Американский океанолог Чарлз Мур – первооткрыватель этого «великого тихоокеанского мусорного пятна», оно же «круговорот-помойка», полагает, что в этом регионе кружат около 100 млн тонн плавучего хлама. Маркус Эриксен, директор по науке Algalita Marine Research Foundation (США), основанного Муром, сказал вчера: «Первоначально люди предполагали, что это остров из пластикового мусора, по которому чуть ли не можно расхаживать. Это представление неточно. По консистенции пятно очень похоже на суп из пластика. Оно просто бескрайнее – по площади, пожалуй, вдвое превышает континентальную часть США». История открытия мусорного пятна Муром довольно интересна:

14 лет назад молодой плейбой и яхтсмен Чарльз Мур, сын богатого химического магната, решил после сессии в Калифорнийском университете отдохнуть на Гавайских островах. Заодно Чарльз решил опробовать в океане и свою новую яхту. Ради экономии времени поплыл напрямик. А через несколько дней Чарльз понял, что заплыл на помойку.


«В течение недели всякий раз, когда я выходил на палубу, мимо плыл какой-то пластиковый хлам, — писал Мур в своей книге Plastics are Forever? — Я не мог поверить своим глазам: как мы могли загадить такую огромную акваторию? По этой помойке мне пришлось плыть день за днем, и конца ей не было видно…»

Плавание сквозь тонны бытовых отходов перевернуло жизнь Мура. Он продал все свои акции и на вырученные деньги основал экологическую организацию Algalita Marine Research Foundation (AMRF), которая стала заниматься исследованием экологического состояния Тихого океана. От его докладов и предостережений часто отмахивались, не принимая всерьез. Наверное, подобная судьба ожидала бы и нынешний доклад AMRF, но тут экологам помогла сама природа — январские штормы выбросили на пляжи островов Кауаи и Ниихау более 70 тонн пластикового мусора. Говорят, сын известного французского океанографа Жака Кусто, отправившийся снимать на Гавайи новый фильм, чуть было не получил сердечный приступ при виде этих гор мусора. Впрочем, пластик испортил не только жизнь отдыхающих, но и привел к гибели некоторых птиц и морских черепах. С тех пор фамилия Мура не сходит со страниц американских СМИ. На прошлой неделе основатель AMRF предостерег: если потребители не ограничат использование пластика, который не перерабатывается, в ближайшие 10 лет площадь поверхности «мусорного супа» удвоится и станет угрожать не только Гавайям, но и всем странам Тихоокеанского региона.


Источник: pikabu.ru

Большое тихоокеанское мусорное пятно расположено между 135−155 градусами западной долготы и 35−42 градусами северной широты. Его также называют Восточный мусорный континент и Тихоокеанский мусороворот. Пятно растянулось на 2200 км в длину и 800 км в ширину. Глубина пятна — 10 метров, а площадь «мусорного континента» в три раза больше территории, которую занимают Испания с Португалией: 1 760 000 квадратных километров. Неплохо мы с вами намусорили!

80% мусора попадает в пятно именно с суши, и только 20% — отходы с туристических и рыболовных кораблей.

Великое мусорное пятно в Тихом океане до сих пор подают под видом настоящего острова из пластика и других отходов технологической цивилизации. Пластиковые горы вздымаются из воды, а шины автомобилей формируют плавучую основу острова. Известной стала фотография, где на небольшой лодке человек плывёт сквозь плотный заслон из мусора.

Оказалось, что всё не так. Фотография сделана у побережья Манилы, столицы Филиппин, и никакого отношения к мусорному пятну (Great Pacific Garbage Patch) не имеет. Да и само пятно — оно именно что пятно, а не остров. Частицы разложившегося пластика слишком малы, чтобы их можно было сразу увидеть. Мусорное пятно не видно из космоса, как утверждали некоторые борцы за экологию, но от этого оно не становится менее опасным.


Мусорный континент находится в Северо-тихоокеанской системе течений, одной из пяти основных систем океанических течений
Мусорный континент находится в Северо-тихоокеанской системе течений, одной из пяти основных систем океанических течений
Фото: Fangz, ru.wikipedia.org

Внешне пятно напоминает «пластиковый суп». Интересный факт: крупного мусора там практически нет, так как пластик, хоть и не разлагается, но постепенно дробится до микроскопических размеров. Плотность загрязнения составляет примерно 4 объекта размером с ноготь на 10 квадратных метров, то есть даже вблизи понять, что вы в пятне, будет сложно. Да, иногда попадаются шины, пластиковые пакеты или оторвавшиеся буйки, но в основном мусор очень-очень мелкий.

Рыбы поедают мелкие частицы пластика вместе с планктоном и зоопланктоном. Правда, океанологи пока не готовы утверждать, что это как-то вредит рыбам — пластик выводится из организма естественным путём. А та часть пластика, что не выводится, попадает на стол к человеку. Круговорот мусора в природе!

Впрочем, кому беда, а кому мать родна. В океане есть огромное количество живых существ, для которых мусорный остров стал настоящим раем.

iv>
о насекомые-водомерки, мелкие крабы, усоногие раки и беспозвоночные мшанки. Раньше они ютились в глубинах океана, поскольку им необходима твердая поверхность. Теперь же они могут вольготно существовать на пластиковых останках. Уже доказано, что водомерки откладывают яйца на кусочках пластика. Что, в свою очередь, радует местных рыб и крабов, которые ими питаются. Правда, исследователи всё равно предупреждают: даже если пятно не убивает экосистему, оно серьезно изменяет ее.

Ничего полезного для экологической ситуации в пятне действительно нет. Мелкий пластик попадает в желудки медуз, рыб, черепах и альбатросов. Отходы впитывают в себя растворённые в воде загрязнители вроде полихлорированных бифенилов. Часть из этих веществ токсичны, а часть вызывает гормональный сбой у животных.

Великое мусорное пятно в Тихом океане: что правда, а что ложь?
Фото: Depositphotos

Великое тихоокеанское мусорное пятно стало символом загрязнения океана, но у него есть аналоги: мусорное пятно в Индийском океане (открыто в 2010 году) и мусорное пятно в Северной Атлантике. Последнее открыли даже раньше Великого — в 1972 году. Более того, в океане уже существует целая пластисфера — экосистема, в которой животные меняют привычное поведение и среду обитания, привыкая жить в мусоре.

Источник: ShkolaZhizni.ru


Мусор в океане, фото

Более 70% поверхности планеты занимает Мировой океан, однако до сих пор мы знаем больше, скажем, о Луне, чем о морских глубинах.

Большое тихоокеанское мусорное пятно (The Great Pacific Garbage Patch) представляет собой водоворот антропогенного мусора в центральной и северной частях Тихого океана.

Свалка в Тихом океане

Еще совсем недавно считалось, что мусорное пятно имеет размеры в два раза превышающие площадь американского штата Техас и выглядит как огромный остров посреди океана. Последние исследования показали, что большая часть мусора состоит из небольших пластиковых частиц, около 5×5 мм, которые распределены на поверхности и в средних слоях воды. Это обстоятельство не позволяет определить истинные масштабы загрязнения, поскольку размеры его не определяются с самолета или со спутника. По некоторым данным, площадь мусорного пятна варьируется от 700 тыс. до 15 млн. километров, что в общей сложности может достигать 8% от общей площади Тихого океана.

>
Вид со спутника, свалка в Тихом океане

Тихоокеанский круговорот

Происхождение мусорного пятна объясняется наличием на севере Тихого океана стабильного участка с особенной системой течений. Эту область называют широтами штилевого пояса или «конскими широтами». Система течений образует водоворот, втягивающий в себя отходы со всей северной части Тихого океана и прибрежных вод Японии и Северной Америки. При этом плавающий мусор оказывается в своего рода «ловушке» и не может выйти за ее пределы.

Море пластика в океане

Кроме довольно хорошо исследованного The Great Pacific Garbage Patch, существует еще несколько значительно загрязненных областей. Всего в мире насчитывается 5 больших океанических круговоротов и несколько более мелких в водах Аляски и Антарктиды. Ученые пока не знают, какова степень загрязнения этих участков Мирового океана.


Мусор в реке, фото

На берегу реки в Лос-Анджелесе.

Существование Большого мусорного пятна предсказывалось многими климатологами и океанографами. Однако фактическое его открытие произошло в 1997 году капитаном и океанологом Чарльзом Дж. Муром, возвращавшимся после регаты в Калифорнию. Пересекая субтропический круговорот в северной части Тихого океана, Мур и его команда заметили миллионы кусков пластика вокруг корабля.

Проблема загрязнения мирового океана

Птенец альбатроса, погибший в результате отравления пластиковой пищей.

До недавнего времени пластиковый мусор имел репутацию практически неразрушаемого бессмертного экологического злодея. Считалось, что пластмасса разлагается либо при очень высоких температурах, либо в течение нескольких сотен лет. Сегодня ученые пришли к выводу, что многие виды пластмасс разлагаются при более низких температурах, в течение года после того как попали в водную среду.


Загрязнение океана, фото

Черепаха, изуродованная пластиковым кольцом.

Исследования, проведенные Ч. Муром, показали, что 80% мусора попадает в океан с земли, 20% — с кораблей, находящихся в море. На каждый квадратный метр загрязненных участков приходится 3,34 куска пластика. На многих участках большого мусорного пятна концентрация пластика превышает концентрацию зоопланктона в семь раз(!).

В результате исследований морской воды были обнаружены такие соединения, как стирол-мономер, используемый в производстве полистирола, и бисфенол А — химическое вещество, применяемое в производстве жестких пластиков, многоразовых бутылок для воды и пр. Бисфенол А отрицательно влияет на репродуктивную систему животных, стирол-мономер – канцерогенное вещество.

Суп из мусора в Тихом океане, фото

«Пластик может быть в миллионы раз токсичнее чем сама морская вода, так как пластиковые элементы впитывают в себе химические вещества из морской воды подобно губке», — говорит Ч. Мур.

Около 44% всех морских птиц съедают пластик, принимая его за пищу, часто со смертельным исходом. Примерно 267 видов морских видов животных заглатывают полиэтиленовые пакеты, напоминающие медуз. Мелкие частицы пластика употребляют в пищу многие виды рыб, путая его с планктоном.


Мусор в океане, фото

«Поэтому морские существа получают двойной удар. Наряду с токсичными химическими веществами, высвобождаемыми в результате распада пластика, они поглощают огромное количество токсинов вместе с заглатываемыми кусками пластика».

Таким образом пластиковый мусор становится частью пищевой цепи. Для человека, являющегося вершиной пищевой цепи, такое положение дел не предвещает ничего хорошего.

Животные травятся пластиком в океане

«Мы сделали из океана пластиковый суп, — говорит Ч. Мур. – Это справедливо для всего мирового океана. Разница состоит лишь в степени загрязнения».

На сегодняшний день, ни одна страна мира не готова взять на себя ответственность по очистке загрязненных участков океана. Лишь некоторые международные организации пытаются вести профилактическую работу, дабы предотвратить катастрофический рост загрязнения.


Капитан Мур обнаружил пластиковый остров

Чарльз Мур, открывший мусорное пятно в 1997 году.

Кроме того, очистить океан от мусора теперь не так просто как кажется. Мелкие частицы пластика имеют тот же размер, что и малые морские животные – планктон, мальки и пр. Но в настоящее время еще не изобретены сети, позволяющие отделить «зерна от плевел». Также остается открытым вопрос о том, что же делать с пластиком, осевшим на дно.

На видео ниже — лишь самые очевидные последствия загрязнения Мирового океана.

Источник: terramia.ru

Большое тихоокеанское мусорное пятно — фото, описание

Тихий океан, как и раньше, преподносит сюрпризы. Раньше на старинных картах изображали морских чудовищ. Сейчас же мы точно знаем: то, что дрейфует там, посреди океана – гораздо страшнее любого чудовища. Это всего лишь пластик, но его много. СМИ окрестили место Большое тихоокеанское мусорное пятно. Вокруг этого современного чудовища возникло немало мифов. Так что же правда, а что преувеличение?

Растущий мусорный остров в Тихом океане — мифы и реальность

Миф 1. Это остров, который постоянно растёт и растёт. Сейчас размеры острова – около 700 тыс. кв.км, что сравнимо с территорией Турции.

Факт: никакого большого скопления твёрдого мусора нет. Мусорный остров в Тихом океане — не настоящий остров, по нему нельзя погулять. И даже широко растиражированные фото с лодками посреди плавающего мусора – это залив Манилы или побережья возле Лос-Анджелеса, где мусор скапливается в полосе прибоя.

тихоокеанское мусорное пятно

А что есть? В мировом океане 5 водоворотов (областей, где масса воды движется по кругу). Они получаются в результате вращения планеты, работы сезонных ветров и больших течений (как видим, человек тут ни при чём). В центре каждого получается участок, где вода фактически неподвижна.  И самый большой из них – Северо-Тихоокеанский водоворот.
большое тихоокеанское мусорное пятно фото со спутника
Мусор, который дрейфует по волнам океана, скапливается внутри этого пространства. И если раньше, до технологического скачка, это был мусор органического происхождения, который легко разлагался и не причинял вреда окружающей среде, рыбам и птицам, живущим в океане, то сейчас всё обстоит по-другому.

Большое тихоокеанское мусорное пятно, фото которого вы видите, состоит в основном из пластика. Но 90% – микропластик, частички меньше ногтя. Чтобы увидеть пластиковый мусор в воде, её процеживают сквозь сито.

Большое тихоокеанское мусорное пятно

Происходит это потому, что пластик под воздействием солнечного света распадается на всё более мелкие кусочки. По-факту это взвесь пластика в воде.

Почему учёные не могут определиться с размером пятна? Потому, что это условная территория океана, на которой концентрация микропластика в воде превышает все допустимые нормы. Потому называются цифры от 700 кв.км до  1.8 млн кв.км. Это два мусорных пятна, одно ближе к США, другое – к Японии.

мусорное пятно в Тихом океане

Как был открыт мусорный остров в Тихом океане

Мусорный отстров открыли в 1997 году.

Миф №2: открытие тихоокеанского мусорного острова
В 1997 году Чарльз Мур, яхтсмен-путешественник, возвращался в Южную Калифорнию на своем судне, после международной парусной регаты «Транспак». Команда Мура заметила большое количество мусора, которое дрейфовало в океане,  на огромной территории.

Факт: Чарльз Мур – океанолог. И после собственного сенсационного открытия посвятил себя изучению этой акватории. Предположения о существовании «мусорной зоны» в океане прозвучали ещё в 1988 году, в докладе Национального управления по исследованию океанов США. Внимание общественности к проблеме гигантской мусорки в океане привлекли именно статьи Мура. Позже он признался, что несколько погорячился с заявлениями о том, что увидел «скопления мусора». Неужели это был способ привлечения внимания к своим исследованиям?

Миф №3: Большое тихоокеанское мусорное пятно губит экологию

Чтобы впечатлить читателей, публикуют фото останков несчастных альбатросов, напичканных пластиковым мусором.
большое тихоокеанское мусорное пятно фото

Факт: птицы, рыбы и другие обитатели океана совершенно по-разному относятся к плавающему мусору. И некоторым мусорный остров только на руку (точнее, клешню).

Никто не проводил исследований, действительно ли птицы умерли от несварения желудка. Обнаружили только связь загрязненности воды с недостатком питания у птиц. Эти птицы страдали от голода.

По поводу рыб и вовсе неувязка, исследователи находили много живой рыбы с пластиком в желудках,  пищеварение рыб и птиц устроено по-разному, и данных о том, вредит ли пластик рыбам, попросту нет. Как и исследований о том, влияет ли пластик на саму рыбу и морепродукты, которые попадают на наш стол из Тихого океана.

Зато есть целый класс морских обитателей, которые размножились в неимоверных количествах. Это водомерки, мелкие крабы, усоногие раки и мшанки, которые живут на плавучем мусоре. И вот они – действительная, настоящая угроза океану. Виды, живущие на твёрдых плавучих поверхностях, а также те, кто ими питается, размножаются и мигрируют. Они завоёвывают новые территории и вытесняют других обитателей морей и океанов.

Пластик в океане создаёт совершенно новые условия для существования, экосистема океана меняется, многие виды исчезнут, не выдержав конкуренции. И это – настоящая катастрофа.

мусорный остров в Тихом океане

Миф №4, отказ от пластика.

Что «зелёные», в частности, мировая организация «Five gyres» уже сделали для спасения океана:

  • Провели образовательную кампанию для населения по ограничению использования пластика;
  • Провели 6 научно-исследовательских экспедиций в район пятна;
  • Призвали правительство США менять законодательную базу: запретить «пластиковую» косметику (закон о косметике с микрочастицами был подписан президентом 30 декабря).

Обычный косметический скраб, а также зубные пасты, мыло, моющие средства содержат микроскопические пластиковые частицы, которые попадают в океан вместе со сточной водой.

Другие «зелёные» организации по всему миру призывают правительства ограничивать использование и продажу полиэтиленовых пакетов. И многие государства прислушиваются к ним, вводя запреты или эко-налоги.

мусорное пятно в Тихом океане фото

Факт: для производства бумажных пакетов где-то рубят деревья. И одноразовый бумажный пакет приносит экологии больше вреда, чем полиэтиленовый.

Пластик можно не только сжигать.

Уже изобретены машины (относительно портативные) для переработки микропластика из моря в листы пластика, которые можно использовать повторно. Технически возможно оснастить судно по отлову и переработке данного мусора. Но нет финансирования. Возможно, «зелёным» выгоднее использовать мусорный остров, как «пугало» для давления на правительство и общественность? Ведь эко-товары – довольно прибыльная ниша бизнеса. А вы как думаете?

Напоследок вид на Большое тихоокеанское мусорное пятно, фото из космоса.
тихоокеанское мусорное пятно фото из космоса

Источник: fakty-o.ru

Запутавшийся в пластиковом мусоре горбатый кит
Запутавшийся в пластиковом мусоре горбатый кит недалеко от канадского побережья. По словам спасателей, рыболовный трос несколько раз обернулся вокруг тела и хвостового плавника кита, семь или восемь витков было вокруг левой ласты и один проходил через рот животного. / Фото Провинстаунского центра прибрежных исследований.

Чарльз Мур возвращался домой на катамаране Alguita после участия в регате Transpac. Он выбрал путь через Гавайский максимум («конские широты») — область высокого атмосферного давления в районе Гавайских островов. Это пустынный и непопулярный у мореплавателей район.

В спокойных водах Тихого Океана, за тысячи миль от берега, Мур начал замечать мусор. Каждый раз, когда Чарльз выходил на палубу, он заключал сам с собой пари о том, что не увидит ни кусочка пластика, и каждый раз сам себе проигрывал. Бутылки и крышечки, обрезки фотоплёнки, кусочки рыболовных сетей — что-нибудь обязательно плавало неподалёку. Мур достал блокнот и прикинул размеры морской свалки. Капитан наблюдал пластик за бортом семь дней подряд, и Alguita за это время прошла тысячу морских миль. Выходило, что размер замусоренной области — около тысячи миль в диаметре. Так Чарльз Мур познакомился с Большим тихоокеанским мусорным пятном. Он не был первооткрывателем — существование пятна предсказали в 1988 году в Национальном управлении океанических и атмосферных исследований США, — но подтвердил прогноз и привлёк внимание к проблеме.

Мур вернулся домой и даже спустя несколько месяцев никак не мог выкинуть «пластиковый суп» из головы. Он начал подготовку к повторной экспедиции в «конские широты», чтобы измерить количество отходов в океане. Через два года ему и группе учёных из Института морских исследований Алгалита (Algalita Marine Research and Education) удалось выяснить, что на один квадратный километр приходится 334 721 кусочков пластика, а во многих местах концентрация пластмассы превышает концентрацию зоопланктона в семь раз. С тех пор Мур не оставляет мусор в покое. Он пишет статьи в научные журналы, поднимает шум в СМИ, выступает на конференциях и вместе с Институтом морских исследований Алгалита рассказывает об огромной океанской свалке.

Чарльз Мур и образец воды из Большого тихоокеанского мусорного пятна
Чарльз Мур и образец воды из Большого тихоокеанского мусорного пятна.

Большое тихоокеанское мусорное пятно (БТМП) — не плавучий мусорный остров. Оказавшись в самом его центре, можно ничего не разглядеть. Спутникам тоже не удаётся его заснять. Что же это за пятно, которого не видно? Дело в том, что пластик не разлагается, как привычные органические отходы, а фотодеградирует, то есть распадается под действием солнечного света и постепенно крошится на всё меньшие и меньшие кусочки. Эти мелкие частицы сложно разглядеть с лодок, потому что они плавают под поверхностью, но если взять пробы воды, видно, что океан похож на перечный суп. Или, как говорит Чарльз Мур, «пластиковый суп».

Когда говорят о БТМП, имеют в виду скопление отходов в восточной части Тихого океана или «Восточное мусорное пятно». Свалку формирует Северотихоокеанская система течений: мусор попадает в океан, там его подхватывают потоки воды и постепенно относят к центру, откуда течения уже не выпускают (поэтому БТМП получило второе название: «тихоокеанский мусороворот»). Пятно постоянно пополняется: туда попадают брошенные рыболовные снасти, покинутые суда, контейнеры и тросы, но основную массу пластика приносит суша. Если верить отчёту Greenpeace, из наземных источников в мусорное пятно попадает 80% отходов. Пластик приносит в океан не только с пляжей приморских городов, но и из глубины континента — через реки.

Величина БТМП меняется от статьи к статье: кто-то утверждает, что оно равняется по площади двум штатам Техас, кто-то — что превосходит США, но на самом деле точный размер мусороворота неизвестен. Отдельные экспедиции учёных просто не могут получить столько образцов, чтобы можно было оценить протяжённость загрязнённой области. К тому же вода в океане постоянно перемещается под влиянием течений, так что определить чёткие границы морской свалки или точно подсчитать вес мусора сложно.

Кому мешает пластик?

Большое тихоокеанское мусорное пятно — не единственная морская свалка, в каждом океане есть своя «копия» поменьше. Поэтому вместо того, чтобы говорить о проблемах БТМП, лучше разобраться, как мусор вредит океану и чем он мешает людям. Основных проблем три: во-первых, животные запутываются в мусоре и попадаются в забытые рыболовные сети, во-вторых, они часто путают пластик с пищей и едят его и, в-третьих, вместе с пластиком в океан попадают новые виды живых организмов, и никто не знает, как это повлияет на сложившуюся экосистему.

До начала пятидесятых рыболовы и мореплаватели использовали верёвки из натуральных пеньки и хлопка. Они со временем изнашивались и быстро разлагались, если их бросали в океане. Сейчас рыболовные сети и канаты делают из стойких синтетических материалов, поэтому они могут носиться по волнам и ловить всех подряд спустя много лет после того, как их забыли или потеряли. Это называют «призрачной рыбалкой». Пойманные в заброшенные сети или опутанные верёвками, животные попадают в крайне неприятное положение. В худшем случае те, кому не удаётся выбраться, обречены утонуть, задохнуться, умереть от голода или стать лёгкой добычей хищников, в лучшем — мучиться от боли, пока путы впиваются в тело, или таскать за собой километры канатов.

267 видов животных по всему миру когда-либо запутывались в морских отходах. В том числе — 86% всех видов морских черепах, 44% видов морских птиц, 60% видов китов и 100% видов морских выдр. В брошенные людьми рыболовные сети попадаются и животные, которым угрожает исчезновение. В 2012 году американские учёные опубликовали любопытное исследование: они отобрали все доступные фотографии вымирающего вида северных гладких китов, сделанные с 1980 по 2009 годы, и проверили, есть ли на фото признаки запутывания (например, шрамы от верёвок). Из 626 китов, изображённых на фотографиях, 519 попадались в сети как минимум один раз, а 306 (59%) — чаще. В большинстве случаев виноваты были действующие ловушки рыболовов, но 20% запутываний вызвали неустановленные источники, и можно предположить, что это был морской мусор.

Чтобы серьёзно поранить обитателей океанов, вовсе не обязательно расставлять хитрые ловушки, достаточно выбросить в море кольцо упаковочной ленты. В половине случаев сивучи (род из семейства ушастых тюленей) Аляски попадаются не в сети, а в так называемые «мусорные воротнички»: лента или резиновое кольцо обвивается вокруг шеи или поперёк тела и врезается в ткани, причиняя боль животному, которое не может освободиться. Департамент охотничьего и рыбного хозяйства Аляски даже запустил кампанию «Разрежь петлю» и объясняет гражданам, что предотвратить несчастье и спасти тюленя просто: нужно только «обезвредить» пластиковое кольцо, прежде чем выбросить. У остальных видов тоже есть свои «любимые» способы запутаться: морские котики попадаются в обрывки сетей, дельфины, черепахи и птицы — в леску.

Морского льва по кличке Blonde Bomber заметили на пирсе Сан-Франциско с кольцом упаковочной ленты на шее. Команда Центра морских млекопитающих (The Marine Mammal Center) забрала его в госпиталь, где льва освободили от мусора и подлечили. Через неделю его выпустили в океан.
Морского льва по кличке Blonde Bomber заметили на пирсе Сан-Франциско с кольцом упаковочной ленты на шее. Команда Центра морских млекопитающих (The Marine Mammal Center) забрала его в госпиталь, где льва освободили от мусора и подлечили. Через неделю его выпустили в океан.

К сожалению, понять, насколько запутывание в отходах вредит популяциям в целом, пока не удалось. Сложно определить, попало ли животное в забытую или намеренно расставленную сеть, пострадало ли оно от океанического мусора или от уловок рыбаков. Обнаружить пленников в океане трудно, большинство данных учёные получают благодаря умершим особям, поэтому коэффициент выживаемости неизвестен. Но ясно, что даже те, кому удалось выбраться, могут получить серьёзные травмы, которые помешают плавать, кормиться и размножаться.

Заглатывание мусора — проблема не менее серьёзная, чем запутывание. Пластик едят животные сотен видов, всех форм и размеров, на поверхности и в глубине океана. Во-первых, потому что отходы часто скапливаются в местах кормёжки. А во-вторых, их очень много: по подсчётам учёных, в 2010 году в океан попало от 4,8 до 12,7 миллионов метрических тонн пластика. Животные-фильтраторы и те, кто питается илом, заглатывают куски пластмассы в процессе питания, а к хищникам — если им удалось не слопать его по ошибке — пластик попадает с телами жертв.

Ещё сорок лет назад у 74% мёртвых птенцов темноспинных альбатросов (Гавайи) находили кусочки пластмассы в кишечнике. Шесть лет назад учёные из Института океанографии Скриппса Калифорнийского университета (Scripps Institution of Oceanography) выяснили, что в северном районе Тихого океана рыба заглатывает от 12 000 до 24 000 тонн пластика в год. Мусор пробовали все семь видов морских черепах и многие беспозвоночные: раки, лобстеры и морские огурцы (последние вообще предпочитают пластмассу привычной еде).

Даже если кусок пластика слишком велик и не по зубам морским обитателям, со временем он распадается на фрагменты, которые можно проглотить. Что животные и пытаются сделать: группа учёных Гавайского университета в Хило в 2013 году обнаружила, что 16% образцов мусора атаковали рыбы, либо путая их с едой, либо намеренно проверяя на съедобность.

Некоторые куски пластика настолько малы, что проглотить их может даже зоопланктон. «Зоопланктоном» называют микроскопических животных, которые обитают у поверхности океана. Обычно они питаются одноклеточными водорослями, но учёные выяснили (и даже сняли на видео), что эти малютки могут запросто спутать их с мусором. Зоопланктон служит кормом для многих животных (например, лососёвых рыб и китов) и находится у самого начала пищевой цепи, так что съеденная им пластмасса будет передаваться всё дальше и дальше. На другом конце цепочки может оказаться человек.

Пластик не только непросто переварить, он к тому же способен впитывать токсичные вещества: полихлорированные бифенилы (ПХБ), дихлордифенилтрихлорметилметан (ДДТ) и полиароматические углеводороды (ПАУ). Некоторые из них действуют в клетках морских организмов как гормоны, это приводит к нарушению гормонального фона и влияет на способность к деторождению и поведение при спаривании. Например, у морских птиц поедание мусора может вызывать ухудшение выработки стероидных гормонов, задержку овуляции и расстройство органов воспроизводства.

Исследования о влиянии морского мусора на здоровье животных запросто могут напугать. Если есть что попало, это теоретически может привести к голодной смерти (пока желудок забит пластиком, есть не хочется), ранам, внутренним кровотечениям, образованию язв, поражению иммунной системы и вторичной инфекции. Чем дольше мусор остаётся в пищеварительной системе, тем больше вредное воздействие на здоровье. Сколько времени потребуется, чтобы вывести пластик из организма, зависит от природы отходов и от физиологии животного. Для некоторых видов сроки уже известны: проглоченный моллюском мусор остаётся в крови дольше шести недель, крабом — дольше четырёх, лобстером — дольше двух.

Кусок пластика способен перекрыть дыхательные пути или встать поперёк кишечника, но сказать, что бедные животные глотают отбросы и тут же в муках умирают, было бы неверно. Если верить отчёту Национального управления океанических и атмосферных исследований США за 2014 год, «прямые последствия для здоровья от заглатывания мусора в настоящее время не кажутся существенной проблемой». Смерть от поедания отходов подтверждается примерно в одном из десяти случаев, а «несмертельное» влияние на здоровье пока изучено плохо. При вскрытии китообразных и черепах, мусор часто отмечали как второстепенную причину смерти, которая сочеталась с заражением паразитами и другими патологическими состояниями. Но определить, что именно убило животное, — мусор или болезнь — очень сложно.

Мириам Голдштейн, морской биолог из Института океанографии Скриппса, в интервью изданию IO9 заметила, что учёные могут исследовать содержимое желудка только мёртвых альбатросов. «Мы не собираемся убивать птенцов, чтобы проверить содержимое их желудков», — добавила она. Мириам рассказала, что исследователи встречали живых рыб с пластмассой в желудке. Неясно, страдают ли эти рыбы от недоедания или без особенных проблем выводят мусор с экскрементами. Пищеварительные системы рыб и птиц отличаются, и возможно, то, что вредит одним, неопасно для других. Вот и авторы свежего исследования традиционно предупреждают об опасности заглатывания пластика, но признают, что доказательства его влияния на здоровье морских птиц относительно скудны.

Так что для криков «Мусор убивает океан!» пока недостаточно оснований. Тем более что некоторые животные в пластиковой каше плодятся, размножаются и прекрасно себя чувствуют. Клопы-водомерки рода Halobates — единственные насекомые, которым удалось освоить открытый океан и, судя по всему, не без помощи человека. Учёные выяснили, что с увеличением количества пластиковых частиц в последние сорок лет, увеличилось и число особей Halobates sericeus в Тихом океане. Эти насекомые проводят жизнь в воде, а чтобы отложить яйца, им нужны плавучие объекты — кусочки дерева, перья и ракушки. В 2002 году во время экспедиции исследователи обнаружили 70 000 яиц клопов Halobates sobrinus на четырёхлитровой пластиковой бутылке — насекомые быстро сообразили, что пластмасса им тоже прекрасно подходит, и принялись неистово размножаться.

Водомерка Halobates sericeus. Учёные предполагают, что крупные плавучие объекты привлекают внимание этих насекомых и служат своеобразными «маяками» для особей, готовых к спариванию.
Водомерка Halobates sericeus. Учёные предполагают, что крупные плавучие объекты привлекают внимание этих насекомых и служат своеобразными «маяками» для особей, готовых к спариванию.

Пока никто не знает точно, к чему приведёт вторжение полчищ водомерок, но яйца насекомых — любимая пища крабов и птиц, поэтому учёные предполагают, что популяции этих видов вырастут. А вот зоопланктона и икры, которыми кормятся клопы, станет меньше. Исследователи опасаются, что баланс экосистемы нарушится, и организмы, живущие на поверхности, будут процветать за счёт животных в толще воды.

Пластиковый мусор прозвали «пластисферой» (по аналогии с биосферой), когда стало известно, что каждый кусочек пластмассы густо населён микробами. На фрагментах из Атлантического океана, величиной от 1 до 5 мм, учёные обнаружили больше тысячи видов, среди них оказались растения, потребители растительной пищи и хищники — полноценная экосистема. Микробы на кусочках пластика генетически отличались и от тех, что плавали на природных объектах — корягах и перьях  — и от тех, что жили в океанской воде. Электронные микроскопы помогли разглядеть, что некоторые микроорганизмы гнездятся в трещинах на поверхности: возможно, они способствуют физической деградации пластмассы. Среди колоний микробов оказалось неожиданного много бактерий рода вибрионов. Большинство видов вибрионов безобидны, но некоторые патогенны для рыб, ракообразных, моллюсков или человека. Могут ли бактерии, найденные на кусочках пластика, вызывать болезни, пока только предстоит выяснить.

Мусор не убивает морских животных быстро и бесшумно, как ниндзя, оставляя на воде красивую красную полосу. Он меняет океан — и мы не очень хорошо понимаем, каким образом, и не можем точно предсказать, к чему это приведёт. Это пугает, потому что люди — часть океанической пищевой цепочки, они зависят от существующей экосистемы. Поэтому от кучи пластика в Большом тихоокеанском мусорном пятне и его младших братьях так хочется поскорее избавиться.

Источник: 22century.ru