КАРЛИКОВЫЙ БЕГЕМОТ

рис 1Многие думают, что карликовые бегемоты выведены искусственным путем. Но это не так. Маленькую копию, привычных для нас бегемотов, создала сама природа, пусть в это и сложно поверить. На данный момент, карликовых бегемотов насчитывается около 1000. Чем же этот вид стал так популярен? Давайте разбираться вместе.

Описание карликового бегемота

Рост карликового бегемота до 75 см, вес 280 кг, длина 190 см. Окрас ничем не отличается от обычного бегемота. Продолжительность жизни в среднем около 35 лет. Эти животные по характеру дружелюбные и спокойные. Но не думайте, что он поддается дрессировке, ведь его интеллект слишком слаб. Но запомнить свое имя и со временем откликаться на него вполне может. Интересный факт, что самки не всегда ощущают материнский инстинкт, могут родить малыша и бросить. Что и случилось в Южноафриканском заповеднике, где малыша вскармливали из бутылочки.

Где обитает карликовый бегемот


рис 2Среда обитания бегемотов Западная Африка, где впервые их заметил немецкий зоолог в 1911 году. К сожалению, они обитают в тех местах, где бесконечно идут войны, вырубка лесов, где люди при всем желании не могут помочь животным.

Карликовые бегемоты, как и собратья, большую часть времени находятся в воде, и только ночью выходят подкрепиться на сушу. Нокарликовые бегемоты отличаются от больших, отсутствием агрессии, они не делят территорию между собой, а вполне мирно уживаются друг с другом. Они помечают свою территорию пометом, в случае, незваного гостя, бегемот внимания не обратит, поскольку тот другой скоро его покинет, и зачем враждовать? Довольно сложно рассказать об образе жизни бегемота, ведь это ночной житель, известно лишь то, что он вполне комфортно себя чувствует в неволе, поэтому, все чаще появляется в городских зоопарках, и не только там.

ПИТАНИЕ И СОДЕРЖАНИЕ КАРЛИКОВОГО БЕГЕМОТА

Чем кормить карликового бегемота

Бегемот – зверь травоядный, и питается исключительно ночью. Он любит свежую травку, но с малого возраста вполне можно приучить к овощам и фруктам. Конечно, мясо с рыбой предлагать не нужно. Поилка вам не понадобится, поскольку, бегемот будет в течение дня пить воду в пруду, в котором и находится, за исключением сильно загрязненной воды.


Калорийность пищи минимальна, поэтому то бегемот ест почти весь день, и это нужно понимать, просчитывая количество пищи на день. Помните, чтобы завести такого питомца, нужно не только много места, но и сил. Вы уже не сможете отдать его куда-то, как кошку и собаку, стоит подумать, прежде чем заводить столь редкое животное.

Содержание в домашних условиях карликового бегемота

рис 3Конечно, содержать такого зверя дома безумие! Но кого сейчас дома не держат? Поэтому мы расскажем, как это правильно сделать.

Укарликового бегемота особый кожный покров, который требует постоянного увлажнения, по этой причине, бегемот весь день проводит в воде. Поэтому,для содержания такого зверя понадобится или пруд или бассейн. Если позволяют размеры дома, то неплохо сделать отдельный вольер, но с прочной изгородью. А мягкое сено прекрасно подойдет, на суше для бегемота. Карликовые бегемоты равнодушно относятся к другим питомцам и к незнакомым людям. Поэтому, вы вполне можете показывать его кому угодно.

ВИДЕО: КАРЛИКОВЫЙ БЕГЕМОТ


В ДАННОМ ВИДЕО, ВЫ УВИДИТЕ, КАРЛИКОВЫХ БЕГЕМОТОВ, УЗНАЕТЕ МНОГО ИНТЕРЕСНОГО И ПОЛЕЗНОГО

Источник: pitomci.nemo.su

Описание бегемотов

Латинское название бегемотов было заимствовано в древнегреческом языке, где такие животные назывались «речная лошадь». Именно так у древних греков было принято называть гигантских зверей, обитающих в пресных водоёмах и способных издавать достаточно громкие звуки, немного напоминающие ржание лошади. На территории нашей страны и некоторых стран СНГ такое млекопитающее называют бегемотом, но в целом, бегемоты и гиппопотамы являются одним и тем же животным.

Это интересно! Изначально к ближайшим родственникам гиппопотамов относились свиньи, но благодаря проведённым десять лет назад исследованиям было доказано наличие близкородственных связей с китами.

Общие признаки представлены способностью таких животных воспроизводить своё потомство и выкармливать малышей под водой, отсутствием сальных желёз, наличием особой системы сигналов, используемых для общения, а также строением репродуктивных органов.

Внешний вид

Своеобразная внешность бегемотов не позволяет спутать их с любыми другими дикими крупными животным. Они обладают гигантским туловищем бочкообразной формы и своими размерами не слишком сильно уступают слонам. Гиппопотамы растут на протяжении всей своей жизни, а в десятилетнем возрасте самцы и самки обладают практически одинаковым весом. Только после этого самцы начинают максимально интенсивно наращивать массу тела, поэтому очень быстро становятся крупнее самок.

iv>
Бегемот или гиппопотам

Массивное туловище располагается на коротких ногах, поэтому в процессе ходьбы область живота животного часто касается поверхности земли. На ногах располагается по четыре пальца и очень своеобразное копыто. В пространстве между пальцами имеются перепонки, благодаря которым млекопитающее способно отлично плавать. Хвостовая часть бегемота обыкновенного достигает длины 55- 56 см, толстая в основании, круглая, постепенно сужающаяся и становящаяся почти плоской к концу. Благодаря особому строению хвоста, дикие звери разбрызгивают свой помет на внушительное расстояние и помечают таким необычным способом индивидуальную территорию.

Это интересно! Просто огромная по размерам голова взрослого бегемота занимает четвертую часть от общей массы животного и часто весит около тонны.

Передняя часть черепа немного притупленная, а в профиль характеризуется прямоугольной формой. Уши животного небольших размеров, сильно подвижные, ноздри расширенного типа, глаза маленькие и утопающие в достаточно мясистых веках. Для ушей, ноздрей и глаз бегемота характерна высокая посадка и расположение на единой линии, что позволяет животному практически полностью погружаться в воду и при этом продолжать смотреть, дышать или слышать. Самцы бегемота отличаются от самок особыми шишковидными вздутиями, располагающимися в боковой части, рядом с ноздрями. Такие вздутия представляют собой основания больших клыков. Кроме прочего, самки несколько мельче самцов.


Морда гиппопотама широкого формата, спереди усеянная коротковатыми и очень жёсткими вибриссами. При раскрытии пасти образуется угол 150о, а ширина достаточно мощных челюстей составляет в среднем 60-70 см. Обыкновенные бегемоты имеют 36 зубов, которые покрывает жёлтая эмаль.

На каждой из челюстей располагается шесть коренных, шесть предкоренных зубов, а также пара клыков и четыре резца. Самцы имеют особенно развитые острые клыки, которые отличаются серповидной формой и продольной бороздкой, расположенной на нижней челюсти. С возрастом, клыки постепенно загибаются по направлению назад. Некоторые гиппопотамы имеют клыки, достигающие длины 58-60 см при весе до 3,0 кг.

Гиппопотамы являются чрезвычайно толстокожими животными, но у хвостового основания шкура достаточно тонкая. Область спины имеет серое или серовато-коричневое окрашивание, а на брюхе, ушах и вокруг глаз присутствует розовый цвет. Шерсти на коже почти нет, а исключение представлено короткими щетинками, находящимися на ушах и кончике хвоста.

Это интересно! Взрослые гиппопотамы совершают всего около пяти вдохов в течение минуты, благодаря чему способны нырять, оставаясь без воздуха под водой до десяти минут.

>

Очень редкие шерстинки растут на боках и животе. Потовые и сальные железы у бегемота отсутствуют, но есть специальные кожные железы, которые характерны только для таких животных. В жаркие дни кожа млекопитающего покрывается слизистым секретом красного цвета, выполняющим функции защиты и антисептика, а также отпугивающим кровососов.

Характер и образ жизни

Бегемотам не комфортно пребывание в одиночестве, поэтому они предпочитают объединяться в группы, состоящие из 15-100 особей. На протяжении целого дня стадо способно нежиться в воде, и только при наступлении сумерек отправляется на поиски пропитания. За спокойную обстановку в стаде отвечают исключительно самки, которые следят за поголовьем на отдыхе. Самцы также осуществляют контроль за группой, обеспечивая безопасность не только самок, но и детёнышей. Самцы являются очень агрессивными животными. Как только самец достигнет семилетнего возраста, он старается добиться высокого положения и доминирования в сообществе, обрызгивая других самцов навозом и мочой, зевая во всю свою пасть и используя громкий рёв.

Бегемоты не любят остановятся в одиночестве, поэтому держаться стадами


Неповоротливость, медлительность и тучность бегемотов обманчива. Такое крупное животное способно развивать в беге скорость до 30 км/ч. Гиппопотамы характеризуются коммуникативным общением посредством голоса, который напоминает хрюканье или ржание лошади. Позу, выражающую подчинение, с опущенной вниз головой, принимают слабые бегемоты, которые попадают в поле зрения доминантных самцов. Очень ревностно охраняется взрослыми самцами и собственная территория. Гиппопотамами активно помечаются индивидуальные тропы, а обновление таких своеобразных меток осуществляется в ежедневном режиме.

Сколько живут бегемоты

Продолжительность жизни гиппопотама составляет порядка четырёх десятков лет, поэтому специалисты, изучающие таких животных, утверждают, что на сегодняшний день им ни разу не встречались в дикой природе бегемоты старше 41-42 лет. В условиях неволи продолжительность жизни таких животных вполне может достигать полвека, а в некоторых, достаточно редких случаях, бегемоты живут шесть десятков лет. Следует отметить, что после полного истирания коренных зубов, млекопитающее не способно прожить слишком долго.

Вернуться к содержанию

Виды бегемотов

Наиболее известные виды гиппопотамов:

  • Обыкновенный бегемот, или гиппопотам (Нiрророtаmus аmрhibius), — млекопитающее животное, относящееся к отряду Парнокопытные и подотряду Свинообразные (нежвачные) из семейства Бегемотовые. Характерная особенность представлена полуводным образом жизни;

  • Европейский бегемот (Нiрророtаmus аntiquus) — один из вымерших видов, обитавших на территории Европы в период плейстоцена;
  • Карликовый критский бегемот (Нiрророtаmus сrеutzburgi) — один из вымерших видов, обитавших на Крите в период плейстоцена, и представленный парой подвидов: Нiрророtаmus сrеutzburgi сrеutzburgi и Нiрророtаmus сrеutzburgi раrvus;
  • Гигантский бегемот (Нiрророtаmus mаjоr) — один из вымерших видов, проживавших в период плейстоцена на европейской территории. Гигантские гиппопотамы являлись предметом охоты неандертальцев;
  • Карликовый мальтийский бегемот (Нiрророtаmus mеlitеnsis) — один из вымерших видов рода бегемотов, колонизировавший Мальту и обитавший там в период плейстоцена. Благодаря отсутствию хищников развилась островная карликовость;
  • Карликовый кипрский бегемот (Нiрророtаmus minоr) — один из вымерших видов бегемотов, обитавших на Кипре до периода раннего голоцена. Кипрские карликовые бегемоты достигали массы тела в двести килограмм.

Виды, которые условно относятся к роду Нiрророtаmus, представлены Н.аеthiорiсus, H.аfаrеnsis или Тrilоbорhоrus аfаrеnsis, Н.bеhеmоth, Н.kаisеnsis и Н.sirеnsis.

Науке известно около шести видов бегемотов, некоторые из которых уже вымерли

Вернуться к содержанию

Ареал, места обитания


Обыкновенные бегемоты обитают только у пресных водоёмов, но вполне способны изредка оказываться в морских водах. Населяют Африку, береговую линию пресных водоёмов в Кении, Танзании и Уганде, Замбии и Мозамбике, а также воды на территории других стран по направлению к южной части от Сахары.

Ареал распространения европейского бегемота был представлен территорией от Пиренейского полуострова и вплоть до Британских островов, а также реки Рейн. Карликовыми бегемотами был колонизирован в период среднего плейстоцена Крит. Современные карликовые бегемоты живут исключительно в Африке, включая Либерию, Гвинейскую Республику, Сьерра-Леоне и Республику Кот-Д’Ивуар.

Вернуться к содержанию

Рацион гиппопотамов

Даже несмотря на свои внушительные размеры и мощь, а также устрашающий вид и заметную агрессивность, все бегемоты относятся к категории травоядных животных. С наступлением вечера, стадные представители отряда Парнокопытные и семейства Бегемотовые перемещаются на пастбище с достаточным количеством травянистых растений. При недостатке травы на выбранной территории, животные способны удаляться в поисках пищи на несколько километров.


Чтобы обеспечить себя питанием, гиппопотамы жуют корм в течение нескольких часов, используя с этой целью сорок килограмм растительной пищи на одно кормление. Питаются бегемоты всем разнотравьем, камышами и молодыми побегами деревьев или кустарников. Крайне редко такие млекопитающие поедают падаль возле водоёмов. По мнению некоторых учёных, поеданию мертвечины способствуют нарушения в здоровье или дефицит основного питания, так как пищеварительная система представителей отряда Парнокопытные совершенно не приспособлена для полноценного прорабатывания мяса.

Для посещения пастбища используются одни и те же тропы, а травянистые места кормления животные покидают ещё до наступления рассвета. При необходимости охладиться или набраться сил, гиппопотамы часто забредают даже в чужие водоёмы. Интересным является тот факт, что гиппопотамы не способы пережёвывать растительность, как другие жвачные животные, поэтому они разрывают зелень при помощи зубов, или втягивают её своими мясистыми и мускулистыми, почти полуметровыми губами.

Вернуться к содержанию

Размножение и потомство

Размножение гиппопотама изучено достаточно слабо по сравнению с аналогичным процессом у других крупных по размерам травоядных животных Африки, включая носорогов и слонов. Самка достигает половой зрелости в период от семи до пятнадцати лет, а самцы становятся полностью половозрелыми несколько раньше. По мнению специалистов, сроки размножения бегемота могут быть привязаны к сезонным погодным изменениям, но спаривание, как правило, происходит пару раз в год, примерно в августе и феврале. Порядка 60% детёнышей рождается в сезон дождей.

Самка бегемота вынашивает детеныша восемь месяцев

В каждом стаде чаще всего присутствует единственный доминантный самец, спаривающийся с половозрелыми самками. Такое право отстаивается животным в процессе битвы с другими особями. Битва сопровождается нанесением ран клыками и сильными, иногда смертельными ударами головой. Шкуру взрослого самца всегда покрывают многочисленные шрамы. Процесс спаривания осуществляется на мелководье водоёма.

Это интересно! Раннее половое созревание способствует активизации скорости размножения бегемотов, поэтому отдельные популяции представителей отряда Парнокопытные и семейства Бегемотовые могут достаточно быстро восстанавливаться.

Восьмимесячная беременность заканчивается родами, перед наступлением которых самка покидает стадо. Рождение потомства может происходить как в воде, так и на суше, в подобие травяного гнезда. Вес новорождённого составляет порядка 28-48 кг, при длине тела около метра и полуметровой высоте животного в плечах. Детёныш быстро приспосабливается достаточно хорошо держаться на своих ногах. Вне стада самка с детёнышем находится примерно десять дней, а общий период лактации составляет полтора года. Молочное вскармливание часто происходит в воде.

Вернуться к содержанию

Естественные враги

В природных условиях у взрослых гиппопотамов не слишком много врагов, а серьёзная опасность для таких животных исходит только ото льва или нильского крокодила. Однако взрослые самцы, отличающиеся большими размерами, огромной силой и длинными клыками, редко становятся добычей даже для стайных крупных хищников.

Самки бегемота, защищая своего детёныша, часто проявляют невероятную ярость и силу, позволяющую отражать нападение целой стаи львов. Чаще всего гиппопотамы уничтожаются хищниками на суше, оказавшись слишком далеко от водоёма.

Исходя из многочисленных наблюдений, гиппопотамы и нильские крокодилы чаще всего не конфликтуют между собой, а иногда такие крупные животные даже совместно отгоняют от водоёма своих потенциальных противников. Кроме того, самками бегемотов оставляется подросший молодняк на попечение крокодилам, которые являются их защитниками от гиен и львов. Тем не менее, хорошо известны случаи, когда крупными самцами гиппопотама и самками с маленькими детёнышами проявляется излишняя агрессия к крокодилам, а сами взрослые крокодилы способны иногда охотиться на новорождённых бегемотов, больных или раненых взрослых особей.

Это интересно! Бегемотов принято считать наиболее опасными африканскими животными, которые нападают на людей значительно чаще, чем такие хищники, как леопарды и львы.

Совсем маленькие и неокрепшие детёныши гиппопотама, которые даже временно остаются без присмотра своей матери, способны стать очень лёгкой и доступной добычей не только для крокодила, но также львов, леопардов, гиен и гиеновых собак. Серьёзной угрозой для маленьких бегемотов могут быть и сами взрослые гиппопотамы, которые в слишком тесном и большом стаде затаптывают малышей.

Основная угроза для бегемотов идет от львов и крокодилов

Вернуться к содержанию

Популяция и статус вида

На территории ареала распространения, гиппопотамы не везде встречаются в значительном количестве. Относительно многочисленными и стабильными являлись популяции пол века назад, которые существовали преимущественно на охраняемых людьми, специально выделенных территориях. Однако за пределами таких территорий, общая численность представителей отряда Парнокопытные и семейства Бегемотовые всегда была не слишком большой, а в начале прошлого века произошло заметное ухудшение ситуации.

Млекопитающее животное активно истреблялось:

  • мясо гиппопотамов съедобно, отличается низкой жирностью и высокой питательной ценностью, поэтому достаточно широко используется для приготовления пищи народами Африки;
  • выделанная особыми способами шкура бегемота активно используется в изготовлении шлифовальных кругов, применяемых для обработки алмазов;
  • бегемотовая кость является самым твёрдым поделочным материалом, ценность которого даже выше, чем стоимость слоновой кости;
  • представители отряда Парнокопытные и семейства Бегемотовые относятся к числу популярных предметов спортивной охоты.

Десять лет назад, на территории Африки по разным официальным данным насчитывалось от 120 до 140-150 тысяч особей, но в соответствии с исследованиями специальной группы МСОП, наиболее вероятным является разброс численности в пределах 125-148 тысяч.

На сегодняшний день основное количество популяции гиппопотамов наблюдается на территории Юго-Восточной и Восточной Африки, включая Кению и Танзанию, Уганду и Замбию, Малави и Мозамбик. Современный охранный статус бегемотов — «животные, находящиеся в уязвимом положении». Тем не менее, у некоторых африканских племён бегемоты являются священными животными, и их истребление очень строго наказывается.

Вернуться к содержанию

Источник: simple-fauna.ru

Описание

Бегемоты являются вторыми по тяжеловесности животными на земле. Первое место занимают слоны, а на третьем месте находятся носороги.

Ученые давно хотели определить происхождение бегемотов, их родословную с древнейших времен. Долгое время исследователи думали, что самые крепкие родственные связи у гиппопотамов со свиньями. Об этом говорил их схожий внешний вид. Но последние исследования доказали, что бегемоты имеют связь по происхождению с китами. Это и объясняет их полуводный образ жизни.

Туловище бегемотов защищено толстым слоем кожи. Они может принимать расцветки от фиолетово-серого до серо-зеленого. Цвет кожи меняется в областях вокруг глаз, а также вокруг ушей животного. Здесь кожа может быть коричнево-розовой.

Вес взрослого гиппопотама может достигать 4000 килограмм. В среднем эти животные весят от 1,3 до 3,2 тонны. У бегемотов есть хвост, его длина может достигать тридцать пять сантиметров. Само туловище имеет длину от двух до пяти метров. Высота взрослого животного варьируется от 1,5 до 1,6 метров.

Во время схваток в живой дикой природе гиппопотам может быть ранен, поскольку внешний слой кожи у них не слишком крепкий. Шерсти у бегемотов почти нет, шерстинки, покрывающие тело тонкие, почти невидимые. Более обильный шерстяной покров можно увидеть только на голове и хвосте животного.

Интересно, что у гиппопотамов нет ни потовых, ни сальных желез. Вместо естественных привычных нам выделений, их железы вырабатывают вязкую жидкость красного цвета. Сначала исследователи думали, что эта жидкость представляет собой смешенные пот и кровь. Но долгие изыскания показали, что на самом деле это две кислоты, смешанные вместе. В сочетании друг с другом они защищают кожу животного от перегрева, а также оказывают действие антисептического и антибактериального средства. Под воздействием солнечных лучей жидкость на коже бегемота меняет цвет. Если вначале она прозрачная, то потом становится кирпичного цвета.

Ошибочно считать гиппопотамов малоподвижными, медленными и неуклюжими. В целях защиты своей жизни и жизни семейства, эти животные могут двигаться в своей среде обитания довольно быстро.

На суше они могут двигаться со скоростью 30 км/ч. И сохранять такую быстроту довольно долго. В воде же бегемоты могут становиться еще быстрее, это объясняется строением их конечностей, которые приспособлены для передвижения в мелких водах.

Интересным является еще и тот факт, что строение головы гиппопотама, а именно — его ушей, ноздрей и глаз, позволяет этим животным долгое время не выплывать на поверхность, находясь под слоем воды, спасаясь от опасности. При этом животное может полностью контролировать то, что происходит вокруг него. Если бегемот полностью хочет уйти под воду, то он закрывает уши и глаза, оберегая их от попадания воды.

Если говорить о зубах и челюстях бегемота, то они могут показаться довольно грозными животными. Клыки их могут достигать длины в пятьдесят сантиметров, а резцы могут быть размером в сорок сантиметров. При этом свой рот гиппопотамы способны открывать под углом больше 150 градусов, что выглядит очень устрашающе. Но нужно сказать, что такое строение челюсти отвечает потребностям пережевывать большое количество травы, а не охотиться на других животных.

Следует отметить, что у гиппопотамов четко прослеживается половая принадлежность. Самцы намного крупнее самок. Бегемоты женского пола весят всего лишь 200 килограммов, в то время как бегемоты-мужчины могут весить несколько тонн. Самки растут ограниченное количество времени, а самцы могут становиться больше на протяжении всей своей жизни. Челюсти у самцов также выглядят наиболее устрашающе, по сравнению с самками.

Самый большой гиппопотам, которого зафиксировали исследователи, весил больше 4,5 тонн.

Места обитания

Гиппопотамы очень любят обитать на мелководье, это могут быть неглубоки болота, реки или озера. Этим животным необходимо, чтобы тело полностью погрузилось под воду, поэтому глубина водоемов должна насчитывать порядка двух метров.

Места обитания бегемотов

В дневное время суток бегемоты не ведут активный образ жизни. В разгар дня животных одолевает сон, они могут спать в мелких водоемах или даже в грязи. При этом гиппопотамы никогда не отдыхают одни, они спят группами, тела их соприкасаются. Здесь же могут происходить акты спаривания и сами роды.

Если бегемоты днем по какой-либо причине не могут находиться в мелких водоемах, им проходится погружаться в глубокие воды. В это время над водной поверхностью у этих животных находятся лишь ноздри. Такое положение позволяет им дышать, а так же быть незамеченными для других.

Когда в природе наступает вечер, а яркое солнце почти ушло за горизонт, бегемоты просыпаются и начинают вести свою активную деятельность по добыванию пищи, а также просто для того, чтобы подвигаться и сменить свою локацию. Гиппопотамы всегда выбирают знакомые для себя тропы, заставить сменить свое место для сна их может только опасность. От знакомых водоемов они не уходят дальше, чем на два километра, если нет чрезвычайных обстоятельств. При этом двигаться они предпочитают в своей привычной среде вдоль берегов водоемов.

Ученые не могут привести данных по размеру территории, которую занимают бегемоты. Площадь территории зависит от того, сколько бегемотов в стаде. При этом, как уже было сказано ранее, гиппопотамы никогда не отдыхают в одиночестве, предпочитая тесные компании и контакт друг с другом.

На сегодняшний день чаще всего гиппопотамы встречаются только на африканском континенте. Раньше они встречались и в других местах, но из-за браконьерской деятельности были убиты. Охота на этих животных велась ради мяса.

Образ жизни гиппопотамов

Гиппопотамы никогда не живут одни. Это объясняется их многолетними привычками с момента их появления. Одно стадо гиппопотамов может насчитывать от 20 до 100 животных. Групповое обитание объясняется безопасностью, мало какой хищник способен напасть на группу таких крупных животных. Как уже было сказано, основная активность в жизни гиппопотама наступает вместе с приходом вечера. Только тогда бегемоты начинают искать еду для себя и потомства.

Образ жизни гиппопотамов

Роль самцов в стаде бегемотов заключается в обеспечении защиты и безопасности особей женского пола и детенышей. Самки же обеспечивают спокойный и размеренный сон в дневное время на берегу или мелководье, они контролируют своих детенышей, давая всем насладиться отдыхом.

Важно отметить, что бегемоты мужского пола отличаются агрессивным поведением. Когда самец достигает семилетнего возраста, он становится полноправным членом группы. Это событие дает начало его борьбе за территорию и положение в стаде. Для этого существуют различные методы в животном мире. Сюда относится и рев, и широкое открытие пасти, и обрызгивание других особей навозом и мочой.

Таким образом они хотят показать свою силу и власть, но молодым особям мужского пола бывает очень сложно укрепить свое положение в стаде. Здесь их соперниками становятся взрослые бегемоты, которые готовы вступать в бой со своими сородичами за место под солнцем. Крайней мерой может являться убийство молодого соперника.

Самцы очень скрупулезно следят за территорией, принадлежащей им. Захватывают они владения с помощью пометок. Самцы относят к своей территории и места для отдыха, и места для пропитания. Даже, если бегемоты-самцы не видят других претендентов, они все равно помечают свои владения. Для завоевания и захвата новых мест гиппопотамы даже могут выйти из воды во внеурочное время.

Общаются гиппопотамы друг с другом с помощью звуков. Об опасности бегемоты всегда предупреждают друг друга. Они могут распространять звуковые волны и в воде. Рев их можно сравнить с грохотом грома во время грозы. Во всем животном мире только гиппопотамы могут общаться друг с другом под толщей воды. Их рев слышен для сородичей, как на суше, так и в водной глади. Гиппопотамы способны передавать друг другу звуковые сообщения даже в том случае, когда над водой возвышаются только его ноздри.

В том момент, когда туловище гиппопотама погружено в воду, голова этого животного может служить островом для птиц, откуда они могут вылавливать рыбу и добывать себе пропитание. Бегемоты реагирует на птиц спокойно. Это объясняется существованием между ними некого тандема. Союз этот оправдан тем, что птицы помогают бегемоту избавиться от паразитов, которые живут на всем его туловище. Даже около глаз у гиппопотама могут обитать неприятные черви, способные доставить массу неудобств. Птицы же питаются этими паразитами, облегчая гиппопотамам жизнь.

Такой союз с птицами можно посчитать исключением, поскольку бегемоты совсем не являются спокойными и миролюбивыми животными. Они являются опасными в своей среде обитания. С помощью мощных челюстей бегемоты способны в мгновение убить даже крокодила.

Поведение бегемотов часто непредсказуемо, особенно эта непредсказуемость свойственна самцам и самкам, которые защищают своих детенышей. Если другое животное разозлило бегемота, то он способен его убить. Это может происходить при разных обстоятельствах. Гиппопотам может перегрызть горло своей жертве, растоптать ее, растерзать с помощью клыков или просто утащить с собой на глубину.

Питание

При всей своей кажущейся опасности, гиппопотамы являются травоядными. Пастбища бегемоты выбирают возле привычных для них водных объектов. Для них не существует естественных врагов в дикой природе, но они не хотят менять знакомые места. Им нравятся пастбища, где много травы. Если же травы становится недостаточно, гиппопотамы могут отправляться в далекие путешествия в поисках новых мест, где еды будет вдоволь для всех.

Питание бегемотов

Процесс питания взрослых особей довольно долгий и может занимать одну пятую часть суток. Это связано с тем, что бегемот за один раз способен употребить в пищу до сорока килограммов растительности. Гиппопотамы совсем не привередливы в выборе трав, им нравятся и побеги деревьев, и камыши, и другая растительность, которую можно найти рядом с привычными водами.

Удивительная особенность в рационе бегемотов заключается в том, что они могут употребить в пищу и останки умерших животных, которые встречаются возле водоемов, хотя это происходит довольно редко и является отклонением в их поведении. Ученые связывают данный факт с нехваткой каких-либо питательных веществ, а также с состоянием здоровья бегемота. Странным такое поведение считается еще и потому, что пищеварение гиппопотамов не приспособлено для переваривания мяса.

Еще одним отличием гиппопотамов от других травоядных считается то, что они не жуют траву, а просто рвут ее зубами или же потягивают с помощью мощных губ, которые созданы для этой миссии.

После трапезы гиппопотамы стремятся вернуться в привычный водоем до восхода солнца, если же путешествие бегемота к сочной траве было долгим, то он может зайти и в незнакомые воды для отдыха. Под палящим солнцем бегемоты передвигаются крайне редко.

Размножение и продолжительность жизни

Размножение и продолжительность жизни бегемотов
Бегемоты не являются моногамными животными, поскольку в стаде всегда найдется несколько одиноких партнерш. Во время поиска партнерши самцы бывают тихими, им не нужны конфликты с другими.

Когда бегемот находит подходящую самку, он заманивает ее в воду, там и происходит сам процесс оплодотворение. Все это должно происходить на достаточной глубине. При этом бегемот женского пола постоянно погружен под воду, самец ревностно следит за этим. Ученые говорят, что это обусловлено тем, что самка в такой позиции более покладиста.

Беременность у бегемотов протекает около трехсот двадцати дней. После этого происходят роды. В момент, когда самка уже близка к рождению детеныша, она может проявлять довольно сильную агрессию. В такие моменты самки покидают свое стадо и уходят в совсем неглубокие воды, к себе близко они никого не подпускают. Возвращение в стадо возможно, когда детенышу исполнится две недели. При рождении бегемоты весят не более 20 килограмм. В первые дни мать всегда находится на защите своего потомства, предохраняя его от нежданных хищников, которые охотятся за легкой добычей.

В момент возвращения в группу бегемотов детей охраняют уже самцы. В течение года самка кормит детеныша молоком, потом он уже питается другой пищей. Взрослым детеныш может считаться только при достижении возраста трех с половиной лет.

Вообще бегемоты в диких условиях живут примерно до сорока лет. В специальных условиях гиппопотамы могут дожить до шестидесяти лет. Между тем, сколько живут бегемоты и состоянием их зубов есть определенная взаимосвязь, если зубы у взрослой особи начали стираться, то это значит, что жизнь его пошла к закату и возможно скоро закончится.

Источник: howtogetrid.ru

Гиппопотам — питание и размножение

Странно, что за всю историю человеческой цивилизации гиппопотам (он же бегемот) не стал домашним животным. У него на это есть права, и, пожалуй, не меньшие, чем у буйвола, слона, верблюда или кабана, с которым он в довольно близком родстве.

Они дают людям молоко и мясо, несут через пустыню поклажу, таскают на стройках бревна, а тот, кого по ошибке нарекли когда-то «речной лошадью», был вынужден всего лишь подставлять под выстрелы свою шкуру.
Семья гиппопотамов голов в пятнадцать — это передвижной (или, сказать лучше, в меру подвижный) мясокомбинат, способный накормить небольшой город.
Вот некоторые цифры: высота в холке до 1,5 метра, длина до 4,5 метра, вес взрослого самца до 4 тонн, самки — до 3 тонн.

Б. Гржимек опубликовал данные Ветеринарного управления Кении касательно веса частей, из которых состоит бегемот. «В туше оказалось 520 килограммов чистого мяса и 33 килограмма жира, 27 килограммов весила печень, 7,8 — сердце, 5 — язык, 9 — легкие, 280 килограммов — кости. Кожа весила почти столько же, сколько кости, — 248 килограммов».

Но разделанный гиппопотам был, по-видимому, «юношей» своего вида. Общий вес его — лишь 1456 килограммов. Каковы же будут цифры, если разделать четырехтонного зверя? Надо еще добавить, что зверь только с виду не в меру разъевшийся толстяк — жир у него внутренний, а вся масса — мякоть, вкусом напоминающая телятину. Причем богатая белками (24,8 процёнта), что очень важно, потому что белки гораздо нужнее человеку, чем жир. И долголетие у бегемота подходящее — по 40—50 лет жили некоторые в зоопарках.
Лет сто назад почти все тропические лесные водоемы Африканского континента кишели бегемотами.

Явившийся к ним белый стрелок редко сдерживал себя, увидя торчащее из воды глянцевитое чудовище. Нуждающиеся в мясе города далеко, а самому куда такую уйму? Бегемот оставался там, где был убит, и просто-напросто гнил, отравляя воду.
Еще в древности римляне обратили внимание на гиппопотама. Однако на что были умники, а настоящего значения зверя не поняли: на арену Колизея волокли толстых страшилищ и там убивали их для веселья почтенной публики.

Зрелище получалось впечатляющее: крови лилось как раз столько, сколько надо, чтобы удовлетворить самых кровожадных.
Когда бегемот спустя почти два тысячелетия был принят в зоопарки Европы, то за свой нрав, который в этой роли, естественно, был виден лучше, сразу же попал в общие любимцы.

И директора, и служители, и даже дети его полюбили!

Бегемот среда обитания

Гиппопотам. Фото: Geoff Gallice

Нигбве

И тут вдруг узнали: есть у милого гиганта «меньшой братец», размером с крупную свинью. Он описан англичанином С. Мортоном в 1849 году по черепам, которые подарил ему один приятель-путешественник.
Нечего и говорить, что сразу же нашлись неверующие, но знаменитый король зоопарков Карл Гагенбек поверил слухам и послал в 1910 году экспедицию в Либерию.

Ее возглавил Г. Шомбургк, и весьма успешно: в том же году он нашел следы бегемота-карлика, а на будущий год поймал шестерых мве-мве (так называли этих бегемотов туземцы, другое название — нигбве).
«Меньшой» показал себя существом покладистым Одному пойманному в ловчую яму нигбве Шомбургк протянул наколотый на палку корень кассавы.

Он ожидал ярости зверя, лишенного свободы. «Но произошло чудо: словно обычная домашняя корова, гиппопотам спокойно обнюхал угощение и стал уплетать его».
Нигбве по многим приметам напоминает свинью.

Длина 170 сантиметров, рост 75, вес 180 килограммов. На нижней челюсти лишь пара резцов. Самки нигбве детей своих кормят, как наша домашняя хавронья, лежа на боку. И наклонностями нигбве напоминает свиней: любит рыть коренья и клубни, бродить по ночам (обычно в одиночку). Днем отсыпается в чаще кустов на суше или в норах, которые роет сам. В общем, вполне милый зверь. Живет в густых лесах Либерии и Сьерра-Леоне.

Охота и защита

У больших гиппопотамов нижних резцов две пары.

И клыки — какие клыки! До 75 сантиметров! А в ненормальных случаях они достигают (так как растут всю жизнь) метра восьмидесяти сантиметров — величина несколько даже странная. Он в толстой коже, как в броне, и этот жуткий «кровавый пот», выступающий на ней, — когда гиппопотаму жарко…
Почему животноводы не заинтересовались таким зверем?

Не могли они усмотреть за столь «неблагообразной» внешностью характер «благонадежный». К тому же и случаи из жизни бегемотов, которые удавалось наблюдать людям, вели к весьма категоричным мнениям.
«Однажды на берегу озера я увидел, как встретились гиппопотам с носорогом. Оба были зрелыми самцами. Столкнувшись, они убили друг друга. Гиппопотам, по всей видимости, вышел на берег, чтобы попастись в роскошной траве. Здесь он повстречал носорога, спустившегося попить.

Ни один из них не пожелал другому уступить дорогу. Произошло ужасное сражение. Спина носорога была порвана огромными челюстями гиппопотама. Гиппопотам же был в нескольких местах сильно пропорот рогом носорога. Оба зверя лежали в нескольких футах друг от друга, погибнув в результате совершенно бессмысленной дуэли. Несомненно, здесь был затронут вопрос чести» (Джон Хантер, охотник).
Или вот. Два безрассудных льва решили полакомиться нежным гиппопотамчиком.

Его мать, рассвирепев, утопила одного из хищников в вязком иле.
Однажды велосипедист, налетевший во тьме на гиппопотама, был перекушен почти надвое.

В свете этаких фактов (а читатель, конечно, понимает, что они в своем роде не единственные) вопрос о том, как гиппопотаму стать домашним, может показаться нелепым и наивным. Однако не торопитесь с выводом.
Первые животноводы мира, имея возможность богатейшего выбора, ведь не остановились же перед тем, что у вепря секущие (и весьма опасные) клыки, у буйвола рога, у собаки зубы, у слона хобот, бивни и ноги, которыми можно шутя совершить любое убийство!

Характер гиппопотамов

Теперь животный мир оскудел.

Гиппопотам часто живет в вольных только с виду условиях. Люди давно уже владеют местами его обитания. Добродушные, вполне домашние голоса бегемотов раздаются поблизости от прекрасных асфальтированных дорог, туристских пансионов, гостиниц. С открытых веранд, завтракая или пируя, можно наблюдать за тем, как живут эти звери.

Они держатся на мелководье охраняемых для них водоемов. Лежат или прогуливаются по дну, а спины и головы — снаружи, как бы для удовлетворения любопытства туристов. «Нежная» кожа покрыта слизистым веществом красноватого цвета, что предохраняет от буйного воздействия воздуха, солнца и воды.

И вовсе этот пот не кровавый, как думали раньше, а просто красный.
Гиппопотамы домоседы. Целый день нежатся в воде, часто ныряют — 5 минут не дышат под водой. Плавают прекрасно. Даже по морю: пролив в двадцать миль между Занзибаром и Африкой они переплывали не раз.
Лишь ночью решаются отдалиться от берега.

Размяться надо, да и рацион больше чем вполовину состоит из трав, растущих на твердой земле. Для ночных прогулок у каждой семьи свои, строго определенные маршруты — небольшие (но иногда и 20—30 километров), которые, если нанести их на карту, напомнят абрис кое-как нарисованной груши: острый конец в воде, а расширяющийся овал или окружность — в прибрежных зарослях.

Тропы служат годами и в результате превращаются в борозды и рвы (глубиной до полутора метров!). И вот замечательное достоинство гиппопотамов: эти тропы — единственный ущерб, который они наносят поверхности земли.

Там, где пасутся, земля не превращается в пыльную полупустыню, как это бывает от воздействия копыт домашнего скота.
Некоторых бегемотов временами одолевает странное желание путешествовать по суше: не десятки, а сотни километров проходят они. Один (Хуберт) прошел 1600 верст!
«Он был в пути два с половиной года, проходя без особых затруднений в среднем полтора километра в день.

Из-за того, что появление Хуберта несколько раз случайно совпадало с дождем, местное население стало его считать «богом дождя». Поэтому во многих районах ему устраивали самый торжественный прием, потчуя сахарным тростником и овощами. Газеты и радио беспрерывно сообщали о месте его нахождения и где его можно ожидать в ближайшее время.

Как-то в большом городе Дурбане ему приготовили пышный прием. Он наелся там дорогих экзотических цветов, затем побродил по Вест-стрит, милостиво принял угощение от хозяев овощных лавок, а кое- где угостился и сам. Затем он обнаружил открытый городской бассейн для питьевой воды, в котором и решил выкупаться.
Спустя некоторое время он отправился в Ист-Лондон, расположенный на триста пятьдесят километров южнее Дурбана.

Он прошел уже триста двенадцать километров, когда был прямо посреди дороги застрелен фермером-буром» (Бернгард Гржимек).
Наверное, европейскому крестьянину, умаявшемуся в заботах о пропитании коровы, покажется невыполнимой задача прокормить огромного гиппопотама.

Питание гиппопотамов

Но, как ни странно, аппетит гигантов сильно уступает аппетиту Гаргантюа.

Лишь 40 килограммов корма в день нужны для того, чтобы поддержать жизнь и нормальное развитие туши. И какого корма? Гиппопотам удовлетворяется самой жесткой растительностью.
Такой у зверя желудок. Три больших и одиннадцать малых его отделов, как цехи химического комбината, извлекают из грубого сырья соки жизни.

Кишечник у бегемота длинней, чем у слона. Таинственные процессы! Подобно заводской трубе, выбрасывающей в воздух ненужные газы, работает пасть зверя. Знаменитое зевание гиппопотама, умиляющее посетителей зоопарков, — это выход газообразных «отходов производства».

Они не зловонны и поэтому не отпугивают людей, которые норовят положить на огромный язык что-нибудь вкусненькое. В Познани в зоопарке однажды положили даже гранату (к счастью, она не взорвалась), и бегемот Бонго ее проглотил. Правда, переварить гранату ему не удалось, но и вреда особого она не причинила.
Другое весьма удивительное приспособление, по-своему завершающее пищеварительный процесс, — это хвост.

Его сравнивают с пропеллером: он с уплощением, как упомянутая деталь самолета, и приспособлен для быстрого вращения. Но если кабан вертит своим хвостиком в минуты чрезвычайного увлечения едой, то гиппопотам делает это, когда выбрасывает экскременты. Он «пропеллером» измельчает их и рассеивает по сторонам.

Бегемот животное. Образ жизни и среда обитания бегемота

Они, как и газы, выходящие через пасть, не зловонны, но отличное удобрение для прибрежной растительности, а в воде содействуют развитию планктона — незаменимого корма рыб.
Как бы сознавая неотразимую эффективность этого действия, гиппопотамы пользуются им и в самых торжественных случаях своей жизни. Встретив на пути прелестную незнакомку, самец приветствует ее веселым и лихим разбрызгиванием.

И незнакомка не обижается и, если рада видеть, приветствует его так же. Когда два соперника оказываются друг против друга, то этот же самый «жест» может стать выражением устрашения, вызовом на бой.
Гиппопотамы, однако, дерутся не часто. Обычно самка, когда приходит ее пора, покидает стадо своих подружек и детенышей и направляется к группе самцов, собравшихся по-приятельски вместе где-нибудь в отдалении, и сама выбирает себе «суженого».

Но не всегда это мирно кончается. Бывают и драки. Два громадных рыла-ковша, вооруженные гигантскими клыками, с треском сшибаются (бывает, и клыки не выдерживают). Конечно, слабый удерет и скроется где придется, но равные бойцы скоро не разойдутся…

Размножение гиппопотамов

В мир бегемот появляется странным и необыкновенным образом.

После семи-восьмимесячной беременности самка рожает в воде. О появлении новорожденного вначале знают только рыбы, но недолго: словно катапультированный пилот, вылетает он на поверхность. Мать ловко подхватывает его на голову, чтобы не захлебнулся, и — вот она, жизнь!
Вода — любимая родина. Малыш даже сосать умудряется в воде. Здесь же и единственный, в сущности, враг — крокодил. Взрослым он не страшен, но пока мал — смотри в оба. Утащит, а там — не в гостях у хорошего знакомого.

Гиппопотамы ненавидят крокодилов. Случается, бросаются на рыбацкие лодки, сгоряча приняв их за своих исконных неприятелей. Однако, перевернув лодку и увидев, что из нее выпали лишь люди, гиппопотам отплывает пристыженный. Он, когда в воде, осознает свою силу и не злоупотребляет ею.
На суше — другое дело. Но, сколько люди ни наблюдали, все непорядки, которые ему случается там учинить, происходят не из-за какой-то особой агрессивности зверя. Как правило, они результат того, что он чем-то, часто неопасным, напуган.

Наткнулся на него неожиданный велосипедист — кляцнул с испугу пастью. Самке показалось, что хотят обидеть ее детеныша, результат — неприятность. Но это все случайности.
Гиппопотамов в Африке осталось мало. Но, кажется, об их судьбе наконец-то заботятся. Кто знает, может быть, у них большое будущее?
В 1856 году экспедиция лейтенанта Портера (он командовал кораблем) и майора Вэйна (на его попечении были верблюды) купила у турецкого правительства три десятка дромадеров (одногорбых верблюдов).

Через год американцы приобрели еще четыре десятка. Верблюды предназначались для военных надобностей, и оные через пять лет появились, когда Соединенные Штаты стали «разъединенными». Равным образом поработав на северян и южан, после окончания гражданской войны некоторые животные продолжили службу в цирках и зоопарках, а некоторые разбежались.



Бегемот среда обитания

Спаривание Гиппопотамов

Особенности / Ноябрь 6, 2015

Бегемот среда обитания

Вот летают бегемоты
Над журчащим ручейком
Я бегу, обутый в боты,
С фиолетовым сачком.

Как поймаю бегемота —
В клетку сразу посажу.

«Спой мне песню, друг любезный»-
Бегемоту я скажу.

Тим Собакин

Даже в Африке понаблюдать за поведением бегемотов в естественных условиях обитания дело достаточно непростое. Если только вы ничего не знаете о лодже Кикорок, что находится в саванне заповедника Масаи Мара в Кении

Обыкновенный бегемот, или гиппопотам (лат.

Где обитает бегемот и что ест обыкновенный гиппопотам

Hippopotamus amphibius) — крупное, в основном травоядное, млекопитающее из отряда парнокопытных, подотряда свинообразных (нежвачных), семейства бегемотовых. Древние греки, впервые увидев в Африке бегемотов назвали их гиппопотамами (греч. ἱπποπόταμος). Но бегемот лишь фыркает как лошадь, на этом сходство заканчивается.

Это животное скорее китообразная свинья — в основном проводит время в воде, а повадками напоминает свинью.

Бегемот, несмотря на всю свою неуклюжую внешность, очень опасное животное.

В Африке он является причиной большего числа смертей, чем любое другое крупное животное, включая крокодилов или львов. Судите сами: вес взрослого бегемота 2-4, 5 тонны, высота в «холке» до 1, 5 метров, а длина до 4, 5 метров.

Голова очень крупная, пасть вооружена 44 зубами. Нижние резцы, как у большинства свиней, расположены почти горизонтально и образуют огромные клыки длиной до 50 см. Они оттачиваются верхними угловыми зубами и представляют собой опасное оружие. Рот может открываться на 120 см. Сила укуса составляет более 500 кг. И если учесть, что эта махина на суше может передвигаться со скоростью 50 км/час, то я бы посоветовал держаться от водоема с бегемотами на безопасном расстоянии.

Это надо принимать во внимание еще и потому, что бегемоты как и свиньи не очень разборчивы в еде.

В основном, бегемоты питаются водорослями, которые они как ковшом экскаватора собирают со дна водоема. Ночью, когда спадает жара, выходят на сушу и лакомятся сочной растительностью на берегу.

Однако, при недостатке травки, а ее нужно немало — 70 кг. в день, бегемот не побрезгует и плотью других животных, впрочем как и человечинкой. Короче говоря — свинья!

Кожа у бегемота — блестящая, почти голая, покрыта смазкой. Эта смазка служит некоторой защитой от пересыхания кожи и розовеет на жаре.

На суше бегемоты из-за потения теряют много жидкости, кожа их быстро высыхает, поэтому весь день они проводят почти полностью погрузившись в воду.

Бегемот

Бегемот является коренным обитателем африканского континента. Больше этот могучий зверь не живёт нигде. Всего существует два вида бегемотов— обыкновенный и карликовый.

Первый вид называют ещё гиппопотамом. Он известен практически всем, благодаря своим размерам и внешнему виду. Когда говорят «бегемот», то подразумевают именно обыкновенного.

Что же касается второго вида, то он значительно проигрывает и по размерам, и по внешним данным.

Бегемот среда обитания

Обыкновенный бегемот или гиппопотам обитает к югу от Сахары. Живёт он возле рек, озёр и мангровых болот. На тягу к водной стихии указывает и название животного. Гиппо в переводе с древнегреческого означает лошадь, а потамос — это река. Дословно получается лошадь реки. Но с лошадьми, а также свиньями бегемота никакие родственные узы не связывают.

Самыми ближайшими его родственниками являются киты.

Очень давно, а точнее 60 миллионов лет назад на земле жили общие предки этих млекопитающих. Затем часть животных ушла в водную пучину, а часть осталась на земной тверди. Это разделение произошло где-то 55 миллионов лет тому назад.

С тех далёких времён гиппопотамы обитают на суше, а киты в морях и океанах. Но тяга к водной среде проявляется и у наземных млекопитающих.

Поэтому гиппопотам вдали от рек и озёр жить не может.

Бегемот среда обитания

Размеры бегемота

Размеры обыкновенного бегемота очень внушительные. Это животное по своим габаритам занимает третье место на планете среди наземных млекопитающих. Уступает зверь лишь слону и носорогу.

А вот в отряде парнокопытных равных ему нет. Да и действительно, средний вес взрослого самца колеблется в пределах от 1,5 до 1,8 тонны. Максимальный же вес может достигать 3,5-4 тонн. Самки мельче сильного пола.

Их вес колеблется в пределах 1,3-1,5 тонны. В максимуме дамы весят 2,9-3,3 тонны. Самцы растут всю жизнь. Самки достигают наибольших размеров в 25 лет.

Высота бегемота в среднем составляет 1,5 метра. Зрелые самцы дорастают до 1,65 метра. Длина тела лежит в пределах 3,3-5,2 метра.

Хвост вырастает в длину до 50-55 см. Несмотря на такие внушительные габариты, гиппопотам неплохо бегает. Он развивает скорость 30 км/ч. Правда в таком темпе животное может бежать всего 500-600 метров.

Впрочем, если могучий зверь преследует жертву, то этого расстояния бывает вполне достаточно, чтобы её догнать.

Бегемот среда обитания

Внешний вид

Строение тела максимально приспособлено для того, чтобы животное могло долгое время находиться в воде. Уши, ноздри и глаза зверя расположены высоко на голове. При погружении в речную, озёрную воду или грязь, они остаются на поверхности. Остальную же тушу не видно. Это спасает гиппопотама от солнечных ожогов.

Ноги у бегемота короткие и мощные. Они прекрасно держат тяжёлое тело. Волос на теле очень мало. На морде растут жёсткие вибриссы. Шкура имеет пурпурно-серый или иссиня-чёрный цвет. Вокруг глаз и ушей наблюдается розовато-коричневый оттенок.

Челюсти бегемота способны раскрываться на 150 градусов. При этом прекрасно видны клыки и нижние резцы.

В длину клыки могут достигать 50 см, а резцы выступают из дёсен на высоту 25-30 см. Верхние резцы значительно короче.

Клыки растут всю жизнь. Вес каждого из них достигает 3 кг. Самые длинные, известные человеку клыки имели длину 65 см. Молочные зубы выпадают у бегемота в возрасте одного года. Примечательным у животного является то, что он не может долгое время находиться без воды. Кожа очень быстро высыхает и начинает трескаться.

Поэтому живёт зверь всегда возле водоёмов, где и проводит большую часть своей жизни.

Бегемот среда обитания

Размножение и продолжительность жизни

Живёт бегемот обычно 40-50 лет. В неволе зверь доживает до 60 лет.

Долгожительницей является самка по имени Танга. Они прожила в зоопарке города Мюнхена (Германия) 61 год. Умерла дама в 1995 году. Из ныне живущих самка Донна Хиппо имеет возраст в 60 лет. Живёт она в зоопарке Эвансвилла в штате Индиана (США).

Половой зрелости самки достигают в 5 лет и способны к воспроизводству потомства до 55 лет.

Самцы становятся половозрелыми в возрасте 7-8 лет. Беременность продолжается 8 месяцев. Следующее зачатие после родов происходит только через полтора года. Спариваются гиппопотамы под водой. Роды происходят также под водой. Новорождённый весит 25-45 кг. Длина его тела составляет 110-130 см, а высота 50 см.

Родившийся малыш тут же всплывает на поверхность и делает первый в своей жизни глоток воздуха. В некоторых случаях роды проходят на суше. Самка заранее к ним готовится и утаптывает вокруг землю. На свет появляется один бегемот.

Двойня бывает очень редко. Молочное кормление продолжается почти год. Малыш сосёт у матери молоко и на суше, и под водой. На глубине он закрывает ноздри и прижимает уши, чтобы в них не попала жидкость.

Бегемот среда обитания

Поведение и питание

Как уже говорилось, большую часть жизни бегемоты проводят в воде. От неё они удаляются максимум на 8 км. Идут они на пастбища, где питаются травой в течении 4-5 часов.

Происходят такие путешествия в ночное время. В сутки животному необходимо 70 кг растительной пищи. Очень редко гиппопотамы едят падаль, если она попадается им вблизи водоёмов. Бывают случаи каннибализма. Но это нетипично для могучих зверей, и связывается с аномальным поведением или недостатком пищи.

К пастбищам бегемоты протаптывают в мягком грунте траншеи. Их ширина соответствует ширине тела зверя. Территориальность очень ревниво поддерживается в воде. Доминантный самец обычно владеет участком берега, составляющим в длину 250 метров. Вместе с ним живёт 10-15 самок и их детёныши. Молодые самцы образуют свои группы.

Иногда бегемоты объединяются в большие стада. В этом случае резко возрастает агрессивность самцов по отношению друг к другу. Каждый из них стремится к лидерству. В схватках звери используют клыки и резцы. В воде бегемот плавает со скоростью 8 км/ч. Может спать под водой. При этом взрослые звери всплывают к поверхности через каждые 3-5 минут, а молодёжь через 2-3 минуты.

Происходит это во сне. При погружении под воду зверь закрывает ноздри.

Бегемот среда обитания

Враги

Бегемот по своей сути очень агрессивное животное.

Он может напасть и на человека. В дикой природе врагов у него практически нет. Крокодилы никогда не нападают на этих мощных млекопитающих. Причина такого странного миролюбия неизвестна. В наши дни данный вид считается уязвимым. За последние 15 лет его численность снизилась на 10%.

В Африке в настоящее время живёт порядка 150 тысяч гиппопотамов. Цифра конечно смешная для огромного континента. Коренные африканцы считают бегемота вредным и опасным животным. К тому же у него вкусное и питательное мясо. Всё это способствует тому, что зверя, несмотря на запреты, отстреливают.

Бегемот среда обитания

Карликовый бегемот

По своим размерам карликовый бегемот значительно уступает гиппопотаму.

Что едят бегемоты

Вес животного составляет 180-275 кг. Высота в холке колеблется в пределах 75-85 см. Длина тела достигает 150-180 см. В неволе зверь живёт 55 лет. В дикой природе продолжительность жизни составляет 30 лет. Обитает зверь в болотистой и лесистой местности западной оконечности Африки. Это Либерия, Кот-д’Ивуар и Сьерра-Леоне.

Ноздри, уши и глаза у этого вида выступают на голове не так явно как у гиппопотамов. Ноги длиннее. Цвет шкуры коричневый или тёмно-зелёный. В воде карликовый бегемот проводит гораздо меньше времени. Численность данной популяции составляет не более 3 тысяч особей.

Вернуться в статью: Южный морской слон

♦ ♦ ♦

Источник: ekoshka.ru