Между Северным тропиком (Тропик Рака) и Южным (Козерога) в Африке располагается обширная зона лесов. Практически в этой климатической зоне смена времён года малозаметна, так как средняя температура воздуха и количество осадков почти постоянно находятся на одном уровне. Оттого животные тропического пояса не имеют нужды мигрировать в поисках мест, подходящих для жизни. Им всегда хватает пищи и воды, поэтому животный мир этого края чрезвычайно разнообразен.

Чего только стоят животные тропического пояса — гиппопотамы! Если перевести это название с греческого языка, их можно назвать «речными лошадьми». Эта почти трёхтонная громадина большую часть своей жизни проводит в воде. Но плавать гиппопотаму трудновато — с такой-то фигурой и весом! Поэтому он просто заходит в воду на такую глубину, чтобы доставать ногами дна, и погружается почти полностью.

Эти удивительные тропические животные имеют ноздри, которые снабжены закрывающимися мембранами, и глаза с выступающими надглазьями. Поэтому, даже почти полностью находясь под водой, эта махина зорко следит за тем, чтобы никто не посмел обидеть её дорогих малюток – деток. И только попробуйте приблизиться к ним! Нежные родители сразу превращаются в неуправляемых агрессивных убийц. Но в то же время гиппопотамы являются чрезвычайно мирными животными. Ведь они не относятся к хищникам и питаются только растениями и их плодами.


А такие хищные и жестокие животные тропического пояса, как крокодилы, могут внушить страх любому млекопитающему. Эти потомки древних динозавров практически не изменились с тех далёких времён. Несмотря на то, что эти пресмыкающиеся могут довольно быстро передвигаться по суше, большую часть своего времени они всё-таки предпочитают находиться в воде. Взрослые особи могут находиться под водой почти целый час, не всплывая на поверхность.

Размножаются крокодилы путем откладывания на суше яиц в ямку, вырытую недалеко от водоёма. И пока зародыши находятся в скорлупе, мать зорко следит за ними, охраняя кладку. Ведь в любое время может появиться злобный варан – большая хищная ящерица, который просто обожает лакомиться яйцами своих ближайших сородичей.

Когда же зародышу приходит время появляться на свет, он разбивает скорлупу с помощью специального приспособления – рога, расположенного на голове. Через некоторое время этот нарост отпадает сам собой.

Вылупившись, крокодилята наперегонки спешат к воде. Однако их повсюду поджидает опасность. Они даже не застрахованы от такой страшной смерти, как быть съеденными своей собственной родительницей – материнских чувств у этих хладнокровных хищников абсолютно нет.


Пасть крокодила «украшена» огромными острыми зубами. Но они нужны хищнику вовсе не для пережёвывания пищи, а чтобы убивать свою жертву и отрывать от неё куски, которые он заглатывает целиком.

Для того чтобы продукт питания стал мягче, хищник часто утаскивает убитую жертву под воду и прячет где-нибудь под корягой. Когда он начинает чувствовать голод, тогда и достаёт из своих «запасников» блюдо.

Чрезвычайно разнообразны и удивительны также и другие животные тропического леса: обезьяны, лори, тигры, леопарды, пантеры, жирафы, окапи, тапиры и толстокожие: носороги, а также слоны.

Особенно широко представлены здесь обезьяны. Это и шимпанзе, и горилла, и орангутанг, и носач, и макака. Есть среди них такие мелкие виды, детёныши которых едва достигают размеров большого пальца человеческой руки. Вес крупной особи может равняться 70 граммам. А существуют среди обезьяньего и настоящие гиганты, почти под два с половиной центнера!

Занимательны такие животные тропического пояса, которых нельзя встретить ни на каком другом континенте, как родственники жирафов – окапи. Эти чрезвычайно робкие травоядные основную часть жизни проводят в кустарниковых зарослях. Взрослые особи достигают двухметровой высоты и набирают массу тела около 250 килограммов. Эти животные предпочитают жить поодиночке, исключение составляют только матери, воспитывающие своих детёнышей.


Источник: fb.ru

Тропический лес очень богат животными. В бассейне Амазонки и Ориноко живет много разнообразных обезьян. По своему строению они отличаются от обезьян Старого света, живущих в Африке и Индии. Обезьяны Старого света называются узконосыми, американские обезьяны называются широконосыми. Длинный цепкий хвост помогает обезьянам ловко лазать по деревьям. Особенно длинный и цепкий хвост у паукообразной обезьяны. Другая обезьяна — ревун, обвивая сук хвостом, держится им, как рукой. Ревун получил название за мощный неприятный голос.

Самый сильный хищник тропического леса — ягуар. Это крупная желтая кошка с черными пятнами на шкуре. Она хорошо лазает по деревьям.

Другая крупная кошка Америки — пума. Она распространена в Северной Америке до Канады, в Южной Америке встречается в степях до Патагонии. Пума окрашена в желтовато-серый цвет и несколько напоминает льва (без гривы); вероятно, поэтому ее называют американским львом.

Возле водоемов в чаще леса можно встретить животное, напоминающее немного лошадь и еще больше — носорога. Животное достигает 2 м длины. Морда у него удлиненная, как бы вытянутая в хобот. Это американский тапир. Он, как свинья, любит валяться в лужах.

По озерам в зарослях тростника на равнинах Патагонии и на горных склонах Анд живет нутрия — болотный бобр, или коипу, — крупный грызун величиной с нашего речного бобра. Жизнь нутрии связана с водой. Нутрия питается корнями сочных водных растений, гнезда устраивает из камыша и тростника. Животное дает ценный мех. Нутрий перевезли в Советский Союз и выпустили в болотистых зарослях Закавказья. Они акклиматизировались и хорошо размножаются. Однако они сильно страдают в холодные зимы, бывающие в Азербайджане и Армении, когда замерзают озера.

iv>

Неприспособленные к жизни в замерзающих водоемах, нутрии, нырнув под лед, не находят обратного выхода. Вместе с тем места их обитания становятся доступными для камышовых котов и шакалов, которые проходят по льду к гнездам нутрий.

В лесах Южной Америки живут броненосцы, ленивцы и муравьеды.

Тело броненосца покрыто панцирем, немного напоминающим щит черепахи. Панцирь состоит из двух слоев: внутри он костный, снаружи — роговой — и разделен на пояса, подвижно соединенные между собой. В Гвиане и Бразилии живет гигантский броненосец. Самые крупные из броненосцев достигают полутора метров в длину. Броненосцы живут в глубоких норах и только ночью выходят на добычу. Питаются они термитами, муравьями и разными мелкими животными.

Ленивцы мордой напоминают обезьян. Длинные конечности этих животных вооружены большими серповидными когтями, Свое название они получили за медлительность и неповоротливость. Тусклая зеленовато-серая защитная окраска ленивца надежно укрывает его от глаз врага в ветвях деревьев. Окраску ленивцу придают зеленые водоросли, которые живут в его грубой и косматой шерсти. Это один из замечательных примеров сожительства животного и растительного организмов.


В лесах Южной Америки встречается несколько видов муравьедов. Очень интересен средний муравьед — тамандуа, с цепким хвостом, Он великолепно бегает по наклонным стволам и лазает по деревьям, отыскивая муравьев и других насекомых.

Сумчатые животные в лесах Бразилии представлены ушастым и водяным опоссумами. Водяной опоссум, или плавун, живет около рек и озер. От ушастого он отличается окраской и плавательными перепонками на задних ногах.

В Южной Америке обитает много летучих мышей различных видов. Среди них кровососущие листоносы, нападающие на лошадей и мулов, и вампиры.

Несмотря на свое зловещее название, вампиры питаются исключительно насекомыми и плодами растений.

Из птиц большой интерес представляет гоацин. Это пестро окрашенная, довольно крупная птица с большим хохлом на голове. Гнездо гоацина помещается над водой, в ветвях деревьев или зарослях кустарников. Упасть птенцам в воду не страшно: они хорошо плавают и ныряют. У птенцов гоацина на первом и втором пальцах крыла длинные когти, помогающие им лазать по ветвям и сучьям. Любопытно, что взрослый гоацин теряет способность быстрого передвижения по деревьям.

Изучая строение и образ жизни птенцов гоацина, ученые пришли к мысли, что предки птиц также лазали по деревьям. Ведь у ископаемой первоптицы (археоптерикса) были длинные пальцы с когтями на крыльях.

>

В тропических лесах Южной Америки более 160 видов попугаев. Наиболее известны зеленые амазонские попугаи. Они хорошо выучиваются говорить.

Только в одной стране — в Америке — живут самые маленькие птицы — колибри. Это необыкновенно ярко и красиво окрашенные быстро летающие птички, некоторые из них размером с шмеля. Насчитывают свыше 450 видов колибри. Они, как насекомые, вьются около цветов, высасывая при помощи тонкого клюва и языка цветочный сок. Кроме того, колибри питаются и мелкими насекомыми.

В тропических лесах много различных змей и ящериц. Среди них удавы, или боа, анаконда, достигающая 11 м длины, бушмейстер — 4 м длины. Многие змеи благодаря защитной окраске кожи мало заметны среди лесной зелени.

Особенно много во влажном тропическом лесу ящериц. На деревьях сидят большие широкопалые гекконы. Среди других видов ящериц наиболее интересна игуана, живущая и на деревьях и на земле. Эта ящерица имеет очень красивую изумрудно-зеленую окраску. Она питается растительной пищей.

В лесах Бразилии и Гвианы живет большая лягушка — суринамская пипа. Она интересна особым способом размножения. Отложенная самкой икра распределяется самцом на спине самки. Каждая икринка ложится в отдельную ячейку. В дальнейшем кожа разрастается, и ячейки закрываются. Лягушата развиваются на спине самки; когда подрастают, они выходят из ячеек. Питательные вещества, необходимые лягушатам при развитии, передаются от тела матери кровеносными сосудами, разветвляющимися в стенках ячеек кожи.


В реках тропической Америки водится большая рыба — электрический угорь, имеющий особые электрические органы. Электрическими ударами угорь ошеломляет добычу и отпугивает своих врагов.

Во многих реках Южной Америки живет необыкновенно хищная рыба — пиранья, 30 см длиной. В ее крепких челюстях сидят острые, как ножи, зубы. Если в реку опустить кусок мяса, из глубины сейчас же появляются пираньи и моментально разрывают его. Пираньи питаются рыбой, нападают на уток и домашних животных, неосторожно вошедших в реку. От пираньи страдают даже такие крупные звери, как тапиры. Рыбы повреждают губы пьющим воду животным. Пираньи опасны и для людей.

В тропических лесах разнообразен мир насекомых. Многочисленны очень крупные дневные бабочки. Они очень красиво и богато окрашены, разнообразны по форме и величине. В Бразилии свыше 700 видов дневных бабочек, а в Европе их насчитывается не больше 150 видов.

Очень многочисленны муравьи. Проникая в жилища человека, они поедают его запасы и тем наносят значительный вред. Зонтичные муравьи живут в подземных галереях. Свои личинки они кормят грибной плесенью, которую выращивают на мелко накрошенной листве. Муравьи приносят куски листьев в муравейник, двигаясь по строго постоянным путям.

В тропическом поясе Южной Америки много пауков. Среди них самый большой — паук-птицеед. Величина его больше 5 см. Пищей ему служат ящерицы, лягушки, насекомые; по-видимому, он нападает также и на мелких птичек. Такие же крупные земляные пауки встречаются на Новой Гвинее и Яве.


В тропических лесах Африки живут слоны, разнообразные обезьяны, окапи — животное, родственное жирафе; в реках — гиппопотамы и крокодилы. Наибольший интерес представляют человекообразные обезьяны — гориллы и шимпанзе. Горилла — очень крупная обезьяна, рост самцов достигает 2 м, вес — 200 кГ. Обитают они в самых глухих, малодоступных для человека частях тропического леса и в горах. Гориллы устраивают логово на деревьях или на земле в густых зарослях. Гориллы сильно истреблены человеком и сейчас сохранились только в двух районах тропических лесов Африки — к югу от Камеруна до р. Конго и в стране озер Виктория и Танганьика.

Шимпанзе ростом меньше гориллы. Взрослый самец не выше 1,5 м. Живут они семьями, но иногда собираются в небольшие стада. Спускаясь с деревьев, шимпанзе ходят по земле, опираясь на кисти рук, сжатые в кулаки.

В тропических лесах Африки много видов мартышек. Мех у этих длиннохвостых небольших обезьян зеленоватого цвета. Интересны беспалые обезьяны (колобус), у которых отсутствует большой палец на руках. Самая красивая из этих обезьян — гверёца. Она живет в Эфиопии и в лесах к западу от этой страны. Макаки, родственные африканским мартышкам, живут в тропической Азии.

Очень характерны для Африканского материка собакоголовые обезьяны — павианы. Они живут в горах Африки.

Животный мир Мадагаскара имеет некоторые особенности. Так, например, на этом острове живут лемуры. Тело их покрыто густым мехом. Некоторые имеют пушистые хвосты. Мордочки у лемуров скорее звериные, чем обезьяньи; поэтому их называют полуобезьянами.


В тропических лесах Африки много различных видов попугаев. Наиболее известен серый попугай — жако, очень хорошо подражающий человеческому голосу.

Местами в больших количествах сохранились крокодилы. Они особенно любят реки, берега которых поросли густым тропическим лесом. Нильский крокодил достигает 7 м длины.

В лесах Африки обитают крупные, до 6 м длины, удавы — питоны.

Среди рыб обращает на себя внимание двоякодышащая рыба протоптерус, населяющая илистые озера и болота. У этих рыб, кроме жабр, есть легкие, которыми они дышат во время засухи. В Южной Америке живет двоякодышащая рыба лепидосирен, а в Австралии — цератод.

Во влажных глухих лесах о-вов Суматры и Борнео (Калимантан) живет человекообразная обезьяна орангутанг. Это крупная обезьяна, покрытая грубой рыжей шерстью. У взрослых самцов вырастает большая борода.

Близкий к человекообразным обезьянам гиббон по размерам меньше орангутанга, длина его тела 1 м. Гиббон отличается длинными конечностями; он с их помощью, раскачиваясь на ветвях, очень легко перепрыгивает с дерева на дерево. Живут гиббоны на о-ве Суматре, на Малаккском п-ве и в горных лесах Бирмы.

В лесах Больших Зондских о-вов — Суматры и Борнео — и в Восточной Индии обитают разнообразные макаки. На о-ве Борнео живет носатая обезьяна. Нос у нее длинный, почти хоботообразный. У старых животных, особенно у самцов, нос значительно длиннее, чем у молодых обезьян.


В лесах Индии и на ближайших больших островах нередко встречается индийский слон. С давних времен он приручается человеком и используется на разных работах.

Хорошо известен обыкновенный индийский носорог — самый крупный однорогий носорог.

В Азии живет родственник американских тапиров — чепрачный тапир. Он достигает 2 м высоты. Спина у него светлая, а другие части тела покрыты короткой черной шерстью.

Среди хищников южной части Азии наиболее известен бенгальский тигр. Больше всего тигров сохранилось в Индии, Индокитае, на о-вах Суматре и Яве.

Тигр — животное сумеречное; он охотится за крупными копытными животными. Тигр, в случае ранения неудачным выстрелом охотника, болезни или старосты или вообще по какой-либо причине потерявший способность охотиться за копытными животными, составляющими его основную пищу, нападает на людей, становится «людоедом».

У нас тигры встречаются в Закавказье, Средней Азии, Приморье и на юге Уссурийского края.

Леопард распространен в южной части Азии, в лесах Больших Зондских о-вов и в Японии. Он встречается на Кавказе, в горах Средней Азии и в Приморье. У нас его называют барсом. Леопард нападает на домашних животных; он хитер, смел, опасен и для человека. На Больших Зондских о-вах часто встречаются леопарды черного цвета; их называют черными пантерами.

В Южной Азии живут медведь губач и малайский медведь — бируанг. Губач — крупный, тяжелый зверь, вооруженный длинными когтями, позволяющими ему хорошо лазать по деревьям. Окраска его меха черная, на груди большое белое пятно. Его большие губы подвижны, они могут вытягиваться трубочкой, а длинным языком медведь достает из щелей деревьев насекомых. Живет губач в тропических лесах на п-ве Индостане и на о-ве Цейлоне. Питается растениями, плодами, ягодами, насекомыми, птичьими яйцами и мелкими зверьками.

У малайского медведя мех короткий, черного цвета. Большую часть своей жизни он проводит на деревьях, питаясь плодами и насекомыми.

В тропической Азии много птиц. Одной из самых красивых считается павлин, живущий в диком состоянии на Яве, Цейлоне и в Индокитае.

В лесах Зондских о-вов, на Цейлоне и в Индии живут банкивские, или кустарниковые, куры — дикие предки домашних кур, много видов фазанов и других куриных.

Воды Южной Азии населены длиннорылыми крокодилами — гавиалами. Они живут в р. Ганге.

На п-ве Малакка встречается змея сетчатый питон, достигающая 10 м длины.

В лесах Индии водится много ядовитых змей, от укусов которых ежегодно страдает большое число людей. Наиболее опасна кобра, или очковая змея. Она получила свое название за пятна позади головы, похожие на очки.

Тропики заселяют многие земноводные, или амфибии. Среди них — яванская летающая лягушка. Сильно развитые перепонки между пальцами передних и задних лап позволяют ей, планируя, перепрыгивать с одного дерева на другое.

* * *

Ознакомившись с распространением животных на земном шаре, нетрудно заметить, что на разных материках при сходных условиях обитания живут сходные животные. Одни виды приспособились к жизни в тундре, другие — в степях и пустынях, третьи — в горах и лесах. На каждом материке имеется свой животный мир — виды животных, обитающих только на данном материке. Особенно в этом отношении своеобразен животный мир Австралии, который мы рассмотрим ниже.

Изучая прошлое Земли по ископаемым остаткам животных, когда-то населявших материки и острова, ученые пришли к заключению, что состав фауны, т. е. животный мир, непрерывно изменялся во все геологические эпохи. Между материками возникали соединения; так, например, между Азией и Северной Америкой существовала связь. Животные, населявшие Азию, могли проникать в Америку; поэтому в фауне Америки и Азии мы и в настоящее время видим очень много сходства. Геологическая история Земли помогает выяснить некоторые особенности в распространении животных по материкам. Так, остатки сумчатых животных находят в древних слоях земли Европы и Америки. В наше время эти сумчатые живут только в Австралии и лишь несколько видов — в Америке. Следовательно, раньше сумчатые на земном шаре были распространены гораздо шире. Это подтверждает мнение геологов о связи, существовавшей между этими материками.

Изучив состав животного мира отдельных материков и островов, ученые разделили земной шар на области, характеризующиеся видами животных, встречающихся только в данной области.

Основные области следующие: Австралийская, Неотропическая (Южная и Центральная Америка), Эфиопская (Африка), Восточная, или Индо-Малайская, Голарктическая (Северная Азия, Европа и Северная Америка).

Источник: de-ussr.ru

Описание тропического климата

Климат тропических широт отличается ясной солнечной погодой, которая практически всегда царит на протяжении года. Температура воздуха зависит от того, насколько высоко поднимается над горизонтом солнце. В жаркое время года этот показатель иногда может достигать 45-50 градусов по Цельсию. Зимой температура воздуха резко понижается, иногда до отрицательных показателей.

Также весьма ощутимы температурные колебания в течение суток, когда дневной зной сменяется приятной вечерней прохладой и сильным похолоданием с наступлением ночи.

В тропиках выпадает совсем немного осадков, однако они быстро испаряются в условиях жаркого климата. Эти широты находятся под большим влиянием пассатов.

Природные зоны жаркого пояса

В тропическом поясе расположены зоны влажных тропических лесов, саванн и редколесий, тропических пустынь и полупустынь.

  • Тропические влажные леса

Этот природный комплекс расположен на восточных побережьях материков. Густые заросли влажных лесов распространены в Вест-Индии, Индокитае, в Австралии, на Мадагаскаре, на островах Океании.

Животный мир тропического пояса

Рис. 1. Густые заросли тропических влажных лесов

К югу и северу от влажных лесных массивов располагаются переменно влажные леса, которые отличаются от первых тем, что с приходом зимы большинство деревьев сбрасывает листву.

  • Саванны и редколесья

Лесные зоны постепенно переходят в саванны – обширные равнинные территории, покрытые травами и злаками. Кое-где встречаются небольшие рощи засухоустойчивых пород деревьев. Животный мир саванн невероятно разнообразен. Здесь обитают крупные и мелкие хищники, копытные млекопитающие, огромное количество грызунов, пресмыкающихся и насекомых.

Животный мир тропического пояса

Рис. 2. Саванны и редколесья

  • Тропические пустыни и полупустыни

Эта природная зона охватывает большую часть материков. Находясь во власти высокого атмосферного давления, она получают малое количество осадков. В пустынях воздух прогревается настолько сильно, что зачастую дождь испаряется, так и не достигнув земли.

В тропических пустынях господствуют сильные ветры, здесь очень высок уровень солнечной радиации. Грунтовые воды залегают на большой глубине и нередко оказываются чрезмерно солеными.

В условиях тропических пустынь выживают только те немногочисленные растения и животные, которые в ходе эволюции научились долгое время обходиться без влаги и находить укрытие от палящего зноя.

Животный мир тропического пояса

Рис. 3. Бескрайние пески пустыни Сахара.

Источник: obrazovaka.ru