Флора и фауна пустыни Сахара

Величайшая пустыня мира

Площадь собственно Сахары составляет около 9 млн. км2, что практически равно континентальной части США. Хотя принято считать, что эта пустыня представляет собой бесконечные дюны, на самом деле лишь одна седьмая часть пустыни песчаная, включая и эрги – песчаные моря. Великое песчаное море Ливии и Египта, занимающее территорию, равную территории Франции, — самое большое в мире, с дюнами высотой 100 м и более. Большая часть Сахары, та, что не покрыта песком, — это каменистая пустыня (рэг) с гравелистой поверхностью из отполированных черных и фиолетовых камней или же гамада, покрытая плоскими известняками.

В топографическом плане эта пустыня представляет собой область плато и равнин, пересекаемая нагорьями.

Нил – единственная река, протекающая через Сахару; многочисленные высохшие русла рек в других водосборных районах берут начало в горных грядах внутри или по краям пустыни и оканчиваются во внутренних котловинах, причем некоторые лежат ниже уровня моря.


Поскольку Сахара расположена в субтропической зоне высокого давления, в основном здесь выпадает менее 125 мм осадков в год. Как и во всех пустынях, осадки эти выпадают очень неравномерно. Дневная температура летом обычно превышает 40°С, а нередко и 50°С.

В северной трети Сахары осадки выпадают в основном с осени по весну. Здесь растут кустарники и пасутся стада овец и коз, принадлежащие арабам, которые еще два поколения назад вели кочевой образ жизни, а сейчас стали в основном оседлыми. Центральная часть Сахары – самая сухая зона, влаги здесь очень мало. Хотя в этих краях меньше всего растительности, мусульмане-кочевники выпасают здесь стада овец и коз. В южной трети Сахары, которая называется Сахелью, продолжительные засухи в последние годы привели к значительному увеличению площади пустыни.

В Сахаре есть и большие горы, и бескрайние каменистые равнины, и невероятных размеров песчаные дюны, которые служат убежищем удивительным животным. Тут и там разбросаны оазисы; в одних местах с чистой и пресной водой, в других с горькой или даже ядовитой. Палящий зной сменяется ночным холодом. Сильные ветры, возникающие в результате изменения температуры, вздымают песок и пыль, изнуряют все живое. Иногда, когда воздух полностью неподвижен и стоит абсолютная тишина, которую не нарушают ни пение птиц, ни шорох насекомых, на ночном небосклоне видны сверкающие звезды. Яркое солнце может сделать ужасающую пустыню даже прекрасной, если суметь забыть, что жизнь в ней – постоянная жестокая борьба за воду[2].


Северной границей Сахары обычно считают горную цепь Атласа. Южные его склоны уже относят к Сахаре. Северную границу Сахары образует несколько впадин, которые называют «сахарским разломом». Некоторые животные и растения никогда не переступают этот экологический барьер. Например, шумящая гадюка, встречающаяся к югу от «разлома», никогда не появляется на севере от него, даже ворон не перелетает его. Южную границу определить трудно.

В Сахаре известно три основных типа пустынь: эрги, рэги и хамады. Эрги – это крупные песчаные массивы, как, например, Ливийская пустыня или Большой Западный Эрг. Реги – почти мертвые равнины, покрытые слоем грубого песка, щебня или гальки. Хамады – это огромные равнинные пространства, поверхность которых образуют скальные породы.

Климат Сахары уже многие века остается климатом пустыни. Немногочисленные реки Сахары, за исключением Нила, берут начало в горах Атласа и текут, пока вся их вода не исчезает в песках пустыни. В Сахаре есть оазисы – места, где имеются источники воды или колодцы. В оазисах вода расходуется строго ограниченно, и ее использование, как правило, контролируется. Исконные растения оазисов – тамариск, олеандры, различные кустарники. На плодородных участках растут рощи финиковых пальм, фруктовые деревья, пшеница. Оазисы распределены вдоль четырех дуг: Саура, Гурара, Туат и Тидикельт. Эта цепь оазисов, известная как «Пальмовая дорога», имеет длину 1200 км. Она протянулась от границы Марокко у Фигига до Ин-Салаха в Тидикельте.


Подобно «Пальмовой дороге» район оазисов вытянулся вдоль северной границы Сахары.

Среди крупнейших оазисов Сахары помимо упомянутых, расположенных с запада на восток, имеются оазисы на плато Мавритании, Дра и Тафилалет Джало, Куфра (Ливия), Кавар (Нигер), Борку, Тибести (Чад) и оазисы Египта – Фарафра, Дахла, Харга, Сива.

Животные и растения Сахары делятся на тех, которые существуют только вблизи источников воды, и тех, кто может жить в безводной пустыне. Ни один район Сахары не лишен полностью жизни. Даже там, где по несколько лет подряд не бывает дождей и где мы не встретим растительности, есть хотя бы бактерии и грибы.

Неодинаковое распределение осадков и разные температурные режимы, характеризующие северные и южные территории Сахары, обуславливают весьма существенные различия их флор. Центральная Сахара представляет собой район, пограничный между двумя крупными флористическими царствами – палеотропическим и голарктическим. В Северной Сахаре обнаруживаются флористические элементы голарктического царства (прежде всего, виды растений, распространенные в области Средиземноморья): представители родов астрагал, резеда, подорожник, солянка. Флористические элементы палеотропического царства, характерные для Южной Сахары, — это виды распространенных здесь родов индигофера, гибискус, клеоме, акация, полевичка и сыть. В Сахаре около 25% эндемичных видов растений. Флора Сахары в десять раз беднее видами, чем флора Южной Европы. Но все же в Центральной Сахаре обнаружено 450 видов цветковых и 75 видов других растений.

iv>

Растениям в пустыне с трудом приходится добывать необходимое количество влаги, чтобы продолжить свое существование. Осадки в пустыне в виде проливных дождей случаются редко. Часть воды скапливается в заводях и глубоко проникает в песок и ил. В таких местах могут расти довольно высокие многолетние кустарники и деревья. Вдоль высохших русел рек, которые после дождей ненадолго заполняются водой, видны заросли тамариска и олеандра. В местах, где есть постоянные источники воды, много больших акаций; в Южных районах Сахары можно увидеть и дум-пальму, хотя это нетипичные растения пустыни. Многолетним растениям, создающим зеленый наряд Сахары, приходится задерживать влагу в своих тканях. Главная их особенность – мощная корневая система, растянувшаяся на несколько метров. Для уменьшения испарения растения пустыни создали различные «приспособления», например, их листья редуцированы в колючки, опушены или покрыты как бы восковым налетом. Некоторые виды селятся по земле, чтобы их не высушивали ветры, другие собирают воду либо в луковицах, либо в корнях.

В хамадах Южного Атласа растет необычное растение – анабасиа, которую иногда называют сахарной цветной капустой. Оно представляет собой серо-зеленые подушечки в виде звездочек, похожих на мох, но твердых, как камень.


Бесчисленные серо-зеленые звездочки выполняют функции листьев. Песок попадает в просветы между листочками, а иногда растение впитывает его в себя. Эти крупинки песка и делают растения твердыми и устойчивыми. «Подушечки» анабасии разбросаны всюду, насколько хватает глаз[2].

Животные Сахары стоят перед той же проблемой, что и растения: как раздобыть воду и как ее сберечь. Эрги с этой точки зрения для животных лучше, чем реги и хамады, в основном, потому что их почва мягкая и животные могут спрятаться в песке от дневного зноя. Такие животные, как фенёк, лисица или тушканчик, обычно живут в эргах, где они легко могут вырыть нору.

Только сравнительно небольшое число животных пустыни способны длительное время обходиться без воды. В безлюдных и сухих местах живет ящерица сцинк. Это юркое, зарывающееся в песок животное длиной до 20 см было известно в Европе уже в средние века. Его мясо считалось целебным. Жители оазисов ловят сцинка, так как у них он считается деликатесом. Ящерицу высушивают, толкут в ступе, смешивают полученный порошок с финиковым повидлом, наполняют этой массой кожаные мешки и продают караванам.

Некоторые животные вообще не могут существовать в безводных краях. Это относится главным образом к небольшим животным, которым трудно преодолевать безводные расстояния.

В Сахаре можно встретить жаб, которые проводят в воде лишь небольшую часть своей жизни.

>
гда после ливня на короткое время образуется лужа, вода просто кишит жабами. Период роста головастиков здесь короче, чем в других местах, поэтому у них отпадает хвост, и они успевают стать жабами до того, как высохнет лужа. Главная задача этих животных – продержаться до следующего дождя. Для этого жабы зарываются в землю или щели между камнями и так спасаются от палящего солнца. В своих норах они спят, дышат медленно и теряют большое количество жидкости, иногда до 60%. Как только они попадают в воду, сразу оживают. К суровой жизни в пустыне лучше всего приспособлены пресмыкающиеся: у них сухая кожа, покрытая роговыми чешуйками, они сохраняют жидкость, так как не потеют. Питаются пресмыкающиеся не только насекомыми, но и животными, в тканях которых содержится значительное количество воды. Главные враги пресмыкающихся – плотоядные животные, прежде всего хищные птицы.

Птицы и некоторые крупные млекопитающие решают проблемы, с которыми их сталкивает пустыня, с помощью быстрого передвижения. В Сахаре можно встретить два вида газелей, подлинных жителей пустыни: газель доркас и песчаная газель. В южных районах Сахары иногда попадается газель-дама. Газели не могут жить в голой пустыне постоянно. Хотя они способны обходиться без воды довольно долго, им нужна пища, которая чаще всего растет вокруг высохших русл рек, временных луж или в тех местах, где достаточно подземной влаги. Длинные ноги и стройные тела этих животных позволяют им быстро передвигаться по пустыне в поисках пищи и воды.


Некоторые птицы, например рябок, встречающиеся во всех африканских пустынях и полупустынях, летают за водой очень далеко. Когда они пьют, то стоят в воде и смачивают нижние перья. Дальше всех от источников воды в пустыне способны жить два вида жаворонков: сахарский и пустынный. Сахарский жаворонок (его длина – 23 сантиметра) на своих высоких ножках может очень быстро бегать по песку. Питается он в основном личинками жуков, которых достает длинным клювом из песка с глубины до 5 сантиметров. Необъяснимо, как он определяет, где в песке спрятана личинка: его клюв почти никогда не ныряет в песок безрезультатно. Пустынный жаворонок несколько меньше сахарского, и окраска его оперения сливается с цветом земли, на которой он живет. У жаворонков, живущих в песках, она песочного цвета; у тех, которые живут на темных скалах, — темного. Светлый жаворонок никогда не садится на темную землю, и наоборот. Пустынный жаворонок не боится людей.

Крупные животные из-за своих размеров не могут вырыть себе нору, чтобы скрыться от солнца. Такие животные вынуждены испарять влагу, охлаждая себя днем, а ночью, сохраняя свою температуру, терять энергию. Самое удивительное из животных, живущих в Сахаре, — это антилопа аддакс[2]. Она обитает на больших песчаных просторах, иногда в самом сердце эргов. Эти антилопы размером с небольшого осла, с рогами, закрученными спиралью, ходят небольшими группами или поодиночке, в многочисленные стада объединяются только в брачный период. Пьют очень редко, поэтому могут жить в абсолютно сухих местах. У аддаксов непропорционально большие копыта, хорошо приспособленные для перемещения по сыпучим пескам.


Диких верблюдов в Сахаре уже нет, все они приручены и служат людям как средство передвижения или как тягловое животное.

На южных склонах Атласа и в горах Тибести, Ахаггара и Аира попадается гривистый баран. Это пугливое горное животное увидеть очень непросто. В течение дня оно скрывается от палящего солнца в пещерах или ущельях, пастись выходит ночью.

Современная флора пустыни

Для климата сахарского региона характерны высокие температуры воздуха, часто с резкими и большими перепадами, и незначительное количество осадков, выпадающих крайне неравномерно. На участках подлинной пустыни, которые находятся в этом же регионе, осадки, если они и бывают, недостаточны для того, чтобы поддерживать жизнь. Совместное действие высоких температур и скудных осадков создает среду с очень низкой влажностью воздуха и огромным суммарным испарением, причем в некоторых районах эти факторы могут приводить также к увеличению содержания солей в верхнем слое почв. Вследствие этих контрастных внешних условий растительность становится скудной и однообразной. В такой среде особенно хорошо себя чувствуют ксерофиты эфемеры, отмечается также преобладание галофитов.

Растительность Сахары насчитывает 1200 видов [1], в том числе 104 семейства покрытосеменных и 10 семейств споровых растений.

Таблица 1

Видовое разнообразие растений Сахары


Cемейство Число
Родов Видов Эндемичных видов
Сложноцветные 80 164 13
Злаки 74 203 19
Крестоцветные 44 73 12
Бобовые 30 154 21
Маревые 23 64 2
Гвоздичные 22 73 13

Удивительная особенность флоры – появления ряда совершенно изолированных монотипических родов с широким и узким распространением. Наличие столь многочисленных монотипических родов считается свидетельством их происхождения в отдаленном третичном периоде с вероятным исчезновением связующих форм.

Современная фауна пустыни

Поскольку очертания и границы Сахары выражены довольно неопределенно, число видов мелких млекопитающих, которые обитают в этой пустыне, можно указать лишь приблизительно. Если говорить о восьми странах или местностях, то в них зарегистрировано 6 отрядов, 24 семейства и 83 вида. Судя по числу видов, особенно успешно Сахару осваивают грызуны (40 видов), а среди грызунов наибольшее число видов дает семейство Cricetidae (22 вида). Для всех песчанок характерен коричневый или песочный цвет волосяного покрова на спине, белесая окраска брюшка, длинные хвосты, обычно с кисточкой на конце, большие глаза и вздутые слуховые барабаны. Хотя и очень многочисленные в предсахарной Африке представители семейства Muridae осваивают пустыню, по-видимому, менее успешно, за исключением широко распространен только один их вид – египетский тушканчик, а остальные приурочены к отдельным участкам средиземноморского прибрежного региона. Прочие семейства грызунов представлены малым числом видов, часто с небольшими или разорванными ареалами. Сони и слепыши не являются подлинно пустынными грызунами и существуют как реликтовые популяции на немногих окраинных участках. Гундиевые, или гребнепалые крысы и даманы – обитатели скал, образующие изолированные популяции в горах и прочих скалистых местообитаниях. Единственная другая группа мелких травоядных в Сахаре – это зайцы, образующие рассеянные популяции в местах, где в достаточном количестве произрастают травы.

Интересную и важную группу мелких хищников представляют насекомоядные и плотоядные. Насекомоядные представлены ежами, землеройками и длинноухими прыгунчиками. Ежи редко попадаются на глаза, но они довольно широко распространены на участках, изобилующими насекомыми; землеройки более редки и встречаются в каменистых или увлажненных местообитаниях. Плотоядные включают три вида лисиц, два вида куньих, генетту, мангуста, два вида кошек. Популяции всех этих хищников малочисленны и рассеяны, главным образом, из-за трудности добывания пищи.

Вараны – это самые известные ящерицы. В песчаных районах на северо-западе Сахары обитает крупный пустынный варан, длина которого 100-120 см. Чаще всего он встречается в уздах и дюнах, предпочитая твердые участки, где он может найти кров и добычу. Питается пустынный варан ящерицами, иногда лакомится змеями и птицами. Голодный варан раскапывает норы и поедает мелких грызунов, в частности тушканчиков и песчанок.

На крайнем юге Сахары варана можно встретить на обнажениях гранитных пород. Днем эти рептилии совершают дальние вылазки на расстояние 4-5 км от своей норы. Отправляясь в столь дальнее для них путешествие, они надеются найти в пустыне островки растительности, в зарослях которой можно укрыться от жары и зноя.

От врагов, в том числе и от человека, вараны обороняются с помощью хвоста и острых когтей, иногда могут впиться в тело животного зубами. Хвостом вараны пользуются умело и виртуозно. Взмахивая им, как ковбои кнутами, они сбивают с ног даже диких собак [7]. Укус варана очень опасен: оставшиеся у него на зубах болезнетворные микробы приводят к нагноению раны, и животное (как и человек) может погибнуть от инфекции.

На территории центральных стран Африки обитает нильский варан – известный любитель крокодиловых яиц и маленьких крокодильчиков. Добывая эти деликатесы, нильские вараны проявляют изобретательность и сметливость. На охоту они выходят по парам, один из них отвлекает внимание матери, другой в это время грабит кладки яиц. Приручить этих ящериц нелегко, они часто убегают из клетки, предпочитая свободу и утомительные поиски пищи. Едят они довольно много, очень быстро могут проглотить 10 яиц. Часто нильские вараны совершают набеги на курятники, пожирая яйца и цыплят.

В Северной Африке обитают серые вараны, чаще всего их можно встретить в сухой и каменистой местности. Здесь, между скалистыми холмами на песчаных равнинах, он нападает на мелких млекопитающих. При неожиданной встрече с человеком представители этого вида ящериц мгновенно бросаются на грудь или в лицо; нападая на крупных млекопитающих, вгрызаются им в живот. Серые вараны – постояльцы многих зоопарков мира. Они очень быстро привыкают к жизни в неволе, приручаются и не наносят вреда людям.

Мамба – это самая страшная и опасная змея Африки, распространенная от Сахары до юга континента. Ни кобр, ни гадюк местные жители не боятся так, как этих древесных змей. Если обычные змеи ползают со скоростью 1 км/ч, то мамба способна развивать скорость до 11,3 км/ч, а по ветвям деревьев она двигается еще быстрее. По скорости передвижения мамба занимает второе место в мире [7].

Перед укусом змея приподнимает голову, широко разевает пасть и негромко шипит (причем такая угроза обычно непродолжительна), затем стремительно нападает на жертву и вонзает в нее свои длинные ядовитые зубы. Оставаться в листве незаметной ей позволяет защитная окраска, почти все мамбы окрашены в зеленый цвет. Но встретить ее можно не только в чаще леса, но и на полях, а иногда эти змеи проникают даже в дома.

Несмотря на внушительную длину (до 4,5 м), мамба с фантастической ловкостью и сноровкой скользит по деревьям и кустарникам, беспрепятственно просачиваясь сквозь густую растительность.

Пищей для мамбы являются птицы и грызуны. Не все укусы мамбы смертельны и змеиная опасность в тропиках преувеличена.

Сахарская агама – Это рептилии, обитающие в Сахаре. Одни агамы обитают на скалистых горных обрывах, ловко и проворно карабкаются по скалам, других можно увидеть на широких и плоских плато, но все они легко переносят высокие температуры и избыток солнечных лучей. Питанием для агам служат жуки, саранча, муравьи и термиты, которых особенно в пустыне после дождей. Благодаря защитной окраске среди злаковой растительности заметить агаму очень трудно.

Самая крупная из всех агам – сахарская, местные жители называют ее дабб. Самцов этого вида легко отличить от самок, их спины украшены рисунком из пятен, линий и полосок. Цветовая гамма рисунка зависит от места обитания агамы и объединяет желтые, зеленые и красно-оранжевые тона. Самки чаще всего окрашены в грязно-желтый или серый цвет. От поселений и деревень агамы стараются держаться подальше, потому что люди отлавливают их и употребляют в пищу. Пищей для сахарской агамы служат и растения, и насекомые. Большую часть дня эти рептилии проводят в охоте за саранчой, иногда прикрепляются к выступам скалы и выслеживают насекомых.

Крупным обитателем Сахары является верблюд. Он относится к отряду мозоленогих. Характерные его признаки – длинная шея с вытянутой головой, расщепленная верхняя губа, особое строение зубов, отсутствие рогов и задних резцов, а также мозолистые подошвы.

Известны два вида верблюдов: быстроногий двугорбый бактриан, обитающий главным образом в азиатских степях, и одногорбый дромадер, обычный для Сахары. Дромадер тоже может быстро бегать, но предпочитает размеренный караванный шаг, которым проходит 4-4,5 км в час. Вьючный верблюд может неделями нести груз до 200 кг, довольствуясь небольшим количеством воды и пищи и проделывая ежедневно тридцать-сорок километров.

Верблюд способен долго обходится без воды. В своем горбе он содержит жир, из которого в результате преобразований образуется вода. Кроме того, с потом он выделяет малое количество жидкости. Днем, когда палит солнце температура его тела повышается до 40°С, только после этого он начинает потеть, что позволяет ему беречь много воды. Ночью, когда температура воздуха падает, значительно понижается и температура тела верблюда, иногда даже до 34°С.

Источник: geolike.ru

Животные пустыни:

Молох (ящерица)

Молох, ящерица, пустыня, песок

Найти воду в пустыне Австралии — задача не из легких. Чтобы справиться с этой проблемой, кожа ящерицы молох эволюционировала таким образом, что может впитывать воду, как промокательная бумага, и под действием капиллярных сил направлять ее в пасть животного. Кожа молоха усеяна микроскопическими структурированными каналами, которые словно капилляры направляют воду к уголкам пасти ящерицы. Соприкасаясь с водой, молох меняет окрас — становится более темнее и может увеличивать массу тела до 30%.

Африканская роющая лягушка

Африканская роющая лягушка

Ранее считалось, что в периоды засухи эти лягушки погибали, но в действительность все оказалось гораздо интересней. Когда заканчивается сезон дождей, африканская роющая лягушка роет нору глубиною от 15 до 20 см, а затем выделяет значительное количество слизи, которая высыхая превращается в своего рода кокон и впадает в спячку. В ожидании сезона дождей, лягушка может провести до 7 лет в защитном коконе, который размягчается во время дождя, сигнализируя животному, что пришло время пробудится.

Карликовая африканская гадюка

Карликовая африканская гадюка, песок, пустыня

Карликовая африканская гадюка из пустыни Намиб, также как рогатый гремучник, обитающий в пустыне Мохаве на юго-западе США и северо-западе Мексики, перемещается в пространстве посредством бокового хода.

Такой необычный способ передвижения не только помогать держать сцепление на неустойчивом песке, но гарантирует, что только две точки тела животных касаются раскаленной поверхности пустыни в каждый момент времени.

Чаквеллы

ящерица, чаквелла, песок, рептилия

Сталкиваясь с хищником, эти ящерицы, обитающие в каменистых пустынях США и Мексики стремительно убегают в близлежащие расщелины и быстро наполняют легкие дополнительным количеством воздуха, раздувая складки кожи вдоль тела, при этом увеличиваются в объеме до 50%. Такое преобразование дает чаквелле возможность закрепиться в убежище, что делает ее практически недосягаемой для хищников.

Фенек

лисица, лиса, фенек, большие уши

Лисица фенек, обитатель Северной Африки имеет относительно большие уши, которые выполняют две цели: они прекрасно подходят для улавливания звуков потенциальной добычи, а также благодаря большому количеству кровеносных сосудов позволяют животному рассеять избыточное тепло тела. Ученые отмечают, что в то время как большие уши охлаждают лисицу в жаркие дни, толстая шуба фенька выступает хорошей теплоизоляцией в течение холодных ночей пустыни.

Капская земляная белка

Капские земляные белки, три белки

Капская земляная белка — грызун с самых засушливых районов Южной Африки. Эти белки нашли оригинальное применение своим пушистым хвостам. Чтобы защитится от беспощадных солнечных лучей пустыни, капская земляная белка подымает хвост вверх и использует в качестве солнцезащитного зонта.

Верблюд

верблюд, двугорбый, голубое небо, облака, пустыня

Никакой список фауны пустыни не будет полным без упоминания о верблюде. Многие знают, что жир, который хранится в горбах верблюда используется в качестве пищи, а также служит теплоизоляцией тела животного. В ушах верблюда имеются толстые шерстинки, защищающие их от песка, и то же самое можно сказать и об ресницах вокруг глаз. Широкие копыта действуют, как снегоступы при ходьбе по сыпучему песку пустыни.

Аризонский ядозуб

Аризонский ядозуб, ядовитая ящерица,

Аризонский ядозуб — один из двух видов ядовитых ящериц в мире, проводит большую часть жизни под землей и может несколько месяцев обходится без пищи, благодаря жиру, хранящемуся в хвосте животного. Эта маленькая хитрость, отличный способ выживания во время сухого сезона в их родной среде обитания.

Пекариевые

пекариевые, свинья, пустыня

Пекари имеют специализированный для жесткой пищи рот и пищеварительную систему, которая позволяет им не смотря на тысячи иголок употреблять любимое блюдо — кактус опунция.

Рябковые

птица, рябковые

Рябковые — семейство птиц, обитающих в пустынях Азии и Северной Африки. Густое оперение защищает птиц от перегрева или переохлаждения, а также может впитывать небольшое количество воды. Самцы рябковых используют перья, как губку, чтобы перенести воду в гнездо для птенцов и самки.

Газель-доркас

Газель доркас, животное

Несмотря на то, что газель-доркас не откажется от воды, когда она доступна, тем не менее эти небольшие животные с Северной Африки могут полностью обходится водой, которая содержится в пище.

Жук Stenocara gracilipes

Жук, Stenocara gracilipes, из пустыни Намиб

Пресная вода в африканской Пустыни Намиб на вес золота, но благодаря близости к морю, каждое утро в пустыню проникает освежающий туман. Жуки вида Stenocara gracilipes используют такую возможность на все 100%. Они неподвижно стоят на месте, позволяя туману конденсироваться на их телах в виде капель воды, которую они затем пьют.

Кукушки-подорожники

кукушка подорожник, птица

Метаболические процессы организма приводят к накоплению минералов. Животные, которые живут в среде, где вода легко доступна — выводят минералы через мочу. Но животные, обитающие в экстремальных условиях, когда им необходимо свести к минимуму выделение жидкости, их организм будет искать другие способы, чтобы избавиться от минеральных накоплений. Птицы рода кукушки-подорожники из Северной Америки, также, как газель-доркас способны выживать получая воду из пищи и выводя избыток соли через железы расположенные вблизи глаз.

Иглистые мыши

иглистая мышь, белая мышь

Иглистые мыши способны быстро заживлять раны через специальный процесс сокращения. Исключительно тонкая кожа этих мышей, позволяет полностью восстанавливать поврежденные участки, гораздо быстрее чем другие виды млекопитающих, что сводит к минимуму потерю крови.

Безногие ящерицы

безногая ящерица, ящерица без ног, красный песок

Безногие ящерицы обитают на разных континентах, включая Африку, Азию, Австралию и Северную Америку. Эти причудливые ящерицы разработали остроумный метод борьбы с высокими температурами поверхности пустыни. Они потеряли свои ноги (некоторые виды еще и глаза) в процессе эволюции, так как большую часть времени проводят под землей, питаясь мелкими беспозвоночными животными.

Скорпионы

скорпион, камень

Благодаря особому метаболизму, скорпионы способны обходится без пищи до 12 месяцев. В отличие от других животных, которые переживают сезонную спячку, скорпионы в состоянии реагировать на присутствие хищников с молниеносной быстротой, даже находясь в состоянии близком к анабиозу.

Кенгуру

пара кенгуру, два кенгуру, животные

Для того, чтобы пережить суровое австралийское лето, кенгуру остужает свое тело довольно оригинальным способом, облизывая передние лапы. Специальная сеть кровеносных сосудов в лапах, позволяет животным быстро снизить температуру тела через испарение слюны, так как у кенгуру мало потовых желез.

Сурикаты

сурикаты, животные, пустыня,

Черные круги вокруг глаз сурикатов, часто сравнивают с естественной парой солнцезащитных очков, хотя исследователи отмечают, что они функционирует немного по другому, поглощая солнечный лучи и предотвращая их отражение в глаза. Похожую методику используют профессиональные спортсмены, нанося черный макияж под глаза, чтобы уменьшить солнечные блики на скулах. Черная раскраска, дает сурикатам преимущество в солнечные дни, по сравнению с ночными хищниками, такими как львы, чьи глаза не имеют никаких специальных маркировок.

Аддакс или антилопа мендес

Аддакс, антилопа мендес, две антилопы, животные, песок, трава, дерево, пустыня

Аддакс или антилопа мендес — еще один вид животных из пустыни Сахара, который большую часть жизни обходится без воды, компенсируя нехватку жидкости водой из растений. Также, чтобы справиться с беспощадным солнцем пустыни, шерсть аддакса в летнее время приобретает светлый окрас, отражающий солнечный свет, а зимой шерсть становится коричневато-серого цвета, чтобы лучше поглощать тепло.

Стрекозы

стрекоза, в полете

Существует более ста видов стрекоз, обитающих в пустынных районах планеты. У каждого вида свой уникальный окрас и физические особенности, приспособленные к сложной жизни в пустыни. Некоторые стрекозы даже имеют серебристый окрас, который делает только красивее этих удивительных летающих насекомых.

Фаэтончик красный

Фаэтончик-красный, муравей, крупным планом

Муравьи вида фаэтончик красный, обитающие в пустыне Сахара, являются самыми жаростойкими наземными животными на планете. Эти насекомые способны переносить экстремальные температуры до 70 градусов Цельсия. Питается фаэтончик красный мертвыми насекомыми пустыни, которые погибли от сильной жары.

Источник: natworld.info

Фотографии и интересные факты о Сахаре

Пустыня Сахара, безусловно, уникальное место. Люди, животные и растения сумели освоить нелегкое искусство выживания в условиях постоянной жары, засухи, почти полного (по нашим меркам) отсутствия воды и растительности. Жизнь здесь в очередной раз доказала, что способна пробить себе дорогу даже в самых экстремальных условиях.

В сюжете вас ждет подборка интересных фактов и потрясающих фотографий Сахары.

Фото Сахары

Сахара — крупнейшая на нашей планете пустыня. Она занимает 30 % площади всей Африки (чуть больше площади Бразилии — пятой по величине страны мира, или, например, около 50 % территории России).

Сахара охватывает большую часть территорий десяти стран: Египта, Туниса, Алжира, Западной Сахары, Ливии, Марокко, Судана, Мавритании, Нигера, Чада.

Пустыня Сахара - крупнейшая на планете

Название “Сахара” происходит от арабского слова в переводе означающего “пустыня”. На местных наречиях распространены такие названия, как “Великая пустыня”, “Море без воды”, “Земля страха и жажды”.

Дюна в Сахаре достигает 250 метров в высоту

В высоту дюны достигают 250 метров. Дюны обладают способностью передвигаться со скоростью от нескольких сантиметров до сотен метров в год.

Оазисы в Сахаре

Оазис — это расположенный посреди пустыни водоём с раскинувшейся вокруг растительностью. В оазисах располагаются поселки и даже целые города.

С каждым годом пустыня завладевает все большими территориями. Немногочисленные озера и реки высыхают, количество оазисов в Сахаре падает.

Оазис в пустыне фото

5 — 10 тыс. лет назад на территории Сахары было много озер, рек и тропических лесов.

Ночи в Сахаре бывают весьма холодными

В некоторых регионах Сахары наблюдаются значительные перепады температур. От +30 днем до -15 ночью. Среднесуточная температура достигает +40 °C. Почва может прогреваться до 70-80 °C.

Дожди в Сахаре случаются редко

Дожди в Сахаре чрезвычайно редки. Среднегодовое значение выпадающих осадков — 76 мм. Для сравнения, этот же показатель в Москве и Московской области варьируется в пределах 600-800 мм.

Песчаная буря может достигать нескольких километров в высоту

Сухие горячие ветра нередко вызывают в Сахаре многодневные песчаные бури. За последние 50 лет количество пыльных бурь увеличилось в 10, а в некоторых регионах в 40-50 раз.

Народы Сахары

На территории Сахары сейчас проживает около 2,5 млн человек, т.е. 0,5 человека на квадратный километр. Раньше здесь было значительно оживленнее. С самой древности и вплоть до середины XX века через пустыню велась активная торговля. По караванным путям Сахары везли золото, медь, соль, слоновую кость, рабов, страусиные перья… Переход через пустыню и обратно занимал в мирное время 1,5 года.

Туареги - воинственный народ Сахары

Туареги — один из народов, проживающих на территории Сахары. Отличаются своей воинственностью и организацией общества, где ведущую роль играет женщина.

Фото белой пустыни в Сахаре

На фото — Белая пустыня. Миллионы лет назад здесь было дно океана. Белые породы — это останки древних микроорганизмов.

Структура Ришат в Сахаре фото

Структура Ришат (50 км в диаметре) — таинственное образование в Мавритании, называемое также “Глаз Сахары”. Ученые до сих пор точно не определили причину возникновения этой аномалии.

Растения Сахары

Местная флора отличается невероятной приспособленностью к условиям засухи и жары. У местных кустарников, например, очень обширная корневая система. Корни многих здешних растений уходят под землю на 15-20 метров. Важным условием выживания является также умение запасать влагу и чрезвычайно экономно её потреблять.

Животный мир Сахары насчитывает 4 000 видов.

Верблюды в Сахаре

Верблюды прекрасно приспособлены для жизни в пустыне. Они способны обходиться без воды на протяжении 2 недель (могут потерять при этом до 40 % веса), а без пищи до месяца. Верблюды чувствуют запах влаги на расстоянии 50-60 километров, а также могут заметить на небе тучи и направиться в предполагаемое место выпадения осадков. Для восполнения жидкости в организме за один раз выпивают более 100 литров воды. Густой мех днем защищает их кожу от прямого воздействия солнечных лучей, а ночью спасает от холодов. Верблюд почти не теряет влаги с испражнениями, не потеет. Горбы животного представляют собой отложения жира, которые помогают долго обходиться без пищи.

Интересно, что верблюды — отличные пловцы. И это при том, что многие из них за всю жизнь не видели ни одного водоёма.

Фото дикого песчаного кота

Барханный кот (песчаный кот) — самый маленький в мире представитель диких кошек. Длина его тела составляет всего 65-90 см (на хвост приходится 40 %). Вес взрослых особей — 2-3,5 кг. Эти малыши ведут ночной образ жизни, днём спасаясь от жары в норах. Охотятся на мелких грызунов, ящериц, пауков, зайцев, птиц и даже на ядовитых змей. Иногда песчаные коты приближаются к людским поселениям, но на домашнюю птицу и кошек не нападают.

Фотография эфиопского ежа

На фото выше — эфиопский ёж. В длину достигают 15-20 см, весят в среднем 500 г. Как и многие другие животные в Сахаре, ёж ведет ночной образ жизни. Охотится на грызунов, насекомых, скорпионов, лягушек, змей. Может голодать до 2,5 месяцев.

Фотография лисы фенек

Фенек — самая маленькая лиса в мире (по размерам меньше домашней кошки). Живет в норах, где создает большое количество тайных ходов. Фенеки существуют в больших семьях, число особей в которых достигает 10. Охотятся в одиночку, всеядны (в их рацион входят мелкие грызуны, насекомые, растения, их листья, плоды, корни). Иногда фенеков содержат в качестве домашних животных.

Фото ориксов в пустыне Сахара

Ориксы умеют приспосабливаться к самым неблагоприятным условиям. Могут долго обходиться без воды, температура их тела может достигать 45 °С, что вовсе не характерно для других млекопитающих. На сегодняшний день, ориксы близки к полному исчезновению.

Ещё несколько фото Сахары:

Сахара пустыня картинки

Ночь

Ночь в пустыне

Джип в пустыне

Бархан

Источник: terramia.ru