• Дикие животные
  • >>
  • Пресмыкающиеся

Комодский варан – одно из самых удивительных пресмыкающихся на планете. Сильную, необычайно подвижную гигантскую ящерицу еще называют комодским драконом. Внешнее сходство с мифическим существом варану обеспечивают огромное тело, длинный хвост и мощные согнутые лапы.

Крепкая шея, массивные плечи, маленькая голова придают ящерице воинствующий вид. Мощные мышцы покрывает грубая чешуйчатая кожа. Огромный хвост служит оружием и опорой во время охоты и выяснения отношений с соперниками.

Содержание материала:

  • Происхождение вида и описание
  • Внешний вид и особенности
  • Где обитает комодский варан?
  • Чем питается комодский варан?
  • Особенности характера и образа жизни
  • Социальная структура и размножение
  • Естественные враги комодских варанов
  • Популяция и статус вида
  • Охрана комодских варанов

Происхождение вида и описание

Varanus komodoensis – хордовое класса пресмыкающихся. Относится к отряду чешуйчатых. Семейство и род – вараны. Единственный в своем виде – комодский варан. Впервые описан в 1912 году. Гигантский индонезийский варан — представитель реликтовой популяции очень крупных варановых ящериц. Они населяли Индонезию и Австралию в период плиоцена. Их возраст 3,8 миллионов лет.

Движение земной коры 15 миллионов лет назад вызвало наплывание Австралии на Юго-Восточную Азию. Преобразование суши позволило большим варанидам вернуться на территорию индонезийского архипелага. Эту теорию доказала находка окаменелостей похожих на кости V. komodoensis. Комодский варан действительно выходец из Австралии, а крупнейший вымерший ящер мегалания его ближайший родственник.

Развитие современного Комодского варана началось в Азии с рода Varanus. 40 миллионов лет назад гигантские ящеры мигрировали в Австралию, где и развились в плейстоценового варана – Мегалания. Столь внушительных размеров мегалании удалось достичь в неконкурентной пищевой среде.


В Евразии также обнаружены останки вымерших плиоценовых видов ящеров, схожих по размерам с современными драконами Комодо — Varanus sivalensis. Это доказывает, что гигантские ящерицы хорошо себя чувствовали даже в условиях, где существует высокая пищевая конкуренция со стороны плотоядных животных.

Внешний вид и особенности

Индонезийский варан строением тела и скелета напоминает вымерших анкилозавров. Длинное приземистое тело, вытянутое параллельно земле. Сильные кривые лапы не придают ящеру грациозности при беге, но и не замедляют его. Ящеры умеют бегать, маневрировать, прыгать, лазать по деревьям и даже стоять на задних лапах.

Комодские ящеры способны разгоняться до 40 км в час. Иногда соперничают в скорости с оленями и антилопами. В сети существует множество видео, где охотящийся варан выслеживает и настигает копытных млекопитающих.

Комодский варан имеет сложную окраску. Основной тон чешуи — бурый с многосложными вкраплениями и переходами от серо-голубого до красно-желтого цветов. По цвету можно определить, к какой возрастной группе относится ящерица. У молодых особей окраска ярче, у взрослых более спокойная.

Видео: Комодский варан


Небольшая по сравнению с телом голова напоминает помесь головы крокодила и черепахи. На голове расположены маленькие глазки. Из широкой пасти вываливается раздвоенный язык. Уши спрятаны в складках кожи.

Длинная, мощная шея переходит в туловище и заканчивается сильным хвостом. Взрослый самец может достигать 3 метров, самки -2,5. Вес от 80 до 190 кг. Самка легче –70 до 120 кг. Вараны передвигаются на четырех лапах. В время охоты и выяснения отношений за обладание самками и территорией способны вставать на задние лапы. Клинч между двумя самцами может длиться до 30 минут.

Вараны — отшельники. Живут по отдельности и объединяются только в период спаривания. Продолжительность жизни в природе до 50 лет. Половая зрелость у комодского варана наступает в 7-9 лет. Самки не ухаживают и не заботятся о потомстве. Их материнского инстинкта хватает на охрану отложенных яиц в течении 8 недель. После появления потомства мать начинает охоту за новорожденными.

Где обитает комодский варан?

Комодский дракон имеет изолированное распределение лишь в одной части мира, что делает его особенно чувствительным к природным катаклизмам. Площадь ареала мала и исчисляется несколькими сотнями квадратных километров.

Взрослые драконы Комодо живут в основном в тропических лесах. Они предпочитают открытые равнинные районы с высокими травами и кустарниками, но также встречаются в других местах обитания, таких как пляжи, вершины хребтов и сухие русла рек. Молодые драконы Комодо живут в лесных районах, пока им не исполнится восемь месяцев.

iv>

Этот вид встречается только в Юго-Восточной Азии на разрозненных островах архипелага Малых Зондских островов. Самые плотно населенные варанами — Комодо, Флорес, Гили-Мотанг, Ринча и Падар и нескольких других крошечных островов в окрестностях. Первого гигантского ящера европейцы увидели на острове Комодо. Первооткрыватели комодского варана были шокированы его размерами и полагали, что существо умеет летать. Услышав рассказы о живых драконах, на остров ринулись охотники и искатели приключений.

Вооруженная группа людей высадилась на остров и сумела добыть одного варана. Оказалось, что это большая ящерица более 2 метров в длину. Следующие добытые особи достигали 3 и более метров. Результаты исследований были опубликованы двумя годами позже. В них опровергались домыслы о том, что животное может летать или дышать огнем. Ящеру было дано название Varanus komodoensis. Однако за ним закрепилось и еще одно название – комодский дракон.

Дракон Комодо стал чем-то вроде живой легенды. За десятилетия, прошедшие с момента открытия Комодо, различные научные экспедиции из ряда стран проводили полевые исследования драконов на острове Комодо. Не оставались вараны без внимания охотников, которые постепенно и свели популяцию до критического минимума.

Чем питается комодский варан?

Драконы Комодо — плотоядные животные. Считалось, что они едят в основном падаль. На самом деле они часто и активно охотятся. Устраивают засады на крупных животных. Ожидание жертвы занимает длительное время. Комодо отслеживают добычу на больших расстояниях. Известны случаи, когда драконы Комодо сбивали крупных кабанов и оленей своими хвостами. Острое обоняние позволяет найти пищу на расстоянии нескольких километров.


Вараны едят добычу, разрывая большие куски мяса и проглатывая их целиком, при этом удерживая тушу передними лапами. Свободно сочлененные челюсти и расширяющиеся желудки позволяют им глотать добычу целиком. После пищеварения дракон Комодо извергает из желудка остатки костей, рога, волосы и зубы жертв. После очистки желудка вараны очищают морду о травы, кустарники или грязь.

Диета дракона Комодо разнообразна и включает беспозвоночных, других рептилий, в том числе более мелких соплеменников. Вараны едят птиц, их яйца, мелких млекопитающих. В числе их жертв обезьяны, дикие кабаны, козы. В пищу идут и крупные животные, такие как олени, лошади и буйволы. Молодые вараны питаются насекомыми, яйцами птиц и других пресмыкающихся. В их рацион входят гекконы и мелкие млекопитающие.

Иногда вараны нападают и кусают людей. Известны случаи, когда они употребляют в пищу человеческие трупы, выкапывая тела из мелких могил. Эта привычка совершать набеги на могилы заставляла жителей Комодо перемещать могилы с песчаной на глинистую почву и укладывать на них камни, чтобы удержать ящериц.

Особенности характера и образа жизни

>

Несмотря на огромный рост и большую массу тела, комодский варан довольно скрытное животное. Избегает встреч с людьми. В неволе не привязывается к людям и демонстрирует независимость.

Комодский варан – животное-одиночка. Не объединяется в группы. Ревностно охраняет свою территорию. Не воспитывает и не охраняет свое потомство. При первой возможности готов полакомиться детенышем. Предпочитает жаркие и сухие места. Обычно живет на открытых равнинах, саваннах и тропических лесах на низких высотах.

Наиболее активен в течение дня, хотя проявляет некоторую ночную активность. Драконы Комодо одиноки, собираются вместе только для спаривания и еды. Они способны быстро бегать и искусно лазать по деревьям в молодости. Чтобы поймать недосягаемую добычу, варан комодо может встать на задние лапы и использовать хвост в качестве опоры. Использует когти в качестве оружия.

Для укрытия выкапывает ямы шириной от 1 до 3 м используя мощные передние лапы и когти. Из-за большого размера и привычки спать в норах способен сохранять тепло тела в течение ночи и минимизировать его потери. Умеет хорошо маскироваться. Терпелив. Способен проводить в засаде часы ожидая свою добычу.

Дракон Комодо охотится днем, но остается в тени в самую жаркую часть дня. Эти места отдыха, обычно расположенные на хребтах с прохладным морским бризом, отмечены пометом и очищены от растительности. Они также служат в качестве стратегических мест для засады оленей.

Социальная структура и размножение


Комодские вараны не образовывают пар, не живут группами и не создают сообществ. Предпочитают исключительно обособленный образ жизни. Тщательно охраняют свою территорию от сородичей. Других представителей своего вида воспринимают как врагов.

Спаривание у этого вида ящериц происходит в летнее время. С мая по август самцы сражаются за самок и территорию. Жестокие схватки порой заканчиваются гибелью одного из противников. Побежденным считается соперник, прижатый к земле. Поединок проходит на задних лапах.

Во время битвы вараны могут очищать желудок и испражняться, чтобы облегчить тело и улучшить маневренность. Этот прием ящерицы применяют также, убегая от опасности. Победитель начинает ухаживание за самкой. В сентябре самки готовы отложить яйца. Впрочем, чтобы обзавестись потомством, самкам не обязательно иметь самца.

Комодские вараны обладают партеногенезом. Самки могут откладывать неоплодотворённые яйца без участия самцов. В них развиваются детеныши исключительно мужского пола. Ученые предполагают, что именно так появляются новые колонии на ранее свободных от варанов островах. После цунами и штормов самки, выброшенные волнами на пустынные острова, начинают откладывать яйца при полном отсутствии самцов.

Самки комодского варана выбирают для кладки кустарники, песок и пещеры. Они камуфлируют свои гнезда от хищников, готовых полакомиться яйцами варана, и самих варанов. Инкубационный период кладки составляет 7–8 месяцев. Молодые рептилии проводят большую часть времени на деревьях, где они относительно защищены от хищников, в том числе от взрослых варанов.

Естественные враги комодских варанов


В естественной среде у варана нет врагов и конкурентов. Длина и вес ящера делают его практически неуязвимым. Единственным и непревзойденным врагом варана может быть только другой варан.

Вараны каннибалы. Как показали наблюдения за жизнью рептилии, 10% рациона комодского варана составляют его сородичи. Для того чтобы полакомиться себе подобным, гигантской ящерице не нужна причина для убийства. Схватки между варанами не редкость. Они могут начаться из-за территориальных притязаний, из-за самки и просто потому, что варан не добыл другой пищи. Все выяснения отношений внутри вида заканчиваются кровавой драмой.

Как правило старшие и опытные вараны нападают на более молодых и слабых. То же самое происходит с новорожденными ящерицами. Маленькие варанчики могут стать едой для своих матерей. Однако природа позаботилась о защите детенышей варана. Первые несколько лет жизни вараны-подростки проводят на деревьях, прячась от своих более крепких и сильных собратьев по виду.

Помимо самого варана, ему угрожают еще два серьезных врага: природные катаклизмы и человек. Землетрясения, цунами, извержения вулканов серьезно влияют на популяцию комодского варана. Стихийное бедствие может в течение считанных часов уничтожить популяцию небольшого острова.

Человек на протяжении почти века нещадно истреблял дракона. Поохотиться на гигантскую рептилию слетались желающие со всего мира. В результате популяция животных доведена до критической отметки.


Популяция и статус вида

Информация о размере популяции и распределении Varanus komodoensis до недавнего времени ограничивалась ранними сообщениями или обследованиями, проводимыми только на части ареала вида. Дракон Комодо является уязвимым видом. Занесен в Красную книгу. Уязвимость вида обусловлена браконьерством и туризмом. Коммерческий интерес к шкурам животных поставил вид под угрозу вымирания.

По оценкам Всемирного фонда животных, численность комодского варана в дикой природе составляет 6000 ящериц. Популяция находится под охраной и наблюдением. Для сохранения вида на Малых Зондских островах создан национальный парк. Сотрудники парка могут с точностью сказать, какое число ящериц находится в данный момент на каждом из 26 островов.

Самые крупные колонии обитают на:

  • Комодо -1700;
  • Ринче -1300;
  • Гили Мотанге-1000;
  • Флоресе — 2000.

Но на состояние вида влияют не только люди. Серьезную угрозу представляет сама среда обитания. Вулканическая активность, землетрясения, пожары делают традиционные территории обитания ящерицы непригодными для жизни. В 2013 году общая численность популяции в дикой природе оценивалась в 3 222 особи, в 2014 году — 3 092, 2015 году — 3 014.

Ряд мер, предпринятых для роста популяции, увеличил численность вида почти в 2 раза, но по мнению специалистов, эта цифра по-прежнему критически мала.

Охрана комодских варанов


Люди предприняли ряд мер для охранения и приумножения вида. Законодательно запрещена охота на комодского варана. Некоторые острова закрыты для посещений. Организованы защищенные от туристов территории, где комодские ящерицы могут жить и размножаться в естественной для них среде обитания и атмосфере.

Понимая значение драконов и состояние популяции как вымирающего вида, правительство Индонезии издало постановление о защите ящериц на острове Комодо в 1915 году. Власти Индонезии приняли решение закрыть остров для посещений.

Остров является частью национального парка. Меры по его изоляции помогут увеличить популяцию вида. Однако окончательное решение о прекращения доступа туристов на Комодо должен принять губернатор провинции Восточная Нуса-Тенгара.

Власти не говорят, на какой срок будет закрыт Комодо для посетителей и туристов. По окончании срока изоляции будут сделаны выводы об эффективности меры и необходимости продолжения эксперимента. А пока уникальных варанов выращивают в неволе.

Зоологи научились спасать кладки комодского дракона. Яйца, отложенные в дикой природе, собирают и помещают в инкубаторы. Созревание и доращивание происходит на мини-фермах, где созданы условия, близкие к естественным. Окрепших и способных защитить себя особей возвращают в естественную среду обитания. В настоящее время гигантские ящерицы появились за пределами Индонезии. Их можно встретить более чем в 30 зоопарках по всему миру.

Угроза потери одного из самых уникальных и редких животных столь велика, что правительство Индонезии готово идти на самые крайние меры. Закрытие части островов архипелага может облегчить участь комодского варана, но изоляции мало. Для спасения главного хищника Индонезии от людей необходимо защитить его среду обитания, отказаться от охоты на него и получить поддержку местных жителей.

Источник: wildfauna.ru

IMG_3340.jpg

Остров Комодо – небольшой островок, принадлежащий к архипелагу Малых Зондских островов и расположенный между более крупными островами Сумбава на западе и Флорес на востоке. Комодо входит в состав Комодского национального парка, который был основан в 1980 году и, помимо Комодо, включает в себя еще два соседних острова, Ринка и Падар, а также множество небольших островков. Парк раскинулся на площади 603 квадратных километров суши и 1214 квадратных километров морских вод и в настоящий момент является объектом Всемирного наследия ЮНЕСКО. На Комодо в единственном посёлке живут всего две тысячи человек, а самым знаменитым обитателем национального парка на острове является комодский варан или, как его ещё называют, комодский дракон – крупнейшая ящерица мировой фауны.

1. Круизное судно стоит на якоре посреди огромной и очень живописной бухты у берегов Комодо.

IMG_3212.jpg

2.

IMG_3230.jpg

3. Доставка туристов на берег осуществляется мотоботами судна и местными моторками.

IMG_3233.jpg

4.

IMG_3243.jpg

5.

IMG_3245.jpg

6.

IMG_3271.jpg

7. Садимся в большую моторную лодку, огибаем корму нашего лайнера и движемся в сторону берега…

IMG_3280.jpg

8.

IMG_3291.jpg

9.

IMG_3293.JPG

Пришло время углубиться в лес и познакомиться с некоторыми обитателями этого славного местечка…

Комодский варан (комодский дракон) – крупнейшая ящерица мировой фауны. Комодские вараны обитают только здесь — на архипелаге Малых Зондских островов: на острове Комодо (1700 особей), Ринка (1300 особей), Джили Мотанг (100 особей) и Флорес (около 2000 особей). По мнению исследователей, родиной комодских варанов следует считать соседнюю Австралию, где, вероятно, данный вид развился, после чего переселился на близлежащие острова примерно 900 тысяч лет назад. Дикие взрослые комодские драконы весят около 70 кг, но в неволе достигают и больших размеров. Самая большая дикая особь, для которой есть достоверные данные, имела в длину 3,13 м и весила 166 кг. Длина хвоста у варанов составляет около половины общей длины тела. Комодские вараны ведут одиночный образ жизни, объединяясь в непостоянные группы во время кормежки и в сезон размножения. Драконы питаются самыми разнообразными животными. Они могут поедать насекомых, крабов, рыбу, морских черепах, ящериц, змей, птиц, мышей и крыс, оленей, кабанов, одичавших собак, коз, буйволов и лошадей. Драконы острова охотно заходят в морскую воду, хорошо плавают и даже переплывают между соседними островами, иногда преодолевая значительные расстояния. При беге на коротких дистанциях варан способен развивать скорость до 20 км/ч. Чтобы достать пищу, находящуюся на высоте (например, на дереве) комодский варан может вставать на задние лапы, используя хвост в качестве опоры. Молодые животные хорошо лазают и много времени проводят на деревьях, спасаясь от змей, хищных птиц и взрослых драконов.

На относительно крупную добычу вараны охотятся из засады, иногда сбивая жертву с ног ударами мощного хвоста. Крупные взрослые комодские драконы питаются главным образом падалью, однако эту падаль они часто получают необычным образом. Так, выследив в кустах оленя, кабана или буйвола, варан атакует и стремится нанести животному рваную рану, в которую заносится яд и множество бактерий из ротовой полости ящера. Даже у самых крупных самцов не хватает силы, чтобы одолеть копытное. Однако обычным результатом такого контакта является заражение крови у жертвы. Животное слабеет и через некоторое время погибает. Вараны обладают хорошим обонянием и находят трупы по запаху с помощью длинного раздвоенного языка. В таких случаях на запах падали сбегаются вараны со всего острова. Самки и молодые особи охотятся на более мелких животных. Комодский варан может заглатывать очень крупную добычу или большие куски пищи, чему способствуют подвижное соединение костей нижней челюсти и вместительный растяжимый желудок. Не чураются вараны питаться и себе подобными — среди драконов острова Комодо очень распространён внутривидовой каннибализм. Особенно несладко приходится молодым дракончикам, большую часть своей молодости вынужденным скрываться от своих более старших и заматеревших собратьев. Половой зрелости вараны достигают лишь приблизительно на десятый год жизни, но лишь очень небольшая часть из появившихся на свет доживает до этого времени. Максимальная же продолжительность жизни варанов в природе достигает 50 и более лет.

Комодские драконы — один из потенциально опасных для человека видов, хотя они менее опасны, чем крокодилы или акулы, и прямой опасности для взрослых людей не представляют. Тем не менее, известно несколько случаев нападения ящеров на людей. Укусы комодских драконов крайне опасны. Количество летальных исходов из-за несвоевременного оказания врачебной помощи (и, как результат, заражения крови) достигает 99 %. Человеческие поселения на островах немногочисленны, но они есть. Как правило, это бедняцкие деревни рыбаков и их семей. В голодные годы, и особенно в засуху, вараны близко подходят к деревням. Особенно привлекает их запах человеческих экскрементов, рыбы и т. д. Хорошо известны случаи выкапывания драконами человеческих трупов из неглубоких могил. В последнее время, однако, мусульмане-индонезийцы, проживающие на островах, хоронят умерших, накрывая их плотными литыми цементыми плитами, недоступными для гигантских ящериц. При приближении драконов к деревням егери обычно отлавливают особей и перемещают их в другие районы острова.

Убивать варанов запрещено законом. Драконы острова Комодо – очень редкий вид животных, находящийся под угрозой исчезновения. В 1980 году комодский варан был внесён в Красную книгу, а для защиты драконов от вымирания был создан Национальный парк Комодо, в котором мы и оказались. Перед экскурсией туристов предупреждают, что на прогулку по острову не стоит надевать красную одежду, а также идти в лес с открытыми порезами, ранами или ссадинами. Не стоит и отбиваться от туристической группы, которую сопровождают гид и местные проводники с большими палками-рогатинами.

10. Идём вереницей по узкой тропе, а спереди и сзади цепочки следуют проводники с рогатинами. Пока нет драконов, любуемся местной природой.

IMG_3301.jpg

11.

IMG_3305.JPG

12.

IMG_3310.jpg

13. «Первая ласточка» — молодой дракончик, завидев нашу группу, боязливо прячется за деревом…

IMG_3316.jpg

14. А вот и большие драконы… Их было четверо. Распластавшись посреди полянки, они лениво нежились в теньке. На первый взгляд вид у них был сытый и счастливый. Впрочем, проводники с палками постоянно были начеку.

IMG_3323.jpg

15.

IMG_3330.jpg

16. Красавец!

IMG_3340.jpg

17. Облизнулся на туристов — столько еды пожаловало!. :)))

IMG_3345.jpg

18.

IMG_3350.jpg

19.

IMG_3352.jpg

20. Более мелкие обитатели острова Комодо.

IMG_3367.jpg

21. Возвращаемся через лес к морю…

IMG_3373.jpg

22. Недалеко от берега встретили пару оленей.

IMG_3395.jpg

23. За которыми с любопытством наблюдал детёныш-дракончик. Неужели из этого ангелочка тоже вырастет одна из тех громадин, что нам попались в лесу? Завидев нас, дракончик спешит укрыться в чаще леса.

IMG_3410.jpg

24.

IMG_3416.jpg

25. На поверхности бирюзовой воды качаются лодки немногочисленных местных жителей.

IMG_3424.jpg

26.

IMG_3430.jpg

27. «Costa Allegra» на рейде острова Комодо:

IMG_3437.jpg

28. В 16-00 лайнер снялся с якоря и направился к выходу из бухты.

IMG_3467.jpg

29.

IMG_3470.jpg

30.

IMG_3487.jpg

31.

IMG_3492.jpg

32.

IMG_3496.jpg

33. Покинув бухту, судно вышло в Индийский океан. До этого мы всё время шли внутренними мелководными «островными» морями, принадлежащими к бассейну Тихого Океана (Яванское море, море Флорес). Теперь же, выйдя из пролива, мы оказались в открытой части Индийского океана, которой будем следовать вплоть до нашего прибытия на Бали. Даже внешне в идеальный штиль судно в океане качает намного сильнее, чем в море. Волна здесь длинная, расстояние между соседними волнами порой значительно превышает длину корпуса судна.

IMG_3499.jpg

Итак, двигаясь по спокойному, лишь ровно дышащему Индийскому океану, мы взяли курс на остров Бали, прибытие на который ожидается завтра утром.

К оглавлению >>>

Источник: uritsk.livejournal.com

Особенности и среда обитания ящерицы дракон

В мире насчитывается множество легенд и сказок, связанных с драконами, но что если ящерицы драконы существуют в реальном мире? Представляем вашему вниманию летучую ящерицу дракон, обитающую на островах Малайского архипелага. Дракон обитает в глуби острова, преимущественно в тропических лесах на верхушках деревьев.

Ящерица-дракон-Образ-жизни-и-среда-обитания-ящерицы-дракон-1

Эту не большую по размерам ящерицу, похожую на дракона назвали не просто так. Все дело в том, что, несмотря на свои небольшие размеры, они напоминают тех самых драконов, которые часто изображают художники в различных фантастических романах и сказках.

Биологи дали название ящерице дракону Draco volans, что в переводе означает «летучий дракон». Взрослые особи ящерицы не превышают 40-50см в размере.

Благодаря своему не большому размеру и умению летать, они с легкостью преодолевают большие расстояния, перелетая с дерева на дерево. Способность летать они получили благодаря расположенной по бокам кожаной мембране, при полете она растягивается, и ящерица может держаться в воздухе.

Ящерица-дракон-Образ-жизни-и-среда-обитания-ящерицы-дракон-8

Характер и образ жизни ящерицы дракон

На скелете ящерицы можно увидеть увеличенные боковые ребра, очень удлиненный хвост, кость которого постепенно сужается на конце.

Все это натянуто очень прочной кожной мембранной, она растягивается и выправляется во время полета ящерицы, создавая воздушный поток, который дает ящерицы планировать свой полет.

У самцов возле горла есть специальный подъязычный отросток натянутый кожей, который во время полета помогает им «прицеливаться» и немного напоминает переднею часть самолета.

С помощью своей окраски, ящерица дракон отлично маскируется в тропических зарослях, маскировка позволяет сливаться с корой дерева, делая ее практически невидимой.

Ящерица дракон животное очень прыткое и неуловимое. Благодаря врожденным способностям планировать в воздухе и отличной маскировки, их по праву можно считать превосходными охотниками.

В природе не так много видов ящериц, которые имеют способность летать. Ящерица дракон является одним из самых распространенных. Сам вид очень слабо изучен, все потому что они ведут очень скрытый образ жизни. Благодаря тому, что почти все время своей жизни они проводят на верхушках тропических деревьев, из-за этого их почти невозможно увидеть вблизи.

Из-за того, что ящерица дракон маленькое существо, она является целью для многих хищников, по этим причинам ящерица очень редко спускается на землю. Этим она оберегает себя от разного рода опасностей.

Ящерица-дракон-Образ-жизни-и-среда-обитания-ящерицы-дракон-3

Маскировка ящерицы – еще один универсальный инструмент, который позволяет охотиться и скрываться от других хищников. При приближении другого хищника, ящерица замирает на коре дерева, тем самым заметить ее становится практически невозможно.

Но в случае, если ящерица дракон все же была замечена, она с легкостью перелетает на другую ветку на очень большой скорости, по этому даже ученным заметить ее во время полета не всегда удается.

Питание ящерицы дракон

Ящерица дракон – хищное животное. Питается в основном мелкими насекомыми, разными букашками и всеми мелкими обитателями тропического леса. В основном это насекомые, которые обитают на деревьях. У них очень хорошо развит слух, а это сильно улучшает их охотничьи навыки и стратегию.

Зоны охоты ящерицы строго разделены, поэтому у них периодически случаются стычки за территорию. Территории этого мелкого хищника иногда не превышает расстояние между двумя деревьями, на которые они перелетают в поисках очередной бабочки или мелкой гусеницы.

В случае обнаружении жертвы, она расправляет свои «крылья», вытягивают острые когти и ловит на ничего не подозревающую жертву.

Ящерица-дракон-Образ-жизни-и-среда-обитания-ящерицы-дракон-5

Питаются они очень мало, вода им почти не требуется из-за того, что в их рационе ее всегда хватает. Никогда не спускается на землю в поисках добычи из-за того, что внизу почти всегда ее могут поджать другие хищники, которые не прочь полакомится маленьким драконом.

К тому же ящерица не приспособлена для жизни на земле и если случайно упадет на землю, сразу же лезет на дерево.

Источник: givotniymir.ru

Дракон с острова Комодо (лат. Varanus komodoensis), он же комодский варан, он же гигантский индонезийский варан – это ящерица, обладающая самыми внушительными габаритами в мире.

дракон комодо

Средний вес гиганта составляет 90 кг, а длина тела, соответственно, 2,5 м, хвост при этом занимает практически половину тела. А длина самого мощного экземпляра, параметры которого были официально зафиксированы, превышала 3 метра при весе в 160 кг.

дракон комодо

Внешность у комодского варана презанятнейшая – то ли ящерица, то ли дракон, то ли динозавр. А островные аборигены считают, что более всего это создание похоже на аллигатора, и потому называют его буайя дарат, что в переводе с местного наречия означает наземный крокодил. И хоть комодский дракон имеет всего одну голову и не извергает снопы пламени из ноздрей, что-то агрессивное во внешности этой рептилии, несомненно, присутствует.

дракон комодо

Такое впечатление усиливает и окраска варана – темно-бурая, с желтоватыми вкраплениями, и (особенно!) внешний вид зубов – сдавленных с боков, с режущими, имеющими зазубрины, краями. Беглого взгляда на этот совершенный арсенал, который представляет из себя «драконья» челюсть, достаточно, чтобы понять: с комодским вараном шутки плохи. Более 60 зубов и строение челюсти, напоминающее акулью пасть – это ли не идеальная машина для убийства?

Дракоша

Что же составляет рацион гигантской рептилии? Нет-нет, с динозаврами-вегетарианцами у варанов сходство только внешнее: гастрономические пристрастия комодского дракона разительно отличаются от пищевых предпочтений древнего предка. Вкусы ящерицы отличаются завидным разнообразием: она не брезгует падалью и с готовностью поглощает любую живность – от насекомых и птиц до лошадей, буйволов, оленей и даже собственных собратьев. Может быть, именно по этой причине новорожденные ящерицы, едва вылупившись, незамедлительно покидают мать, скрываясь от нее в густой кроне деревьев?

Дракон Комодо или Комодский варан

Действительно, каннибализм – явление среди комодских драконов вполне распространенное: в обеденном меню взрослых варанов нередко оказываются юные сородичи, более мелкие размером. Голодный варан может представлять угрозу и для человека, и нередки случаи, когда добыча совпадает по своей весовой категории с атакующим. Как же удается ящерам одерживать верх над жертвой? Крупную добычу вараны выслеживают из засады, а в момент атаки либо сбивают жертву мощным ударом хвоста, ломая ей ноги, либо вгрызаются зубами в плоть кабана или оленя, нанося смертельно опасную рваную рану.

дракон комодо

Шансы на выживание у раненого животного мизерные, поскольку во время укуса в его организм проникают опасные бактерии из ротовой полости ящера, а также яд из ядовитых желез нижней челюсти рептилии. Воспаление развивается ускоренным темпом, и комодскому дракону только и остается дождаться, когда жертва полностью лишится сил и не сможет оказывать сопротивления. Он упорно следует за раненой добычей, не выпуская ее из виду. Иногда такое выслеживание длится до трех недель – через столько времени погибает укушенный вараном буйвол.

дракон комодо

Желающим увидеть этаких симпатяг в естественной среде обитания пришлось бы отправиться на индонезийские острова, поскольку обитают комодские драконы именно там. Однако смельчакам, задумавшим такое путешествие, следует быть максимально осторожными: вараны обладают острым обонянием, и даже крохотная капля крови из незначительной царапины на теле может своим запахом привлечь ящера, находящегося на расстоянии 5 км. Случаи нападений на туристов имели место, поэтому сопровождающие туристические группы егери обычно вооружаются длинными прочными шестами. На всякий случай.

Источник: www.zoopicture.ru

[править] Название и происхождение

Комодский варан — это самая крупная ящерица в мире. У него множество названий —

  • варан острова Комодо,
  • дракон острова Комодо, а местные жители называют его
  • «ора» или «буайя дарат», что означает «наземный крокодил».

[править] Происхождение

Происхождение огромного ящера покрыто тайной.

Существует версия, что комодский варан — это прародитель современного крокодила. Палеонтологи выдвигают версию, что около 5—10 миллионов лет назад предки комодского ящера появились в Австралии. И это предположение подтверждается одним весомым фактом: кости единственного известного представителя крупных пресмыкающихся были найдены в плейстоценовых и плиоценовых отложениях Австралии.[3]

Считается, что после того, как образовались и остыли вулканические острова, ящер поселился на них, в частности на острове Комодо. Однако, возникает вопрос: как ящер добрался до острова, расположенного в 500 милях от Австралии? Ответ пока не найден, но по сей день рыбаки побаиваются отправляться в плавание возле острова Комодо. Возможно, «дракону» помогло морское течение.

Ученые утверждают, что в те времена на острове жили гигантские черепахи, слоны, высота которых достигала полтора метра. Вполне возможно, в таком случае, что предки современных комодских ящеров охотились на карликовых слонов.

Так или иначе, но комодские вараны — это живые ископаемые.

[править] Распространение

Родиной комодских варанов является Австралия, хотя свое название вид получил от острова Комодо. После развития популяции, около девятисот тысяч лет назад, эти животные расселились на близлежащих островах.

В мире есть на сегодняшний момент только четыре места, где обитает Комодский варан в естественных условиях — это четыре Индонезийских острова, входящих в состав Малых Зондских Островов:

  • остров Комодо, где осталось всего 1700 особей этого животного
  • остров Джили Мотанг, где насчитывается в настоящее время не более 100 ящеров
  • остров Флорес, на котором обнаружено самое крупное поголовье варанов (около 2000 штук)
  • остров Ринча, с 1300 животных этого вида.

[править] Внешний вид

Комодские вараны по строению своего тела сходны с другими видами ящериц, но, конечно же, имеют свои особенности.

Комодский варан может достигать в длину 2.5-3 м, его вес колеблется в пределах от 50 до 70 кг. Самки более мелкие и достигают в длину всего 1,5-2 м. Длина хвоста варана составляет примерно половину длины тела.

Окраска — темно-бурая, у молодых особей на спине имеются яркие желтоватые пятна.

Пасть снабжена зубами с режущими краями, которые подходят для разрывания мяса на куски.

[править] Образ жизни

Комодский варан является дневным животным, он не охотится ночью. По ночам они крепко спят в своих убежищах. Хотя, были отмечены лишь единичные случаи ночной активности этих животных.

Молодые вараны прекрасно лазят по деревьям и в целях собственной безопасности живут в дуплах.

Комодские драконы — отличные пловцы. Они могут спокойно переплывать небольшие речки, заливы или преодолевать расстояние до соседних близлежащих островов. Однако они не могут продержаться в воде более 15 минут. И если они не успеют добраться до суши, то тонут. Возможно, именно этот фактор повлиял на естественные границы обитания этих животных.

Вараны быстро бегают. На коротких дистанциях его скорость может достигать 20км/ч. В случаях необходимости, они могут вставать на задние лапы, используя свой мощный хвост в качестве опоры.

Предпочитая жить в одиночку, эти огромные ящеры редко сходятся в группы, непродолжительное объединение варанов может вызвать только брачный период и кормление, но и эти периоды будут сопровождаться постоянными стычками и драками, как между самцами, так и между самками.

Длинный язык, которым наделен комодский варан — это очень важный обонятельный орган. Высовывая язык, варан улавливает запахи. Осязаемость языка варана не уступает чувствительности обоняния у собак. Голодный зверь способен выследить жертву по одному единственному следу, оставленному жертвой несколько часов назад.

[править] Регулирование температуры тела

Выбираясь из своих нор, когда встает солнце, вараны предпочитают принимать солнечные ванны, полностью распластавшись и вытянув лапы. Таким образом, комодский варан повышает температуру своего тела. С понижением температуры вараны не проявляют активности и быстроты реакции, их состояние скорее сонное, нежели подвижное. Получив заряд солнечной энергии, Комодский варан обходит свои владения, ревностно наблюдая — нет ли незваных гостей на его территории. От размеров Комодского варана напрямую зависит температура его тела — чем взрослее и больше ящер, тем дольше он способен удерживать в себе тепло, сохраняя его даже в ночное время, и тем меньше времени он будет тратить в утренние часы на прогревание тела.

Он плохо переносит жару, его тело не имеет потовых желез. И если температура животного превысит 42,7°С, варан умрет от теплового удара.

Получив заряд солнечной энергии, Комодский варан обходит свои владения, ревностно наблюдая — нет ли незваных гостей на его территории.

[править] Яд

Многие слышали, что укус варана может стать смертельным. Оказывается в их слюне содержатся 57 различных штаммов бактерий, вызывающих воспаление раны и заражение крови. Считается, что эти бактерии появились в результате поедания падали.

Совсем недавно, в 2009 году, ученые Мельбурнского университета доказали, что у варанов есть ядовитые железы, которые располагаются на нижней челюсти.[4] Они выделяют яд, содержащий различные токсичные белки, вызывающие прекращение свертываемости крови, снижение кровяного давления, паралич мышц и потерю сознания. Протоки этих желез располагаются у основания зубов, и яд смешивается со слюной, содержащей множество бактерий.

[править] Питание

Варан — высший в местах своего обитания хищник, он может легко съесть геккона, крысу, птичьи яйца, змею (даже огромного сетчатого питона), поймать зазевавшуюся птицу. Но в целом, чаще они охотятся именно на крупных млекопитающих животных.

Местные жители и ученые рассказывают, что варан таскает собак и овец, нападает на буйволов, лошадей, оленей и диких свиней. Известны случаи, когда комодский варан нападал на жертву весом до 1200 килограмм. Для того чтобы одолеть и съесть такое огромное животное, дракон перекусывал ему сухожилия, тем самым обездвиживая жертву, а потом кромсал жертву своими острыми как бритва зубами.

В сухой сезон варану приходится придерживаться «поста», а в сезон дождей он ни в чем себе не отказывает.

В голодный засушливый сезон ящеры питаются собственным жиром. Также у этих ящериц распространен внутривидовой каннибализм. Особенно сильно это проявляется в голодные годы. Взрослые особи часто съедают более мелких сородичей.

Самки и молодняк в основном питаются тем, что останется от обеда или птицей и мелкими животными.

Нередко Комодского варана можно встретить на побережье, где он ищет останки животных, выброшенных на берег, к тому же эти уникальные драконы очень хорошо плавают и любят купаться, а так же не откажутся поохотиться в воде, если присмотрят себе подходящую добычу.

[править] Охота

Охотится варан во второй половине дня, предпочитая пережидать полуденную жару в тени. Охота происходит приблизительно так:

Свою добычу они поджидают в засаде. Варан близко подбирается к своей жертве и молниеносно атакует. Иногда они сбивают ее с ног при помощи удара огромного хвоста, ломая ей ноги. После чего валит животное на землю и старается побыстрее её оглушить. В случае нападения на человека варан сначала откусывает ноги, затем разрывает тело на части.

После того, как жертва варана убита, он вспарывает брюхо и съедает внутренности животного. Мясо варан поедает крупными кусками, проглатывая его вместе с костями. Для быстрого прохождения пищи, варан постоянно забрасывает голову вверх. Небольшую добычу варан может заглотить целиком, а крупную разрывает на куски.

Во время поедания животного «дракон» стоит на четырех вытянутых лапах. В процессе приема пищи видно, как живот варана наполняется и оттягивается до самой земли. Наевшись, варан уходит в тень деревьев переваривать пищу в тишине и спокойствии.

Крупные экземпляры часто едят падаль, которую сами того не ведая, себе и обеспечивают. Все дело в том, что своими зубами они наносят животному рваную рану, в которую попадает яд и, порой, множество опасных бактерий. Если животное уходит от варана, происходит воспаление раны и заражение крови. Через некоторое время несчастная жертва погибает. Варан, благодаря своему раздвоенному языку, который является органом обоняния, находит труп жертвы. На запах падали сбегаются и другие вараны. Порой начинается драка, целью которой является установление главенства среди самцов. Неосторожные молодые вараны и дикие собаки, пытающиеся откусить кусок от добычи, нередко бывают убиты взрослыми драконами.

[править] Размножение

Период размножения у варанов наступает зимой, во время сухого сезона. Количество самцов в 2 раза превышает количество самок. Поэтому в это время происходят ритуальные бои за самок. Взрослые самцы Комодского варана встают на задние лапы, обхватив друг друга передними, и стараются повалить соперника на землю. Когда одному из соперников удается повалить второго на землю, победитель сильно прижимает поверженного к земле и долго царапает его когтями. После окончания ритуала, проигравший самец удаляется, а победитель уединяется с самкой.

Свою страсть самец показывает самке только в момент спаривания, он трется об ее шею, подергивая головой, и царапает ее хвост и спину. Позиция сверху на сопернике или на самке для Комодского варана очень значимая, своим царапанием он доказывает собственное превосходство над сородичами. После спаривания самка сразу же уходит от самца, в поисках места для кладки яиц. Чаще всего ими становятся гнезда сорных кур, большие компостные кучи или высокие кучи опавшей листвы. Она выкапывает там глубокую норку и откладывает 20 яиц, весом приблизительно по 200 грамм каждое. Самка охраняет свое гнездо в течение 8-8,5 месяцев, пока на свет не вылупятся маленькие варанчики. Сразу после появления у них срабатывает инстинкт самосохранения и пока их не съели, они взбираются на соседние деревья. Там они живут первые 2 года.

Молодые особи комодского варана окрашены в темно-серые цвета. По всему телу животного располагаются оранжево-красные полосы-кольца. С возрастом расцветка варана меняется, он приобретает ровный темный окрас.

Молодые вараны, возрастом до года, небольшие. Их длина достигает 1 м. К концу первого года жизни варан уже начинает охотиться. Малыши тренируются на курах, грызунах, лягушках, кузнечиках, крабах и самых безобидных — улитках. Повзрослевший «дракон» начинает охотиться на более крупную добычу: коз, лошадей, коров, иногда на людей.

В размножении Комодосских драконов, помимо привычного полового процесса, очень часто присутствует партеногенез. Самки этих животных способны откладывать неоплодотворенные яйца, из которых по истечении срока появляются только особи мужского пола. Способность и к половому, и к неполовому воспроизводству у комодских варанов обусловлена изолированностью среды обитания.[5] Это позволяет им основывать новые колонии, если в результате шторма самки без самцов оказываются выброшенными на соседние острова.

В среднем продолжительность жизни комодского варана составляет 40 лет.

[править] Враги и конкуренты

У комодских варанов нет естественных врагов, за исключением человека и, возможно, иногда встречающихся у побережий гребнистых крокодилов. Они сами уничтожат любых соперников. Только молодые вараны могут стать жертвой различных хищников.

[править] Охрана и статус

Этих животных запрещено убивать. Они занесены в Красную книгу МСОП. Специально для них на острове Комодо был организован национальный парк.

В настоящее время на островах Комодо и Ринджа организован национальный парк. Любая охота на этих ящеров запрещена законом, а отлов может производиться только для зоопарков по специальному разрешению комитета по охране природы при правительстве Индонезии.

[править] Факты

  • Вараны опасны для человека, в большей степени это касается его ядовитых укусов. Если вовремя не обратиться за медицинской помощью, то смертельного исхода не избежать. Особую опасность они представляют для детей. В голодные годы известны случаи выкапывания варанами трупов из могил.
  • При содержании в неволе (эти случаи очень редки) гигантские рептилии быстро привыкают к человеку и становятся практически ручными. Один такой представитель вида жил в Лондонском зоопарке, он отзывался на кличку, брал пищу из рук человека и бегал по пятам за своими смотрителями.
  • В 2003 г. в журнале Nature Australia было опубликовано краткое сообщение о молодой варанихе по кличке Кракен, которая живет в зоопарке Вашингтона и любит играть с игрушками. Наблюдение за Кракен проводил доктор Гордон Бурхарт и его коллеги из Университета Теннесси. Ученые изучали игровое поведение варана в течение двух лет и за это время записали 31 видеосюжет, в которых видно, как ящерица играет с разными предметами — резиновым кольцом, ведром, заполненным рулонами туалетной бумаги, носовым платком и теннисной туфлей. Биологи не просто давали варану разные предметы, они пропитывали их различными запахами, чтобы пронаблюдать за последующей реакцией. В качестве источника запаха использовали кровь кролика, кукурузное масло и даже духи. Кракен могла выбирать между игрушкой-«жертвой», пропитанной кровью кролика, и игрушкой-«не жертвой», пропитанной другими запахами. Если игрушка не пахла кровью, Кракен могла, подобно собаке, трепать носовой платок, играть с резиновым кольцом или туфлей. Но если тот же предмет был пропитан кровью, варан демонстрировал поведение хищника. Ящерица била хвостом, охраняла предмет, как будто это кусок корма, и у нее наблюдалось обильное выделение слюны.[6]

[править] Литература

  • Даревский И. С., Орлов Н. Л. Редкие и исчезающие животные. Земноводные и пресмыкающиеся: Справ. пособие. — М.: Высш. шк., 1988. — С. 293—295.
  • Жизнь животных в 7-ми т. /Гл. редактор В. Е. Соколов. Т.5. Земноводные и пресмыкающиеся. / А. Г. Банников, И. С. Даревский, М. Н. Денисова и др.; под ред. А. Г. Банникова — 2-е изд., перераб.— М.: Просвещение, 1985.— С.249—252.
  • Биология. Современная иллюстрированная энциклопедия. Гл. ред. А. П. Горкин; М.: Росмэн, 2006.
  • Малеев Е. А. и Даревский И. С., «Драконы» острова Комодо, «Природа», 1963, № 3
  • Даревский И. С. и Кадарсон С., О биологии гигантского индонезийского варана, «Зоологический журнал», 1964, т.43, в.9.
  • Большая советская энциклопедия. — М.: Советская энциклопедия. 1969—1978.

Источник: cyclowiki.org