В состав Индонезии входит небольшой остров вулканического происхождения, Комодо (его площадь менее 400 квадратных километров), на территории которого создан Комодский национальный парк, занимающий в рейтинге «7 чудес света» не последнее место. И именно здесь живет гигантский комодский варан.

Братание варанов
Братание варанов

Остров ежегодно посещает множество туристов, которых привлекает сюда не только возможность поплавать с аквалангом и полюбоваться необычным подводным миром, но и желание увидеть воочию необычных животных: одних из самых больших животных Земли, самых больших ящериц планеты – гигантских комодских варанов, которые больше не встречаются нигде в мире и ради сохранения которых и был создан Национальный парк Комодо. С уверенностью можно сказать, что гигантский варан Комодо — основная достопримечательность Индонезии.


Другое название комодских варанов – «комодские драконы», а местные аборигены называют их «буайя дарат», что переводится как «наземный крокодил».

При взгляде на этих гигантских рептилий создается впечатление, что ты из реальной современной жизни перенесся в доисторические времена, когда на Земле жили динозавры и другие существа огромного размера. Комодские вараны могут весить от 70 до 90 кг, а в длину быть более 3 м. А если взвесить только что пообедавшего взрослого варана, в желудке которого еще не переварилась пища, то его вес может достигать 160 кг.

Комодский варан
Комодский варан

У комодских варанов, как и у их маленьких братьев – ящериц, очень длинный хвост (почти половина от общей длины тела варана). Цвет кожи темный, с небольшими пятнышками, правда, у молодых особей окраска более яркая.


У гигантских варанов очень острые, крупные зубы с мощными челюстями — ведь они хищники, питающиеся не только всякими мелкими животными, но и крупной добычей.

Ученые полагают, что изначально родиной гигантских варанов была Австралия, но много тысяч лет назад ящеры переселились на индонезийские острова, где и обитают в настоящее время. Возможно, из Австралии они ушли, спасаясь от людей, посягающих на территорию их обитания и на их жизнь. Сейчас эти вараны занесены в Красную книгу, для сохранения их популяции создан Комодский парк, но все же численность гигантских комодских варанов невелика: всего около 5 тысяч особей.

Комодские драконы не живут группами постоянно, а только в период размножения или в момент охоты на крупную добычу. В остальное время они одиночки.

Совместная трапеза варанов
Совместная трапеза варанов

Ночью комодские вараны спят, спрятавшись в норах (они их роют сами, причем довольно глубокие — от 3 до 5 м) или в дуплах деревьев (это могут делать вараны с небольшим весом). Правда, были зафиксированы редкие случаи, когда вараны выходили «погулять» и в темное время суток. Ну, как говорится, из любого правила есть исключения. Охотятся вараны рано утром, а когда солнце наиболее жаркое — прячутся в тени. Вараны очень хорошие пловцы, они могут проплывать большие расстояния, но все же больше любят сухие и теплые места. К воде они приходят в основном в поисках тел выброшенных морем животных.


Комодские вараны неплохо бегают, при необходимости могут развить скорость более 20 км/ч. Согласитесь, это здорово для таких гигантов. Также вараны могут стоять, когда надо достать еду, находящуюся на высоте (например, с дерева). Они встают на крепкие задние лапы, опираясь на мощный хвост, длинное тело позволяет им собирать пищу на довольно большой высоте над землей. Более того, молодые вараны могут лазать и очень любят проводить время на высоте – в этом им помогают длинные цепкие когти. Понятно, с возрастом их вес увеличивается, и вараны уже не могут «поднять» себя на дерево, да и какое дерево выдержит такую тушу!

Кто кого?
Кто кого?
iv>

У взрослых варанов нет врагов среди животных, а вот молодые вараны очень уязвимы: они являются лакомой добычей для змей или хищных птиц. Живут вараны долго, до 50 лет. Рацион их питания очень разнообразен. Вараны едят всякую мелочь – насекомых, птиц, рыбу, ракообразных, мелких ящериц, грызунов, черепах, а также крупных животных – кабанов, оленей, буйволов, лошадей и коз. Не гнушаются гигантские комодские вараны и своими сородичами, каннибализм среди них распространен (особенно в голодные годы). Конечно, взрослый варан не будет пытаться пообедать другим крупным вараном – силы потратишь, а ничего не добьешься, хорошо если жив останешься. А вот детеныши или малорослые вараны часто становятся жертвами.

Гигантские комодские вараны чувствуют себя на индонезийских островах хозяевами, поскольку им никто из животных не угрожает. Это весьма неглупые рептилии, об этом свидетельствует способ их охоты на крупных млекопитающих. Вараны не бегают за добычей, они прячутся и ждут. Когда объект охоты появляется неподалеку, то варан резко выскакивает из засады, стараясь ударить жертву хвостом. Сила удара такова, что у добычи ломаются кости. Ну а догнать и сожрать переломанное животное не составляет труда.

Есть еще и другой сценарий охоты, при котором варан теряет меньше сил, правда, ждать приходится дольше. Дело в том, у варана есть железы, расположенные около зубов, вырабатывающие яд, который смешивается во рту с разлагающимися бактериями и при укусе попадает в рану жертве, вызывая ухудшение свертываемости крови, паралич, гипотонию, шок и потерю сознания.


Варан острова Комодо
Варан острова Комодо

Варан старается укусить животное так, чтобы осталась большая рваная рана. А затем остается только ждать: яд попадает в кровь, вызывая заражение, животное заболевает и в итоге умирает. Варан все это время по пятам идет за жертвой, причем это может длиться несколько недель. А когда животное погибает – начинается пиршество.

Едят вараны и падаль, которая умерла без их помощи; ее они находят по запаху при помощи длинного языка с раздвоенным кончиком.

Одно и то же мертвое животное находят сразу несколько комодских варанов, никто из них не хочет делиться едой с товарищами, поэтому начинается драка. Кто победит – тот и набивает свой живот первым. А едят вараны очень много, заглатывая огромные куски.

Дерутся гигантские комодские вараны не только из-за еды, но и за право обладать понравившейся самкой. Самцы встают на задние лапы и начинают бороться друг с другом, стараясь оцарапать или укусить соперника. Выигравший получает самку, которая позже отложит около 20 яиц (по 200 г каждое) и в течении 8 месяцев будет охранять их от животных — любителей полакомиться яйцами. А вот вылупившиеся варанчики лишены материнской любви и заботы и вынуждены сами бороться за свои жизнь. Самое безопасное для них место – дупла деревьев, там их не съедят вараны-каннибалы и другие хищники.

>
Комодский варан
Комодский варан

Комодские вараны специально не охотятся на людей, но случаи нападения на человека все же есть: то ли драконов привлекает какой-либо запах, издаваемый человеком, и они принимают людей за пищу, то ли от голодухи. Съесть взрослого человека комодские вараны не могут, но укусить и внести яд в организм – запросто. Если немедленно не обратиться к врачу – летальный исход неизбежен. А вот ребенка проглотить варан может, и такие случаи есть. В основном вараны заходят в деревни, расположенные на побережье и живущие рыболовством. Ящеров привлекает запах рыбы и отходов жизнедеятельности людей. Если нет «живой» пищи, вараны не гнушаются трупами, раскапывая человеческие могилы. До последних лет индонезийские аборигены хоронили умерших, не закапывая их глубоко, но после того как случаи вандализма со стороны комодских варанов участились, люди стали накрывать могилы тяжелыми плитами, пробраться под которые вараны не могут.


Даже в случаях приближения варанов к жилищам людей, когда появляется реальная угроза жизни человека, убивать комодских драконов запрещено законом. Их можно только переправлять в другие районы, где они не будут докучать людям. Хотя это сложно, поскольку у этих гигантских ящериц есть поразительная способность улавливать запах крови на расстоянии 5 км. Зафиксированы случаи нападения варанов на туристов, имеющих маленькие царапины или на женщин с менструацией.

Туристов, конечно же, привлекает возможность понаблюдать в дикой природе за поведением гигантских комодских драконов, но это можно делать только под присмотром специально обученных вооруженных проводников.

Читайте также «Гигантские кальмары — необычные животные»

Источник: morefactov.ru

[править] Название и происхождение

Комодский варан — это самая крупная ящерица в мире. У него множество названий —

  • варан острова Комодо,
  • дракон острова Комодо, а местные жители называют его
  • «ора» или «буайя дарат», что означает «наземный крокодил».

[править] Происхождение

Происхождение огромного ящера покрыто тайной.


Существует версия, что комодский варан — это прародитель современного крокодила. Палеонтологи выдвигают версию, что около 5—10 миллионов лет назад предки комодского ящера появились в Австралии. И это предположение подтверждается одним весомым фактом: кости единственного известного представителя крупных пресмыкающихся были найдены в плейстоценовых и плиоценовых отложениях Австралии.[3]

Считается, что после того, как образовались и остыли вулканические острова, ящер поселился на них, в частности на острове Комодо. Однако, возникает вопрос: как ящер добрался до острова, расположенного в 500 милях от Австралии? Ответ пока не найден, но по сей день рыбаки побаиваются отправляться в плавание возле острова Комодо. Возможно, «дракону» помогло морское течение.

Ученые утверждают, что в те времена на острове жили гигантские черепахи, слоны, высота которых достигала полтора метра. Вполне возможно, в таком случае, что предки современных комодских ящеров охотились на карликовых слонов.

Так или иначе, но комодские вараны — это живые ископаемые.

[править] Распространение

Родиной комодских варанов является Австралия, хотя свое название вид получил от острова Комодо. После развития популяции, около девятисот тысяч лет назад, эти животные расселились на близлежащих островах.

В мире есть на сегодняшний момент только четыре места, где обитает Комодский варан в естественных условиях — это четыре Индонезийских острова, входящих в состав Малых Зондских Островов:

  • остров Комодо, где осталось всего 1700 особей этого животного
  • остров Джили Мотанг, где насчитывается в настоящее время не более 100 ящеров
  • остров Флорес, на котором обнаружено самое крупное поголовье варанов (около 2000 штук)
  • остров Ринча, с 1300 животных этого вида.

[править] Внешний вид

Комодские вараны по строению своего тела сходны с другими видами ящериц, но, конечно же, имеют свои особенности.

Комодский варан может достигать в длину 2.5-3 м, его вес колеблется в пределах от 50 до 70 кг. Самки более мелкие и достигают в длину всего 1,5-2 м. Длина хвоста варана составляет примерно половину длины тела.

Окраска — темно-бурая, у молодых особей на спине имеются яркие желтоватые пятна.

Пасть снабжена зубами с режущими краями, которые подходят для разрывания мяса на куски.

[править] Образ жизни

Комодский варан является дневным животным, он не охотится ночью. По ночам они крепко спят в своих убежищах. Хотя, были отмечены лишь единичные случаи ночной активности этих животных.

Молодые вараны прекрасно лазят по деревьям и в целях собственной безопасности живут в дуплах.

Комодские драконы — отличные пловцы. Они могут спокойно переплывать небольшие речки, заливы или преодолевать расстояние до соседних близлежащих островов. Однако они не могут продержаться в воде более 15 минут. И если они не успеют добраться до суши, то тонут. Возможно, именно этот фактор повлиял на естественные границы обитания этих животных.


Вараны быстро бегают. На коротких дистанциях его скорость может достигать 20км/ч. В случаях необходимости, они могут вставать на задние лапы, используя свой мощный хвост в качестве опоры.

Предпочитая жить в одиночку, эти огромные ящеры редко сходятся в группы, непродолжительное объединение варанов может вызвать только брачный период и кормление, но и эти периоды будут сопровождаться постоянными стычками и драками, как между самцами, так и между самками.

Длинный язык, которым наделен комодский варан — это очень важный обонятельный орган. Высовывая язык, варан улавливает запахи. Осязаемость языка варана не уступает чувствительности обоняния у собак. Голодный зверь способен выследить жертву по одному единственному следу, оставленному жертвой несколько часов назад.

[править] Регулирование температуры тела

Выбираясь из своих нор, когда встает солнце, вараны предпочитают принимать солнечные ванны, полностью распластавшись и вытянув лапы. Таким образом, комодский варан повышает температуру своего тела. С понижением температуры вараны не проявляют активности и быстроты реакции, их состояние скорее сонное, нежели подвижное. Получив заряд солнечной энергии, Комодский варан обходит свои владения, ревностно наблюдая — нет ли незваных гостей на его территории. От размеров Комодского варана напрямую зависит температура его тела — чем взрослее и больше ящер, тем дольше он способен удерживать в себе тепло, сохраняя его даже в ночное время, и тем меньше времени он будет тратить в утренние часы на прогревание тела.

Он плохо переносит жару, его тело не имеет потовых желез. И если температура животного превысит 42,7°С, варан умрет от теплового удара.

Получив заряд солнечной энергии, Комодский варан обходит свои владения, ревностно наблюдая — нет ли незваных гостей на его территории.

[править] Яд

Многие слышали, что укус варана может стать смертельным. Оказывается в их слюне содержатся 57 различных штаммов бактерий, вызывающих воспаление раны и заражение крови. Считается, что эти бактерии появились в результате поедания падали.

Совсем недавно, в 2009 году, ученые Мельбурнского университета доказали, что у варанов есть ядовитые железы, которые располагаются на нижней челюсти.[4] Они выделяют яд, содержащий различные токсичные белки, вызывающие прекращение свертываемости крови, снижение кровяного давления, паралич мышц и потерю сознания. Протоки этих желез располагаются у основания зубов, и яд смешивается со слюной, содержащей множество бактерий.

[править] Питание

Варан — высший в местах своего обитания хищник, он может легко съесть геккона, крысу, птичьи яйца, змею (даже огромного сетчатого питона), поймать зазевавшуюся птицу. Но в целом, чаще они охотятся именно на крупных млекопитающих животных.

Местные жители и ученые рассказывают, что варан таскает собак и овец, нападает на буйволов, лошадей, оленей и диких свиней. Известны случаи, когда комодский варан нападал на жертву весом до 1200 килограмм. Для того чтобы одолеть и съесть такое огромное животное, дракон перекусывал ему сухожилия, тем самым обездвиживая жертву, а потом кромсал жертву своими острыми как бритва зубами.

В сухой сезон варану приходится придерживаться «поста», а в сезон дождей он ни в чем себе не отказывает.

В голодный засушливый сезон ящеры питаются собственным жиром. Также у этих ящериц распространен внутривидовой каннибализм. Особенно сильно это проявляется в голодные годы. Взрослые особи часто съедают более мелких сородичей.

Самки и молодняк в основном питаются тем, что останется от обеда или птицей и мелкими животными.

Нередко Комодского варана можно встретить на побережье, где он ищет останки животных, выброшенных на берег, к тому же эти уникальные драконы очень хорошо плавают и любят купаться, а так же не откажутся поохотиться в воде, если присмотрят себе подходящую добычу.

[править] Охота

Охотится варан во второй половине дня, предпочитая пережидать полуденную жару в тени. Охота происходит приблизительно так:

Свою добычу они поджидают в засаде. Варан близко подбирается к своей жертве и молниеносно атакует. Иногда они сбивают ее с ног при помощи удара огромного хвоста, ломая ей ноги. После чего валит животное на землю и старается побыстрее её оглушить. В случае нападения на человека варан сначала откусывает ноги, затем разрывает тело на части.

После того, как жертва варана убита, он вспарывает брюхо и съедает внутренности животного. Мясо варан поедает крупными кусками, проглатывая его вместе с костями. Для быстрого прохождения пищи, варан постоянно забрасывает голову вверх. Небольшую добычу варан может заглотить целиком, а крупную разрывает на куски.

Во время поедания животного «дракон» стоит на четырех вытянутых лапах. В процессе приема пищи видно, как живот варана наполняется и оттягивается до самой земли. Наевшись, варан уходит в тень деревьев переваривать пищу в тишине и спокойствии.

Крупные экземпляры часто едят падаль, которую сами того не ведая, себе и обеспечивают. Все дело в том, что своими зубами они наносят животному рваную рану, в которую попадает яд и, порой, множество опасных бактерий. Если животное уходит от варана, происходит воспаление раны и заражение крови. Через некоторое время несчастная жертва погибает. Варан, благодаря своему раздвоенному языку, который является органом обоняния, находит труп жертвы. На запах падали сбегаются и другие вараны. Порой начинается драка, целью которой является установление главенства среди самцов. Неосторожные молодые вараны и дикие собаки, пытающиеся откусить кусок от добычи, нередко бывают убиты взрослыми драконами.

[править] Размножение

Период размножения у варанов наступает зимой, во время сухого сезона. Количество самцов в 2 раза превышает количество самок. Поэтому в это время происходят ритуальные бои за самок. Взрослые самцы Комодского варана встают на задние лапы, обхватив друг друга передними, и стараются повалить соперника на землю. Когда одному из соперников удается повалить второго на землю, победитель сильно прижимает поверженного к земле и долго царапает его когтями. После окончания ритуала, проигравший самец удаляется, а победитель уединяется с самкой.

Свою страсть самец показывает самке только в момент спаривания, он трется об ее шею, подергивая головой, и царапает ее хвост и спину. Позиция сверху на сопернике или на самке для Комодского варана очень значимая, своим царапанием он доказывает собственное превосходство над сородичами. После спаривания самка сразу же уходит от самца, в поисках места для кладки яиц. Чаще всего ими становятся гнезда сорных кур, большие компостные кучи или высокие кучи опавшей листвы. Она выкапывает там глубокую норку и откладывает 20 яиц, весом приблизительно по 200 грамм каждое. Самка охраняет свое гнездо в течение 8-8,5 месяцев, пока на свет не вылупятся маленькие варанчики. Сразу после появления у них срабатывает инстинкт самосохранения и пока их не съели, они взбираются на соседние деревья. Там они живут первые 2 года.

Молодые особи комодского варана окрашены в темно-серые цвета. По всему телу животного располагаются оранжево-красные полосы-кольца. С возрастом расцветка варана меняется, он приобретает ровный темный окрас.

Молодые вараны, возрастом до года, небольшие. Их длина достигает 1 м. К концу первого года жизни варан уже начинает охотиться. Малыши тренируются на курах, грызунах, лягушках, кузнечиках, крабах и самых безобидных — улитках. Повзрослевший «дракон» начинает охотиться на более крупную добычу: коз, лошадей, коров, иногда на людей.

В размножении Комодосских драконов, помимо привычного полового процесса, очень часто присутствует партеногенез. Самки этих животных способны откладывать неоплодотворенные яйца, из которых по истечении срока появляются только особи мужского пола. Способность и к половому, и к неполовому воспроизводству у комодских варанов обусловлена изолированностью среды обитания.[5] Это позволяет им основывать новые колонии, если в результате шторма самки без самцов оказываются выброшенными на соседние острова.

В среднем продолжительность жизни комодского варана составляет 40 лет.

[править] Враги и конкуренты

У комодских варанов нет естественных врагов, за исключением человека и, возможно, иногда встречающихся у побережий гребнистых крокодилов. Они сами уничтожат любых соперников. Только молодые вараны могут стать жертвой различных хищников.

[править] Охрана и статус

Этих животных запрещено убивать. Они занесены в Красную книгу МСОП. Специально для них на острове Комодо был организован национальный парк.

В настоящее время на островах Комодо и Ринджа организован национальный парк. Любая охота на этих ящеров запрещена законом, а отлов может производиться только для зоопарков по специальному разрешению комитета по охране природы при правительстве Индонезии.

[править] Факты

  • Вараны опасны для человека, в большей степени это касается его ядовитых укусов. Если вовремя не обратиться за медицинской помощью, то смертельного исхода не избежать. Особую опасность они представляют для детей. В голодные годы известны случаи выкапывания варанами трупов из могил.
  • При содержании в неволе (эти случаи очень редки) гигантские рептилии быстро привыкают к человеку и становятся практически ручными. Один такой представитель вида жил в Лондонском зоопарке, он отзывался на кличку, брал пищу из рук человека и бегал по пятам за своими смотрителями.
  • В 2003 г. в журнале Nature Australia было опубликовано краткое сообщение о молодой варанихе по кличке Кракен, которая живет в зоопарке Вашингтона и любит играть с игрушками. Наблюдение за Кракен проводил доктор Гордон Бурхарт и его коллеги из Университета Теннесси. Ученые изучали игровое поведение варана в течение двух лет и за это время записали 31 видеосюжет, в которых видно, как ящерица играет с разными предметами — резиновым кольцом, ведром, заполненным рулонами туалетной бумаги, носовым платком и теннисной туфлей. Биологи не просто давали варану разные предметы, они пропитывали их различными запахами, чтобы пронаблюдать за последующей реакцией. В качестве источника запаха использовали кровь кролика, кукурузное масло и даже духи. Кракен могла выбирать между игрушкой-«жертвой», пропитанной кровью кролика, и игрушкой-«не жертвой», пропитанной другими запахами. Если игрушка не пахла кровью, Кракен могла, подобно собаке, трепать носовой платок, играть с резиновым кольцом или туфлей. Но если тот же предмет был пропитан кровью, варан демонстрировал поведение хищника. Ящерица била хвостом, охраняла предмет, как будто это кусок корма, и у нее наблюдалось обильное выделение слюны.[6]

[править] Литература

  • Даревский И. С., Орлов Н. Л. Редкие и исчезающие животные. Земноводные и пресмыкающиеся: Справ. пособие. — М.: Высш. шк., 1988. — С. 293—295.
  • Жизнь животных в 7-ми т. /Гл. редактор В. Е. Соколов. Т.5. Земноводные и пресмыкающиеся. / А. Г. Банников, И. С. Даревский, М. Н. Денисова и др.; под ред. А. Г. Банникова — 2-е изд., перераб.— М.: Просвещение, 1985.— С.249—252.
  • Биология. Современная иллюстрированная энциклопедия. Гл. ред. А. П. Горкин; М.: Росмэн, 2006.
  • Малеев Е. А. и Даревский И. С., «Драконы» острова Комодо, «Природа», 1963, № 3
  • Даревский И. С. и Кадарсон С., О биологии гигантского индонезийского варана, «Зоологический журнал», 1964, т.43, в.9.
  • Большая советская энциклопедия. — М.: Советская энциклопедия. 1969—1978.

Источник: cyclowiki.org

1. Комодский варан или дракон острова Комодо

Ученые обнаружили этот вид ящериц в 1912 году. Предполагают, что раньше эти гиганты обитали в Австралии. Сейсмическая активность и изменение рельефа побудила их к переселению на острова Индонезии. Взрослые вараны вырастают до 3 метровой длины и могут весить до 160 кг. 

Средние вараны Комодо имеют длину до 2 метров. Кожа этих животных темная и пятнистая. Они имеют мощные лапы, хвост, челюсти и острые зубы.

Комодский варан
Комодский варан

Эти ящерицы отлично плавают, лазят по деревьям и бегают со скоростью 20 км в час. Комодские вараны страшные хищники, не имеющие врагов в природе. Они охотятся на грызунов, змей, детенышей крокодила, оленей, кабанов, коз, буйволов и даже своих сородичей. Эти ящерицы не брезгуют падалью и могут вырывать и есть тела захороненных животных и людей. Поэтому на острове Комодо на могилы устанавливают тяжелые плиты. 

Бывали случаи нападения этих гигантов и на людей, хотя это случается редко. Опасность поджидает детей и домашний скот, которые часто становится обедом варана. Слюна этих «драконов» токсична, поэтому жертва после укуса слабеет и медленно умирает.

Дракон острова Комодо
Дракон острова Комодо

Комодские вараны устраивают кровавые бои за самку в брачный период. Она откладывает до 20 яиц. Детеныши рождаются мелкими и могут стать добычей птиц и змей. Мать охраняет только кладку. Потом все зависит от умения скрыться, поэтому малыши прячутся в листве. 

Варан острова Комодо внесен в Красную книгу. Охота на эту ящерицу запрещена. Но местные жители возмещают неудобства сосуществования с этим гигантом доходами от туристического бизнеса. Невзирая на опасность, туристы активно посещают Комодо круглый год.

2. Гигантский варан

Эта огромная ящерица обитает в Австралии. Длина ее тела до 2,5 метров, при весе 25 кг. 

Гигантский варан
Гигантский варан

Живет в мало доступной местности, питается змеями, птицами и мелкими млекопитающими (валлаби, вомбаты). При попытках охоты на него, нападает на человека. Ударом хвоста может свалить на землю мужчину или покалечить собаку.

3. Полосатый варан

Длина тела этого гиганта до 250 см. Вес до 20 кг. Тяжелее него только комодский варан. Распространен на Суматре, Яве, в материковой Индии. 

Это полуводная ящерица. Она отлично плавает и ныряет. Роет норы 10-метровой глубины и может лазить по деревьям. Ест рыбу, детенышей крокодила, черепашьи яйца, выдр и даже млекопитающих (мартышек).

4. Крокодиловый варан

Живет в Новой Гвинее. Длина тела до 2 метров, вес до 10 кг. Это древесная ящерица. Использует хвост для захвата при лазании по веткам деревьев, часто поднимается на задние лапы, чтобы сориентироваться на местности. 

Крокодиловый варан
Крокодиловый варан

Охотится на птиц, змей, кенгуру, не брезгует падалью. Мелкую добычу глотает целой, а у крупной вырывает куски мяса. Были случаи нападения на человека и домашний скот.

5. Бенгальский варан

Достигает размера тела до 175 см. вес до 7,2 кг. Роет норы под корнями деревьев или камнями. Может поселиться в дупле, он отлично лазит по деревьям. 

Бенгальский варан
Бенгальский варан

Быстро бегает и прыгает. Живет в Индии и Пакистане. На севере Пакистана впадает в зимнюю спячку. Питается грызунами, змеями, яйцами птиц, змей и крокодилов.

6. Игуана Кинолоф

Длина тела до 125 см. масса до 13 кг. Живет только на Галапагосских островах. 

Игуана Кинолоф
Игуана Кинолоф

Роет для себя норы. Питается растительностью, подбирает упавшие плоды, цветы и ростки кактусов (опунций).

7. Морская игуана

Обитает на Галапагосских островах. Длина туловища до 140 см. Вес до 12 кг. Имеет длинный хвост, до половины туловища. Большинство своего времени находится в море, может прекрасно плавать и нырять.

Морская игуана
Морская игуана

На суше ее можно встретить на скалистом берегу, в болотах или зарослях манго. Имеет интересную розоватую расцветку кожи. Питается водорослями. Яйца откладывает на берегу в теплый песок.

8. Филлипинская парусная ящерица

Длина туловища парусной ящерицы достигает 1 метра, на спине у нее имеется кожаный гребень. Эта ящерица всеядная. 

Филлипинская парусная ящерица
Филлипинская парусная ящерица

Она ест фрукты, цветы, листья, насекомых и мелких млекопитающих. Животное не агрессивно, поэтому часто становится добычей местных охотников. Яйца самки откладывают в песок на берегу.

9. Хамелеон

Самые крупные особи хамелеонов вырастают до 60 см в длину. Эти ящерицы имеют длинные ноги с приспособленными для хватания за ветки пальцами. Помогает в этом хамелеону и закрученный хвост. На круглой голове этих животных имеются небольшие рожки. 

Хамелеон имеет необычные глаза, которые могут смотреть в разные стороны и увеличивать обзор местности при охоте. Эта ящерица может менять окраску кожи. Изменения цвета зависят от температуры воздуха, испуга, злости, голода и других эмоций. 

Распространены животные в Африке, Индии, Шри-Ланке, Америке и Южной Европе. Хамелеоны имеют длинный язык с присоской для насекомых. Они также не откажутся полакомиться фруктами и молодой зеленью.

Хамелеон
Хамелеон

На Земле обитают до 5000 видов ящериц, и все они вызывают восхищение. Ведь не может не удивлять способность этих животных к аутомии, т. е. в случае опасности отбросить и снова отрастить хвост. Эти существа могут менять цвет кожи, приспосабливаясь к окружающей среде или маскироваться под засохший листочек. Васелиск может бегать по воде, а Молох впитывать воду в пустыне всей кожей тела. 

Длинный раздвоенный язык помогает ящерицам охотится. Их приспосабливаемости, силе и умению выживать могут позавидовать многие животные. Самая крупная ящерица, камодский варан, является исключительным видом, который возможно еще преподнесет немало сюрпризов ученым.

Читайте также:Cамая большая щука в мире.

Источник: 24smi.org

Экскурс в историю

Самая большая ящерица в мире впервые была обнаружена учеными в начале 20 столетия – описания о драконе датируются 1912 годом. Именно в это время комодский варан был найден на острове Комодо. Собственно, по месту своего обитания варан и получил название комодского. Ученые выдвигают версию, что много тысячелетий назад комодские вараны обитали в Австралии, а затем переселились на острова, расположенные поблизости. И сегодня дракона можно встретить не только на острове Комодо, но еще и на таких островах: Флорес, Риджа, Падар, Ринча. Численность в период открытия этого вида ящериц была немногочисленной, а сегодня она только уменьшается. Поэтому из-за угрозы исчезновения в настоящее время комодские вараны усиленно охраняются и занесены в Красную книгу.

Описание комодского варана

Комодские вараны - самые большие ящерицы

Взрослые особи варанов могут вырастать более 3-х метров длину, а вес их может равняться до 160 кг. Однако такие крупные особи встречаются не так часто – как правило, длина этих самых больших ящериц в мире составляет 2 метра. Благодаря огромным размерам комодских варанов у них практически нет врагов, однако это относится к взрослым ящерицам, а маленькие вараны становятся угощением хищных птиц, змей и даже своих сородичей. Как и любые ящерицы комодские вараны обладают длинным хвостом. Окраска кожи у них темная с небольшими пятнышками, но молодняк обладает более светлой окраской. Эти гигантские ящерицы обладают мощными челюстями и очень острыми зубами, ведь они являются хищниками.

Огромная зубастая пасть комодского варана

Одна только огромная голова и невероятных размеров зубастая пасть, из которой высовывается раздваивающийся длинный язык, способны повергнуть любого человека в неописуемый ужас. Увидев это животное, можно представить себя в совершенно другой эпохе, когда таких существ было огромное количество. Поразительно, что в наше время комодский дракон сохранил свой облик практически без изменений.

Отличительные особенности комодского варана

Самая большая ящерица в мире, несмотря на внушительные размеры, может очень быстро бегать, правда, на небольшие дистанции. К тому же она умеет плавать и способна даже переплыть на остров, находящийся по соседству. Комодский варан прекрасно может доставать пищу с деревьев, при этом встает на задние лапы. Молодые же особи и вовсе прекрасно лазают по деревьям и проводят на них большое количество времени. Так молодые вараны спасаются от хищников, которые могут на них напасть.

Комодский варан хорошо плавает

Комодские вараны отличаются прекрасным слухом, острым зрением, но главным органом чувств у них является обоняние. Драконы обладают двумя ядовитыми железами и смертоносной слюной, благодаря которым они убивают своих жертв и добывают себе пропитание.

Образ жизни

Комодские вараны в ночное время прячутся в норах, которые делают сами. На охоту они выходят ранним утром. Днем они тоже прячутся от лучей палящего солнца. Они представляют собой хладнокровные существа, поэтому плохо переносят резкие температурные колебания. Как правило, комодские гигантские ящерицы являются одиночками. Группами они живут только в период размножения.

Как охотятся и чем питаются?

Питаются комодские вараны и мелкими, и крупными животными (в том числе и домашними), в основном, поедают падаль. Также драконы, умея хорошо лазать по деревьям, воруют яйца птиц. Взрослые особи в голодный год даже поедают своих более молодых сородичей. Благодаря острому обонянию эти ящерицы способны почувствовать запах крови на расстоянии до 5 км.

Комодский варан на охоте

Как правило, охотятся вараны на крупную добычу из засады. Нападая на нее, они кусают животное и следуют за ней в ожидании ее смерти. Причем варану больше помогают не ядовитые железы, как считалось ранее, а слюна, содержащая большое количество болезнетворных бактерий. Именно такие бактерии, попадая в кровь жертвы, приводят к неминуемой ее гибели. В результате жертва варана теряет сознание, а потом умирает.

Варан вместо впрыска яда одним ударом втирает его в рану жертвы. Такой способ охоты помог варанам существовать в течение многих тысячелетий. С помощью раздваивающегося языка комодский варан издалека способен почувствовать запах падали и скорее спешит на пиршество, в котором принимают участие и другие его сородичи. Причем поедание отравленного своей же слюной мяса ничуть им не вредит, поскольку вараны обладают отличным иммунитетом. А выделяющиеся при разложении убитой добычи варана вещества только обогащают ротовую полость гигантской ящерицы новыми бактериями смертоносного характера.

Опасность для человека

Комодский варан нападает на людей

Бывали случаи, когда комодский варан нападал на человека. Укус этого животного очень опасен для человека, поскольку начинается воспалительный процесс из-за влияния болезнетворных бактерий. Особенно вараны могут нападать на маленьких детей. Однако считается, что это только тогда, когда они путают свою привычную пищу. Однако после укуса этой огромной ящерицы важно сразу же обратиться за медицинской помощью, поскольку летальный исход составляет 99 процентов.

Страдают от комодских варанов не только живые люди, но и умершие – драконы выкапывают захороненные трупы и питаются ими. Поэтому на сегодняшний день умерших хоронят под цементными литыми плитами.

Потомство

Вылупившийся из яйца детеныш комодского варана

Самцы варанов каждый год сражаются за свою самку. Тот варан, который выиграл, получает самку, которая отложит затем 20 яиц. В течение восьми месяцев она будет следить за тем, чтобы яйца никто не съел, но вылупившиеся молодые вараны будут лишены материнской заботы. Они должны сами заботиться о своей безопасности, поэтому они часто прячутся на деревьях или в укрытиях. Причем часто они укрываются и от представителей своего вида, не гнушающихся молодняком в качестве своего питания.

Источник: topkin.ru

Историческая справка

Впервые эти гиганты были обнаружены в 1912 году на острове Комодо. Несложно догадаться, что с этим связано то, как называется большая ящерица.

С тех пор эти существа являются объектом научных исследований. Ученые установили, что история эволюции этого вида связана с Австралией. От исторического предка род Varanus отделился около 40 миллионов лет назад и эмигрировал на этот отдаленный материк. Какое-то время гиганты проживали в Австралии и расположенных неподалеку островах. Позже в силу разного рода причин вараны были оттеснены на острова Индонезии, где и осели. Ученые предполагают, что это связано с изменением рельефа и сейсмической активностью. Сам остров Комодо, кстати, тоже имеет вулканическое происхождение. Стоит отметить, что переселение кровожадных великанов на острова спасло многих представителей австралийской фауны от полного истребления. Большая ящерица освоила новые территории и господствует там поныне.

Внешний вид

Каких же размеров может достигать комодский варан? Сложно представить, но комодская ящерица-дракон по размерам сопоставима с молодым крокодилом.

Ученые провели замеры в состоящей из 12 особей выборке и описали их внешние особенности. Исследуемые вараны достигали в длину 2,25-2,6 метра, а их вес составлял 25-59 килограммов. Но эти показатели средние. Зафиксировано и описано несколько намного более выдающихся случаев. Длина некоторых ящериц достигает 3 и даже более метров, а самый большой из известных экземпляров весил более полутора центнеров.

Кожа варана темно-зеленая, грубая, часто покрыта мелкими желтоватыми пятнышками и кожистыми наростами-шипами. Эти животные обладают мощным телосложением, сильными короткими лапами с острыми когтями. Мощные челюсти с крупными зубами с первого взгляда выдают в этом звере лютого хищника. Довершает картину длинный и подвижный раздвоенный язык.

Особенности вида

Несмотря на внушительные габариты и кажущуюся неповоротливость, ящерица-дракон – отличный пловец, бегун и скалолаз. Комодские вараны отлично лазают по деревьям, могут доплыть даже до соседнего острова, а на коротких дистанциях от них не может удрать ни одна потенциальная жертва.

Комодский варан – это не только превосходный тактик, но и блестящий стратег. Если этот хищник положил глаз на слишком крупную жертву, он может использовать не только грубую силу. Варан умеет ждать, он способен неделями таскаться за умирающим зверем, предвкушая грядущую пирушку.

Как живут драконы наших дней

Большая ящерица не любит общество сородичей и сторонится их. Вараны ведут уединенный образ жизни, а с себе подобными контактируют только в брачный период. Эти контакты отнюдь не ограничены любовными утехами. Самцы ведут между собой кровопролитные бои, оспаривая права на самок и территории.

Эти хищники ведут дневной образ жизни, ночью спят, а охотятся на рассвете. Как и другие рептилии, комодские вараны хладнокровны, перепады температур они переносят плохо. А от палящих солнечных лучей вынуждены скрываться в тени.

Рождение дракона

Многие интересные факты о ящерицах связаны с продолжением вида. После кровавой схватки, которая нередко завершается гибелью одного из бойцов, победитель получает право создать семью. Постоянных семей эти животные не образуют, через год ритуал повторится.

Избранница победителя откладывает около двух десятков яиц. Она сторожит кладку около восьми месяцев, чтобы мелкие хищники или даже ближайшие родичи не растащили яйца. Но с самого рождения драконьи детишки материнской ласки лишены. Вылупившись, они оказываются один на один с суровой островной действительностью и в первое время выживают только благодаря умению прятаться.

Различия между варанами разного пола и возраста

Половой деморфизм у этих существ не слишком выражен. Крупные размеры присущи драконам обоих полов, однако самцы несколько крупнее и массивнее самок.

Детеныш рождается неприметным, что помогает ему скрываться от хищников и голодной родни. Вырастая, большая ящерица приобретает насыщенный окрас. Молодняк имеет яркие пятна на ярко-зеленой коже, которая с возрастом тускнеет.

Охота

Если вас привлекают интересные факты о ящерицах, этот вопрос требует наиболее пристального изучения. На островах у гигантских ящериц нет естественных врагов, их смело можно назвать верхним звеном пищевой цепочки.

Вараны охотятся практически на всех своих соседей. Они нападают даже на буйволов. Археологи, установившие, что несколько тысячелетий назад острова населяли карликовые слоны, не исключают, что именно некоторые виды больших ящериц, родственные современному комодскому варану, и стали причиной их полного истребления.

Не гнушаются ящерицы-гиганты и падалью. Они с удовольствием лакомятся выброшенными морем подводными обитателями или трупами сухопутных животных. Обычным явлением является и каннибализм.

Современные гиганты ведут уединенный образ жизни, но на охоте могут стихийно сбиваться в кровожадные стаи. А там, где бессильны их мощные мускулы, зубы и когти, они применяют более изощренное оружие, которое заслуживает особого внимания.

Яд

Об особенностях поведения этих удивительных существ известно давно. Ученые установили, что вараны иногда кусают жертву, а затем бродят за ней, не проявляя агрессии. У несчастного животного нет шансов, оно слабеет и медленно умирает. Когда-то считалось, что причиной стремительного распространения смертельной инфекции является патогенная микрофлора, которая селится в ротовой полости варанов во время поедания падали.

Но недавние исследования доказали, что это существо имеет ядовитые железы. Яд варана не настолько сильный, как у некоторых змей, моментально убить он не может. Жертва гибнет постепенно.

Кстати, здесь стоит упомянуть еще об одном рекорде. Комодский варан – это не только самая большая ящерица в мире, но и крупнейшее ядовитое существо.

Опасность для людей

Статус редкого вида и упоминание в Красной книге поднимает вопрос о том, кто для кого более опасен. Комодские драконы являются редким видом, охота на них запрещена.

Но рассчитывать на ответный пацифизм не приходится. Известны случаи нападения варанов на человека. Если вовремя не обратиться в больницу, где пациенту окажут комплексное лечение, обезвредят яд и введут антибиотик, велик риск летального исхода. Особенно опасны вараны для детей. Нередко покушаются они и на человеческие трупы, вследствие чего на острове принято защищать могилы бетонными плитами.

В целом же человек и самая большая ящерица в мире сосуществуют довольно мирно. На островах Комодо, Ринча, Гили-Мотанг и Флорес организованы уникальные парки, в которые ежегодно прибывает немало туристов, чтобы полюбоваться на необычных и удивительных рептилий.

Источник: FB.ru