История открытия

   Морская корова или стеллерова корова или также капустница — истребленное человеком млекопитающее отряда сирен. Открыта в 1741 году экспедицией Витуса Беринга. Название получила в честь натуралиста Георга Стеллера, врача экспедиции, на описаниях которого базируется значительная часть информации об этом животном.

    Корова Стеллера была обнаружена ученым-натуралистом Георгом Стеллером в 1741 году при весьма трагичных обстоятельствах. На обратном пути из Аляски на Камчатку корабль экспедиции Витуса Беринга был выброшен на берег неизвестного острова, где во время вынужденной зимовки погиб капитан и половина команды. Позже этот остров был назван именем Беринга. Именно здесь ученый Стеллер впервые увидел морскую корову, которая впоследствии была названа по фамилии исследователя.

    В те годы огромное множество этих безобидных млекопитающих населяло Командорские острова, встречаясь также на Камчатке и Курилах. Что же представляла собой морская корова? Это большое (до 10 метров в длину и до 4 тонн весом) морское млекопитающее с раздвоенным хвостом, который похож на китовый. Это безобидное морское животное обитало в мелких бухтах, питаясь морскими водорослями, чем заслужило себе еще одно название — капустник.


Морська корова

Истребление

    Морская корова с большим доверием относилась к людям, подплывая к берегам настолько близко, что ее можно было даже погладить. Но, к сожалению, многим людям было не до нежностей, а мясо морской коровы оказалось вкусным, ничем не уступающим говяжьему. Особенно местному населению полюбилось сало этого млекопитающего — оно имело очень приятный запах и вкус, и по своим качествам превосходило сало других морских и домашних животных. Этот жир имел уникальное свойство — долго храниться даже в самые жаркие дни. Корова также давала и молоко — жирное и сладкое, похожее на молоко овцы.

    В своих работах Стеллер отмечал необыкновенную незлопамятность животных. Если морской корове, подплывшей слишком близко к берегу, причинить боль, то она удалялась, но вскоре забывала обиды и снова возвращалась. Ловля морских коров происходила при помощи больших крюков, к которым привязана длинная веревка. Ловец находился в лодке, а около тридцати человек стояли на берегу и держали веревку.


    Немалую роль в исчезновении морской коровы сыграла ее чрезмерная жадность к еде. Эти ненасытные животные ели постоянно, что заставляло их держать голову под водой. Безопасность и осторожность были неведомы коровам Стеллера, и рыбаки пользовались доверчивостью и беспечностью млекопитающих — можно было просто плавать между ними на лодках и выбирать подходящую жертву.

Морская корова

    До настоящего времени сохранилось несколько полных скелетов морской коровы, небольшие куски шкуры и множество разрозненных костей. Большинство из них стали экспонатами музеев, как и самый полный в мире скелет Стеллеровой коровы, который хранится в Хабаровском краеведческом музее им. Гродекова. Важный вклад в изучение морской коровы внёс американский зоолог норвежского происхождения, биограф Стеллера Леонард Штейнегер, проведший на Командорах исследования в 1882—1883 годах и собравший большое количество костей этого животного.

Внешний вид и строение

    Внешность капустницы была характерной для всех сиреновых, за исключением того, что стеллерова корова намного превосходила своих сородичей по размеру.


ло животного было толстым и вальковатым. Голова была в сравнении с размерами тела очень небольшой, причём корова могла свободно двигать головой как в стороны, так и вверх-вниз. Конечности представляли собой сравнительно короткие закруглённые ласты с суставом посередине, оканчивавшиеся роговым наростом, который сравнивали с конским копытом. Тело оканчивалось широкой горизонтальной хвостовой лопастью с выемкой посередине.

    Кожа морской коровы была голой, складчатой и чрезвычайно толстой и, по выражению Стеллера, напоминала кору старого дуба. Цвет её был от серо- до тёмно-коричневого, иногда с беловатыми пятнами и полосами. Один из немецких исследователей, изучавший сохранившийся кусок кожи стеллеровой коровы, установил, что по прочности и эластичности она близка к резине современных автомобильных покрышек. Возможно, такое свойство кожи было защитным приспособлением, спасавшим животное от ранений о камни в прибрежной зоне.

Скелет морской коровы

    Ушные отверстия были настолько маленькими, что почти терялись среди складок кожи. Глаза были также очень небольшими, по описаниям очевидцев — не больше, чем у овцы. Мягкие и подвижные губы были покрыты вибриссами толщиной со стержень куриного пера. Верхняя губа была нераздвоенной. Зубов у морской коровы не было вовсе. Пищу капустница перетирала с помощью двух роговых пластин белого цвета (по одной на каждой челюсти). Шейных позвонков было, по разным данным, 6 или 7.

iv>

    Наличие у стеллеровой коровы выраженного полового диморфизма остаётся невыясненным. Однако самцы были, по-видимому, несколько крупнее самок.

    Стеллерова корова практически не подавала звуковых сигналов. Она обычно лишь фыркала, выдыхая воздух, и только будучи раненой могла издавать громкие стонущие звуки. Видимо, это животное обладало хорошим слухом, о чём свидетельствует значительное развитие внутреннего уха. Впрочем, коровы почти никак не реагировали на шум подплывавших к ним лодок.

Питание

    Большую часть времени морские коровы кормились, медленно плавая на мелководье, часто используя передние конечности для опоры на грунт. Они не ныряли, и их спины постоянно высовывались из воды. На спину коровам часто садились морские птицы, выклёвывавшие из складок кожи прикреплявшихся там ракообразных (китовых вшей). Коровы подходили так близко к берегу, что иногда до них можно было дотянуться руками.

    Обычно самка и самец держались вместе с детёнышем-сеголетком и молодым прошлого года, в целом же коровы обычно держались многочисленными стадами.


стаде молодняк находился в середине. Привязанность животных друг к другу была весьма сильной. Описано, как самец в течение трёх дней приплывал к убитой самке, лежавшей на берегу. Так же вёл себя и детёныш другой самки, забитой промышленниками. О размножении капустниц известно мало. Стеллер писал, что морские коровы моногамны, спаривание происходило, по-видимому, весной.

Реконструкция внешнего вида

    Морские коровы кормились исключительно водорослями, в изобилии росшими в прибрежных водах, прежде всего морской капустой (отчего и произошло название «капустница»). Кормящиеся коровы, срывая водоросли, держали голову под водой. Через каждые 4—5 минут они поднимали голову за новой порцией воздуха, издавая при этом звук, несколько напоминавший лошадиное фырканье. В местах, где коровы кормились, волны выбрасывали на берег в большом количестве корни и стебли поедаемых ими водорослей, а также помёт, похожий на конский навоз. Во время отдыха коровы лежали на спине, медленно дрейфуя в тихих заливах. В целом поведение капустниц отличалось исключительной медлительностью и апатией. Зимой коровы сильно худели, так, что наблюдатель мог пересчитать их рёбра.

    Продолжительность жизни стеллеровой коровы, как и у её ближайшего родственника дюгоня, могла достигать девяноста лет. Естественные враги этого животного не описаны, но Стеллер говорил о случаях гибели коров подо льдом зимой. Он также говорил, что в шторм капустницы, если они не успевали отойти от берега, часто погибали от ударов о камни при сильном волнении.

>

Эволюция и происхождение вида

    Морская корова — типичный представитель сиреновых. Её наиболее ранним известным предком являлась, по-видимому, дюгонеобразная миоценовая морская корова Dusisiren jordani, ископаемые останки которой описаны в Калифорнии. Изучение митохондриальных ДНК показало, что эволюционное расхождение морских коров и дюгоней произошло не позднее 22 млн лет назад. Непосредственным предком капустницы может считаться морская корова Hydrodamalis cuestae, обитавшая в позднем миоцене, около 5 млн лет назад. Ближайшим современным родственником стеллеровой коровы является, скорее всего, дюгонь. Морская корова причислена к одному с ним семейству дюгоневые, однако она выделяется в отдельный род Hydrodamalis.

    Морская корова признана вымершей. Статус её популяции согласно Международной красной книге — исчезнувший вид. Тем не менее, иногда встречается мнение, что ещё некоторое время после 1760-х годов морские коровы изредка попадались туземцам российского Дальнего Востока.

Морська корова

Неподтвержденные свидетельства


    Так, в 1834 году два русско-алеутских креола утверждали, что на побережье острова Беринга видели «тощее животное с конусообразным туловищем, маленькими передними конечностями, которое дышало ртом и не имело задних плавников». Подобные сообщения, по словам некоторых исследователей, в XIX веке были довольно часты.

    Несколько свидетельств, оставшихся неподтверждёнными, относятся даже к XX столетию. В 1962 году члены команды советского китобойца якобы наблюдали в Анадырском заливе группу из шести животных, описание которых было похоже на облик стеллеровой коровы. В 1966 году заметка о наблюдении капустницы была опубликована в газете «Камчатский комсомолец». В 1976 году в редакцию журнала «Вокруг света» поступило письмо от камчатского метеоролога Ю. В. Коева, который говорил, что видел капустницу у мыса Лопатка.

    Ни одно из названных наблюдений не было подтверждено. Однако некоторые энтузиасты и криптозоологи даже в настоящее время полагают вероятным существование небольшой популяции стеллеровых коров в отдалённых и труднодоступных районах Камчатского края. Среди любителей ведётся дискуссия о возможности клонирования капустницы с использованием биологического материала, полученного из сохранившихся образцов кожи и костей. Если бы стеллерова корова сохранилась до современной эпохи, то, как пишут многие зоологи, при своём безобидном нраве она могла бы стать первым морским домашним животным.

Источник: animalssea.ru


Морская корова фото

МОРСКА́Я КОРО́ВА (стеллерова корова, Hydrodamalis gigas), морское млекопитающее (см. МЛЕКОПИТАЮЩИЕ) отряда сирен (см. СИРЕНЫ (водные млекопитающие)), полностью истребленное человеком в период с 1741 по 1768 год. В позднем плиоцене (см. ПЛИОЦЕН) эти животные были, по-видимому, широко распространены вдоль всего северного побережья Тихого океана . Однако позже их ареал резко сократился, и к 1741 году морские коровы обитали лишь у Командорских островов, причем только в тех их частях, где в море впадали многочисленные речки и ручьи.

Морська корова

Единственным исследователем, который видел живую морскую корову, был Г. Стеллер (см. СТЕЛЛЕР Георг Вильгельм), натуралист Второй Камчатской экспедиции В. Беринга (см. БЕРИНГ Витус Ионассен). В течение 9 месяцев пребывания на острове ученый изучал образ жизни и поведение морских коров. По его описанию, морские коровы были крупными животными длиной до 8—10 м и массой около 3,5 т.


редняя часть их туловища напоминала тюленя , а задняя оканчивалась жестким и толстым горизонтальным хвостовым плавником. Кожа животного была темной, шероховатой и очень толстой. Голова морской коровы по сравнению с мощным телом была мала и слабо отделена от шеи. Очень маленькие глаза напоминали размерами глаза овцы и были лишены ресниц. Ушных раковин не было вовсе, а ушные отверстия настолько малы, что в них едва входило основание куриного пера. Маленький рот морской коровы был полностью лишен зубов, в нем находились широкие белые пластины (небная и нижнечелюстная) с ребристой поверхностью. Обрамляли рот животного весьма специфические двойные губы. Наружная верхняя губа заканчивалась хоботом и была покрыта белой щетиной толщиной со стержень голубиного пера. Внутренняя верхняя губа свисала над небом , как язык теленка, и была шершава и тверда, как прутья метлы. Эта верхняя губа плотно закрывала рот сверху и была весьма подвижной. Нижняя губа тоже была двойной. Наружная — гладкой и по форме напоминала сердце, внутренняя — жесткой и практически не заметной при закрытом рте.

Морська корова

Своими подвижными полутораметровыми передними ластами животные вырывали водоросли, растущие на каменистом дне, очищали их с помощью жестких губных щетин от корней и стеблей, перетирали с помощью пластин и заглатывали. Большую часть времени животные, подобно настоящим коровам, проводили в пастьбе на зарослях водорослей на мелководье, каждые 4—5 минут высовывая нос из воды и выдыхая воздух и воду с шумом, напоминающим ржанье, фырканье или сопение лошади . Наевшись, коровы ложились на спину и отплывали подальше в море, чтобы не остаться на суше во время отлива.


Морська корова

Держались морские коровы стадами, причем малышей они заботливо помещали в середину группы. Ранней весной Стеллер отметил начало брачных игр, сопровождавшихся любовными ласками и объятиями. Морские коровы, по-видимому, были моногамами, и самец и самка в паре были очень привязаны друг к другу. Например, один самец следовал за своей убитой подругой до самого берега, нападал на людей, и потом по меньшей мере еще два дня держался около этого места. Эти животные всегда старались помочь попавшим в беду соплеменникам, пытаясь вырвать гарпуны из их спин или перевернуть лодку нападавших на них людей. И тем не менее, в отличие от других зверей на острове Беринга, которые очень быстро распознали в человеке своего злейшего врага, морские коровы оказались столь доверчивыми, что продолжали подплывать к берегу даже после того, как люди их ранили. Стеллер отмечал, что этих животных можно было бы попытаться приручить, потому что они были очень смирными и доверчивыми по природе.

Морська корова

Такая доверчивость сыграла немалую роль в дальнейшем истреблении морских коров — всех их уничтожили за последующие 27 лет . На острове Медный стеллерова корова исчезла к 1754 году, а на острове Беринга последнее животное было убито в 1768 году. А ведь Стеллер писал, что эти животные были столь многочисленны, что ими можно было прокормить все население Камчатки! Некоторые исследователи винят в гибели морских коров и самого Стеллера, широко разрекламировавшего вкусовые и целебные противоцинготные свойства мяса и жира этого животного, которые в слабо засоленном виде могли хранится весьма долго. Однако куда большую роль в печальной судьбе морской коровы сыграли рассказы участников экспедиции об обладателях ценнейшего меха — «морских бобрах» (каланах), во множестве обитавших на Командорах. Устремившиеся за «мягким золотом» промышленники и уничтожили морских коров, рассматривая их как отличный источник продовольствия. Годы открытия и истребления морской коровы пришлись на период временного похолодания, весьма неблагоприятно отразившегося на численности этих животных, которые могли кормиться только на мелководьях и не были приспособлены к тому, что море у берегов стало покрываться льдом. Исчезновение морской коровы было первым документированным учеными случаем прямого уничтожения человеком вида млекопитающего.

Источник: vilingstore.net

Кто описал для науки морскую корову?

Витус Беринг, известный мореплаватель, пригласил в одну из своих экспедиций Георга Стеллера в качестве врача. Путешествие совершалось к берегам Аляски и сначала было довольно удачным. Но на обратном пути большинство экипажа заболело цингой. Приняв решение покинуть судно, все высадились на остров. Через неделю корабль в результате шторма сорвался с якоря и был выброшен на берег, в результате чего не подлежал восстановлению.

Многие из команды погибли, и Витус Беринг в том числе. В память о великом мореплавателе остров был назван его именем. А Георг Стеллер совершил здесь свои наиболее известные открытия. Одним из них стало описание животного, неизвестного раньше науке. Поэтому позже это морское млекопитающее было получило имя в его честь, а именно стеллерова корова.

Стеллерова корова: вымерла или нет

Что представляла собой морская корова?

Морская корова относилась к отряду сирен и достигала в длину около 10 метров. Вес ее также был довольно внушительным и составлял примерно четыре тонны. Обитая преимущественно у Командорских островов, она передвигалась вдоль отмели с помощью пары отростков по бокам, напоминающих лапы. На глубине животное морская корова использовало хвост, которым ударяло по воде, тем самым помогая себе двигаться вперед.

Тело этого млекопитающего было довольно толстым, а шея практически отсутствовала. Цвет тела варьировался у отдельных особей от серого до темно-коричневого цвета. Иногда в их окраске присутствовали белые пятна и полосы. Полное отсутствие зубов компенсировалось наличием пары роговых пластин. Глаза и ушные отверстия были небольшими, и никаких звуков она практически не издавала.

Стеллеровы коровы питались исключительно водорослями и морской капустой. Держались животные преимущественно стадами. Во время кормления они раз в 4-5 минут поднимали голову над водой, чтобы набрать воздух. Продолжительность жизни млекопитающих составляла около 90 лет.

Морская корова: фото

Почему истребили это животное и так ли это на самом деле?

Морская корова была открыта в 1741 году и менее чем за тридцать лет была полностью истреблена. Доверчивость и дружелюбность сгубили этих животных. Передвигавшиеся очень медленно и не умевшие нырять, они становились легкой добычей. Их отстреливали или ловили гарпуном. А вкуснейшее мясо и сало продавали либо использовали в качестве провизии.

Вред человека, убивающего животных ради мяса, меха и шкур, сложно переоценить. Узнайте, какие животные вымерли по вине человека.

Информацию о вымершей морской корове Красная книга дает исчерпывающую. Опираясь на данные этой книги, можно сделать вывод о том, что животное не было полностью истреблено и существовало с момента открытия практически до середины 19 века. В последнее время стала появляться информация о том, что стеллеровы коровы были замечены вновь. Но никаких подтверждений этих сведений получено не было. А криптозоологи считают, что, возможно, существует небольшая популяция этих млекопитающих в отдаленных районах Камчатского края.

Беспочвенны или нет эти догадки, покажет только время. Если стеллеровы коровы и существуют до сих пор, то вопреки, а не благодаря стараниям человека.

Источник: www.rutvet.ru

Описание

Морська корова» data-layzr=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2018/01/korova-stellerova.jpg» alt=»» width=»500″ height=»307″ data-layzr-srcset=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2018/01/korova-stellerova.jpg 500w, https://natworld.info/wp-content/uploads/2018/01/korova-stellerova-300×184.jpg 300w» sizes=»(max-width: 500px) 100vw, 500px» />

С весом до 10 тонн, эти млекопитающие были самыми крупными в голоценовой эпохе, за исключением китообразных. Их массивные тела помогали им сохранять тепло. В отличие от других сирен, морские коровы не могли полностью погружаться под воду и защищать не погруженную часть от пересыхания или ранения льдом и острыми камнями; эти млекопитающие имели наружный слой кожи толщиной 2,5 см. Еще одна адаптация капустницы — слой жира, толщиной до 10 см. Эти водные животные имели коричневато-черный окрас, в то время как у некоторых особей были белые пятна. Стеллеровы коровы обладали грубой кожей, похожей на кору дуба, на которой присутствовали бугорки и углубления. Передние конечности животного в длину составляли более 60 см.

У морской коровы была небольшая голова с большой нераздвоенной верхней губой. Это беззубое млекопитающее имело 3-ех сантиметровые роговые пластины, с помощью которых пережевывало пищу. У животного были маленькие глаза, которые располагались между ушами и носом, а чтобы защитить глаза во время плавания, у них была мигательная перепонка. Позвоночник этого животного состоял из 17 грудных, 3 поясничных, 34 хвостовых и 7 шейных позвонков.

Поведение

Морская корова была травоядным животным, большую часть времени она ела, но каждые 5 минут поднималась на поверхность воды, чтобы дышать. В рацион входили более мягкие части водорослей.

Эти моногамные млекопитающие были очень социальными и жили в небольших группах, где помогали раненым сородичам и защищали молодняк. Длительность гестации составляла более года, спаривание начиналось в начале весны, а детеныши рождались осенью.

Вымирание

По словам Штейнегера (биографа Стеллера), к 1741 году, когда Стеллер обнаружил этих млекопитающих, численность их популяции составляла менее 1500 особей. Это означает, что уже тогда морские коровы находились под угрозой исчезновения. Охотники за тюленями и торговцы мехом охотились на этих животных, и они следовали маршруту, используемому в экспедиции Витуса Беринга, когда впервые обнаружили морских коров. В 1754 году на этих млекопитающих охотился Иван Крассильников, а позднее в 1762 году Иван Коровин начал их преследовать. Другие люди, которые пришли после 1772 года, как Брагин Дмитрий, не нашли морских коров и предположили, что они вымерли.

Утверждалось также, что исчезновение морских коров, возможно, было косвенным следствием сокращения популяции морских выдр, на которых охотились аборигены. С уменьшением популяции выдр, могла расти численность морских ежей, что в свою очередь, уменьшало запас водорослей, которыми питались морские коровы. Однако в исторические времена охота аборигенов истощала популяции морских выдр только в локализованных районах, и поскольку морская корова была бы легкой добычей для аборигенов, доступные популяции могли быть уничтожены с одновременной охотой на выдр или без нее. В любом случае ареал обитания морских коров ограничивался прибрежными районами и к тому времени, когда прибыла экспедиция Беринга, животное уже находилось под угрозой исчезновения.

Источник: natworld.info

Морская (стеллерова) корова или капустница

Стеллерова корова

Травоядное млекопитающее, для которого характерен водный образ жизни. Hydrodamalis gigas относится к отряду сирен. По другому их еще называют стеллерова корова, или также капустница.

Род состоит всего из двух видов: гидродамалис Куэста и стеллерова корова. Первый – гидродамалис – по предположению ученых, является предком второго.

Открыт и описан гидродамалис Куэста в 1978 году, благодаря найденным останкам в Калифорнии. Считается, что данный вид вымер около 2 млн лет назад. Точные причины не известны, но, скорее всего, их исчезновение спровоцировало похолодание и начало ледникового периода, который изменил ареал обитания и уменьшил кормовую базу.

Однако вероятно, что именно вымирание гидродамалиса способствовало появлению стеллеровых коров.

Ареалом их обитания считается северная часть Тихого океана, так как животные предпочитали спокойные воды.

Там они были обеспечены растительной пищей в нужном количестве. А учитывая размеры животных, требовалось ее много.

Стеллерова корова – животное спокойное и миролюбивое. К слову, именно за их образ жизни и мирный нрав они получили свое название: аналогия с сухопутными тезками.

В названии «морская, или стеллерова, корова» первое слово – родовое обозначение, второе – видовое. Иногда этот вид называют «капустницей», отталкиваясь от типа питания.

История открытия

Впервые морские коровы были замечены в 1741 году.

Судно «Святой Петр» под командованием Витуса Беринга потерпело крушение, совершая экспедицию.

Произошло это при попытке встать на якорь у острова, который позднее был назван именем Беринга. На корабле находился натуралист и врач экспедиции — Георг Стеллер.

На тот момент он был единственным человеком, обладавший естественнонаучным образованием. Именно он увидел и подробно описал этот вид.

После кораблекрушения, находясь на береге, он заметил в море несколько крупных продолговатых предметов.

Издали Стеллер принял их за днища перевернувшихся лодок. Однако затем он понял, что это были спины больших водных животных.

На примере самки капустницы Стеллер оформил зарисовки, наблюдения по питанию и образу жизни.

Первая морская корова была добыта именно в этой экспедиции, но не сразу, а лишь спустя десять месяцев их пребывания на острове – за 6 недель до отплытия.

Не исключено, что именно мясо этого животного помогло и спасло путешественников во время постройки нового корабля.

Более поздние сообщения других ученых, так или иначе, основываются на работе Г. Стеллера «О зверях морских».

Немецкий зоолог, Э. Циммерман, а 1780 году описал морскую корову, как новый вид.

А. Я. Ретциус, шведский биолог, в 1794 году дал биноминальное название, ставшее общепризнанным — Hydrodamalis gigas. В переводе буквально означает «водяная корова».

Внешний вид

Размеры тела стеллеровых коров были большими: длина – 7-10 метров, вес – 4-10 тонн. Массивное туловище имело веретенообразную форму, и на его фоне голова выглядела маленькой. Однако она была подвижной.

Семейство коров

Конечности короткие с закругленными концами: они напоминали ласты. Кисти были редуцированы, так как фаланги пальцев в большинстве своем атрофировались. Передние лапы имели роговой нарост, похожий на копыто.

Такое строение помогало морским коровам передвигаться по дну, обрывая водоросли.

Туловище заканчивалось хвостом с двухлопастным плавником, как у китообразных.

Удивительно, но неповоротливые стеллеровы коровы при необходимости могли очень быстро перемещаться при помощи вертикальных взмахов хвостом.

Губы морских травоядных были мягкими и подвижными. Их покрывали так называемые вибриссы, которые имели толщину со стержень пера курицы.

Передние конечности морской коровы

Верхняя губа была нераздвоенной. Зубы у морской коровы отсутствовали. Но это не мешало им поглощать пищу в огромных количествах. При помощи двух роговых пластин они перетирали еду.

Крошечные ушные отверстия были маленькими и незаметными среди складок плотной кожи.

По словам Г. Стеллера, капустницы имели толстую, как кора дуба, кожу. Поздние исследования позволили установить, что покров тела коров напоминал современную резину. Наверняка, такая кожа выполняла защитную функцию.

Глаза так же были некрупными – не больше, чем у овцы, по словам некоторых очевидцев.

Интересным, но невыясненным фактом остается половой диморфизм у морских коров. Скорее всего, самцы были немного крупнее самок.

Звуковые сигналы животные не подавали. Они могли только фыркать, выдыхая воздух, или стонать, будучи ранеными. Развитое внутреннее ухо говорит о прекрасном слухе. Но, по имеющимся сведениям, морские травоядные не реагировали на шум подплывающих лодок.

Поведение

Малоподвижные и неповоротливые животные большую часть своей жизни проводили за поеданием пищи.

Плавали медленно, и предпочитали мелководье, чтобы иметь возможность опираться на грунт при помощи больших плавников.

Исследования ученых показали, что стеллеровы коровы были моногамны, живя семьями в больших стадах.

Рацион питания составляли прибрежные водоросли и морская капуста. Продолжительность жизни у коров была высокая – около 90 лет. Это обусловлено тем, что травоядные не имели естественных врагов.

Стеллер в своей работе указал, что причинами смерти могли стать только зимний период, когда коровы оказывались подо льдом, или сильные штормы, во время которых животные ударялись об камни.

Зоологи считают, что покладистый характер морских коров мог бы позволить приручить их, сделать первыми водными домашними животными.

Охота на капустниц

Травоядное животное

Разумеется, главная причина исчезновения стеллеровых коров, как вида, — человек.

Охотясь на них, люди уничтожили прекрасных животных.

Основная причина охоты – добыча мяса.

Еще во время экспедиции Беринга, люди заметили, что от одной особи можно получить до 3 тонн мяса.

Этого количества хватало, чтобы прокормить более 30 человек в течение целого месяца.

Вытопленный жир из подкожного сала морских животных использовался для освещения: налитый в лампу, он горел без запаха и копоти.

Кожа капустниц, прочная и толстая, применялась при изготовлении лодок.

Родственные виды

Несмотря на то, что морские коровы считаются полностью вымершими, существует родственный вид, который, по мнению ученых, максимально приближен к ним. Это дюгонь.

Оба вида принадлежат к одному семейству, но дюгонь является единственным современным представителем на данный момент.

Дюгонь обладает меньшими размерами: длина тела – до 6 м, вес – до 600 кг, толщина кожи – около 3 см.

Крупнейшая популяция дюгоней – 10 тысяч особей – проживает в Торресовом проливе и у берегов Большого Барьерного рифа.

Наверняка, Вас не удивит тот факт, что и дюгонь сейчас занесен в Красную книгу, как уязвимый вид.

Человек не упускает возможности превратить чудесное животное в объект промысла, так как оно обладает схожим с морскими коровами строением и образом жизни.

Стеллерова корова – вымершее животное

Официально капустница считается вымершим животным, занесенным в Черную книгу, благодаря активному истреблению.

В то время, когда вид только открыли, он уже имел небольшую численность. По некоторым данным, количество капустниц на момент открытия составляло около 3 тысяч особей.

Учитывая данные обстоятельства, допустимая норма забоя должна была составлять 15 особей в год. Но в реальности эта цифра была превышена в 10 раз.

В итоге, в 1768 году последние представители данного вида исчезли с лица земли.

К сожалению, морские коровы сами упростили задачу людям. Дело в том, что они не умели нырять, мало двигались и не боялись людей.

Периодически, конечно, появляются сообщения о том, что в некоторых отдаленных уголках океана замечали стеллеровых коров. Но, тем не менее, на вопрос «вымерла ли морская корова» ученые ответят положительно, так как нет ни единого доказательства обратного.

Разумеется, энтузиасты и некоторые криптозоологи верят в существование небольшой популяции в настоящий момент. Они даже предположили место их обитания: отдаленные районы Камчатского края. Но данная информация не имеет подтверждения.

А недавно появилась информация о том, что капустницу возможно клонировать, используя биологический материал, полученный из обнаруженных образцов кожи и костей.

Источник: kriptozoo.ru