Ареал мамонтов и мамонтовой фауны (бизон, шерстистый носорог, овцебык и др. ) был чрезвычайно обширным. Костные останки этих представителей древних животных находят почти на всей территории северного полушария Земли. Особенно частые и в хорошем состоянии находки характерны для Восточной Сибири. Это объясняется холодными климатическими условиями и таким природным феноменом этих мест, как вечная мерзлота (сковавшая недра на сотни метров) . Итак, первая точка зрения: Постепенное похолодание Прародиной мамонтов считается Африка. Исследователями установлено, что предки мамонта и сопутствующей ему фауны появились на севере более миллиона лет тому назад и просуществовали на протяжении всего ледникового периода. В его начале климат был умеренно- холодный, шло формирование многолетней мерзлоты. Затем на протяжении всего периода происходит постепенное похолодание, прерывавшееся короткими эпохами межледниковых потеплений. Около 20 тыс. лет тому назад во время очередного оледенения устанавливается очень холодный резкоконтинентальный климат, развиваются тундростепи с обильной травяной растительностью.


монты и мамонтовая фауна хорошо приспосабливаются к таким экстремальным природным условиям, достигнув в этот период своего наибольшего развития современных млекопитающих. В переводе с финского языка слово «мамонт» означает «земляной крот» . Название связано с легендой о сверхъестественных существах Сихирти. Древние люди Сихирти, когда-то ушедшие в недра земные и поныне там живущие, имеют подземных оленей, которые любят побродить под Луной на поверхности Земли. Но не дай Бог подземным оленям увидеть солнечные лучи – их тот час же настигнет неминуемая гибель! Угадали о ком речь? Именно в мамонтах признают легендарных оленей. И в этой фантастической легенде есть доля правды. Дело в том, что иногда на поверхности вечной мерзлоты находят целые трупы мамонтов, нетронутых временем. Шерсть, кожные покровы, внутренности – все сохранилось в идеальном состоянии. Нередко уникальные находки не удавалось сохранить. В считанные дни огромные туши съедались собаками, волками и леменгами. Справка Мамонт — крупное стадное животное из семейства слоновых. Высота тела в холке — 3-4 метров, вес — 5-6 тонн. Волосяной покров рыжевато-коричневого цвета достигал 1,2 метров. Кожа толщиной до 2 см и длинные волосы с густым мягким подшерстком. Бивни у старых особей вырастали до 4 метров при весе более 100 кг. Мамонт — травоядное животное, в сутки поедал до-полутоны растительной пищи.

одолжительность жизни мамонта — 70-80 лет. Плодовитость этого млекопитающего животного была очень низкой, половозрелость наступала к 11- 15 годам. Итог: Постепенное похолодание, длительное становление холодного климата. В этом процессе похолодания мамонты, как и другие животные постепенно приспосабливаются к новым холодным условиям жизни. Вторая точка зрения Резкое похолодание в полярных областях и скоропостижное вымирание мамонтов. Теория купола легко решает проблему вымирания мамонтов. Нередки на севере Сибири находки свежезамороженных мамонтов. Проблема вымирания мамонтов заключается в том, что сейчас на севере Сибири нет того огромного количества пищи, которое необходимо для жизни мамонта — мамонту нужно пищи больше, чем слону. И на севере Сибири такой сильный мороз (от –40oC до –60oC ), что ни мамонты, ни слоны приспособиться к таким низким температурам не смогут. При очень коротком лете и малой солнечной радиации возможность вырасти растениям пригодным в пищу для таких гигантов просто ничтожно мала. Предположения, что мамонты смогли приспособиться ко мху, лишайникам и карликовым растениям также сомнительны. К тому же вымерших праслонов находят во рту с цветами, которые сейчас там просто не растут. Итак, поскольку сейчас в арктических регионах не живут мамонты и пища для них отсутствует, то можно предположить, что когда-то в ранней Арктике царил тёплый климат с обилием пищи для мамонтов.

Источник: touch.otvet.mail.ru


До недавнего времени считалось, что мамонты обитали на нашей планете в промежуток от 2 млн. лет до 10 тыс. лет до н.э. Конечно, их период существования успел застать человек разумный (homo sapience), первые представители которого появились на Земле около 130 000 лет назад. Однако 10 000 лет до н.э. – это слишком большой период, чтобы сказать о том, что человечество застало мамонтов в историческую эпоху.

По крайней мере, так считалось до недавнего времени, пока ученые не сделали одно из самых удивительных открытий археологии последнего времени. Произошло это открытие на острове Врангеля.

Остров Врангеля находится в Чукотском море, далеко за полярным кругом. Здесь господствует ледяной арктический воздух, и даже в самый теплый месяц лета средняя температура не поднимается выше 2–3 градусов. Остров покрыт невысокими горами, ледниками и арктической тундрой. В настоящее время он необитаем, хотя в 20 веке неоднократно предпринимались попытки колонизации, закончившиеся неудачей. Сейчас на остров, объявленный государственным заповедником, высаживаются только ученые для проведения исследований.

Один из таких исследователей, географ Сергей Вартанян, в 1990 г. собрал в заповеднике образцы костей мамонтов. Это были вполне рядовые сборы, поскольку мамонтовые бивни и кости находили там неоднократно, как и во многих других районах Арктики. Необычным оказался их возраст, определенный методом радиоуглеродного анализа – от 7 до 4 тыс. лет. А ведь было признано, что последние мамонты жили на Таймыре не позднее 10 тыс. лет. Повторные сборы подтвердили сделанное открытие, и в 1993 г. в одном из самых высокорейтинговых международных журналов – Nature – была опубликована сенсационная статья.

iv>

Мамонт оказался карликовой островной формой и был описан в качестве особого подвида шерстистого мамонта – Mammuthus primigenius wrangeliensis. Его рост не превышал 1.8 м, а ведь взрослый самец континентальной формы мог быть до 4 м ростом, причем его вес, вероятно, достигал 8 тонн. Дальнейшие исследования уточнили время гибели последних особей – 3600 лет назад. Это историческое время: уже тысячу лет существовали великие египетские пирамиды, начался расцвет микенской культуры; возможно, немного позже были написаны первые книги Библии. А на острове Врангеля в это время тихо угасла последняя популяция мамонтов.

Не исключено, что остров в это время был обитаемым: ученые нашли на нем стоянки палеоэскимосов возрастом 1750 лет до н. э. Но мамонты, очевидно, вымерли без участия человека – под влиянием суровых условий крайнего севера, близкородственного скрещивания в небольшой изолированной популяции, а, быть может, и каких-то других естественных факторов.

Каким образом им удалось просуществовать в таких неблагоприятных условиях столько времени в отличие от других мамонтов с континента, которые вымерли на тысячи лет раньше? Возможный ответ дают подробные описания природы о. Врангеля. Горные цепи защищают центральную часть острова от нередких здесь ураганных ветров и делают климат немного более мягким. Удивительно богатство растительности на этом участке полярной суши: более 300 видов сосудистых растений, причем треть из них относится к очень редким, а некоторые не найдены более нигде. Ботаники предполагают, что здесь сохранилась древнейшая арктическая флора, которая на континенте давно сменилась другими типами растительности. Значит, кормовая база карликовых мамонтов могла быть не такой уж плохой.


Врангелевский мамонт обязательно упоминается в дискуссиях о причинах вымирания древней мегафауны Северной Евразии. Сторонники антропогенной гипотезы вымирания ссылаются на то, что населенные мамонтами острова (в 2003 г. останки мамонтов возрастом моложе 10 тыс. лет были также обнаружены на о. Святого Павла в Беринговом море) отличаются от континента именно отсутствием людей. Однако новейшие исследования связывают исчезновение фауны прежде всего со сменой типов растительности – древней тундростепи на современную заболоченную тундру и тайгу, в которой не могут жить стада таких крупных травоядных.

Этот процесс стал необратимым примерно 10–12 тыс. лет назад, когда после окончания ледникового периода началось потепление. Однако на холодном острове Врангеля сохранилась древняя флора. Не связано ли с этим и длительное выживание последней популяции мамонта? Покрытые длинной шерстью животные легко переносили полярный холод, но в какой мере они зависели от качества растительного корма? Возможно, новые исследования когда-нибудь дадут ответ на эти вопросы.

Источник: mydiscoveries.ru

Как выглядело животное?

>

Согласно описанию, составленному в конце XVIII столетия немецким естествоведом Иоганном Фридрихом Блюменбахом, шерстистый мамонт – это гигантское животное, высота которого в холке достигала около 3,5 метров при среднем весе в 5,5 тонн, а максимальном – до 8 тонн! Длина шерстяного покрова, состоящего из жестких волос и густого мягкого подшерстка, достигала более метра. Толщина кожи мамонта составляла почти 2 см. 10-сантиметровый слой подкожного жира вместе с шерстью служили гигантам надежной защитой от холода. Летняя шерсть была несколько короче и не такой густой, как зимняя. Скорее всего, она имела черный или темно-коричневый окрас. Бурый цвет найденных во льду особей ученые объясняют выцветанием шерсти.

Согласно другой версии, толстый слой подкожного жира и наличие шерсти являются свидетельством того, что мамонты постоянно жили в теплом климате с обилием пищи. Иначе, как бы они смогли нагулять столь значительные жировые отложения? Ученые, придерживающиеся этого мнения, приводят в пример два вида современных животных: довольно упитанных тропических носорогов и стройных северных оленей. Наличие шерсти у мамонта также не стоит считать доказательством сурового климата, ведь малазийский слон тоже имеет волосяной покров и при этом прекрасно себя чувствует, обитая на самом экваторе.

бивни мамонта


Много тысяч лет назад высокие температуры на территории Крайнего Севера обеспечивались с помощью парникового эффекта, который был вызван наличием пароводяного купола, благодаря чему в Арктике присутствовала обильная растительность. Подтверждением этому служит множество останков не только мамонтов, но и других теплолюбивых животных. Так, на Аляске были найдены скелеты верблюдов, львов и динозавров. А в местностях, где в наши дни деревья вовсе отсутствуют, найдены толстые и довольно высокие стволы вместе со скелетами мамонтов и лошадей.

Вернемся к описанию mammuthus primigenius. Длина бивней пожилых особей доходила до 4 метров, а масса этих закрученных вверх костистых отростков составляла более центнера. Средняя же длина бивней варьировалась в пределах 2,5 – 3 м при весе в 40 – 60 кг.

От современных слонов мамонты также отличались меньшими ушами и хоботом, присутствием на черепе особого нароста, а на спине –  высокого горба. Кроме того, позвоночник их шерстистого родственника в задней части резко изгибался вниз.

Наиболее поздние шерстистые мамонты, обитающие на острове Врангеля, значительно уступали в размерах своим прародителям, их высота в холке была немногим меньше 2-х метров. Но, несмотря на это, в эпоху ледникового периода это животное было наибольшим представителем фауны на всей территории Евразии.

Образ жизни

Основу рациона мамонтов составляла растительная пища, среднесуточный объем которой включал почти 500 кг различной зелени: травы, листьев, молодых веток деревьев и хвои. Это подтверждено исследованиями содержимого желудков mammuthus primigenius и свидетельствует о том, что гигантские животные выбирали для обитания местности, на которых присутствовала как тундровая, так и степная флора.


Исполины жили до 70 – 80 лет. Половозрелыми становились к 12 – 14 годам. Самая жизнеспособная гипотеза свидетельствует о том, что образ жизни этих животных был таким же, как и у слонов. То есть, мамонты жили в группе из 2 – 9 особей, которую возглавляла старшая самка. Самцы же вели одиночный образ жизни и присоединялись к группам лишь в период гона.

Артефакты

Кости mammuthus primigenius находят почти во всех регионах северного полушария нашей планеты, но самой щедрой на такие «подарки из прошлого» является Восточная Сибирь. В период жизни гигантов климат в этом краю был не суровым, а мягким, умеренным.

Так, в 1799 году на берегу Лены были впервые найдены останки шерстистого мамонта, которого так и назвали «Ленским». Спустя столетие этот скелет стал самым ценным экспонатом нового Санкт-Петербургского Зоологического музея.

Позже на территории России были найдены такие мамонты: в 1901 году – «Березовский» (Якутия); в 1939 году – «Оëшский» (Новосибирская область); в 1949 – «Таймырский» (п-ов Таймыр); в 1977 году – мамонтенок Дима (Магадан); в 1988 году – Ямальский мамонтенок (п-ов Ямал); в 2007 году – мамонтенок Люба (п-ов Ямал); в 2009 году – мамонтенок Хрома (Якутия); 2010 году – мамонтенок Юка (Якутия).


К самым ценным находкам относятся «Березовский мамонт» и мамонтенок Хрома – особи, целиком замерзшие в глыбе льда. По подсчетам палеонтологов, они пробыли в ледяном плену более 30 тыс. лет. Ученым удалось получить не только идеальные образцы разных тканей, но и ознакомиться с пищей из желудка животных, которая не успела перевариться.

Самым богатым местом на останки мамонтов являются Новосибирские острова. Согласно описаниям исследователей, которые их открыли, эти территории практически полностью состоят из бивней и костей.

Благодаря собранному материалу в 2008 году исследователям из Канады удалось расшифровать 70% генома шерстистого мамонта, а спустя 8 лет их российские коллеги завершили эту грандиозную работу. На протяжении многих лет кропотливого труда они смогли собрать в единую последовательность около 3,5 млрд. частиц. В этом им помог генетический материал вышеупомянутого мамонтенка Хромы.

Причины вымирания мамонтов

Ученые всего мира на протяжении двух столетий ведут споры, касающиеся причин исчезновения шерстистых мамонтов с нашей планеты. За это время было выдвинуто множество гипотез, самой жизнеспособной из  которых считается резкое похолодание, вызванное разрушением пароводяного купола.

Это могло произойти по различным причинам, например, из-за падения на Землю астероида. Небесное тело при падении раскололо некогда единый континент, из-за чего водяной пар над атмосферой планеты сначала конденсировался, а потом пролился сильнейшим ливнем (около 12 м осадков).


о спровоцировало интенсивное движение мощных грязевых потоков, которые на своем пути сносили животных и образовывали стратиграфические наслоения. С исчезновением парникового купола Арктику сковали льды и снега. В результате этого все представители фауны были моментально погребены в вечной мерзлоте. Поэтому некоторых шерстистых мамонтов находят в «свежезамороженном» виде с клевером, лютиками, дикими бобовыми и гладиолусами во рту или желудке. Ни перечисленные растения, ни даже их дальние родственники сейчас в Сибири  не растут. Из-за этого палеонтологи настаивают на версии, что мамонты были молниеносно убиты из-за климатической катастрофы.

Данное предположение заинтересовало палеоклиматологов и они, взяв за основу результаты бурения, пришли к выводу, что в период от 130 до 70 тыс. лет назад на северных территориях, расположенных в пределах 55-го и 70-го градусов, царил достаточно мягкий климат. Его можно сравнить с современным климатом севера Испании.

17 июля 2017

Источник: archeonews.ru

Продолжаем вникать в историю происхождения мамонтов. Оказывается, в состав мамонтовой фауны входило около 80 видов млекопитающих. Они сумели приспособиться к обитанию в холодном континентальном климате перигляциальных лесостепных и тундростепных районов с вечной мерзлотой, суровыми малоснежными зимами и мощной летней инсоляцией. Примерно около 11 тысяч лет тому назад, в связи с резким потеплением и увлажнением климата, мамонтовая фауна распадается. Часть видов, такие как сам мамонт, шерстистый носорог, гигантский олень, пещерный лев и другие, вообще исчезли с лица земли. Причины вымирания мамонтовой фауны до конца неизвестны. За долгую историю своего существования она переживала уже теплые межледниковые периоды, и смогла тогда сохраниться. Возможно, последнее потепление вызвало более значительную перестройку природной среды, а может быть, сами виды исчерпали свои эволюционные возможности.

Мамонты, шерстистый и колумбийский, обитали на огромной территории: от Южной и Центральной Европы до Чукотки, Северного Китая и Японии (о. Хоккайдо), а также в Северной Америке. Время существования колумбийского мамонта 250 – 10, шерстистого 300 – 4 тысячи лет тому назад.  Есть мнение, что мамонты все же не были предками современных слонов: они появились на земле позже и вымерли, не оставив даже отдаленных потомков. Но этот вопрос остается спорным.

Мамонты кочевали небольшими стадами, придерживаясь долин рек и питаясь травой, ветками деревьев и кустарников. Такие стада были очень подвижны – собрать необходимое количество корма в тундростепи было непросто. Размеры мамонтов были довольно внушительны: крупные самцы могли достигать высоты 3,5 метров, а их бивни имели длину до 4 м и весили около 100 килограммов. Мощный шерстный покров, длиной 70–80 см, защищал мамонтов от холода.

ЧЕМ ПИТАЛИСЬ МАМОНТЫ

Особенности строения конечностей и хобота, пропорции тела, форма и размеры бивней мамонта указывают на то, что питался он, как и современные слоны, различным растительным кормом. При помощи бивней звери выкапывали из под снега корм, сдирали кору деревьев, добывали жильный лед, использовавшийся зимой вместо воды. Для перетирания пищи мамонт имел с каждой стороны верхней и нижней челюсти одновременно только по одному, очень крупному зубу. Жевательная поверхность этих зубов представляла собой широкую, длинную пластину, покрытую поперечными эмалевыми гребнями. По-видимому, в теплое время года животные кормились преимущественно травянистой растительностью. В кишечнике и ротовой полости погибших летом мамонтов преобладали злаки и осоки, встречались кустики брусники, зеленые мхи и тонкие побеги ивы, березы, ольхи. Вес наполненного пищей желудка взрослого мамонта мог достигать 240 кг.

ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ: КАК ВЫГЛЯДЕЛИ

Взрослые мамонты были массивными животными, с длинными ногами и коротким туловищем. Высота их в холке достигала 3,5 м у самцов и 3 м у самок. Основное отличие их внешнего признака является выраженный шейный перехват между «горбом» и головой. У мамонтят эти черты были смягчены, и верхняя линия головы–спины представляла собой единую слабо выгнутую вверх дугу. Такая дуга присутствует и у взрослых мамонтов, а также у современных слонов и связана, чисто механически, с поддержанием огромного веса внутренних органов. Голова мамонта была крупнее, чем у современных слонов. Уши небольшие, овально вытянутые, в 5–6 раз меньше, чем у азиатского слона, и в 15–16 раз меньше, чем у африканского. Ростральная часть черепа была довольно узкой, альвеолы бивней располагались очень близко друг к другу, и на них опиралось основание хобота. Бивни мощнее, чем у африканского и азиатского слонов: длина их у старых самцов достигала 4 м при диаметре основания 16–18 см, кроме того, они были закручены вверх и вовнутрь. Бивни самок были меньших размеров (2–2,2 м, диаметр у основания 8–10 см) и практически прямые. Концы бивней, в связи с особенностями добычи корма, стирались обычно только с наружной стороны. Ноги у мамонтов были массивные, пятипалые, с 3 небольшими копытцами на передних и 4 – на задних конечностях; ступни округлые, диаметр их составлял у взрослых особей 40–45 см.

Но все же самая уникальная особенность внешнего облика мамонта – густой шерстный покров, состоявший из трех типов волос: подшерстка, промежуточных и кроющих, или остевых. Окраска шерсти была относительно однотипна у самцов и самок: на лбу и на темени росла шапка черных, направленных вперед грубых волос, длинной 15–20 см, а хобот и уши были покрыты подшерстком и остью коричневого или бурого цвета. Все тело мамонта также было покрыто длинными, 80–90 см остевыми волосами, под которыми скрывался густой желтоватый подшерсток. Окраска кожи туловища была светловато-желтая или коричневая, на свободных от шерсти участках наблюдались темные пигментные пятна. На зиму мамонты линяли; зимняя шерсть была гуще и светлее летней.

О ЧЕМ РАССКАЗАЛИ МАМОНТОВЫЕ НАХОДКИ

Останки мамонта на стоянках человека раннего палеолита встречались редко и принадлежали, в основном, молодым особям. О значении мамонтов в жизни первобытных людей говорит тот факт, что еще 20–30 тысяч лет назад художники кроманьонской эпохи изображали мамонтов на камне и кости. Плоские изображения наносились на стены пещер, на пластинки сланца и графита, на обломки бивней; скульптурные – создавались из кости, мергеля или сланца при помощи кремневых резцов. Очень может быть, что такие фигурки использовались в качестве талисманов, родовых тотемов или играли другую ритуальную роль.

С 18 до 19 века в Сибири известно что нашли больше двадцати достоверных находок останков мамонтов в виде замороженных туш, их частей, скелетов с остатками мягких тканей и кожи. Можно предполагать также, что часть находок осталась неизвестной науке, о многих узнали слишком поздно и не смогли их исследовать. На примере мамонта Адамса, обнаруженного в 1799 году на полуострове Быковском, видно, что результаты исследования о найденных животных поступали только через несколько лет после того, как они были обнаружены. Оно и понятно: добираться в дальние уголки Сибири даже во второй половине 20 века было нелегко. Да и сами раскопки проводились с трудом: большую трудность составляло извлечение трупа из мерзлого грунта и его транспортировка. Работы по раскопкам и доставке мамонта, обнаруженного в долине реки Березовки в 1900 году, можно назвать героическими, учитывая транспортировку.

Сейчас количество находок останков мамонта удвоилось. Это связано с широким освоением Севера, развитием транспорта и связи. Первой комплексной экспедицией с использованием современной техники была поездка за Таймырским мамонтом, найденным в 1948 году на безымянной речке, названной впоследствии рекой Мамонта. Извлечение «впаянных» в мерзлоту останков зверей в наши дни заметно облегчилось благодаря использованию мотопомп, размораживающих и размывающих грунт с помощью воды. Замечательным памятником природы следует считать «кладбище» мамонтов, открытое Н.Ф. Григорьевым в 1947 году на реке Берелех в Якутии. На протяжении 200 метров берег реки здесь покрыт россыпью костей мамонта, вымытых из берегового склона.

Изучая Магаданского (1977) и Ямальского (1988) мамонтят, ученым удалось прояснить не только многие вопросы анатомии и морфологии мамонтов, но и сделать ряд важных выводов о среде их обитания и причинах вымирания. Последние несколько лет принесли новые замечательные находки: особо следует упомянуть Юкагирского мамонта (2002), представляющего уникальный, с научной точки зрения, материал. Была обнаружена голова взрослого мамонта с остатками мягких тканей и шерстью и мамонтенка, найденного в 2007 году в бассейне реки Юрибей на Ямале. За пределами России можно отметить находки останков мамонтов, сделанные американскими учеными на Аляске, а также уникальное «кладбище-ловушку» с останками более 100 мамонтов, обнаруженное Л. Агенбродом в местечке Хот-Спрингс (Южная Дакота, США) в 1974 году.

Источник: info.mammothportal.com