Чем питается гиппопотамДиета бегемота в основном состоит из травы и большого разнообразия водных растений. Они также могут есть любые овощи, которые они могут найти. Они питаются в основном ночью, проводя день в основном на солнце на берегу реки или лениво лгут в воде. Их голова обычно обнажается, таким образом они могут быть в состоянии быть настороже к их окружению.

Несмотря на то, что бегемоты адаптированы к жизни в воде, они не могут плавать, их тела слишком тяжелы, и поэтому они передвигаются, используя свои ноги, слегка касаясь дна реки и продвигаясь вперед.

Это свирепое животное является самым крупным из списка животных-травоядных. Они живут в Африке, где можно найти два вида: один — обычный бегемот, а другой — карликовый гиппопотамус. Они являются полуводными животными, что означает, что они живут своей жизнью и в воде, и на суше. Большой бегемот живет в Восточной Африке, точнее к югу от Сахары. Другие виды гиппопотама намного меньше и представляют собой одиночное животное, которое живет в лесах Западной Африки.

Гиппопотам — питание и размножение


Странно, что за всю историю человеческой цивилизации гиппопотам (он же бегемот) не стал домашним животным. У него на это есть права, и, пожалуй, не меньшие, чем у буйвола, слона, верблюда или кабана, с которым он в довольно близком родстве.

Они дают людям молоко и мясо, несут через пустыню поклажу, таскают на стройках бревна, а тот, кого по ошибке нарекли когда-то «речной лошадью», был вынужден всего лишь подставлять под выстрелы свою шкуру.
Семья гиппопотамов голов в пятнадцать — это передвижной (или, сказать лучше, в меру подвижный) мясокомбинат, способный накормить небольшой город.
Вот некоторые цифры: высота в холке до 1,5 метра, длина до 4,5 метра, вес взрослого самца до 4 тонн, самки — до 3 тонн.

Б. Гржимек опубликовал данные Ветеринарного управления Кении касательно веса частей, из которых состоит бегемот. «В туше оказалось 520 килограммов чистого мяса и 33 килограмма жира, 27 килограммов весила печень, 7,8 — сердце, 5 — язык, 9 — легкие, 280 килограммов — кости. Кожа весила почти столько же, сколько кости, — 248 килограммов».

Но разделанный гиппопотам был, по-видимому, «юношей» своего вида. Общий вес его — лишь 1456 килограммов. Каковы же будут цифры, если разделать четырехтонного зверя? Надо еще добавить, что зверь только с виду не в меру разъевшийся толстяк — жир у него внутренний, а вся масса — мякоть, вкусом напоминающая телятину. Причем богатая белками (24,8 процёнта), что очень важно, потому что белки гораздо нужнее человеку, чем жир. И долголетие у бегемота подходящее — по 40—50 лет жили некоторые в зоопарках.
Лет сто назад почти все тропические лесные водоемы Африканского континента кишели бегемотами.


Явившийся к ним белый стрелок редко сдерживал себя, увидя торчащее из воды глянцевитое чудовище. Нуждающиеся в мясе города далеко, а самому куда такую уйму? Бегемот оставался там, где был убит, и просто-напросто гнил, отравляя воду.
Еще в древности римляне обратили внимание на гиппопотама. Однако на что были умники, а настоящего значения зверя не поняли: на арену Колизея волокли толстых страшилищ и там убивали их для веселья почтенной публики.

Зрелище получалось впечатляющее: крови лилось как раз столько, сколько надо, чтобы удовлетворить самых кровожадных.
Когда бегемот спустя почти два тысячелетия был принят в зоопарки Европы, то за свой нрав, который в этой роли, естественно, был виден лучше, сразу же попал в общие любимцы.

И директора, и служители, и даже дети его полюбили!

Чем питается гиппопотам

Гиппопотам. Фото: Geoff Gallice

Нигбве

И тут вдруг узнали: есть у милого гиганта «меньшой братец», размером с крупную свинью. Он описан англичанином С. Мортоном в 1849 году по черепам, которые подарил ему один приятель-путешественник.
Нечего и говорить, что сразу же нашлись неверующие, но знаменитый король зоопарков Карл Гагенбек поверил слухам и послал в 1910 году экспедицию в Либерию.


Ее возглавил Г. Шомбургк, и весьма успешно: в том же году он нашел следы бегемота-карлика, а на будущий год поймал шестерых мве-мве (так называли этих бегемотов туземцы, другое название — нигбве).
«Меньшой» показал себя существом покладистым Одному пойманному в ловчую яму нигбве Шомбургк протянул наколотый на палку корень кассавы.

Он ожидал ярости зверя, лишенного свободы. «Но произошло чудо: словно обычная домашняя корова, гиппопотам спокойно обнюхал угощение и стал уплетать его».
Нигбве по многим приметам напоминает свинью.

Длина 170 сантиметров, рост 75, вес 180 килограммов. На нижней челюсти лишь пара резцов. Самки нигбве детей своих кормят, как наша домашняя хавронья, лежа на боку. И наклонностями нигбве напоминает свиней: любит рыть коренья и клубни, бродить по ночам (обычно в одиночку). Днем отсыпается в чаще кустов на суше или в норах, которые роет сам. В общем, вполне милый зверь. Живет в густых лесах Либерии и Сьерра-Леоне.

Охота и защита

У больших гиппопотамов нижних резцов две пары.

И клыки — какие клыки! До 75 сантиметров! А в ненормальных случаях они достигают (так как растут всю жизнь) метра восьмидесяти сантиметров — величина несколько даже странная. Он в толстой коже, как в броне, и этот жуткий «кровавый пот», выступающий на ней, — когда гиппопотаму жарко…
Почему животноводы не заинтересовались таким зверем?

iv>

Не могли они усмотреть за столь «неблагообразной» внешностью характер «благонадежный». К тому же и случаи из жизни бегемотов, которые удавалось наблюдать людям, вели к весьма категоричным мнениям.
«Однажды на берегу озера я увидел, как встретились гиппопотам с носорогом. Оба были зрелыми самцами. Столкнувшись, они убили друг друга. Гиппопотам, по всей видимости, вышел на берег, чтобы попастись в роскошной траве. Здесь он повстречал носорога, спустившегося попить.

Ни один из них не пожелал другому уступить дорогу. Произошло ужасное сражение. Спина носорога была порвана огромными челюстями гиппопотама. Гиппопотам же был в нескольких местах сильно пропорот рогом носорога. Оба зверя лежали в нескольких футах друг от друга, погибнув в результате совершенно бессмысленной дуэли. Несомненно, здесь был затронут вопрос чести» (Джон Хантер, охотник).
Или вот. Два безрассудных льва решили полакомиться нежным гиппопотамчиком.

Его мать, рассвирепев, утопила одного из хищников в вязком иле.
Однажды велосипедист, налетевший во тьме на гиппопотама, был перекушен почти надвое.

В свете этаких фактов (а читатель, конечно, понимает, что они в своем роде не единственные) вопрос о том, как гиппопотаму стать домашним, может показаться нелепым и наивным. Однако не торопитесь с выводом.
Первые животноводы мира, имея возможность богатейшего выбора, ведь не остановились же перед тем, что у вепря секущие (и весьма опасные) клыки, у буйвола рога, у собаки зубы, у слона хобот, бивни и ноги, которыми можно шутя совершить любое убийство!


Характер гиппопотамов

Теперь животный мир оскудел.

Гиппопотам часто живет в вольных только с виду условиях. Люди давно уже владеют местами его обитания. Добродушные, вполне домашние голоса бегемотов раздаются поблизости от прекрасных асфальтированных дорог, туристских пансионов, гостиниц. С открытых веранд, завтракая или пируя, можно наблюдать за тем, как живут эти звери.

Они держатся на мелководье охраняемых для них водоемов. Лежат или прогуливаются по дну, а спины и головы — снаружи, как бы для удовлетворения любопытства туристов. «Нежная» кожа покрыта слизистым веществом красноватого цвета, что предохраняет от буйного воздействия воздуха, солнца и воды.

И вовсе этот пот не кровавый, как думали раньше, а просто красный.
Гиппопотамы домоседы. Целый день нежатся в воде, часто ныряют — 5 минут не дышат под водой. Плавают прекрасно. Даже по морю: пролив в двадцать миль между Занзибаром и Африкой они переплывали не раз.
Лишь ночью решаются отдалиться от берега.

Размяться надо, да и рацион больше чем вполовину состоит из трав, растущих на твердой земле. Для ночных прогулок у каждой семьи свои, строго определенные маршруты — небольшие (но иногда и 20—30 километров), которые, если нанести их на карту, напомнят абрис кое-как нарисованной груши: острый конец в воде, а расширяющийся овал или окружность — в прибрежных зарослях.

>

Тропы служат годами и в результате превращаются в борозды и рвы (глубиной до полутора метров!). И вот замечательное достоинство гиппопотамов: эти тропы — единственный ущерб, который они наносят поверхности земли.

Там, где пасутся, земля не превращается в пыльную полупустыню, как это бывает от воздействия копыт домашнего скота.
Некоторых бегемотов временами одолевает странное желание путешествовать по суше: не десятки, а сотни километров проходят они. Один (Хуберт) прошел 1600 верст!
«Он был в пути два с половиной года, проходя без особых затруднений в среднем полтора километра в день.

Из-за того, что появление Хуберта несколько раз случайно совпадало с дождем, местное население стало его считать «богом дождя». Поэтому во многих районах ему устраивали самый торжественный прием, потчуя сахарным тростником и овощами. Газеты и радио беспрерывно сообщали о месте его нахождения и где его можно ожидать в ближайшее время.

Как-то в большом городе Дурбане ему приготовили пышный прием. Он наелся там дорогих экзотических цветов, затем побродил по Вест-стрит, милостиво принял угощение от хозяев овощных лавок, а кое- где угостился и сам. Затем он обнаружил открытый городской бассейн для питьевой воды, в котором и решил выкупаться.
Спустя некоторое время он отправился в Ист-Лондон, расположенный на триста пятьдесят километров южнее Дурбана.


Он прошел уже триста двенадцать километров, когда был прямо посреди дороги застрелен фермером-буром» (Бернгард Гржимек).
Наверное, европейскому крестьянину, умаявшемуся в заботах о пропитании коровы, покажется невыполнимой задача прокормить огромного гиппопотама.

Питание гиппопотамов

Но, как ни странно, аппетит гигантов сильно уступает аппетиту Гаргантюа.

Лишь 40 килограммов корма в день нужны для того, чтобы поддержать жизнь и нормальное развитие туши. И какого корма? Гиппопотам удовлетворяется самой жесткой растительностью.
Такой у зверя желудок. Три больших и одиннадцать малых его отделов, как цехи химического комбината, извлекают из грубого сырья соки жизни.

Кишечник у бегемота длинней, чем у слона. Таинственные процессы! Подобно заводской трубе, выбрасывающей в воздух ненужные газы, работает пасть зверя. Знаменитое зевание гиппопотама, умиляющее посетителей зоопарков, — это выход газообразных «отходов производства».

Они не зловонны и поэтому не отпугивают людей, которые норовят положить на огромный язык что-нибудь вкусненькое. В Познани в зоопарке однажды положили даже гранату (к счастью, она не взорвалась), и бегемот Бонго ее проглотил. Правда, переварить гранату ему не удалось, но и вреда особого она не причинила.
Другое весьма удивительное приспособление, по-своему завершающее пищеварительный процесс, — это хвост.

Его сравнивают с пропеллером: он с уплощением, как упомянутая деталь самолета, и приспособлен для быстрого вращения. Но если кабан вертит своим хвостиком в минуты чрезвычайного увлечения едой, то гиппопотам делает это, когда выбрасывает экскременты. Он «пропеллером» измельчает их и рассеивает по сторонам.

Бегемот животное. Образ жизни и среда обитания бегемота


Они, как и газы, выходящие через пасть, не зловонны, но отличное удобрение для прибрежной растительности, а в воде содействуют развитию планктона — незаменимого корма рыб.
Как бы сознавая неотразимую эффективность этого действия, гиппопотамы пользуются им и в самых торжественных случаях своей жизни. Встретив на пути прелестную незнакомку, самец приветствует ее веселым и лихим разбрызгиванием.

И незнакомка не обижается и, если рада видеть, приветствует его так же. Когда два соперника оказываются друг против друга, то этот же самый «жест» может стать выражением устрашения, вызовом на бой.
Гиппопотамы, однако, дерутся не часто. Обычно самка, когда приходит ее пора, покидает стадо своих подружек и детенышей и направляется к группе самцов, собравшихся по-приятельски вместе где-нибудь в отдалении, и сама выбирает себе «суженого».

Но не всегда это мирно кончается. Бывают и драки. Два громадных рыла-ковша, вооруженные гигантскими клыками, с треском сшибаются (бывает, и клыки не выдерживают). Конечно, слабый удерет и скроется где придется, но равные бойцы скоро не разойдутся…


Размножение гиппопотамов

В мир бегемот появляется странным и необыкновенным образом.

После семи-восьмимесячной беременности самка рожает в воде. О появлении новорожденного вначале знают только рыбы, но недолго: словно катапультированный пилот, вылетает он на поверхность. Мать ловко подхватывает его на голову, чтобы не захлебнулся, и — вот она, жизнь!
Вода — любимая родина. Малыш даже сосать умудряется в воде. Здесь же и единственный, в сущности, враг — крокодил. Взрослым он не страшен, но пока мал — смотри в оба. Утащит, а там — не в гостях у хорошего знакомого.

Гиппопотамы ненавидят крокодилов. Случается, бросаются на рыбацкие лодки, сгоряча приняв их за своих исконных неприятелей. Однако, перевернув лодку и увидев, что из нее выпали лишь люди, гиппопотам отплывает пристыженный. Он, когда в воде, осознает свою силу и не злоупотребляет ею.
На суше — другое дело. Но, сколько люди ни наблюдали, все непорядки, которые ему случается там учинить, происходят не из-за какой-то особой агрессивности зверя. Как правило, они результат того, что он чем-то, часто неопасным, напуган.

Наткнулся на него неожиданный велосипедист — кляцнул с испугу пастью. Самке показалось, что хотят обидеть ее детеныша, результат — неприятность. Но это все случайности.
Гиппопотамов в Африке осталось мало. Но, кажется, об их судьбе наконец-то заботятся. Кто знает, может быть, у них большое будущее?
В 1856 году экспедиция лейтенанта Портера (он командовал кораблем) и майора Вэйна (на его попечении были верблюды) купила у турецкого правительства три десятка дромадеров (одногорбых верблюдов).


Через год американцы приобрели еще четыре десятка. Верблюды предназначались для военных надобностей, и оные через пять лет появились, когда Соединенные Штаты стали «разъединенными». Равным образом поработав на северян и южан, после окончания гражданской войны некоторые животные продолжили службу в цирках и зоопарках, а некоторые разбежались.



Чем питается гиппопотам

Спаривание Гиппопотамов

Особенности / Ноябрь 6, 2015

Чем питается гиппопотам

Вот летают бегемоты
Над журчащим ручейком
Я бегу, обутый в боты,
С фиолетовым сачком.

Как поймаю бегемота —
В клетку сразу посажу.

«Спой мне песню, друг любезный»-
Бегемоту я скажу.

Тим Собакин

Даже в Африке понаблюдать за поведением бегемотов в естественных условиях обитания дело достаточно непростое. Если только вы ничего не знаете о лодже Кикорок, что находится в саванне заповедника Масаи Мара в Кении

Обыкновенный бегемот, или гиппопотам (лат.

Где обитает бегемот и что ест обыкновенный гиппопотам

Hippopotamus amphibius) — крупное, в основном травоядное, млекопитающее из отряда парнокопытных, подотряда свинообразных (нежвачных), семейства бегемотовых. Древние греки, впервые увидев в Африке бегемотов назвали их гиппопотамами (греч. ἱπποπόταμος). Но бегемот лишь фыркает как лошадь, на этом сходство заканчивается.

Это животное скорее китообразная свинья — в основном проводит время в воде, а повадками напоминает свинью.

Бегемот, несмотря на всю свою неуклюжую внешность, очень опасное животное.

В Африке он является причиной большего числа смертей, чем любое другое крупное животное, включая крокодилов или львов. Судите сами: вес взрослого бегемота 2-4, 5 тонны, высота в «холке» до 1, 5 метров, а длина до 4, 5 метров.

Голова очень крупная, пасть вооружена 44 зубами. Нижние резцы, как у большинства свиней, расположены почти горизонтально и образуют огромные клыки длиной до 50 см. Они оттачиваются верхними угловыми зубами и представляют собой опасное оружие. Рот может открываться на 120 см. Сила укуса составляет более 500 кг. И если учесть, что эта махина на суше может передвигаться со скоростью 50 км/час, то я бы посоветовал держаться от водоема с бегемотами на безопасном расстоянии.

Это надо принимать во внимание еще и потому, что бегемоты как и свиньи не очень разборчивы в еде.

В основном, бегемоты питаются водорослями, которые они как ковшом экскаватора собирают со дна водоема. Ночью, когда спадает жара, выходят на сушу и лакомятся сочной растительностью на берегу.

Однако, при недостатке травки, а ее нужно немало — 70 кг. в день, бегемот не побрезгует и плотью других животных, впрочем как и человечинкой. Короче говоря — свинья!

Кожа у бегемота — блестящая, почти голая, покрыта смазкой. Эта смазка служит некоторой защитой от пересыхания кожи и розовеет на жаре.

На суше бегемоты из-за потения теряют много жидкости, кожа их быстро высыхает, поэтому весь день они проводят почти полностью погрузившись в воду.

Бегемот

Бегемот является коренным обитателем африканского континента. Больше этот могучий зверь не живёт нигде. Всего существует два вида бегемотов— обыкновенный и карликовый.

Первый вид называют ещё гиппопотамом. Он известен практически всем, благодаря своим размерам и внешнему виду. Когда говорят «бегемот», то подразумевают именно обыкновенного.

Что же касается второго вида, то он значительно проигрывает и по размерам, и по внешним данным.

Чем питается гиппопотам

Обыкновенный бегемот или гиппопотам обитает к югу от Сахары. Живёт он возле рек, озёр и мангровых болот. На тягу к водной стихии указывает и название животного. Гиппо в переводе с древнегреческого означает лошадь, а потамос — это река. Дословно получается лошадь реки. Но с лошадьми, а также свиньями бегемота никакие родственные узы не связывают.

Самыми ближайшими его родственниками являются киты.

Очень давно, а точнее 60 миллионов лет назад на земле жили общие предки этих млекопитающих. Затем часть животных ушла в водную пучину, а часть осталась на земной тверди. Это разделение произошло где-то 55 миллионов лет тому назад.

С тех далёких времён гиппопотамы обитают на суше, а киты в морях и океанах. Но тяга к водной среде проявляется и у наземных млекопитающих.

Поэтому гиппопотам вдали от рек и озёр жить не может.

Чем питается гиппопотам

Размеры бегемота

Размеры обыкновенного бегемота очень внушительные. Это животное по своим габаритам занимает третье место на планете среди наземных млекопитающих. Уступает зверь лишь слону и носорогу.

А вот в отряде парнокопытных равных ему нет. Да и действительно, средний вес взрослого самца колеблется в пределах от 1,5 до 1,8 тонны. Максимальный же вес может достигать 3,5-4 тонн. Самки мельче сильного пола.

Их вес колеблется в пределах 1,3-1,5 тонны. В максимуме дамы весят 2,9-3,3 тонны. Самцы растут всю жизнь. Самки достигают наибольших размеров в 25 лет.

Высота бегемота в среднем составляет 1,5 метра. Зрелые самцы дорастают до 1,65 метра. Длина тела лежит в пределах 3,3-5,2 метра.

Хвост вырастает в длину до 50-55 см. Несмотря на такие внушительные габариты, гиппопотам неплохо бегает. Он развивает скорость 30 км/ч. Правда в таком темпе животное может бежать всего 500-600 метров.

Впрочем, если могучий зверь преследует жертву, то этого расстояния бывает вполне достаточно, чтобы её догнать.

Чем питается гиппопотам

Внешний вид

Строение тела максимально приспособлено для того, чтобы животное могло долгое время находиться в воде. Уши, ноздри и глаза зверя расположены высоко на голове. При погружении в речную, озёрную воду или грязь, они остаются на поверхности. Остальную же тушу не видно. Это спасает гиппопотама от солнечных ожогов.

Ноги у бегемота короткие и мощные. Они прекрасно держат тяжёлое тело. Волос на теле очень мало. На морде растут жёсткие вибриссы. Шкура имеет пурпурно-серый или иссиня-чёрный цвет. Вокруг глаз и ушей наблюдается розовато-коричневый оттенок.

Челюсти бегемота способны раскрываться на 150 градусов. При этом прекрасно видны клыки и нижние резцы.

В длину клыки могут достигать 50 см, а резцы выступают из дёсен на высоту 25-30 см. Верхние резцы значительно короче.

Клыки растут всю жизнь. Вес каждого из них достигает 3 кг. Самые длинные, известные человеку клыки имели длину 65 см. Молочные зубы выпадают у бегемота в возрасте одного года. Примечательным у животного является то, что он не может долгое время находиться без воды. Кожа очень быстро высыхает и начинает трескаться.

Поэтому живёт зверь всегда возле водоёмов, где и проводит большую часть своей жизни.

Чем питается гиппопотам

Размножение и продолжительность жизни

Живёт бегемот обычно 40-50 лет. В неволе зверь доживает до 60 лет.

Долгожительницей является самка по имени Танга. Они прожила в зоопарке города Мюнхена (Германия) 61 год. Умерла дама в 1995 году. Из ныне живущих самка Донна Хиппо имеет возраст в 60 лет. Живёт она в зоопарке Эвансвилла в штате Индиана (США).

Половой зрелости самки достигают в 5 лет и способны к воспроизводству потомства до 55 лет.

Самцы становятся половозрелыми в возрасте 7-8 лет. Беременность продолжается 8 месяцев. Следующее зачатие после родов происходит только через полтора года. Спариваются гиппопотамы под водой. Роды происходят также под водой. Новорождённый весит 25-45 кг. Длина его тела составляет 110-130 см, а высота 50 см.

Родившийся малыш тут же всплывает на поверхность и делает первый в своей жизни глоток воздуха. В некоторых случаях роды проходят на суше. Самка заранее к ним готовится и утаптывает вокруг землю. На свет появляется один бегемот.

Двойня бывает очень редко. Молочное кормление продолжается почти год. Малыш сосёт у матери молоко и на суше, и под водой. На глубине он закрывает ноздри и прижимает уши, чтобы в них не попала жидкость.

Чем питается гиппопотам

Поведение и питание

Как уже говорилось, большую часть жизни бегемоты проводят в воде. От неё они удаляются максимум на 8 км. Идут они на пастбища, где питаются травой в течении 4-5 часов.

Происходят такие путешествия в ночное время. В сутки животному необходимо 70 кг растительной пищи. Очень редко гиппопотамы едят падаль, если она попадается им вблизи водоёмов. Бывают случаи каннибализма. Но это нетипично для могучих зверей, и связывается с аномальным поведением или недостатком пищи.

К пастбищам бегемоты протаптывают в мягком грунте траншеи. Их ширина соответствует ширине тела зверя. Территориальность очень ревниво поддерживается в воде. Доминантный самец обычно владеет участком берега, составляющим в длину 250 метров. Вместе с ним живёт 10-15 самок и их детёныши. Молодые самцы образуют свои группы.

Иногда бегемоты объединяются в большие стада. В этом случае резко возрастает агрессивность самцов по отношению друг к другу. Каждый из них стремится к лидерству. В схватках звери используют клыки и резцы. В воде бегемот плавает со скоростью 8 км/ч. Может спать под водой. При этом взрослые звери всплывают к поверхности через каждые 3-5 минут, а молодёжь через 2-3 минуты.

Происходит это во сне. При погружении под воду зверь закрывает ноздри.

Чем питается гиппопотам

Враги

Бегемот по своей сути очень агрессивное животное.

Он может напасть и на человека. В дикой природе врагов у него практически нет. Крокодилы никогда не нападают на этих мощных млекопитающих. Причина такого странного миролюбия неизвестна. В наши дни данный вид считается уязвимым. За последние 15 лет его численность снизилась на 10%.

В Африке в настоящее время живёт порядка 150 тысяч гиппопотамов. Цифра конечно смешная для огромного континента. Коренные африканцы считают бегемота вредным и опасным животным. К тому же у него вкусное и питательное мясо. Всё это способствует тому, что зверя, несмотря на запреты, отстреливают.

Чем питается гиппопотам

Карликовый бегемот

По своим размерам карликовый бегемот значительно уступает гиппопотаму.

Что едят бегемоты

Вес животного составляет 180-275 кг. Высота в холке колеблется в пределах 75-85 см. Длина тела достигает 150-180 см. В неволе зверь живёт 55 лет. В дикой природе продолжительность жизни составляет 30 лет. Обитает зверь в болотистой и лесистой местности западной оконечности Африки. Это Либерия, Кот-д’Ивуар и Сьерра-Леоне.

Ноздри, уши и глаза у этого вида выступают на голове не так явно как у гиппопотамов. Ноги длиннее. Цвет шкуры коричневый или тёмно-зелёный. В воде карликовый бегемот проводит гораздо меньше времени. Численность данной популяции составляет не более 3 тысяч особей.

Вернуться в статью: Южный морской слон

♦ ♦ ♦

Источник: ekoshka.ru

Происхождение вида и описание

Ранее считалось, что гиппопотамы эволюционно очень близки к свиньям. К такому выводу учёных привело внешнее сходство свиней и бегемотов, а также схожесть их скелетов. Но совсем недавно было установлено, что это неверно, и в действительности они гораздо ближе к китам – подтвердить эти предположения помогли данные анализа ДНК.

Подробности ранней эволюции предков современных гиппопотамов, в частности, когда именно они разделились с китоообразными, ещё лишь предстоит установить, исследовав кладу китопарнокопытных – для этого требуется изучение большего числа археологических находок.

Видео: Гиппопотам

Пока что прослеживается лишь более позднее время: как считается, ближайшие предки гиппопотамов – вымершие антракотерии, с которыми они сильно схожи. К появлению современных гиппопотамов привело независимое развитие африканской ветви их предков.

Далее процесс эволюции продолжился и сформировались различные виды гиппопотамов, но почти все они вымерли: это гигантский бегемот, европейский, мадагаскарский, азиатский и другие. До наших дней сохранились только два вида: обыкновенный и карликовый бегемоты.

Причём они расходятся на уровне родов, фактически являясь довольно отдалёнными родственниками: первые имеют родовое название на латыни Hippopotamus amphíbius, а вторые – Choeropsis liberiensis. Появились те и другие относительно недавно по эволюционным меркам – за 2-3 миллиона лет до нашей эры.

Получил своё название на латыни гиппопотам обыкновенный вместе с научным описанием, сделанным Карлом Линнеем в 1758 году. Карликовый был описан значительно позже, в 1849 году Сэмюэлем Мортоном. К тому же у этого вида сложная судьба: поначалу он был включён в род Hippopotamus, затем переведён в отдельный, включён в род Hexaprotodon, наконец, уже в 2005 году, вновь выделен.

Интересный факт: бегемот и гиппопотам – просто два названия одного животного. Первое происходит из древнееврейского и переводится как «чудовище, зверь», оно распространилось в мире благодаря Библии. Второе имя животному дали греки – когда они увидели бегемотов, плывущих по Нилу, те видом и звуками напомнили им лошадей, и потому были названы «речными лошадьми», то есть гиппопотамами.

Внешний вид и особенности

Гиппопотам обыкновенный в длину может вырастать до 5-5,5 метров, а в высоту – до 1,6-1,8 метров. Вес взрослого животного составляет около 1,5 тонн, но нередко они достигают и гораздо большего – 2,5-3 тонн. Есть данные о рекордсменах весом в 4-4,5 тонны.

Выглядит гиппопотам массивно не только из-за своих размеров и веса, но и из-за того, что имеет короткие ноги – его живот едва ли не волочится по земле. На ногах по 4 пальца, есть перепонки, благодаря которым животному проще передвигаться по трясинам.

Череп вытянутый, уши подвижные, ими гиппопотам отгоняет насекомых. У него широкие челюсти – 60-70 и более сантиметров, и он способен очень широко раскрывать пасть – вплоть до 150°. Глаза, уши и ноздри на самом верху головы, чтобы бегемот мог почти целиком оставаться под водой, и при этом дышать, видеть и слышать. Хвост короткий, у основания круглый, а к концу сильно уплощается.

Самцы и самки отличаются мало: первые крупнее, но ненамного – они весят в среднем больше на 10%. Также у них лучше развиты клыки, основания которых образуют на морде характерные вздутия за ноздрями, по которым легко отличить самца.

Шкура очень толстая, вплоть до 4 см. Шерсти почти нет, разве что короткая щетина может покрывать часть ушей и хвоста, а иногда и морду бегемота. На остальной поверхности шкуры встречаются только очень редкие шерстинки. Окрас коричнево-серый, с оттенком розового.

Карликовый бегемот похож на сородича, но значительно меньше: его высота составляет 70-80 сантиметров, длина 150-170, а вес 150-270 кг. По отношению к остальному телу голова у него не столь велика, а ноги более длинные, отчего он выглядит не столь массивным и неповоротливым, как обыкновенный гиппопотам.

Где обитает гиппопотам?

Оба вида предпочитают схожие условия и живут в пресной воде – озёрах, прудах, реках. Для обитания большой водоём бегемоту не нужен – достаточно и маленького грязевого озера. Им нравятся водоёмы небольшой глубины, имеющие отлогий берег, густо заросший травой.

В таких условиях легко отыскать отмель, где можно весь день проводить, погрузившись в воду, но без необходимости много плавать. Если место обитания пересыхает, то животное вынуждено искать новое. Такие переходы для него вредны: шкуру требуется постоянно смачивать и, если не делать этого долго, то гиппопотам погибнет, потеряв слишком много влаги.

Потому такие миграции они иногда совершают через морские проливы, хотя солёную воду не любят. Плавают хорошо, способны преодолевать большие расстояния без отдыха – так, иногда они заплывают на Занзибар, разделённый с материковой Африкой проливом шириной в 30 километров.

Раньше бегемоты имели обширный ареал, в доисторические времена обитали в Европе и Азии, и даже совсем недавно, уже когда существовала человеческая цивилизация, они жили на Ближнем Востоке. Затем остались только в Африке, и даже на этом континенте их ареал значительно сократился, как и общее количество этих животных.

Всего век назад гиппопотамы окончательно исчезли из Северной Африки, и теперь их можно встретить только южнее Сахары.

Обычные гиппопотамы водятся в следующих странах:

  • Танзания;
  • Кения;
  • Замбия;
  • Уганда;
  • Мозамбик;
  • Малави;
  • Конго;
  • Сенегал;
  • Гвинея-Бисау;
  • Руанда;
  • Бурунди.

У карликовых иной ареал, значительно меньший, они встречаются на только на территории западной оконечности Африки – в Гвинее, Либерии, Кот д`Ивуаре и Сьерра-Леоне.

Интересный факт: в русский язык раньше пришло слово «бегемот», потому и закрепилось именно это название. А вот для англоговорящих всё ровно наоборот, у них распространены не бегемоты, а гиппопотамы.

Чем питается гиппопотам?

Ранее считалось, что бегемоты вообще не питаются мясом, однако, это оказалось неверным – они его едят. Но основная роль в их рационе всё же отводится растительной пище – это трава, листья и ветки кустарников, а также невысоких деревьев. Их рацион достаточно разнообразен – в него входят примерно три десятка растений, преимущественно прибрежных. Водоросли и другие растения, произрастающие прямо в воде, они не едят.

Строение пищеварительной системы позволяет гиппопотаму хорошо усваивать пищу, потому её требуется не столь много, как можно ожидать от животного таких размеров. К примеру, схожим по массе носорогам приходится есть вдвое больше. И всё-таки взрослому бегемоту требуется съедать за сутки 40-70 килограмм травы, а потому еде посвящена значительная часть дня.

Поскольку гиппопотамы большие и неповоротливые, охотиться они не в состоянии, но, если выдаётся случай, от животной пищи не отказываются: их добычей могут стать небольшие рептилии или насекомые. Также питаются и падалью. Потребность в мясе возникает в первую очередь из-за недостатка в организме солей и микроэлементов, которые не могут быть получены из растительной пищи.

Бегемоты очень агрессивны: голодное животное может напасть на парнокопытных или даже на человека. Нередко наносят урон полям поблизости от водоёмов – если стадо набредёт на сельскохозяйственные угодья, то может за короткое время объесть их подчистую.

Рацион карликовых бегемотов отличается от их более крупных собратьев: питаются они зелёными побегами и корнями растений, фруктами. Поедают и некоторые водные растения. К питанию мясом практически не склонны, и тем более не нападают на других животных чтобы съесть их.

Особенности характера и образа жизни

Время активности гиппопотамов преимущественно приходится на ночь: солнце они не любят, поскольку их кожа на нём быстро высыхает. Потому днём просто отдыхают в воде, высунув из неё только часть головы. На поиски пропитания выходят в сумерках и пасутся до утра.

От водоёмов предпочитают не отдаляться: в поисках более сочной травы бегемот обычно может забрести на расстояние не более 2-3 километров от места обитания. Хотя в редких случаях преодолевают и более значительные расстояния – 8-10 километров.

Выделяются агрессивностью, которую сложно ожидать от столь грузных и медлительных с виду животных – ею они превосходят многих хищников. Гиппопотамы очень раздражительны и всегда готовы напасть, это касается как самок, так и самцов, особенно последних.

У них очень примитивный мозг, из-за чего они плохо рассчитывают свои силы и выбирают противников, а потому могут нападать даже на превосходящих их размерами и силой животных, например, слонов или носорогов. Самцы защищают территорию, а самки детёнышей. Разозлённый бегемот развивает высокую скорость – вплоть до 40 км/ч, при этом топчет всё на пути, не разбирая дороги.

Карликовые бегемоты далеко не так агрессивны, для людей и крупных животных опасности не представляют. Это мирные животные, гораздо более соответствующие своему виду – они спокойно пасутся, пощипывая траву, и не трогают окружающих.

Интересный факт: гиппопотамы могут спать не только на отмели, но и погрузившись под воду – тогда они раз в несколько минут поднимаются и делают вдох. И самое главное – при этом не просыпаются!

Социальная структура и размножение

Обычные гиппопотамы живут стадами – в среднем в них насчитывается 30-80 особей. Во главе стоит самец, отличающийся наибольшими размерами и силой. Вожаку иногда бросают вызов «претенденты», которыми могут стать и его подросшие потомки.

Схватки за лидерство обычно проходят в воде и выделяются жестокостью – победитель может долгое время преследовать пустившегося наутёк соперника. Часто схватка завершается только с гибелью одного из противников, более того – иногда от ран умирает и победитель. Группа гиппопотамов вынуждена передвигаться с места на место, поскольку каждому животному требуется много травы, а уж несколько десятков или даже сотня съедает её подчистую на большой площади.

У карликовых бегемотов отсутствует стадный инстинкт, так что селятся они по отдельности друг от друга, иногда парами. Спокойно относятся также и к вторжению в свои владения чужаков, не пытаясь их прогнать или убить.

Общаются друг с другом гиппопотамы при помощи голосовых сигналов – в их арсенале около дюжины. Пользуются голосом и для того, чтобы привлекать партнёров в брачный период. Длится он довольно долго – с февраля до конца лета. Беременность затем продолжается 7,5-8 месяцев. Когда приближается время родов, самка уходит на неделю или две, и возвращается уже с малышом.

Рождаются бегемоты довольно крупными, их с самого рождения не назвать беспомощными: они весят около 40-50 килограмм. Юные бегемоты сразу могут ходить, учатся нырять уже в возрасте нескольких месяцев, но опекают их самки вплоть до полутора лет. Всё это время детёныш остаётся рядом с мамой и питается её молоком.

Детёныши карликовых бегемотов куда меньше – 5-7 килограмм. Не так долго продолжается и их вскармливание материнским молоком – полгода или чуть дольше.

Естественные враги гиппопотамов

Большая часть бегемотов умирает от болезней, меньше – от нанесённых другими гиппопотамами ран или человеческих рук. Среди животных опасных противников у них почти нет: исключение – львы, иногда нападающие на них. При этом требуются усилия целого прайда, чтобы одолеть одного бегемота, и это опасно для самих львов.

Есть сведения также о схватках гиппопотамов с крокодилами, но в последние годы исследователи считают, что крокодилы практически никогда не становятся инициаторами – нападают сами гиппопотамы. Они способны убивать даже крупных крокодилов.

Потому взрослым бегемотам редко кто-то угрожает, куда в большей степени хищники опасны для подрастающих особей. Молодым бегемотам могут угрожать леопарды, гиены и другие хищники – в первый год жизни погибает около 25-40% молодых бегемотов. Самых маленьких яростно защищают самки, способные затоптать противников, но в более взрослом возрасте приходится отбиваться самостоятельно.

Больше всего гиппопотамов гибнет из-за представителей своего же вида, либо из-за человека – браконьеры ведут на них довольно активную охоту, ведь их клыки и кости представляют промысловую ценность. Охоту ведут и жители местностей, по соседству с которыми гиппопотамы обитают – это связано с тем, что они наносят урон сельскому хозяйству, к тому же их мясо высоко ценится.

Интересный факт: среди африканских зверей именно бегемоты повинны в наибольшем количестве людских смертей. Они куда опаснее львов или крокодилов, и могут даже переворачивать лодки.

Популяция и статус вида

Общая численность обычных гиппопотамов на планете составляет примерно от 120 000 до 150 000 особей, и сокращается довольно быстрыми темпами. Это происходит в первую очередь из-за сокращения естественной среды обитания – население Африки растёт, на континенте появляется всё больше производств, растёт площадь земель, занятых под нужды сельского хозяйства.

Очень часто проводится распашка земель рядом с водоёмами, где и обитают бегемоты. Часто для хозяйственных целей строятся плотины, меняется течение рек, площади подвергаются ирригации – это тоже отнимает у бегемотов места, где они обитали ранее.

Много животных погибает из-за охоты – несмотря на строгие запреты, браконьерство в Африке широко распространено, и бегемоты – одна из главных его целей. Ценность представляют:

  • Шкура – очень прочная и износоустойчивая, из неё изготавливают различные поделки, в том числе шлифовальные круги для обработки драгоценных камней.
  • Кость – после обработки в кислоте она ценится даже выше слоновьей, поскольку не желтеет по прошествии времени. Из неё изготавливаются различные декоративные предметы.
  • Мясо – с одного животного можно получить сотни килограмм, более 70% его массы пригодно для питания, что больше, чем у домашнего рогатого скота. Мясо гиппопотама питательное и при этом нежирное, имеет приятный вкус – потому ценится высоко.

В немалой степени именно из-за браконьерства международный охранный статус обычных гиппопотамов – VU, что обозначает вид, находящийся в уязвимом положении. Рекомендуется проводить систематические наблюдения за численностью вида и предпринимать меры для сохранения среды обитания этих животных.

Куда более сложна ситуация с карликовыми бегемотами: хотя в зоопарках их содержится немало, популяция на воле за последние 25 лет сократилась с 3 000 до 1 000 особей. Из-за этого они относятся к категории EN – вымирающий вид.

Интересный факт: пот гиппопотама имеет тёмно-розовую окраску, так что, когда животное потеет, может показаться, что у него идёт кровь. Этот пигмент нужен для защиты от слишком яркого солнца.

Охрана гиппопотамов

В Красную книгу занесены только карликовые бегемоты – их численность в живой природе очень мала. Несмотря на то, что учёные бьют тревогу уже десятилетиями, до недавнего времени почти не предпринималось мер по охране вида. Это обусловлено местами его обитания: страны Западной Африки остаются бедными и неразвитыми, а их власти заняты иными проблемами.

У карликового бегемота есть два подвида: Choeropsis liberiensis и Choeropsis heslopi. Но уже очень давно не поступало сведений о втором, ранее обитавшем в дельте реки Нигер, потому, когда идёт речь об охране карликовых бегемотов, имеется в виду именно их первый подвид.

В последние годы была обеспечена хотя бы формальная защита: основные места обитания вида стали охраняться законодательством, и браконьеры, по крайней мере, опасаются наказания в большей степени, чем прежде. Такие меры уже доказали свою эффективность: популяции бегемотов в предыдущие годы исчезали на незащищённых территориях, а на защищённых их численность оставалась куда более стабильной.

Тем не менее, чтобы обеспечить выживание вида, требуется предпринимать более энергичные меры по его охране – только формальной защиты законодательства недостаточно, чтобы полностью остановить падение численности бегемотов. Но для этого у государств Африки не хватает свободных ресурсов – потому будущее вида туманно.

Гиппопотам относится к числу обитателей нашей планеты, само существование которых поставлено под угрозу из-за человечества. Браконьерство и хозяйственная деятельность сильно уменьшили их численность, а карликовых бегемотов и вовсе поставили под угрозу вымирания. Потому следует внимательно относиться к вопросу сохранения этих животных в природе.

Источник: wildfauna.ru

Бегемот и гиппопотам одно и то же?

Два бегемота делят территориюНазвание «гиппопотам» пришло из Древней Греции, что в переводе с местного языка означает «речная лошадь». Так животное прозвали за его крик, похожий на лошадиный.

В нашей стране принято называть его бегемотом. Это имя родом из библии, так называлось одно из многих описанных чудовищ. Таким образом, бегемот и гиппопотам — это один и тот же зверь.

Чем питается гиппопотам

Ранее близкими по родству с бегемотом считались свиньи, но многочисленные исследования показали в 2007 году, что более близкий родственник для бегемота — кит. Общие признаки у этих животных:

  • живорождение и вскармливание во время нахождения в воде;
  • нет сальных желез;
  • особенная система общения;
  • строение органов репродукции.

Описание животного и его характеристика

Гиппопотам - строение телаЕго экстерьер нельзя спутать ни с каким другим животным. Бегемот узнаваем с первого взгляда. Его огромное тело в виде бочки чем-то схоже с телом носорога. Гиппопотам по массе тела стоит сразу за слоном. Растет он всю свою жизнь, до десятилетнего возраста самка от самца мало чем отличается, но после этого периода самцы начинают активно набирать вес и становятся больше самок.

Огромное тело бегемота стоит на коротких конечностях, из-за этого животное практически трется брюхом о землю. На каждой конечности находится четыре пальца, между которыми есть перепонки, позволяющие животному превосходно плавать и не тонуть даже в болоте.

Бегемот отобрал добычу Вес взрослой самки гиппопотама составляет от 1,3 до 1,5 тонны, а масса бегемота — самца от 1,5 до 1,8 тонны.

Хвост зверя достигает длины в 56 сантиметров, он довольно толстый у основания и узкий на кончике. Это строение хвоста позволяет зверю помечать территорию, разбрызгивая свой помет на большие расстояния и даже на кроны деревьев.

Гиппопотам и детенышМассивная голова гиппопотама — четверть всего веса животного, а это практически тонна. Голова в профиль имеет прямоугольную форму. Уши животного маленькие, но они очень активно двигаются, ноздри широкие и торчат вверх, маленькие глаза защищают тяжелые веки.

Строение морды бегемота позволяет ему нырять в воду и при этом нормально дышать, все видеть и слышать. Это достигается за счет того, что уши, нос и глаза зверя располагаются на одной линии.

Одним из отличий самки от самца является то, что у мужской особи около носа есть небольшие шишки. На самом деле это клыки самца. Есть и другие отличия, например, самка меньше самца.

Пасть гиппопотама имеет просто исполинские размеры, открывается она под углом в 150 градусов. Ширина звериных челюстей может достигать 70 сантиметров.

Чем питается гиппопотам

У животного в пасти 36 зубов, которые имеют желтого цвета эмаль и выраженные клыки. Итого, на одной звериной челюсти есть:

  • коренные зубы — 6 штук;
  • предкоренные зубы — 6 штук;
  • клыки — 2 штуки;
  • резцы — 4 штуки.

У самца ярко выражены острые клыки нижней челюсти, которые имеют форму серпа. Со временем клыки постепенно выгибаются внутрь.

Интересный факт - гиппопотам не потеетГиппопотам — невероятно толстокожий, толщина кожи достигает четырех сантиметров. Окрас животного в основном серый, но брюхо и область вокруг ушей, а также на веках имеет розовый оттенок.

У животного полностью отсутствуют потовые и сальные железы, но зато есть такие кожные железы, которые присущи только бегемотам. Из этих желез в очень жаркий день проявляется специальный секрет в виде красной слизи, который является антисептиком и защитой от солнца. Именно это создает впечатление того, что животное обливается потом с кровью. Но нет, данный секрет помогает животному заживлять ранки на теле, которые постоянно появляются, а также такой своеобразный пот помогает избавляться от назойливых насекомых.

Гиппопотам гонится за человекомИз-за своих исполинских размеров бегемот кажется неповоротливым, но это по факту совершенно не так. Он может развивать скорость до 30 километров в час. Благодаря специфике своего дыхания, зверь за минуту вдыхает всего 406 раз, именно поэтому без труда может около десяти минут находиться под водой.

Характерной особенность гиппопотама является коммуницирование посредством крика, который больше похож на хрюканье или рык. Путем такого специфического ржания зверь выражает эмоции и общается. Кричит животное и на суше, и находясь в воде.

Среда обитания гиппопотама

Гиппопотам в поисках пищиОбитают гиппопотамы в:

  • Африке;
  • Кении;
  • Замбии;
  • Уганде, а также других странах, расположенных к югу от Сахары.

Продолжительность жизни животного на воле — не больше сорока лет, а в неволе бегемот живет около пятидесяти лет. В одном из американских зоопарков был уникальный случай, когда самка бегемота прожила ровно 60 лет.

Источник: zveri.guru