитых территорий, нарушая экосистему.

Учитывая протяженность береговой линии, обилие морских птиц вполне логично. Их насчитывается 200 видов. Австралийский пеликан — не самый большой из пеликанов, зато самая крупная летающая птица на континенте. Вдобавок к этому у него самый длинный клюв по отношению к длине тела. На южном побережье материка гнездятся малые пингвины

Птичьи предки, рептилии, обитают в Австралии в достаточном количестве и разнообразии. Среди уже упомянутых ядовитых змей семейства аспиды (и не только) на Южной Земле обитают гребнистые крокодилы, самые больший из видов этих животных. С ними соседствуют внушительных размеров вараны, сцинки с синим языком и еще 700 видов всевозможных ящериц. Черепах представляют 6 видов морских и 35 — пресноводных.

Факт: в отличие от остальных континентов, в Австралии больше ядовитых змей, чем их неядовитых сородичей. Большинство из последних — питоны и ужи.

Из 200 тысяч видов животных Австралии — 96% эндемики материка, как и 90% насекомых с моллюсками. 28 тысяч видов паукообразных, включая 120 видов скорпионов и 700 видов ложноскорпионов, возможно, оправдывают обилие лесных пожаров на материке.

Морская живность населяет множество рифов, толщу океана, его дно и мелководье вдоль побережья страны. Большой Барьерный риф длиной в 2000 км сам по себе состоит из 400 видов кораллов, и стал домом для 1500 видов морских рыб, включая китовую акулу — самую большую рыбу на земле. А в месте с ними среди кораллов обитают ракообразные и моллюски.

Таким образом, Австралия — континент, который сформировался раньше остальных. Этот факт определил его уникальную геологию и природу. В масштабах истории человечества он был открыт и заселен недавно, и до сих пор таит в себе много загадок и знаний.

Коала, АвстралияКоала, Австралия. Автор фото — Роджер Коллорик.

Видео. Австралийская пустыня, Австралия. Орел и Решка.

Источник: dxnews.com