исполинские африканские баобабы

Баобабы… Ну кто не знает, что они способны доставлять серьезные неприятности! Потому-то и существует непреложное правило – проснулся, привел себя в порядок и тут же за их прополку. А иначе… Перед глазами так и стоит картинка из кошмаров Маленького принца: корни баобабов буквально разрывают на клочки его родную планетку. Взрослым, которые разбираются в астрономии и любят цифры, его дом известен как крохотный астероид В-612. Нарисованный в книжке, он с трудом мог вместить три дерева, а представьте себе, солидную планету полную исполинских баобабов… Каких бед может натворить такая компания!

исполинские баобабы

Планета Баобаб


 

Мы как раз направляемся к Планете Баобаб. Только это не какая-то новая планета в Солнечной системе и летим мы к ней отнюдь не на космическом корабле. Так называется туристический объект – культурная деревня, расположенная в прекрасном месте региона Макгадикгади. Ей принадлежит почетная вторая позиция в списке десяти лучших и необычных мест для отдыха по версии Lonely Planet за 2014 год.

Ой, вот только не надо думать, что деревня называется культурной из-за массово проживающих в ней высокообразованных, отлично воспитанных граждан с богатой духовной жизнью, словом сплошь из людей высокой культуры. Хотя вполне вероятно, что все обстоит именно так, однако свое название деревня получила благодаря тому, что в туристическом лагере Планета Баобаб можно окунуться в быт и культуру жителей Ботсваны.

На карте лагерь находится в пяти километрах от рядовой и ничем не выдающейся деревушки Гвета (Gweta), примерно посередине А3 — длинной дороги, что тянется полосой черного асфальта по всей Ботсване, начиная от Франсистауна на востоке до синей лужи дельты Окаванго на западе через равнины Макгадикгади.

лагерь планета баобаб на карте

На дне реликтового озера Макгадикгади


 

Десять тысяч лет назад тут было крупнейшее озеро африканского континента, глубина которого достигала 30 метров. И было оно было так велико, что его можно было назвать древним внутренним океаном. Сейчас от него остались много редких, пересыхающих в жаркое время года, соляных озер и солончаковые котловины – паны или пэны.

Самые большие из них — Sowa на востоке и Ntwetwe на западе, кстати, именно на его краю расположен лагерь Планеты Баобабов. К северу от него находятся Kudiakam, Kaucaca и Nxai Pan. Вперемешку между крупными солончаками идет множество мелких пэнов, песчаные дюны и островки скалистых участков. Два больших национальных парка — Макгадикгади и Нксаи-Пан – поделили между собой эту часть территории Ботсваны.

крупный солончак

Безводная и крайне засушливая, большую часть года область Макгадикгади остается пустынной.

пустынная область макгадикгади

Однако когда приходит сезон дождей, заливая впадины солончаков водой и превращая их в окошки синих озер, сюда прилетают сотни тысяч фламинго питаться личинками насекомых и всем тем, что до того дремало в мокрой глине под соляной коркой.

Далеко отсюда приходят в движение зебры и гну, и очередной раз начинается великое переселение африканских животных на здешние травянистые равнины. Приходят гемсбоки, канны и красные бубалы, а также куду, спрингбоки и другие антилопы, со всеми сопровождающими их хищниками, бродят слоны…


в сухой сезон пэны и степи

В сухой сезон небо выцветает до молочно-голубого, а горячие и пыльные пэны приобретают вид строгого лунного ландшафта, их окружают ставшими золотыми обширные степи Калахари. Если на самой просоленной поверхности сковородок не растет ничего, то вокруг них саванны с лугами и, кое-где, отдельные деревья баобабов.

саванны с лугами

Звезда африканской саванны Адансония дигитата

 

Современники даже не заметили, когда в конце 1748 года он отправился из Франции в Сенегал. Ему было 20 лет и звали его Мишель Адансон. Он думал, что едет туда ненадолго, а задержался в путешествии по Сенегалу на целых пять лет – там было столько интересного!

iv>

Адансон со всем молодым пылом изучал растительный мир, многочисленных животных, рисовал карту страны, занимался астрономическими и метеорологическими наблюдениями, составлял словари и грамматику местных языков. Ничего удивительного — на дворе стоял век энциклопедистов.

А однажды он наткнулся на весьма необычное дерево – баобаб, о котором написал большую монографию. В честь Мишеля Адансона официальная наука присвоила всему роду таких растений название адансония.

все виды баобабов входят в род адансония

Однако, оказалось, род баобабовых растет не только в желтой жаркой Африке! Входящие в него виды были обнаружены в самых разных уголках мира, и сейчас с ними дела обстоят так:

  1. Один вид этого растения произрастает в Австралии. Австралийский баобаб еще известен под названием боаб.
  2. Для шести других видов родиной является остров Мадагаскар.
  3. До 2012 года считалось, что на африканском континенте встречается единственный вид баобаба — Adansonia digitata. Но в тот год австралийский ученый профессор Джек Д. Петтигрю сделал сенсационное заявление. В кенийской высокогорной местности он обнаружил еще один, совершенно новый вид этого растения! И дал новичку имя — Adansonia Kilima. Впрочем, ученый мир — всегда мир скептиков, и они сейчас заняты тщательным изучением и всесторонней проверкой этого вопроса.

Африканский баобаб — житель засушливых саванн. Причем эти великолепные колоссы не любят деревьев-соседей, предпочитая расти обособленно. Но около Планеты встречается такое невероятно редкое явление, как участки баобабового леса. Такие рощицы — достопримечательности особого рода.

африканская засушливая саванна

Красочный лагерь в необычном месте

 

Бушмены еще в глубокой древности населили обширную область Макгадикгади, в которой со временем произошли географические и климатические изменения. Но коренные жители к переменам давно адаптировались и продолжают жить на краях солончаков в деревнях — Mopipi, Mmatshumo, Nata, Rakops и Гвета.

Мы только что проезжали мимо Гвета. В этом процветающем ботсванском мегаполисе с населением в 5 тысяч человек кроме бушменов живут также люди племени Kalanga или Bakalanga. Традиционные круглые хижины из слоновьего помета с некими секретными добавками, прямоугольники современных зданий из цемента, ребятишки сидят под деревом Marula, учатся в школе под открытым небом…

Мы оторопели. На краю единственной трассы через область плоских просторов Макгадикгади высилась серая громада невероятного зверя. Кто это? Ну уж, определенно, не слон! После придирчивого изучения монстра, мы пришли к общему мнению, что скульптура изображает муравьеда возле серо-глинистого бугра термитника. И даже нашли для себя объяснение, почему изваяли именно его.

>

Монумент напоминает об африканских муравьедах, находящихся под угрозой исчезновения. Животных удивительных, которые сами являются «живыми ископаемыми», и чьи ближайшие родственники погребены глубоко в палеонтологической летописи ранней истории млекопитающих.

Любимым блюдом в меню зверушек всегда были термиты. Да чего уж там, не только муравьеды, все африканские народы с причмокиванием объедались термитами на протяжении многих тысячелетий. Ну так, приятно, наверное, заодно напомнить и о вкусненьком…

своеобразный указатель к планете баобаб

Как как оказалось, задачей монумента было не только удивлять и озадачивать туристов, но и служить для них своеобразным указателем к «Планете Баобаб». Добро пожаловать в мир бесконечных горизонтов и древних баобабов!

домик с голубой дверью на планете баобаб


Здесь нас ждет круглый домик с глинобитными стенами и небесно-голубой дверью. Он причудливо раскрашен сочным коричневым, белым и цветом охры. Толстые стены, маленькие окна и мохнатая солома на крыше – для того, чтобы в нем было тепло ночью и прохладно в течение дня.

Все традиционное: строительные материалы – только природные, что использует население региона, архитектурный стиль — по образцу местных хижин народа Bakalanga или на манер убежищ бушменов, у тех – круговой каркас из тонких стволиков мопановых деревьев, покрытие из трав и пол из утоптанного навоза.

внутри нашего домика все закруглено

Внутри нашего домика тоже все закруглено, кровати с москитной сеткой, стильная ванная, много горячей воды. Оригинальный, какой –то ретро-африканский декор – все оформление – настенные украшения, покрывала, люстры, стулья, табуреты – все сделано местными ремесленниками и художниками.


оригинальный африканский декор

Ремонт и обслуживание лагеря – тоже все делается силами местной общины. Сюда хорошо было возвращаться после насыщенного дня к супервкусному ужину с бобами, сесваа и пивом из сорго. Желающим — плоды баобаба в молочном коктейле, храбрым — на тарелочке черви мопане.

Не забудьте, еще тут великолепные баобабы, разбросанные по всей территории и красиво подсвеченные ночью…

Какое дерево баобаб? Не нормальное!

 

Всем известно, что природа-матушка полна сюрпризов. Что справедливо и в отношении миллионов деревьев, растущих на нашей Земле. Каких только не встретишь! Взять, к примеру, те удивительные и странные растения, давно ставшие единым целым с руинами храмового дворца Та Пром в Камбодже или лохматую с двумя грубыми листьями вельвичию. Однако мимо баобаба равнодушно не пройдет ни один европеец.

Ни одно другое африканское дерево не окутано таким количеством историй и легенд, как баобаб – адансония дигитата. Среди множества всяких легенд, видоизменяясь в зависимости от региона Африки, повторяется одна история, как некто по той или иной причине посадил его вверх ногами, то бишь вверх корнями.


адансония дигитата растет вверх корнями

Дело в том, что в жару удивительное афро-растение сбрасывает листья, обнажая корявые ветви. Реже — они равномерно распределяются по всей высоте дерева, куда чаще наверху ствол просто разделяется на толстые ветви, образуя широкую крону. Безлистная, она больше напоминает скопище перепутанных корней.

адансония пальчатая листья молодого растения

Напускает туману и то обстоятельство, что маленькие баобабы разительно отличаются от взрослых деревьев. Листья у молодых растений – простой эллиптической формы, а у зрелых пальчатые – соединенные из пяти-семи, похожих на пальцы, листочков, недаром название адансония дигитата переводится как адансония пальчатая.

Бушменские народы вообще считали, что молодых баобабов не бывает в принципе, а с небес на землю падает сразу большое дерево. Да и как этому не верить, когда подлинность теории подтверждали отчетливо слышные время от времени глухие стуки их падения! Баобаб безусловно одна из африканских тайн.

адансония пальчатая листья зрелого растения

Крутые стволы Африки


 

Это дерево может достигать весьма приличной высоты — 25 метров. Сами подсчитайте, зданию какой этажности это соответствует при высоте потолков в 2,6 м плюс сколько-то там на перекрытие. Но суть в том, что высота его не пропорциональна чрезвычайной толщине.

Баобаб считается одним из самых толстых деревьев в мире. Средний диаметр большой адансонии составляет около 5 м, но не являются редкостью образцы с более впечатляющими размерами – диаметром 10-14 м и, соответственно, окружностью в 30-40 метров.

баобаб самое толстое дерево в мире

Однако обсуждая все эти обхваты и диаметры, следует иметь в виду, что дерево меняет свои размеры в течение сезонов из-за свойства накапливать и хранить воду. В своем набухшем теле гигант может аккумулировать до 100 тысяч литров влаги, которую затем расходует в сухой сезон, что позволяет ему выдерживать суровые условия засухи.

Как правило, ствол баобаба состоит на 80% из воды. Винтовочная пуля с легкостью пробивает насквозь этого рыхлого чемпиона саванн. Да уж, из его мягкой и пористой древесины, как губка пропитанной влагой, ни досок не настругаешь, ни костер не разведешь. От старости, бывает, сердцевина дерева загнивает, образуя полость в стволе.

Корни адансония дигитата сначала простираются по поверхности, потом скрываются в почве. Однако они не проникают глубже, чем на 3-4 метра, после чего растут в стороны от ствола на расстояние до 50 метров. При этом корневая система баобаба относительно слабая, так что, несмотря на свой внушительный вид, он чувствителен к сильным ветрам, которые могут вырвать с корнем этого колосса.

корни баобаба адансония дигитата

Но сломанное или упавшее дерево не всегда погибает: как растения они на редкость живучи. Известны случаи, когда даже будучи поверженным, баобаб продолжал жить и расти. Ну что за дерево, все-то у него не по правилам!

Ученые с самого начала имели неприятности с баобабом: то помещали его в семейство мальвовых, то относили к бомбаксовым, а из-за свойства накапливать воду некоторые деятели от науки предлагали числить его по ведомству суккулентов, отправив это поразительное растение в пеструю компанию кактусов и алоэ.

А вопрос его возраста? Сколько живет баобаб — постоянный предмет ученых дискуссий и разногласий академиков. Особенностью баобаба является то, что возраст его практически невозможно определить. Если для всех прочих деревьев число прожитых ими лет можно узнать, подсчитав годовые кольца, то стволы адансонии таких колец не имеют.

Единственным и более или менее достоверным способом для этого является радиоуглеродный анализ. Согласно ему, существуют экземпляры настолько почтенных лет, что они вполне могли быть современниками пирамид.

баобаб почтенного возраста

Цветы и плоды баобаба

 

Уже давно в родных российских пенатах перестали быть диковинкой бананы, ананасы и кокосы, нашим соотечественникам хорошо известен вкус авокадо и манго, но вот плодов баобаба на рынке и магазинах пока не встретить.

Редко кому удается видеть, как цветет баобаб, слишком краток момент его цветения – всего лишь сутки. Да и происходит таинство в период с октября по декабрь, зато время нашего путешествия по Ботсване совпало со временем созревания его плодов.

Среди гущи блестящих темно-зеленых листьев висели на длинных ножках продолговатые плоды тускло-зеленоватого цвета. На взрослых деревьях их бывает по две-три сотни.

продолговатые плоды баобаба на дереве

Снаружи — толстая бархатистая кожура, внутри сухая кисловатая мякоть, похожая на подсохший зефир, и черные семена. Это потом мы узнали о невероятной их пользе и популярности, но тогда я замирала от ужаса, глядя как мой отважный муж пробует в первый раз райский плод тропического дерева…

саня пробует в первый раз райский плод баобаба

Царство величественных баобабов

 

Кто-то его знает, как перевернутое дерево, другим оно, возможно, известно как дерево мертвой крысы, а в Ботсване баобаб называют мована. Массивные силуэты мована создают драматические пейзажи на фоне заходящего солнца, своей тенью неохватные магнаты рода адансония с незапамятных времен давали отдых торговцам, охотникам и миссионерам…

А эти стали национальными памятниками.

  • Если проехать от деревни Гвета 27 км на юг, через заросли мопане, мимо бесчисленных краалей и нечетких отпечатков слоновьих ног, то первым из монументальных деревьев встречается баобаб Грина.

Его название исходит от фамилии Фредерика Томаса Грина — одного из знаменитых охотников, торговцев и исследователей Южной Африки, чью подпись, сделанную в 19 веке, еще сегодня можно различить на коре богатырского растения.

  • Одиннадцатью километрами южнее находится вызывающий восхищение баобаб Чепмена.

Он получил свое название в честь Джеймса Чепмена, когда тот совместного с Томасом Бейнсом совершал свое двухлетнее путешествие из Намибии к водопаду Виктория. Массивный старый баобаб, имеющий шесть главных стволов и растущий новый седьмой, местные жители иногда любовно именуют Семь Сестер. Возраст сестричек оценивается в интервале от 3 до 4 тысяч лет.

В середине 19 века большая часть континента была не изведана и исследователи рисковали жизнью и здоровьем при изнурительной навигации по морю пустыни. Тогда этот гигант объемом в 25 метров был единственным ориентиром на сотни миль вокруг. На его массивных стволах оставили свои автографы многие путешественники, считается, что где-то среди них есть инициалы Дэвида Ливингстона.

Но 7 января 2016 года случилась беда. Баобаб Чепмена – одно из трех крупнейших деревьев Африки и национальный памятник Ботсваны — по неведомой причине упал. Власти страны тут же отправили к пострадавшему команду ботаников и других специалистов, чтобы установить степень повреждения и вызвавшую их причину. Результаты пока официально не объявлены, но есть основания надеяться, что дерево живо и будет жить дальше.

баобаб чепмена упал

  • Среди белизны моря соли Sowa Pan, ближе к его юго-западной окраине, находится остров Kubu.

Не правда ли, странно — остров среди пустыни. Но в сезон дождей слой воды, скопившийся в солончаке, создает иллюзию водоема и тогда вполне естественно выглядит посередине него скалистый остров в форме полумесяца, на гранитных обнажениях которого причудливо растут вековые баобабы.

Помимо удивительной и жутковатой красоты, этот крошечный остров известен многочисленными артефактами каменного века и таинственными руинами более поздних эпох. В настоящее время остров Kubu охраняется как национальный памятник и важный культурный объект в Макгадикгади. Сюда до сих пор приходят бушмены, чтобы почтить своих предков или молитвой испросить себе удачи.

  • Однако самыми замечательными по праву считаются образующие группу баобабы из парка Нксаи-Пан.

Семь деревьев-гигантов расположены в 28 км от входа в заповедник. В 1862 году их запечатлел на своей акварели Томас Бейнс — исследователь, естествоиспытатель, картограф и художник.

Одно время довелось ему быть членом экспедиции великого исследователя Африки д-ра Дэвида Ливингстона. Но однажды между ними произошло досадное недоразумение, бросившее тень несправедливого обвинения на Бейнса, случившееся в результате развело двух достойных людей в разные стороны.

Тем не менее, дневники, эскизы, рисунки и картины Бейнса — это подлинная Африка 19 века, сведения из первых рук, причем представлены они в захватывающем повествовании.

баобаб на картине томаса бейнса

Ориентировка на местности у баобабов Бейнса

 

Уже одна та картинка с группой феноменальных баобабов могла бы обеспечить ему место в истории Африки. Но Томас Бейнс два года трясся в вагоне, запряженном волами, ехал через незнакомую землю к водопаду Виктория. Многие из сопровождавших его болели, случалось, что умирали, обезвоживание было обычным делом в экспедиции… Такое путешествие можно приравнять к подвигу.

Теперь отдаленные, но интересные или исторически значимые области Ботсваны доступны для исследования всем имеющим на то желание и автомобиль 4×4 с протекторами на шинах. Очень популярны фотографические сафари к баобабам Бейнса на пустынный Kudiakam Pan в парке Нксаи-Пан. Хотя надо помнить, что это все еще приключение для опытных туристов, требующее определенной предусмотрительности.

Но фото величественных и удивительных деревьев того стоит! А сейчас, после летних ливней, вид на баобабы — словно на зеленый остров.

вид на баобабы бейнса

Наша машина стоит на краю белого хрустящего пэна, и мы — Катя, Саня и я – во все глаза смотрим огромного древесного зверя, известного большинству как баобаб.

Тишина и торжественность. Захватывающий аттракцион ботсванского сафари. Рядом другие огромные, узловатые деревья, которые, насколько можно судить, совсем не изменились за прошедшие 150 лет. Зато с тех пор здорово выросла их популярность, многие люди, вслед за Бейнсом, также рисовали эти баобабы. Не утерпел даже принц Чарльз…

Обычное и необыкновенное использование древа жизни

 

Сами африканцы с полным основанием называют громады, растущие в саваннах, древом жизни. Всем обитателям региона – людям и животным – оно может дать кров, пищу и воду. Для многих поколений африканских народов – это природная аптека с лекарствами на все случаи жизни и разнообразными косметическими средствами.

Находится применение каждой части баобаба. Из волокон его коры плетут корзины, ткани и веревки, разорвать которые не может даже слон. При исполнении зажигательных ритмов Ботсваны гремят своеобразные музыкальные инструменты из вычищенных и высушенных плодов дерева.

Сейчас магазины здоровья активно предлагают порошок из плодов баобаба, рекламируя его как африканский суперфрукт необыкновенной пищевой ценности, содержащий прорву витаминов, минералов и антиоксидантов. Приводятся данные, что модный плод баобаба своей невероятной пользой оставляет далеко позади все эти яблоки, апельсины, чернику, бананы.

плод баобаба африканский суперфрукт

Но вот что интересно: Мишель Адансон (помните его?) употреблял сок баобаба два раза в день во время своего пребывания в Африке. И был убежден, что только благодаря этому, сумел сохранить свое здоровье. Более того, Адансон пришел к выводу, что из всех деревьев, которые он изучал, старый добрый баобаб «наиболее полезен во всем».

О! Чуть не забыла. Есть среди деревьев такие толстяки, которые знамениты на всю Африку. Каждый из них имеет в стволе большую полость. К примеру, в дупло баобаба Ombalantu из Намибии может одновременно поместиться 35 человек. Разумеется, креативные люди задумались о способах использовать эти внутренние пространства.

Применений нашлось много — в Зимбабве например, в одном пустотелом баобабе оборудовали автобусную станцию, а в Замбии — туалет. В Кении есть баобаб — жилище с дверью и окном. В дупле Санлэнд-баобаба из ЮАР еще в далеком 1933 году разместили небольшой паб, который до сих пор функционирует.

Вот здесь  мы рассказывали о городе Касане, где собаки гоняют бородавочников по пыльным улицам и где просторная тюрьма, между прочим, лучшая в провинции Чобе. Она построена недавно, а в колониальную эпоху тюремной камерой служил баобаб, что до сих пор растет недалеко от полицейского участка.

Источник: www.control-point.ru

Баобаб – самое африканское дерево.

Баобаб имеет десятки разных названий. Учёные-ботаники упорно называют его адансóнией – в честь своего французского коллеги Мишеля Адансона, который первым описал его ещё в 1761 году. По-разному именуют его коренные африканцы: кто лáли, кто уáту, кто эми-бéки, кто ки́ри. Гости с других континентов называли его лимонадным и бутылочным деревом, «обезьяньим хлебом». Но чаще всего его зовут баобабом. Это самое знаменитое африканское дерево.

баобаб

Наша справка:

Официальное название: Адансония пальчатая.

Распространение: Африка южнее Сахары.

Высота: до 25 м.

Диаметр ствола: до 16 м.

Максимальный возраст: не менее 1500 лет.

Использование человеком: источник еды, питья, топлива, стройматериала, прядильного волокна, лекарственного сырья.

Портрет великана баобаба.

Представьте себе дерево высотой с девятиэтажку, с раздутым, как пузатая бутылка, стволом и с короткими толстыми ветками, похожими на корявые корни. Впечатляет! У африканцев сложено множество легенд, объясняющих необычный внешний вид их любимца. Одна из них рассказывает, что баобаб надоел богам своими просьбами: то сделай его высоким, как пальма, то награди красивыми цветами, то дай ему вкусные плоды. Боги не отказывали, но однажды их терпение лопнуло, они выдернул баобаб и воткнул его корнями вверх. Прозвище «перевёрнутое дерево» пополнило список народных имён этого растения.

Правда, весной, ветви баобаба покрываются густыми листьями, напоминающими пятипалую ладонь. В начале лета на них появляются висящие на длинных ножках тяжёлые цветы – белые, шелковистые, с торчащим пушистым султаном из тычинок. Живёт каждый цветок недолго – всего вечер и ночь, а к утру увядает.

баобаб

Но за это время на густой аромат к баобабу слетаются… летучие мыши. Крупные, размером с тарелку цветы на толстых ножках не обрываются под их весом. Именно эти мохнатые зверьки, а не какие-нибудь там пчёлы-бабочки способны длинным языком извлечь глубоко упрятанный нектар. Кормятся им и небольшие лемуры. Вскоре на месте цветка уже висит зелёная коробочка. Она становится размером с дыню весом килограмма полтора. Под её бархатистой кожурой созревает белая мякоть с чёрными семенами, и дерево оккупируют обожающие её обезьяны. Плоды, которые упали на землю, едят антилопы, носороги. Побывав у зверей во рту, а то и пройдя кишечник, семена быстрее прорастают.

Тем временем, в саванну приходит на полгода африканская зима, точнее – период засухи. Баобаб перво-наперво сбрасывает все листья.

баобаб

Это резко снижает испарение влаги: ветки- то и ствол покрыты толстой рыхлой корой, которая не пускает тепло вовнутрь. Под нею лежит рыхлая древесина. В сезон дождей она, словно губка, напиталась водой. Как насосы, работали корни, расходящиеся на десятки метров от ствола. Вот почему он такой толстый – в нём хранится запас воды, до 120 тысяч литров! Это помогает растению благополучно дожить до новых дождей. И не только ему. Слоны, зная о спрятанном богатстве, ломают деревья, выдирают бивнями мокрую сердцевину и поедают её. Не раз баобаб спасал от жажды и людей.

Правда, от избытка сырости древесину часто поражают грибки. Ствол начинает внутри гнить. Старые баобабы почти всегда имеют огромные дупла, иногда выгнивая снизу и доверху.

баобаб

Но это не мешает им ежегодно покрываться листьями, цвести и радовать плодами стаи окрестных обезьян. Живучесть баобабов вообще поразительна. На них отрастают огромные лоскуты содранной коры, поваленный слонами ствол даёт новые корни. Пожары, регулярно выжигающие саванну, не причиняют баобабам вреда, наоборот – жар стимулирует нарастание древесины в дуплах.

Стойкость к передрягам судьбы позволяет этим деревьям дожить до солидного возраста. Вековой баобаб – мальчишка по сравнению с тысячелетним патриархом. Правда, точно определить возраст сложно: годичные кольца у этих деревьев различаются слабо и с годами вообще исчезают. Тем не менее, специалисты с помощью современных методов не так давно установили возраст одного из баобабов Намибии – 1275 лет. Это было самое старое дерево планеты. В общем, неудивительно, что многие африканцы именуют баобаб не иначе как…

Дерево жизни.

На Мадагаскаре бытуют легенды о том, как африканцы–первопоселенцы острова высадились на засушливом западном берегу и выжили только благодаря баобабу. Они вырезали его сердцевину и выжимали из неё воду. А растения, несмотря на ранения, продолжали расти и поить людей. Ну, чем не «дерево жизни»?

Баобабам-патриархам дают имена, приносят жертвы, к ним обращаются за помощью, украшают нарядными тканями. Многие африканцы не сомневаются, что души умерших селятся в этих деревьях. Дупла баобабов нередко становятся местом почётного захоронения. В Африке верят, что малыш, которого купают в воде, выжатой из баобаба, вырастет большим и могучим. В суете городов африканцы накануне важных дел подходят к ближайшему баобабу, чтобы прикоснуться к его гладкой блестящей коре – «на удачу».

Да и как не почитать баобаб, если от него столько пользы! Африканцы едят его плоды баобаба, сухие мелют в порошок, растирают с водой или молоком. Врачи-диетологи подтверждают пищевую ценность этой еды. Листья используют как приправу, ими заквашивают тесто. Из семян баобабов выжимают масло, а поджарив и смолов их, получают бодрящий напиток. Толчёная кора и листья заменяют соль и перец, зола – мыло. Рубиново-красный сок из свежих плодов подают в ресторанах. Высохшая древесина идёт на дрова, прочные и толстые волокна – на верёвки, мешковину, рыбацкие сети, струны. Аккуратно выпотрошив плод, делают из сухой оболочки посуду для питья. Дым от сжигания мякоти плодов выгоняет из жилья комаров. Красным соком корней наносят узоры на кожу. Даже цветочной пыльце находится применение – из неё делают клей.

баобаб
В поисках еды.

В пустотелых стволах устраивают склады, резервуары для воды, жильё, а то и тюрьму. В Зимбабве дупло приютило автостанцию с небольшим залом ожидания. В южноафриканской провинции Лимпопо туристов привозят к самому толстому на Земле дереву – баобабу с окружностью ствола 47 метров. Он хранит следы пожара 1650 года. Чтобы его целиком обнять, нужна цепочка из 30 человек. В нём устроен бар с винным погребом, музыкальной системой и длинными лавками. На одну из вечеринок здесь собралось 60 человек.

Вы не были в Сенегале?

В этой стране баобаб пользуется особым почётом. Об этом гостям его столицы, города Дакара напоминает толстенное дерево на площади перед аэропортом. Рядом с патриархом укреплена мраморная доска. Золотые буквы напоминают: в Сенегале все баобабы – под охраной закона, не то что повреждать, а даже взбираться на них без особого разрешения запрещено.

Правда, последний запрет безнаказанно нарушается сплошь и рядом. Местные мальцы за горсть монеток скачут с ветки на ветку под аплодисменты туристов и щелканье фотоаппаратов. Есть в Дакаре и уникальный парк – «Акробаобаб». Между могучими деревьями натянуты канаты, сетки, висят узкие дощечки мостков. Тропу осваивают, в основном, «бледнолицые» приезжие.

Баобаб изображён на почтовых марках, логотипах, рекламной продукции, майках, кепках и тысячах сувениров. Он украшает – государственный герб и монеты Сенегала и Центральноафриканской республики, монеты Зимбабве, ЮАР, Намибии и Мадагаскара. Один из лучших африканских сувениров – двухлетний сеянец баобаба высотой в 30 см. Кроха неплохо будет чувствовать на подоконнике в любой стране.

Куда уплыли баобабы.

На Земле девять видов баобабов. Два из них – обитатели континентальной Африки. Они очень похожи, однако один предпочитает гористые местности, второй не подымается в горы выше 800 метров. Сразу шесть видов баобабов растут на Мадагаскаре – и больше нигде в мире. Ну, Мадагаскар – ладно, тут Африка под боком. Но один вид баобабов украшает Север и Запад… Австралии. Как он добрался сюда, со своей африканской родины?

Учёные рисуют такую картину. Некогда на нашей планете был лишь один материк – Гондвана. 150 миллионов лет назад от неё откололась восточная часть, которая стала «отплывать» всё дальше. Со временем она превратилась в Австралию. Среди «пассажиров», уплывших за тысячи километров, оказались и баобабы. Кстати, Австралия выпустила 500-долларовую золотую монету, на которой вычеканен огромный баобаб, а рядом с его кроной поблескивает крошечный розовый… бриллиант, изображающий заходящее солнце. Случаев, когда бы такой монетой расплатились в магазине, пока не было.

Источник: xn--80aaxiqgj5a.xn--p1ai

баобаб

Баобаб – это вид деревьев, относящихся к роду Адаксония, семейству – Мальвовые, порядку – Мальвоцветные, классу – Двудольные, отделу Цветковые, царству – Растения.

Среди общих признаков всех мальвоцветных растений можно назвать пальчатую форму листьев.

баобаб

баобаб

Когда заводят речь о древнейших зеленых великанах, вспоминают в первую очередь удивительные деревья − баобабы. Ученые называют их живыми памятками планеты и считают, что некоторые деревья в Сенегале имеют возраст от 5 до 5,5 тысячи лет. К сожалению, подтвердить эти данные невозможно, поскольку баобаб не имеет колец, по которым можно вычислить возраст дерева.

Африканский баобаб – известнейший как Адансония (Adansōnia). Свое первенство он получил за интересный внешний вид: его высота вовсе небольшая – всего 18-25м, но чересчур вздутые стволы в диаметре достигают 10 м, а в окружности ‒ 30-40 м. В 1991 году в «Книге рекордов Гиннеса» рассказывалось о баобабе окружностью 54,5 метра. Его крона в диаметре была почти 38 метров.

баобаб

Адансония пальчатая – лиственное дерево с ветками уникальной формы, похожими скорее на корни.

На острове Мадагаскаре есть аллея баобабов, относящихся к виду Adansonia grandidieri

баобаб

баобаб

Adansonia fony

баобаб

Эти необыкновенные деревья начинают зацветать, когда на них еще нет листьев. В это время баобаб выглядит просто великолепно: на голых скрюченных ветках появляются бутоны на длинных тонких цветоножках.

баобаб

К вечеру они распускаются в огромные (до 20см) белоснежные цветы, продолжающие цвести лишь одну ночь.

баобаб

Своим ароматом они привлекают летучих мышей, опыляющих растение. Обоняние у этих зверьков специфическое, ведь запах цветков баобаба напоминает скорее разложения. Неподготовленному туристу рассматривать это чудо природы лучше издалека, иначе он разочаруется ароматом, не успев полюбоваться цветками.

Древесина гигантов пористая и мягкая, и во время дождей она способна накапливать до 120 тысяч литров воды. Благодаря этому баобабы облюбовали слоны: звери практически целиком съедают странные деревья, одновременно получая пищу и воду.

баобаб

С началом жары баобаб уменьшается в размерах. Высокая влажность древесины благоприятствует поражению болезнетворными грибками, являющимися причиной появления огромных пустот в стволах. Коренные жители приспосабливают их под кладовки, а иногда даже под временное жилье. Но это не единственное применение ствола: в одном из селений Северной Австралии и в городке Касане в Ботсване пустоту зеленого исполина приспособили под тюрьму.

Adansonia grandidieri

баобаб

В Зимбабве баобаб заменял автобусную станцию, свободно вмещая 40 пассажиров, а в Намибии в пустом стволе дерева соорудили баню, куда поместилась даже ванна.

Аборигены едят листья, кору, плоды и семена баобаба, изготавливают из них самые неожиданные вещи: специи, посуду, напитки, мыло, растительное масло, краски, ткани, лекарство, клей, нитки, струны, рыбацкие сети и крепкие веревки, которые не может порвать даже слон.

баобаб

баобаб

Источник: mirplaneta.ru