Ящерицы принадлежат к классу пресмыкающихся. Их определяющие характеристики включают длинный хвост, две пары ног, которые выдвинуты наружу относительно туловища и чешуйчатую кожу. Большинство ящериц являются хладнокровными животными и зависят от условий окружающей среды для регуляции температуры своего тела. Существует множество видов ящериц, распространенных по всему миру. Различные виды ящериц имеют разные отличительные характеристики, что делает их интересными для изучения. Некоторые из них даже выглядят доисторическими или похожими на существ из фантастических фильмов!

Геккон токи

Африканская ящерица

Геккон токи (Gekko gecko) — вид ночных рептилий, принадлежащий к роду Gekko, встречающийся в Азии, а также на некоторых островах в Тихом океане. Геккон токи имеет прочное тело, большую голову, сильные конечности и челюсти по сравнению с другими видами гекконов.


о крупная ящерица, которая достигает от 30 до 35 сантиметров в длину. Несмотря на то, что геккон токи маскируется под окружающую его среду, он обычно имеет сероватый с красными пятнами окрас. Его тело цилиндрической формы и гладкой текстуры. Гекконы токи сексуально диморфны, что выражается в более ярком окрасе самцов, чем у самок. Они питаются насекомыми и другими маленькими позвоночными. Сильные челюсти позволяют им с легкостью раздавить экзоскелет насекомых.

Морская игуана

Африканская ящерица

Морская игуана (Amblyrhynchus cristatu) — вид ящериц, найденный только на Галапагосских островах Эквадора, причем каждый остров служит домом для морских игуан разных размеров и форм. В последнее время их популяции подвергаются угрозе из-за большого числа хищников, питающихся ящерицами и их яйцами. Морские игуаны являются морскими рептилиями, которых часто называют уродливыми и отвратительными из-за их внешнего вида. Вопреки их жестокому взгляду, морские игуаны нежны. Их окрас в основном черной сажи. Длинный сплющенный хвост помогает им плавать, а плоские и острые когти позволяет цепляться за камни в случае сильных течений. Морские игуаны часто чихают, чтобы прочищать ноздри от соли. Помимо чихания, у них есть особые железы, выделяющие избыток соли.

Малый поясохвост


Африканская ящерица

Малые поясохвосты (Cordylus cataphractus) обитает в пустынных и полупустынных районах. Они в основном встречаются вдоль западного побережья Южной Африки. Ящерицы долгое время использовались в торговле домашними животными, пока не оказались под угрозой исчезновения. Окрас малого поясохвоста либо светло-коричневый, либо темно-коричневый, а нижняя часть туловища желтая с темными полосками. Они являются дневными рептилиями, которые питаются небольшими беспозвоночными, растениями, а также другими видами мелких ящериц и грызунов. Если ящерица ощущает опасность, то вставляет свой хвост в рот, чтобы сформировать сферическую форму, которая позволяет ей катиться. В этой форме обнажаются шипы на спине, защищающие малого поясохвоста от хищников.

Агама Мванза

Африканская ящерица

Агама Мванза (Agama mwanzae) встречаются в большинстве стран к югу от Сахары. Они обычно имеют длину 13-30 см, а самцы на 8-13 см длиннее, чем самки. Эти ящерицы обычно живут в небольших группах с одним самцом в качестве лидера. Доминирующему самцу разрешается размножатся, в то время, как другие самцы не могут спариваться с самками из группы, если только они не устраняют главного самца или не образуют свою собственную группу. Агамы Мванза питаются насекомыми, рептилиями, мелкими млекопитающими и растительностью. Они спариваются во время сезона дождей. Перед спариванием самец выкапывает небольшие отверстия, с помощью своей морды. После спаривания самки откладывают в отверстия яйца. Инкубационный период занимает от 8 до 10 недель.

Комодский варан


Африканская ящерица

Комодский варан (Varanus komodoensis) — самый большой известный вид ящериц. Они обитают на индонезийских островах Комодо, Ринка, Флорес и Гили Мотанг. Зрелые вараны в среднем весят 70 кг и имеют длину около 3 метров. Комодские вараны охотятся из засады на разную добычу, в которую входят птицы, беспозвоночные, мелкие млекопитающие, а в редких случаях — люди. Его укус ядовитый. Яд белка, который они вводят при укусе, может вызывать у жертв потерю сознания, понижение кровяного давления, паралич мышц и гипотермию. Комодские вараны размножаются с мая по август, а самки откладывают яйца в период с августа по сентябрь.

Молох

молох, тернистый дракон, тернистый дьявол, колючая ящерица, красный песок, пустыня, размытый фон

iv>

Молох (Moloch horridus) в основном встречается в австралийских пустынях. Он вырастает до 20 см и имеет продолжительность жизни от 15 до 16 лет. Его окрас обычно коричневый или оливковый. Молох маскируется в холодную погоду, изменяя оттенок кожи на более темный. Его тело покрыто шипами для защиты. Ящерица также имеет мягкие ткани, напоминающие ее голову. Ткани расположены на верхней части шеи и служат для защиты, при которой колючий дракон прячет свою настоящую голову, если ощущает опасность. Молох обладает еще одним удивительным механизмом выживания в пустыне. Его сложная структура кожи под действием капиллярной силы помогает наплавлять воду в рот ящерицы. Основу рациона молоха составляют муравья.

Аризонский ядозуб

Африканская ящерица

Аризонский ядозуб (Heloderma suspectum) — ядовитый вид ящериц, обитающий в пустынных и скалистых районах Мексики и США. Эти рептилии имеют сплюснутые треугольные головы, которые более крупные у самцов, чем у самок. Длинное, толстое и цилиндрическое туловище, более широкое у самок. Их рацион состоит из яиц-рептилий, птиц и грызунов. Охотничьи навыки характеризуются сильным обонянием и слухом. Аризонский ядозуб может слышать вибрации своей добычи издалека и почуять запах закопанных яиц. Большое туловище и хвост используются для хранения запасов жира и воды, что позволяет выживать в пустынях. Сухие и шелушащиеся чешуйки предотвращают чрезмерную потерю воды из тела ящерицы.

Хамелеон Парсона


Африканская ящерица

Хамелеон Парсона (Calumma Parsonii) — самый крупный по массе хамелеон в мире. Он встречается в тропических лесах Мадагаскара. На большой и треугольной голове расположены независимо движущиеся глаза. У самцов есть две роговые структуры, направленные от глаз к носу. Самки откладывают до пятидесяти яиц, которые могут инкубироваться до 2 лет. После вылупления, молодые хамелеоны Парсона сразу же становится независимым. Из-за необычной внешности их импортируют для домашнего содержания в другие страны. Однако большинство рептилий погибает во время транспортировки. Хамелеоны Парсона — неподвижные животные, осуществляющие минимум движений только для питания, питье и спаривании.

Лопастехвостый геккон

Африканская ящерица

Лопастехвостый геккон (Ptychozoon kuhli) встречается в Азии, особенно в Индии, Индонезии, Южном Таиланде и Сингапуре. У них есть необычные кожистые выросты по бокам тела и перепончатые ноги. Они питаются сверчками, восковыми и мучными червями. Это ночные рептилии. Самцы очень территориальные и их трудно содержать в клетке. Они маскируются под кору деревьев, что помогает избегать встречи с хищниками. Лопастехвостый гекконы живут внутри деревьев и прыгают с ветки на ветку, особенно когда чувствуют опасность.

Игу­а­на-но­со­рог

>

Африканская ящерица

Игу­а­на-но­со­рог (Cyclura cornuta) — исчезающий вид ящериц, обитающий на Карибском острове Эспаньола. У них есть рогообразный вырост на морде, похожий на рог носорога. Длина игуан-носорогов составляет 60-136 см, а масса колеблется от 4,5 кг до 9 кг. Их окрас варьируются от сероватого до темно-зеленого и коричневого. Игу­а­ны-но­со­роги имеют большие тела и голову. Их хвост вертикально сплющен и довольно прочен. Они сексуально диморфны, и самцы больше, чем самки. После спаривания самки откладывают от 2 до 34 яиц в течение 40 дней. Их яйца входят в число крупнейших среди ящериц.

Источник: natworld.info

Большинство людей отлично знают, какая опасность исходит от крокодилов и змей, а об угрозе, которая может исходить от черепах и ящериц – гораздо меньше. В нашем списке – монстры класса пресмыкающихся, встреча с которыми не сулит ничего хорошего:

Большеголовая черепаха (Platysternon megacephalum)


Является единственным видом одноимённого рода из семейства каймановых черепах. Довольно странную внешность получила из-за длинного, змеиного хвоста длиной почти с тело. Ареал обитания – Юго-Восточная Азия. Пресноводная рептилия не может втянуть большую голову в панцирь, что компенсируется очень мощными челюстями, поэтому от неё лучше держаться на дистанции. Способна лазить по деревьям, садясь на ветки, как на насест. К сожалению, этот вид пресмыкающихся находится под угрозой исчезновения из-за браконьерства.

Ядозуб (Helodermatidae)
Самые опасные на планете черепахи и ящерицы
Единственная в мире животных ядовитая ящерица является крупнейшей в Северной Америке: обычно достигает в длину более 0,6 м. Потревоженная рептилия может постоять за себя: ядозуб захватывает ноги или руки своего врага, затем погружает в них свои зубы и быстро выпускает свой чрезвычайно нейротоксический яд. Произошло несколько смертельных случаев после встречи с ядозубами, пока учёным не удалось разработать лечение. У этих ящериц нет клыков, поэтому они пользуются огромной силой, медленно жуя человеческую руку и оставляя после себя плоть, пропитанную ядом. Если погрузить рептилию в воду, то есть вероятность, что она может отпустить свою добычу. Представители семейства ядозубов находятся под угрозой исчезновения и охраняются законом.

Кожистая морская черепаха (Dermochelys coriacea)


Самые опасные на планете черепахи и ящерицы
Самая крупная из всех черепах: её длина может достигать 2,5 м, а вес – 900 кг. К сожалению, популяция этих всеядных созданий сокращается. Нарушать спокойствие этих довольно нежных гигантов не рекомендуется, так как они способны одним сокрушительным ударом переломать кости. Был случай, когда одна черепаха еле оторвалась от преследовавших её акул и потопила попавшуюся ей на пути маленькую лодку, восприняв её, как угрозу.

Грифовая черепаха (Macroclemys temminckii)
Самые опасные на планете черепахи и ящерицы
Крупнейшая на Земле пресноводная черепаха, к тому же, на сегодняшний день, – самая опасная. Более чем 90-килограммовые рептилии покрыты панцирем с шипами, очень похожим на кожу динозавра, и имеют массивный клюв, с помощью которого могут откусить любую часть тела. Случайно наступивший рядом пловец может с лёгкостью лишиться части ноги. Особи этого вида растут на протяжении всего срока жизни (который может достигать 200 лет), поэтому взрослые грифовые черепахи могут достичь веса порядка 180 килограммов.

Большая мягкотелая черепаха (Pelochelys bibroni)
Самые опасные на планете черепахи и ящерицы
Недостаток своего панциря компенсирует мощным укусом.


мые страшные особи – гигантские мягкотелые черепахи Кантора – распространены в Китае. Прячась в песок, они поджидают свою добычу, а затем поражают её своими острыми зубами. Благодаря огромным размерам и силе укуса является реальной угрозой для неосторожного человека. К сожалению, этот вид пресмыкающихся находится под угрозой исчезновения.

Обыкновенная игуана, или зелёная игуана (Iguana iguana)
Самые опасные на планете черепахи и ящерицы
Несмотря на то, что эта рептилия является травоядным животным, она, тем не менее, имеет острые зубы-бритвы и бывает достаточно непредсказуемой. Зафиксирован ряд случаев, когда владельцы, держащие дома «ручных» игуан, получали довольно жестокие травмы: возбудившись, животные бросались им в лицо, разрывая кожу когтями и зубами. Некоторые представители этого класса пресмыкающихся могут достигать 18 килограммов веса и 2 метров в длину, тем самым представляя собой существо, встречи с которым лучше постараться избежать.

Нильский варан (Varanus niloticus)
Самые опасные на планете черепахи и ящерицы
Некоторые особи могут достигать 3-ёх метров в длину. Жуткая ящерица питается молодыми крокодилами, млекопитающими и птицами, охотясь на них с помощью своего мощного ядовитого укуса. Если чувствует (от человека или животного) угрозу нападения, то захватывает в тиски с сокрушительной силой, затем неохотно отпуская свою добычу.

Бахромчатая черепаха, или Мата-Мата (Chelus fimbriatus)


Самые опасные на планете черепахи и ящерицы
Эти создания обитают в Южной Америке, в бассейнах рек от Ориноко до Амазонки, разделяя водное пространство с речными дельфинами и пираньями. Что будет с человеком, которому не посчастливится на неё наступить – неизвестно, но у этой рептилии с причудливой внешностью – удлинённая змеиная шея и странный рот, наполненный двумя острыми пластинами, напоминающими сплавленные зубы человека. Охотятся необычайно жуткие плотоядные на водно-болотных птиц, рыбу и других рептилий.

Комодский варан (Varanus komodoensis)
Самые опасные на планете черепахи и ящерицы
Обитает на пляжах, плато и в полесьях индонезийских островов, являясь угрозой практически для каждого живущего, как доисторический хищник. Комодские вараны достигают в длину 3 метров и весят около 136 кг, являясь самыми крупными ящерицами на планете. Этот вид пресмыкающихся питается буйволами, может нападать и есть людей: сбивая с ног крупную добычу, эти монстры затем нападают, отрывая большие куски плоти. Своей токсичной слюной и бактериями они ослабляют добычу, которая не умирает сразу. Согласно предположениям учёных, комодские вараны эволюционировали для того, чтобы питаться уже вымершими карликовыми слонами острова Комодо.

Малайский водный варан (Varanus salvator)
Самые опасные на планете черепахи и ящерицы
Вторая по весу ящерица на планете. Обитает в глубоководье рек и болот на территории Юго-Восточной Азии. Пресмыкающееся имеет изогнутые зубы и не откажется от поедания трупов, вдобавок к самым разным беспозвоночным и позвоночным животным. Человек, попавший в воду, в которой питаются сразу несколько варанов, может пробудить их охотничий инстинкт и спровоцировать их атаку. Обычно малайские водные вараны достигают в длину до 3-ёх метров, веся при этом порядка 70-ти килограммов.

Источник: zooblog.ru

Распространение

Ареал обитания простирается южнее Сахары и от верхнего течения Нила по всему континенту за исключением пустынь в Сомали, Намибии, Ботсване и ЮАР. Во влажных тропических лесах Западной и Центральной Африки он пересекается с ареалом украшенного варана (Varanus ornatus).

Рептилии населяют различные природные ландшафты. Они встречаются в саваннах, буше, лесах, подлесках, болотах и мангровых зарослях. Пресмыкающиеся нередко появляются на сельскохозяйственных угодьях и даже в городах, рыская по мусорным кучам в поисках съестного.

Каритинка с нильским вараном

В конце ХХ века нильские вараны были обнаружены в США на территории штата Флорида, а в 2008 году уже на юго-востоке Майами и в Калифорнии. Хищные ящерицы были выпущены на волю нерадивыми любителями экзотических животных. Зубастые хищники быстро акклиматизировались в новых условиях и принялись с усердием нарушать существовавший ранее экологический баланс. Они находят кладки яиц аллигаторов и поедают молодых крокодилов.

Во Флориде их уже стало довольно много, поэтому приобрести для себя маленького варанчика не составит особого труда. Милое создание можно купить всего лишь за 10 $.

Поведение

Рептилия ведет дневной образ жизни. Наибольшую активность она проявляет в первые часы после полудня. Ей нравится подолгу принимать солнечные ванны, поэтому ее часто можно увидеть на различных возвышениях, термитниках и деревьях. В населенных пунктах для этих целей она использует крыши домов и любые другие строительные конструкции.

Для защиты от летнего зноя и ночного убежища нильские вараны вырывают самостоятельно просторные норы, которые часто располагаются в дамбах и насыпях. К просторной жилой камере ведет длинный коридор длиной около 6-7 м. Если можно воспользоваться уже готовым укрытием антропогенного характера, то предприимчивая ящерица не упустит такой возможности.

Представители данного вида – убежденные отшельники. Самки занимают домашние участки площадью до 15 тыс. кв. м, а самцы в 3-4 раза больше.

Только что вылупившиеся вараны ограничиваются скромными угодьями около 30 кв. м, но упорно расширяют их границы по мере взросления. Занятые домашние участки часто пересекаются, но это редко приводит к каким-либо конфликтам между их владельцами. Общие территории, как правило, находятся возле источников воды.

Переход через дорогу нильского варана

В момент опасности рептилии убегают к воде. Они прекрасно плавают и ныряют, поэтому легко могут скрыться от преследующего их на суше хищника.

Нильские вараны отлично плавают и лазают по деревьям. При необходимости они могут до одного часа находиться под водой. Во время ныряния их пульс замедляется на 80-85%.

Будучи хищниками, ящерицы поедают любых животных, с которыми в состоянии справиться. Рацион зависит от местности, поры года и их возраста. В сезон дождей в меню преобладают амфибии, пресмыкающиеся, птицы, моллюски, ракообразные, членистоногие и мелкие млекопитающие. В засуху повседневной пищей становится падаль. Взрослые особи грешат каннибализмом и с удовольствием охотятся на своих младших собратьев.

Нильские вараны невосприимчивы к змеиному яду, поэтому весьма успешно уничтожают змей.

В рационе молоди преобладают членистоногие, а у старых особей ракообразные и моллюски с твердыми панцирями. Такое различие вызвано изменением структуры зубов. С годами они теряют остроту и становятся более толстыми и широкими.

В сезон дождей нильские вараны с огромным энтузиазмом охотятся на своих жертв в воде, на деревьях и поверхности почвы. Во время засухи они чаще всего подстерегают их на подступах к водопоям. Иногда две ящерицы объединяются для совместного промысла. Одна отвлекает внимание охраняющего кладку крокодила, а другая, пользуясь удобным моментом, разоряет кладку и убегает с яйцами в зубах. Такое же поведение наблюдается при разорении птичьих гнезд.

Речка с нильским вараном

Размножение

Брачный период начинается в конце сезона дождей. В Западной Африке он происходит с сентября по ноябрь, а на юге континента с марта по май. Чтобы получить право на продолжение рода, самцы устраивают ритуальные бои. Они стремятся прижать противника всем телом к земле.

В зависимости от своих размеров самки откладывают 5-60 яиц в термитнике или самостоятельно выкопанные ямы. Инкубация длится от 6 до 9 месяцев. Самки после откладывания яиц не интересуются их дальнейшей судьбой. Юные ящерицы вылупляются в начале сезона дождей, когда появляется вдосталь пищи. Длина их тела составляет 17-30 см. Малыши питаются насекомыми, слизнями и земноводными, постепенно переходя на более крупную добычу.

Содержание нильского варана дома

Данный вид не рекомендуется для содержания в домашних условиях начинающими любителями. Рептилия имеет агрессивный характер и мало поддается дрессировке. Молодые животные способны наносить весьма болезненные удары хвостом, а взрослые особы рваные раны острыми зубами и когтями.

Для комфортного самочувствия нильских варанов в домашних условиях требуется отдельное просторное помещение с бассейном и множеством древесных стволов. В качестве субстрата используются песок или обычный грунт. Они выкладываются достаточно толстым слоем, чтобы удовлетворить потребности питомца в копании ямок.

Для имитации природной среды обитания необходимо так же положить камни, коряги и полые бревна. Воды в бассейне должно быть столько, чтобы ящерица смогла полностью погрузиться в нее. Бассейн необходимо постоянно чистить, так как нильские вараны имеют обыкновение испражняться в водной среде.

Питомцам можно скармливать насекомых, рыб, птиц, куриных яиц и грызунов. Пища должна быть максимально разнообразной. В корм нужно постоянно добавлять витаминные и минеральные добавки для рептилий.

Домашний нильский варан

Днем температура поддерживается в пределах 27°-32°С, а ночью понижается до 25°-26°С. Место для принятия тепловых ванн прогревается до 45°-50°С в течение 12 часов в сутки. Следует периодически использовать ультрафиолетовое освещение для предотвращения заболеваний опорно-двигательного аппарата и укрепления иммунитета. Рекомендуемая влажность 60-70%.

Описание

Длина тела взрослых особей около 200-230 см, из которой почти половина приходится на хвост. Вес самых крупных экземпляров достигает 20 кг. Окрас варьируется от темно-серого до черного. Желтые точки и узоры разбросаны по всей поверхности тела.

Брюхо желтоватое и покрытое темными пятнышками. Тело мускулистое, конечности очень сильные и вооружены острыми когтями, используемые для лазанья по деревьям, копания, самозащиты и разрывания жертвы на части. Язык длинный, раздвоенный, с обилием рецепторов обоняния. Ноздри расположены высоко на морде, что облегчает дыхание во время плавания.

Продолжительность жизни нильского варана около 10-15 лет.

Источник: zooclub.org.ua

Описание

Внешний вид

Нильский варан имеет мускулистое туловище, сильные ноги и мощные челюсти. Он также обладает острыми когтями, которые использует для лазания, копания и обороны, или разрывания добычи. Как и у всех варанов, у него раздвоенный язык с сильно развитой обонятельной функцией. Ноздря имеет овальную форму и расположена ближе к глазу, чем к концу рыла. Эти ящерицы очень хорошо адаптированы к водному образу жизни, на что указывают высоко посаженные ноздри и сильно сжатый с боков хвост. Вокруг середины тела располагаются 128—165 рядов чешуй. Основная окраска верхней части тела от серовато-коричневой до тёмно-оливково-зеленой. На спине расположены поперечные ряды жёлтых глазков. Молодые вараны почти черные с ярко-жёлтым рисунком из пятен, глазков и полос.

Нильские вараны достигают средней общей длины 150 см при длине от кончика морды до клоаки около 50 см. Самое крупное животное, известное на сегодняшний день, достигало общей длины 242 см и длины от кончика морды до клоаки 98 см.[2] Экземпляр длиной 188 см (длина от кончика морды до клоаки — 74 см) был зарегистрирован из Оранжевой провинции в Южной Африке. Таким образом, кажется вероятным, что в Южной Африке некоторые экземпляры могут достигать длины 200 см или больше, но они встречаются редко.

Распространение

Нильский варан встречается на большей части Африканского континента, кроме пустынных областей. Возможно, когда-то (еще в историческое время) нильский варан жил вдоль берегов реки Иордан, в Палестине, но сегодня бесспорно, что его ареал ограничен Африкой. Нильский варан распространен от Южной Африки до южной границы Сахары. На западе его ареал достигает Либерии. Кроме того, он распространен вдоль реки Нил до Египта. Этот вид не обитает в больших пустынях Сомали, Намибии, Ботсваны и Южной Африки.

Образ жизни

Несмотря на его многочисленность, крупный размер и промысловое значение, нильский варан — относительно плохо изученное животное. Нильские вараны обитают почти везде, где есть постоянные водоемы. Они отсутствуют в пустынях, но встречаются в большинстве других биотопах, от саванн и окраин пустынь до тропических лесов, где они встречаются вдоль рек, возле болот, прудов, озер и на побережьях. Вараны охотно поселяются рядом с населенными пунктами и на окультуренных землях, если их там не преследуют. В горы поднимаются на высоту более 2000 м над уровнем моря.

Нильские вараны превосходно лазают и бегают. Этих варанов чаще всего видят греющимися на скалах и ветвях или в воде. Взрослые могут легко обогнать человека на короткой дистанции, даже на открытом месте, и почти всегда ищут спасения в воде, когда их преследуют. Молодые ящерицы лазают лучше, чем взрослые, но даже большие нильские вараны лазают охотно. Однако они недостаточно ловкие, чтобы быть действительно древесными: известны случаи, когда спящие на деревьях экземпляры, ослабляли свою хватку, срывались и разбивались насмерть. Эти вараны очень хорошо плавают и ныряют. В природе нильские вараны могут оставаться под водой больше часа. Эксперименты с небольшими экземплярами (1,4—4,8 кг) в неволе, показали, что большинство погружений длится 12—15 минут и никогда более получаса. Во время этих погружений снижается частота сердцебиения и кровяное давление.

Ночью они скрываются в норах и термитниках, но в теплую погоду могут оставаться снаружи, спят на ветвях или наполовину погрузившись в воду. Нильский варан использует норы, которые выкапывает сам или занимает уже существующие норы. В основном норы расположены в песчаной почве. Утверждение, что вараны выстилают свои норы коровьим навозом, не обосновано.

Было отмечено, что в теплую погоду вараны предпочитают камни или песок в качестве субстрата для баскинга, а в более прохладную погоду используют для этого траву и ветки. Во время сухого сезона в тропической Африке и в течение более прохладных месяцев в умеренных регионах активность варанов снижается или приостанавливается.

Естественные враги нильских варанов включают хищных птиц, мангустов и кобр. Нильские крокодилы поедают варанов, когда могут поймать их. Нильский варан часто использует свой хвост для защиты, и повреждения на хвосте у старых экземпляров объясняются его регулярным использованием в качестве хлыста с целью сдержать агрессоров. Известен случай, когда орел, поймавший нильского варана, в свою очередь был схвачен за бедро ящерицей, которая упорно отказывалась отпускать врага.

В северной Кении была зарегистрирована плотность популяции нильских варанов, достигающая 40—60 особей на 1 км². Возможно, плотность популяций высока и в районе Ганы, где этот вид полностью охраняется. Очень высокая плотность зарегистрирована для популяций в окрестностях озера Чад, где на варанов интенсивно охотятся.[3]

В тех областях, где животные преследуются человеком, они достигают возраста приблизительно восьми лет.

Питание

Возрастные изменения в черепе и морфологии зубов хорошо выражены у этого вида. У молодых ящериц острые зубы, которые постепенно заменяются более широкими притупленными зубами с развитыми гребнями на коронке. Эти морфологические изменения связаны с изменениями в питании. Молодые вараны охотятся на быстро двигающуюся добычу, такую как насекомые и ящерицы. По мере взросления они переходят к питанию малоподвижной, но более защищенной добычей, такой как моллюски и ракообразные, которые должны быть раздавлены челюстями перед проглатыванием. Там, где крабы и улитки встречаются в большом количестве, они могут составлять большую часть рациона, но в общем, нильские вараны едят все, что может поместиться в их пасть. Жуки, пауки, термиты, гусеницы, прямокрылые и другие крупные насекомые, слизни, лягушки, жабы, змеи, ящерицы, молодые крокодилы, рыба, мелкие млекопитающие (включая домашних кошек), птицы и их яйца, черепахи и яйца рептилий (черепах, крокодилов, агам и варанов) составляют рацион этих варанов. Они также охотно питаются падалью, включая остатки добычи львов, часто кормятся отбросами и могут даже поедать человеческие фекалии. Основная добыча меняется в зависимости от местообитания, но большое разнообразие используемых кормов отражает тот факт, что нильский варан добывает пищу как на земле, так и под землей, на деревьях и в воде. Нильские вараны являются одними из главных врагов кладок и молоди крокодилов. Чтобы совершить набег на гнезда, вараны могут работать в группах: один варан отвлекает внимание самки крокодила и уводит ее далеко от гнезда, пока другой выкапывает яйца. Гнездящиеся на земле птицы, такие как водяная авдотка часто устраивают гнезда в тех же самых местах, где и крокодилы. Было предположено, что эта стратегия уменьшает опасность, исходящую от других животных, особенно варанов, которые охотятся за их яйцами.

Размножение

О поведении нильского варана во время размножения известно мало. Причиной может быть скрытное поведение этих огромных ящериц. Сражения на двух ногах не отмечены у этого вида.

В Сенегале откладка яиц происходит с конца октября до конца декабря, в течение влажного сезона. Беременные самки были найдены в ноябре в Танзании и в начале июля в Занзибаре. В Гане беременных самок находили в августе и сентябре. Для устройства гнезд используются большие термитники, обычно расположенные близко к воде. Самка раскапывает гнездо и откладывает туда яйца, не пытаясь скрыть их. Термиты быстро восстанавливают гнездо, и яйца благополучно инкубируются при постоянной высокой температуре и влажности, которые обеспечиваются по—прежнему жилым термитником. При вылуплении детенышей из яиц вытекает небольшое количество жидкости, которая размягчает стенку термитника, позволяя молодым ящерицам выбраться наружу. В более северных частях Африки подходящие термитники, кажется, недоступны, и яйца откладываются в норах. В Судане яйца могут откладываться в норы, вырытые в глиняных стенках оросительных каналов.

Крупные самки нильского варана способны откладывать огромные кладки яиц. За один раз может быть отложено до 60 яиц и более. Как и другие африканские вараны, нильский варан увеличивает шансы на выживание вида, откладывая большое количество яиц за одну кладку. Большинство яиц весит 46—52 г и имеют размеры приблизительно 6×4 см. Поэтому вес кладки от крупной самки может приближаться к 3000 г! Самки весной и летом тратят большую часть времени в основном на кормление и накопление массивных жировых запасов, которые будут преобразованы печенью в желток яиц во время длительного периода покоя в течение зимы. В менее умеренных частях Африки период активности приходится на сухой сезон и может быть короче по продолжительности. Это отражено явно меньшими размерами кладок самок из Западной Африки. Потребность самок накопить большие жировые отложения, а затем сильно сократить активность во время овогенеза, возможно, очень важна для варанов и из умеренных, и из тропических областей.

Яйца развиваются 92—175 дней. Новорожденные вараны весят около 23—32 г и достигают общей длины приблизительно 280—327 мм.

Значение для человека

Во многих регионах Африки мясо нильских варанов употребляют в пищу, а их органы и ткани, используют в народной медицине.

Кожа варанов очень прочная и красивая. В период с 1980 по 1985 гг. торговля живыми животными составляла в среднем 816 экземпляров в год, тогда как торговля шкурами составляла в среднем более чем 400000 ежегодно. В 1988 экспортировались более чем 700000 шкур. Большинство шкур экспортируется из Мали, Нигерии, Камеруна и Судана в Европу, особенно Францию.

Содержание в неволе

Есть немного ящериц менее подходящих для жизни в неволе, чем нильский варан. Содержание этих варанов представляет определенные проблемы из-за очень большого размера ящериц и террариумов для них. Нильские вараны требуют опытного ухода и не рекомендуются для новичков; однако их часто продают в качестве домашних питомцев.

Этот вид очень вынослив при содержании в неволе, если за ним ухаживать должным образом. Пойманных в дикой природе животных необходимо проверить на наличие внутренних паразитов. Из-за их большого размера взрослых варанов, вероятно, потребуется террариум, изготовленный на заказ. Чтобы держать этих животных должным образом необходимо огромное помещение, снабженное большим бассейном и множеством древесных стволов, предоставляющих ящерицам возможность для лазания. В качестве субстрата можно использовать гравий, песок, или дробленую кору. В помещении должны быть предметы, создающие подходящую среду обитания, такие как камни, древесные стволы, искусственные растения или полые бревна. Необходима емкость с водой, достаточно большая, чтобы ящерица могла купаться. Нильские вараны имеют привычку испражняться в воде, поэтому вода должна меняться сразу после загрязнения или, по крайней мере, ежедневно. Дневной диапазон температур для нильского варана должен быть 27—32 °C, а ночная температура приблизительно 26—27 °C. Температуру в точке прогрева до 45 °C нужно поддерживать, по меньшей мере, 12 часов в сутки. Влажность должна быть умеренной.

Нильские вараны склонны к ожирению, и их рацион должен включать лишь небольшое количество кормовых грызунов.

Животные должны содержаться раздельно кроме периода размножения. Желателен период покоя в течение прохладного зимнего или жаркого сухого сезона (в зависимости от происхождения животных). Небольшой размер самок предполагает, что подбор совместимой пары может быть особенно проблематичным. Лучшие результаты были получены при выращивании группы молодых не родственных животных до взрослого состояния. Яйца, собранные в дикой природе или отложенные пойманными дикими самками, проклевывались после 141—150 дней при 27—30,5 °C, 120—137 дней при 30 °C и 92 дней при 32 °C. В неволе у нильских варанов отмечен каннибализм.

Нильский варан имеет очень агрессивный характер, сильно кусается и бьет хвостом, поэтому очень опасен. Но при регулярном положительном общении с хозяином нильский варан может быть до некоторой степени приручен. Таким образом, при условии создания подходящей обстановки и наличия просторного помещения, нильские вараны могут быть очень интересными животными для содержания в террариуме.

Инвазивный вид

Имеется несколько случаев наблюдения нильских варанов в штате Флорида. Там они, вероятно, акклиматизировались после того, как от них избавились хозяева, просто выпустив ящериц на волю. Начиная с 1991 года, нильские вараны обитают в Кабо-Коралл, Флорида. В городе большая система каналов, множество источников пищи, а также относительно небольшое число хищников, что привело к процветанию популяции варанов. В июне 2007 года варанов наблюдали недалеко от города Санибель, штат Флорида. В июле 2008 года одного варана заметили в Хоумстед, Флорида. Варан длиной 6 футов был обнаружен в штате Орегон в сентябре 2008 года.

Классификация

Нильский варан — представитель африканского подрода варанов Polydaedalus. Ранее выделяли два подвида нильского варана: Varanus niloticus niloticus и V. n. ornatus. Но теперь V. n. ornatus считается отдельным видом Varanus ornatus.

Ссылки

  • Varanus niloticus на mampam.com
  • Varanus niloticus на monitor-lizards.net
  • Status of the Nile Monitor (Varanus niloticus) in Southwestern Florida

Литература

Жизнь животных в 7-ми т. / Гл. редактор В. Е. Соколов. Т. 5. Земноводные и пресмыкающиеся. / А. Г. Банников, И. С. Даревский, М. Н. Денисова и др.; под ред. А. Г. Банникова — 2-е изд., перераб. — М.: Просвещение, 1985. — С. 248.

Источник: dic.academic.ru