Змеи, как и другие рептилии, обитают на Земле в течение десятков миллионов лет, но прослеживание их эволюционного происхождения стало огромной проблемой для палеонтологов. В следующих 11 пунктах статьи, вы найдете фотографии и описание различных древних змей, начиная от динилизия до самой большой доисторической змеи в мире — титанобоа.

1. Динилизия

diniliziya

Естественная среда: редколесье Южной Америки;

Исторический период: позднемеловой период (90-85 млн лет назад);

Размер и вес: около 1,80-3 м в длину и 5-10 кг;

Рацион: небольшие животные;

Отличительные характеристики: умеренный размер; тупой череп.

Создатели фильма «BBC: Прогулки с динозаврами» были довольно хорошо осведомлены о доисторических рептилиях, поэтому непростительно, что в последнем эпизоде «Смерть династии» (1999 года), изображена огромная ошибка с участием змеи динилизия.


Эта доисторическая змея была показана, как угроза для молодняка тиранозавров, несмотря на то, что: во-первых динилизия жила на 10 миллионов лет раньше Тиранозавра Рекс, а во-вторых, эта змея была родом из Южной Америки, в то время как Т-Рекс жил в Северной Америке.

2. Эподофис (Eupodophis descouensi)

iskopaemye-ostanki-epodofis

Естественная среда: редколесье Ближнего Востока;

Исторический период: позднемеловой период (90 млн лет назад);

Размер и вес: около 1 м в длину;

Рацион: мелкие животные;

Отличительные характеристики: маленький размер; крошечные задние ноги.

Эподофис является классической переходной формой между ящерицами и безногими змеями. Эти рептилии мелового периода обладали крошечными (около 2 см) задними лапами, с характерной бедренной и большеберцовой костями. Как ни странно, эподофис и два других рода (хаасиофис и пахирахис) ископаемых змей, оснащенных рудиментарными ногами, были обнаружены на Ближнем Востоке, явном рассаднике змей 100 миллионов лет назад.

3. Гигантофис


gigantofis

Естественная среда: редколесье Северной Африки и Южной Азии;

Исторический период: в конце эоцена (40-35 млн лет назад);

Размер и вес: до 10 м в длину и до 500 кг;

Рацион: небольшие животные;

Отличительные характеристики: большой размер; емкие челюсти.

Примерно 10 метров в длину и массой около полутонны, доисторическая змея гигантофис, до недавнего времени считался самой большой змеей из когда-либо живших в мире, пока в Южной Америке не были обнаружены останки древней змеи титанобоа, намного большего размера (15 м в длину и массой около тонны).

4. Хаасиофис

haasiofis

Естественная среда: редколесье Ближнего Востока;

Исторический период: позднемеловой период (100-90 млн лет назад);

Размер и вес: около 1 м в длину;

Рацион: мелкие морские животные;

Отличительные характеристики: умеренный размер; крошечные задние конечности.

Некоторые палеонтологи считают, что хаасиофис состоял в родстве с более древними змеями из рода пахирахис, но большая часть доказательств (в основном имеющих отношение к форме черепа и структуры зубов) помещает этих змей в отдельный род.

5. Madtsoia


madtsoia

Естественная среда: редколесье Южной Америки, Западной Европы, Африки и Мадагаскара;

Исторический период: позднемеловой-плейстоцен (90-2 млн лет назад)

Размер и вес: 3-9 м в длину и массой 2-20 кг;

Рацион: мелкие животные;

Отличительные характеристики: от умеренного до большого размера; строение позвонков.

Как вы можете догадаться из необычно широкого географического и временного диапазона змей рода madtsoia (различные виды madtsoia охватывают временной промежуток в 90 миллионов лет), палеонтологи далеки от точной сортировки эволюционных связей этих доисторических змей.

6. Наяш (Najash rionegrina)

nayash-najash-rionegrina

Естественная среда: редколесье Южной Америки;

Исторический период: позднемеловой период (90 млн лет назад);

Размер и вес: около 1 м в длину;

Рацион: мелкие животные;

Отличительные характеристики: умеренный размер; небольшие задние конечности.

В отличие от других родов базальных змей: эподофис, пахирахис и хаасиофис, которые проводили большую часть своей жизни в воде, змеи рода наяш, вели исключительно наземный образ жизни.

7. Пахирахис

iv>

pahirahis

Естественная среда: реки и озера Ближнего Востока;

Исторический период: раннемеловой период (130-120 млн лет назад);

Размер и вес: до 1 м в длину и массой около 1 кг;

Рацион: рыба;

Отличительные характеристики: длинное змеиный тело; маленькие задние ноги.

Пахирахис является идеальной промежуточной формой между ящерицами и змеями: эти древние рептилии обладали исключительно змеиным телом, в комплекте с чешуей, головой, как у питона и парой рудиментарных задних конечностей, расположенных в нескольких сантиметрах от конца хвоста.

8. Санаех (Sanajeh indicus)

sanaeh-sanajeh-indicus


Естественная среда: редколесье Индии;

Исторический период: позднемеловой период (70-65 млн лет назад);

Размер и вес: до 3,5 м в длину и массой 10-20 кг;

Рацион: мелкие динозавры;

Отличительные характеристики: умеренный размер; ограниченное сочленение челюстей.

Санаех (Sanajeh indicus) значительно уступал по размерам самой большой в мире доисторической змее, но это единственный вид, который с большой уверенностью охотился на динозавров (в основном на детенышей и мелкие виды динозавров до 50 см в длину).

9. Тетраподофис

tetrapodofis

Естественная среда: редколесье Южной Америки;

Исторический период: раннемеловой период (120 млн лет назад);

Размер и вес: 30 см в длину и массой несколько сотен грамм;

Рацион: насекомые;

Отличительные характеристики: маленький размер; четыре рудиментарные конечности.

Тетраподофис имеет сомнительное происхождение — он якобы был обнаружен в Бразилии, но никто не может точно сказать, где и кем, а также как ископаемые останки попали в Германию. Некоторые палеонтологи сомневаются, что тетраподофис является настоящей доисторической змеей.

10. Титанобоа

>

скелет змеи титанобоа

Естественная среда: редколесье Южной Америки;

Исторический период: палеогеновый период (60 млн лет назад);

Размер и вес: до 15 м в длину и массой около 1 т;

Рацион: животные;

Отличительные характеристики: гигантский размер; маскировочный окрас.

Титанобоа — самая большая доисторическая змея в мире, которая когда-либо жила на нашей планете. Она достигала до 15 м в длину и весила около 1 т. Единственная причина, почему она не охотилась на динозавров заключается в том, что титанобоа появилась через несколько миллионов лет после их гибели. В статье «ТОП 10 фактов о вымершей змее титанобоа,» вы сможете ознакомится с массой интересной информации о этих гигантских змеях.

11. Вонамби

vonambi

Естественная среда: равнины Австралии;

Исторический период: эпоха плейстоцена (2 млн — 40 тысяч лет назад);

Размер и вес: 5-6 м в длину и массой около 50 кг;


Рацион: животные;

Отличительные характеристики: большой размер; примитивная голова и челюсти.

Хотя австралийские вонамби не были напрямую связаны с современными питонами и удавами, эти змеи имели схожий стиль охоты: сжимая свои мышечные кольца вокруг ничего не подозревающих животных и медленно душа их до смерти.

Понравилась статья? Поделись с друзьями:

Источник: NatWorld.info

Рекордсмены среди рептилий: кто в чем «самый-самый»?

Каждый зверь или птица уникальны по-своему. Те, кто известен своими рекордами, имеются как среди людей, так и среди животных. Пожалуй, особняком от зверей и птиц стоят пресмыкающиеся, или рептилии. И среди них есть рекордсмены.

Самые опасные рептилии

зеленой игуане

Самой опасной признана змея под названием ластохвост. Она обитает в водах вблизи побережий Австралии. Второе место по праву принадлежит зеленой игуане. Да-да, именно она часто нужна людям в качестве домашнего питомца. Игуану гладят, тискают и проявляют к ней всяческие подобные нежности не подозревая, что характер данной рептилии непредсказуем, и она может серьезно повредить лицо своего владельца острыми, как бритва, зубами и мощными когтями.


И наконец третье место на пьедестале занимает кожистая черепаха. Обычно она ведет себя довольно мирно, но, почуяв опасность, могут запросто сломать человеческую кость (даже самую большую – бедренную) одним мощным укусом. Известны случаи, когда кожистые черепахи нападали на рыбацкие лодки и, естественно, для людей это не заканчивалось ничем хорошим.

Самая древняя рептилия

Наверняка многим известно, что во время доисторических эпох на Земле обитали разнообразные ящеры – в частности, динозавры. Но эти гигантские пресмыкающиеся уже давно вымерли, и получить хоть какое-то представление об этих животных ученые могут лишь из их останков. Но некоторые рептилии из доисторического периода сохранились до наших дней.

ящерица туатара

Самой древней считается ящерица туатара. Она принадлежит к роду Клювоголовых (все остальные его виды вымерли во времена палеоцена). Другое распространенное название данной рептилии – гаттерия. Самому старому экземпляру 111 лет, и сегодня он живет в южной части острова Новая Зеландия. Этой туатаре дали кличку Генри.


Самая большая рептилия в мире

Если брать во внимание только массу животного, то несомненное первенство принадлежит морской кожистой черепахе. Она уже получала заслуженную медаль в номинации «Самые опасные», и это неудивительно. Ведь рост морской кожистой черепахи может достигать 2,5 метров, а вес – 900 кг. Эта рептилия всеядна, но годится в пищу и для человека. Черепаховый суп – это излюбленный деликатес среди большинства гурманов. Также высоко ценится необычайно крепкий панцирь данной рептилии. Если бы не всё это, морская кожистая черепаха была бы сейчас одним из наиболее распространенных на Земле представителей животного царства. Но мечты мечтами, а сухая статистика говорит об обратном.

морская кожистая черепаха

Из-за охотничьего промысла кожистая черепаха отмечена в международной Красной книге как редкий и вымирающий вид. Из змей лидером по размерам является южноамериканская анаконда (длина – около 12 метров, вес – 227 кг). А самым крупным представителем среди крокодилов признан гребнистый. Его вес достигает 1500 кг, а рост – 7 метров (хотя раньше встречались экземпляры длиной более 10 м). Гребнистый крокодил также упоминается в Красной книге.


Самая ядовитая рептилия

Многие тут же скажут, что это королевская кобра. На самом деле данная змея даже не входит в тройку лидеров. Первенство принадлежит ластохвосту. Здесь та же ситуация, что и с кожистой черепахой: он опасен из-за своих физиологических особенностей, в данном случае яда. Укус ластохвоста безболезненный, человек даже не почувствует его, зато потом – пишите письма на тот свет(. Второе и третье место занимают тигровый питон и гремучая змея соответственно.

И последний вопрос: кто же заслуживает звания «самые умные рептилии»? А вот на него ответа нет. Каждое животное обладает определенным уровнем интеллекта, и пресмыкающиеся не исключение. Прирученные особи, конечно, совершают более обдуманные поступки, нежели дикие, но тоже могут «сорваться». Все зависит от отношения человека к ним. Станете дразнить даже самую ласковую змею – и не исключено, что через несколько мгновений она бросится на вас. Так что делайте выводы!

Источник: zenun.ru

На побережьях океана в Африке часто люди взаимодействуют с другими цивилизациями земли, которые, казалось бы, должны уже давно были вымереть. Скорей всего это останки древних нагов и завров.

Гигантский крокодил

 

5-ти метровый крокодил

Этот крокодил имеет длину около 5 метров и весит порядка тонны. (Самый большой зафиксированный размер крокодила 7 метров). В районе Уганды он сьел более 80 рыбаков и был осужден в трехдневной спецоперации. Ниже видео

 

Гигантская змея анаконда

Анаконда имеет длину 10-15 метров и может достигать ещё больше.

Анаконда - самая большая змея на Земле

Среди записей Бернарда Хьювелмана (Bernard Huevelman) имеется рассказ участников франко-бразильской группы, повстречавшей мирно спавшую на травке анаконду. Очевидцы рассказывают как анаконда была убита из огнестрельного оружия и какое удивление вызвали размеры убитого животного: хоть у охотников и не было измерительных инструментов, приблизительная длина анаконды составила около 23 метров. Голова змеи представляла собой треугольник со стороной около 60 см и основанием 50 см.

Туземцы споймали анаконду

24 января 1948 году газетка Diario города Пернамбуко что в Бразилии опубликовала фотографию анаконды, наполовину заглотавшей буйвола. Измеренная длина изображенной на фото анаконды – почти 40 метров. В том же году в газете Noite Illustrada была опубликована фотография анаконды длиной 35 метров.

Длинная анаконда

 

А вот интересное зрелище сверху.

Длинный удав в реке

Гигантские рептилии

 

Крокодилы не всегда выходят победителями из схватки. Иногда они сами могут стать пищей, например, для гигантских змей. Один из таких случаев произошел недалеко от города Лос Ланос в Венесуэле, где двухметровый кайман был атакован гигантской зеленой анакондой.

Крокодил задушен гигантской зеленой анакондой

Кайман был задушен, а затем проглочен змеей. Благодаря особому строению челюстей анаконда способна заглатывать животных, которые гораздо толще ее.

 

Драконы острова Комодо

 

Комодский варан

Комодского варана иногда называют драконом Комодо, и не случайно. Этот доисторический хищник своим обликом и размерами действительно напоминает нам мифических драконов. Комодский варан относится к числу самых крупных из ныне живущих рептилий и является самой огромной современной ящерицей. Массивное туловище этого монстра может достигать более 3-х метров, однако чаще всего его длина составляет 2-3 метра. Весят эти вараны обычно около 80-ти кг, но могут быть и значительно тяжелее – примерно 165 кг.
Вооружён этот динозавр наших дней весьма внушительно. Его череп в среднем составляет около 21-го см в длину, а в его огромной пасти находится множество крупных зубов с зазубренными краями, которые уплощены с боков и загнуты назад. Каждый зуб являет собой своего рода разделочный нож. Такими зубами животное запросто может вырывать у своей жертвы куски мяса. У варана нет жевательных зубов, все его зубы одинаковой конической формы, так что он практически не жуёт, а отрывая куски мяса, просто заглатывает их. Строение черепа и глотки позволяет этой рептилии заглатывать весьма крупные куски.

Национальный заповедник Комодо

Мальчик на драконе

Источник: www.liveinternet.ru

Темнодонтозавр, живший около 200 миллионов лет назад, обладал глазами уникального размера. Их диаметр равнялся 26 сантиметрам при почти двухметровом размере черепа этого ящера.
Благодаря находкам последних лет изучение морских ящеров мезозоя, долгое время остававшихся в тени своих дальних наземных родственников — динозавров, переживает настоящий ренессанс. Теперь мы можем вполне уверенно реконструировать облик и повадки гигантских водных рептилий — ихтиозавров, плиозавров, мозазавров и плезиозавров.

Гигантские рептилии

Скелеты водных рептилий стали известны науке одними из первых, сыграв важную роль в становлении теории биологической эволюции. Массивные челюсти мозазавра, найденные в 1764 году в карьере у голландского города Маастрихт, со всей очевидностью подтверждали факт вымирания животных, что для того времени было радикально новой идеей. А в начале XIX века находки скелетов ихтиозавров и плезиозавров, сделанные Мэри Эннинг в юго-западной Англии, дали богатый материал для исследований в области еще только формирующейся науки о вымерших животных — палеонтологии.В наше время морские виды рептилий — солоноводные крокодилы, морские змеи и черепахи, а также галапагосские ящерицы-игуаны — составляют лишь небольшую долю пресмыкающихся, обитающих на планете. Но в мезозойскую эру (251–65 миллионов лет назад) их число было несравнимо больше. Этому, по-видимому, благоприятствовал теплый климат, позволявший неспособным к поддержанию постоянной температуры тела животным прекрасно себя чувствовать в воде — среде с высокой теплоемкостью. В те времена морские ящеры бороздили моря от полюса до полюса, занимая экологические ниши современных нам китов, дельфинов, тюленей и акул. На протяжении более 190 миллионов лет они составляли «касту» топ-хищников, охотившихся не только на рыбу и головоногих моллюсков, но и друг на друга.

Гигантские рептилии

Кронозавр был ужасом морей раннемеловой эпохи (125–99 миллионов лет назад) и одной из крупнейших морских рептилий всех времен. Имя ему дали в честь Кроноса — одного из древнегреческих титанов.
Снова в воду

Как и водные млекопитающие — киты, дельфины и ластоногие, морские ящеры произошли от дышащих воздухом наземных предков: 300 миллионов лет назад именно пресмыкающиеся завоевали сушу, сумев благодаря возникновению яиц, защищенных кожистой скорлупой (в отличие от лягушек и рыб), перейти от размножения в воде к размножению вне водной среды. Тем не менее по тем или иным причинам то одна, то другая группа рептилий в разные периоды вновь «пытала счастья» в воде. Точно указать эти причины пока не представляется возможным, но, как правило, освоение видом новой ниши объясняют ее незанятостью, наличием пищевых ресурсов и отсутствием хищников.

Настоящее вторжение ящеров в океан началось после самого крупного за всю историю нашей планеты пермскотриасового вымирания (250 миллионов лет назад). О причинах этой катастрофы специалисты спорят до сих пор. Выдвигаются разные версии: падение крупного метеорита, интенсивная вулканическая активность, массовый выброс гидрата метана и углекислого газа. Ясно одно — за крайне непродолжительный по геологическим меркам период времени из всего многообразия видов живых организмов не стать жертвой экологической катастрофы удалось лишь каждому двадцатому. Опустевшие теплые моря предоставляли «колонизаторам» большие возможности, и, вероятно, именно поэтому в мезозойскую эру возникло сразу несколько групп морских рептилий. Четыре из них по численности, разнообразию и распространению поистине не имели себе равных. Каждая из групп — ихтиозавры, плезиозавры, их родственники плиозавры, а также мозазавры — состояла из хищников, занимавших вершины пищевых пирамид. И каждая из групп породила колоссов поистине чудовищных размеров.

Важнейшим фактором, определившим успешное освоение мезозойскими пресмыкающимися водной среды, послужил переход к живорождению. Вместо того чтобы откладывать яйца, самки производили на свет полностью сформировавшихся и довольно крупных детенышей, тем самым повышая их шансы на выживание. Таким образом, жизненный цикл рептилий, о которых здесь идет речь, теперь полностью проходил в воде, и последняя ниточка, связывающая морских ящеров с сушей, была порвана. В дальнейшем, по-видимому, именно это эволюционное приобретение позволило им уйти с мелководий и покорить открытое море. Отсутствие необходимости выходить на берег сняло ограничения на размеры, и некоторые из морских рептилий воспользовались преимуществами гигантизма. Вырасти большим — непросто, но уж если вырос — попробуй одолей такого. Сам кого угодно обидит.

Гигантские рептилии

Шонизавр — самая большая морская рептилия за всю историю эволюции, возраст которой превышает 200 миллионов лет. Весила такая громадина до 40 тонн. Вероятно, пищей ей служили мелкие стайные рыбы и кальмары.
Ихтиозавры — больше, глубже, быстрее

Предки рыбоящеров-ихтиозавров, освоившие водную среду около 245 миллионов лет назад, были некрупными обитателями мелководий. Их тело было не бочкообразным, как у потомков, а удлиненным, и его изгибание играло не последнюю роль при движении. Однако в течение 40 миллионов лет внешний вид ихтиозавров существенно изменился. Исходно удлиненное тело стало более компактным и идеально обтекаемым, а хвостовой плавник с большой нижней лопастью и маленькой верхней у большинства видов трансформировался в почти симметричный.

О родственных связях ихтиозавров палеонтологам приходится только догадываться. Считается, что эта группа очень рано отделилась от эволюционного ствола, впоследствии давшего такие ветви пресмыкающихся, как ящерицы и змеи, а также крокодилы, динозавры и птицы. Одной из главных проблем до сих пор остается отсутствие переходного звена между наземными предками ихтиозавров и примитивными морскими формами. Первые известные науке рыбоящеры — это уже полностью водные организмы. Каков был их предок, пока сказать затруднительно.

Гигантские рептилии

Длина шеи эласмозавров, живших 100 миллионов лет назад, зачастую превышала суммарную длину их тела и хвоста. Шея была их главным инструментом для охоты на рыбу и головоногих моллюсков.

Длина большинства ихтиозавров не превышала 2–4 метров. Однако среди них были и гиганты, достигавшие 21 метра. К таким громадинам относились, например, шонизавры, жившие в конце триасового периода, около 210 миллионов лет назад. Это одни из самых больших морских животных, когда-либо обитавших в океанах нашей планеты. Кроме огромных размеров этих ихтиозавров отличал очень длинный череп с узкими челюстями. Чтобы представить себе шонизавра, как пошутил один американский палеонтолог, надо надуть огромного резинового дельфина и сильно вытянуть ему морду и плавники. Самое интересное заключается в том, что только у молодняка были зубы, тогда как десны взрослых рептилий были беззубыми. Вы спросите: как же питались такие колоссы? На это можно ответить: если бы шонизавры были поменьше, то можно было бы предположить, что они гонялись за добычей и глотали ее целиком, как это делают меч-рыба и ее родственники — марлины и парусники. Однако быстроходными двадцатиметровые гиганты быть не могли. Возможно, они насыщали себя мелкой стайной рыбой или кальмарами. Есть также предположение, что взрослые шонизавры использовали фильтрационный аппарат наподобие китового уса, позволявший им отцеживать из воды планктон. К началу юрского периода (200 миллионов лет назад) в морях появились виды ихтиозавров, сделавшие ставку на скорость. Они ловко преследовали рыбу и стремительных белемнитов — вымерших родственников кальмаров и каракатиц. По современным расчетам, трех-четырехметровый ихтиозавр стеноптеригиус развивал крейсерскую скорость не меньшую, чем одна из самых быстрых рыб, тунец (дельфины плавают в два раза медленнее), — почти 80 км/ч или 20 м/с! В воде! Основным движителем таких рекордсменов служил мощный хвост с вертикальными лопастями, как у рыб.

В юрском периоде, ставшем золотым веком ихтиозавров, эти ящеры были самыми многочисленными морскими пресмыкающимися. Некоторые виды ихтиозавров в поисках добычи могли нырять на глубину до полукилометра и больше. Различать движущиеся объекты на такой глубине эти рептилии могли благодаря размеру своих глаз. Так, у темнодонтозавра диаметр глаза равнялся 26 сантиметрам! Больше (до 30 сантиметров) — только у гигантского кальмара. От деформаций при быстром движении или на большой глубине глаза ихтиозавров предохранял своеобразный глазной скелет — опорные кольца, состоящие из более чем десятка костных пластинок, развивающихся в оболочке глаза — склере.

Вытянутая морда, узкие челюсти и форма зубов рыбоящеров указывают на то, что питались они, как уже говорилось, относительно некрупными животными: рыбой и головоногими моллюсками. Одни виды ихтиозавров обладали остроконечными коническими зубами, которые были хороши, чтобы хватать верткую, скользкую добычу. Напротив, у других ихтиозавров зубы были широкими, с тупыми или закругленными вершинами, чтобы давить раковины таких головоногих, как аммониты и наутилиды. Однако не так давно был обнаружен скелет беременной самки ихтиозавра, внутри которой кроме рыбьих костей нашли кости молодых морских черепашек и, что удивительнее всего, кость древней морской птицы. Есть также сообщение и об обнаружении в брюхе рыбоящера остатков птерозавра (летающего ящера). А это значит, что рацион ихтиозавров был значительно разнообразнее, чем считалось ранее. Более того, у одного из обнаруженных в этом году видов ранних рыбоящеров, живших в триасе (около 240 миллионов лет назад), кромки ромбических на поперечном сечении зубов были зазубренными, что говорит о его способности отрывать от добычи куски. Опасных врагов у такого монстра, достигавшего в длину 15 метров, практически не было. Однако эта ветвь эволюции по неясным причинам пресеклась во второй половине мелового периода, около 90 миллионов лет назад.

Гигантские рептилии

В костях тилозавров, живших 90–65 миллионов лет назад, обнаружены следы некрозов. Как правило, подобные патологии характерны для животных, погружающихся на большую глубину.
Плезиозавры и плиозавры — непохожие родственники

На мелководьях морей триасового периода (240–210 миллионов лет назад) процветала еще одна группа рептилий — нотозавры. По своему образу жизни они больше всего напоминали современных тюленей, проводя часть времени на берегу. Для нотозавров была характерна удлиненная шея, а плавали они при помощи хвоста и перепончатых лап. Постепенно у некоторых из них лапы заместились на плавники, которые использовались как весла, и чем мощнее они были, тем больше ослабевала роль хвоста.

Нотозавры считаются предками плезиозавров, которых читатель хорошо знает по легенде о чудовище из озера Лох-Несс. Первые плезиозавры появились еще в середине триаса (240–230 миллионов лет назад), однако начало их расцвета приходится на начало юрского периода, то есть около 200 миллионов лет назад.

Тогда же появились и плиозавры. Эти морские рептилии были близкими родственниками, однако выглядели они по-разному. Представители обеих групп — случай уникальный среди водных животных — передвигались при помощи двух пар крупных веслообразных плавников, причем их движения, вероятно, были не однонаправленными, а разнонаправленными: когда передние плавники двигались вниз, задние — вверх. Также можно предположить, что чаще использовались только передние плавниковые лопасти — так экономилось больше энергии. Задние же подключались к работе только во время бросков на добычу или спасения от более крупных хищников.

Плезиозавров легко узнать по очень длинной шее. Так, например, у эласмозавра она состояла из 72 позвонков! Ученым известны даже скелеты, шея у которых длиннее, нежели тело и хвост, вместе взятые. И, по-видимому, именно шея была их преимуществом. Пусть плезиозавры были и не самыми быстрыми пловцами, зато самыми маневренными. Кстати, с их исчезновением длинношеие животные в море больше не появлялись. И еще один интересный факт: скелеты некоторых плезиозавров найдены не в морских, а в эстуарных (там, где реки впадали в моря) и даже пресноводных осадочных породах. Таким образом, ясно, что эта группа обитала не исключительно в морях. В течение долгого времени считалось, что плезиозавры питались главным образом рыбой и головоногими моллюсками (белемнитами и аммонитами). Ящер медленно и незаметно подплывал к стае снизу сзади и благодаря своей сверх длинной шее выхватывал добычу, хорошо заметную на фоне светлого неба, прежде чем стая бросалась наутек. Но сегодня очевидно, что рацион этих рептилий был богаче. В найденных скелетах плезиозавров часто встречаются гладкие камни, вероятно, специально проглоченные ящером. Специалисты предполагают, что это был не балласт, как считалось ранее, а самые настоящие жернова. Мускулистый отдел желудка животного, сокращаясь, двигал эти камни, а они раздавливали крепкие раковины моллюсков и панцири ракообразных, попавшие в утробу плезиозавра. Скелеты плезиозавров с остатками донных беспозвоночных свидетельствуют о том, что кроме видов, специализировавшихся на охоте в толще воды, были и такие, которые предпочитали, плавая у поверхности, собирать добычу со дна. Возможно также, что некоторые плезиозавры могли переходить с одного типа корма на другой в зависимости от его доступности, ведь длинная шея — это великолепная «удочка», при помощи которой можно было «ловить» самую разную добычу. Стоит добавить, что шея этих хищников была довольно жесткой конструкцией, и резко изгибать или поднимать ее из воды они не могли. Это, кстати, ставит под сомнение многие рассказы о лохнесском чудовище, когда очевидцы сообщают, что видели именно длинную шею, торчащую из воды. Самый крупный из плезиозавров — это новозеландский мауизавр, достигавший 20 метров в длину, почти половину которой составляла гигантская шея.

Первые плиозавры, жившие в конце триасового и начале юрского периодов (около 205 миллионов лет назад), сильно напоминали своих родственников-плезиозавров, поначалу вводя в заблуждение палеонтологов. Головы у них были относительно небольшие, а шеи — довольно длинные. Тем не менее к середине юрского периода отличия стали очень значительными: основной тенденцией их эволюции стало увеличение размеров головы и мощности челюстей. Шея, соответственно, стала короткой. И если плезиозавры охотились преимущественно за рыбой и головоногими моллюсками, то взрослые плиозавры гонялись за другими морскими рептилиями, в том числе плезиозаврами. Кстати, падалью они тоже не брезговали.

Самым крупным из первых плиозавров был семиметровый ромалеозавр, однако его размеры, в том числе и размеры его метровых челюстей, меркнут при сравнении с чудовищами, появившимися позднее. В океанах второй половины юрского периода (160 миллионов лет назад) хозяйничали лиоплевродоны — монстры, достигавшие, возможно, 12 метров в длину. Позднее, в меловом периоде (100–90 миллионов лет назад), жили колоссы сходных размеров — кронозавры и брахаухениусы. Однако самыми огромными были плиозавры позднеюрского периода.

Гигантские рептилии

Лиоплевродоны, населявшие морские глубины 160 миллионов лет назад, могли быстро передвигаться с помощью больших ласт, которыми они взмахивали словно крыльями
Еще больше?!

В последнее время палеонтологам несказанно везет на сенсационные находки. Так, два года назад норвежская экспедиция под руководством доктора Йорна Хурума извлекла из вечной мерзлоты на острове Шпицберген фрагменты скелета гигантского плиозавра. Его длину рассчитали по одной из костей черепа. Оказалось — 15 метров! А в прошлом году в юрских отложениях графства Дорсет в Англии ученых ждала еще одна удача. На одном из пляжей залива Уэймут местный собиратель ископаемых останков Кевин Шихан выкопал почти полностью сохранившийся огромный череп размером 2 метра 40 сантиметров! Длина этого «морского дракона» могла составлять целых 16 метров! Почти такой же была длина молодой особи плиозавра, найденного в 2002 году в Мексике и названного Монстром из Арамберри.

Но и это еще не все. В Музее естественной истории Оксфордского университета хранится гигантская нижняя челюсть плиозавра-макромеруса, размер которой составляет 2 метра 87 сантиметров! Кость повреждена, и считается, что ее полная длина была никак не меньше трех метров. Таким образом, ее владелец мог достигать 18 метров. Поистине императорские размеры.

Но плиозавры были не просто огромными, они были настоящими чудовищами. Если кто и представлял для них угрозу, то только они сами. Да, огромный, похожий на кита ихтиозавр-шонизавр и длинношеий плезиозавр-мауизавр были длиннее. Но колоссальные хищники-плиозавры были идеальными «машинами для убийства» и не имели себе равных. Трехметровые плавники стремительно несли монстра к цели. Могучие челюсти с частоколом из огромных зубов размером с банан крошили кости и разрывали плоть жертв, не считаясь с их размерами. Они воистину были непобедимы, и если кого и можно сравнить с ними по мощи, так это ископаемую акулу-мегалодона. Тираннозавр рекс рядом с гигантскими плиозаврами смотрится как пони перед голландским тяжеловозом. Взяв для сравнения современного крокодила, палеонтологи рассчитали давление, которое развивали челюсти огромного плиозавра в момент укуса: оказалось, примерно 15 тонн. Представление о мощи и аппетите одиннадцатиметрового кронозавра, жившего 100 миллионов лет назад, ученые получили, «заглянув» в его брюхо. Там они нашли кости плезиозавра.

На протяжении юрского и большей части мелового периода плезиозавры и плиозавры были доминирующими океанскими хищниками, хотя не следует забывать, что неподалеку всегда были акулы. Так или иначе, крупные плиозавры вымерли около 90 миллионов лет назад по неясным причинам. Однако, как известно, свято место пусто не бывает. На смену им в морях позднего мелового периода появились гиганты, которые могли бы соперничать с самыми могучими из плиозавров. Речь идет о мозазаврах.

Гигантские рептилии

Мозазавр мозазавру — обед

Группа мозазавров, заместившая, а может быть, и вытеснившая плиозавров и плезиозавров, возникла из эволюционной ветви, близкой к варанам и змеям. У полностью перешедших к жизни в воде и ставших живородящими мозазавров лапы заместились на плавники, однако основным движителем был длинный уплощенный хвост, причем у некоторых видов он оканчивался плавником наподобие акульего. Можно отметить, что, судя по патологическим изменениям, обнаруженным в окаменевших костях, некоторые мозазавры умели глубоко нырять и, как все экстремальные ныряльщики, страдали от последствий таких погружений. Некоторые виды мозазавров питались донными организмами, круша раковины моллюсков короткими широкими зубами с округлыми вершинами. Однако конические и немного загнутые назад страшные зубы большинства видов не оставляют сомнений в пищевых пристрастиях их обладателей. Они охотились на рыбу, в том числе акул, и головоногих моллюсков, крушили панцири черепах, глотали морских птиц и даже летающих ящеров, рвали на части других морских рептилий и друг друга. Так, внутри девятиметрового тилозавра были найдены полупереваренные кости плезиозавра.

Конструкция черепа мозазавров позволяла им глотать целиком даже очень крупную добычу: как у змей, их нижняя челюсть была снабжена дополнительными суставами, а некоторые кости черепной коробки сочленялись подвижно. В результате распахнутая пасть была поистине чудовищных размеров. Более того, в ней на нёбе росли два дополнительных ряда зубов, позволявших крепче удерживать добычу. Однако не стоит забывать, что на мозазавров тоже охотились. У найденного палеонтологами пятиметрового тилозавра был раздавлен череп. Единственный, кто мог такое сделать, так это другой, более крупный мозазавр.

За 20 миллионов лет мозазавры бурно эволюционировали, дав гигантов, по массе и размерам сравнимых с монстрами из других групп морских рептилий. К концу мелового периода, во время очередного великого вымирания, гигантские морские ящеры исчезли вместе с динозаврами и птерозаврами. Возможными причинами новой экологической катастрофы могли стать удар огромного метеорита и (или) повышенная вулканическая активность.

Первыми, причем еще до мелового вымирания, исчезли плиозавры, несколько позднее — плезиозавры и мозазавры. Считается, что произошло это из-за нарушения пищевых цепей. Сработал принцип домино: вымирание некоторых массовых групп одноклеточных водорослей привело к исчезновению тех, кто ими питался — рачков, и, как следствие, рыб и головоногих моллюсков. Морские рептилии находились на вершине этой пирамиды. Вымирание мозазавров, например, могло быть следствием вымирания аммонитов, составлявших основу их рациона. Тем не менее окончательной ясности в этом вопросе нет. Например, две другие группы хищников, акулы и костистые рыбы, также питавшиеся аммонитами, пережили эпоху позднемелового вымирания с относительно небольшими потерями.

Как бы то ни было, но эра морских монстров закончилась. И только через 10 миллионов лет вновь появятся морские гиганты, но уже не ящеры, а млекопитающие — потомки похожего на волка пакицетуса, первым освоившего прибрежное мелководье. От него ведут свою родословную современные киты.

published on according to the materials

Запись взята с сайта .

Источник: mirputeshestvij.mediasole.ru