Дюгони: сирены в образе морских коров

Еще в XIX веке Жюль Верн на страницах своего романа «20 000 лье под водой» упоминал о том, что дюгонь попадается в Красном море лишь изредка. В XX веке эти забавные, трогательные в своей беззащитности животные стали редкостью отнюдь не только в Красном море, и чтобы спасти от дальнейшего уничтожения, их пришлось занести в Красную книгу Международного союза охраны природы со статусом "уязвимый вид".

Дюгони — водные млекопитающие, ближайшие родственники ламантинов, вместе с которыми они образуют отряд сирен. Да-да, именно сирен – по ассоциации с теми прекрасными девами, которые своим пением заманивали на скалы корабли отважного Одиссея. Хотя, глядя на дюгоня, не скажешь, что он имеет отношение к коварным красавицам из древнегреческих мифов. Впрочем, название "дюгонь" происходит от малайского duyung, что значит "русалка", "морская дева" – а малайцам виднее, они бок о бок с этими животными живут тысячелетиями. Ученые же предполагают, что ближайшими родственниками ламантинов и дюгоней являются… слоны.


У Жюля Верна описан дюгонь "колоссальных размеров – не менее семи метров в длину". Это действительно исполин по дюгоньим меркам, ведь обычно длина тела взрослой особи не превышает 2,5-4 метров, а вес – 600 килограммов. Самцы крупнее самок, и верхние резцы у них превращаются в бивни, которыми они сражаются друг с другом в битвах за благосклонность самок.

У дюгоня довольно маленькая и не слишком подвижная голова, которая переходит в массивное туловище, напоминающее веретено. Расположенный горизонтально хвостовой плавник сильно отличается от хвоста ламантинов: у него две лопасти, разделенные глубокой выемкой. Перемещаться по дну и плавать дюгоню помогают передние плавники – они гибкие, ластообразные, а в длину достигают полуметра. Цвет толстой и довольно грубой шкуры тускло-свинцовый или бурый, с возрастом он темнеет.

Дюгони предпочитают тёплые прибрежные воды небольших бухт и лагун, но время от времени их можно встретить и в открытом море. Заходят они и в устья рек – пресную воду дюгони переносить способны, по крайней мере, в течение какого-то времени. Питаются они водными растениями и морскими водорослями. Во время кормежки дюгони "пасутся" по несколько минут (максимум – 10-15), срывая растительность специально приспособленной для этого мускулистой верхней губой и прополаскивая каждое растение, прежде, чем съесть. Затем они тщательно пережевывают пищу с помощью зубов и мозолистой пасти, а когда кислород в легких заканчивается, поднимаются на поверхность воды, чтобы сделать вдох. Вот таким образом каждый день взрослый дюгонь находит и съедает до 40 килограммов растительности, за что его часто называют "морской коровой".


Дюгони стараются держаться в одиночку, но на пастбищах иногда встречаются и собираются в группы из 3-6 особей. Живут они преимущественно оседло, если уровень и температура воды, а также количество пищи позволяют. В противном случае дюгони способны мигрировать на сотни и тысячи километров. Двигаются они подстать своему облику неспешно, развивая скорость не более 10-15 км/ч.

Детёныши дюгоней своеобразно "блеют", а вот взрослые особи, как правило, молчаливы, хотя испугавшись, могут резко свистеть или хрюкать.

Морская корова вымерла или нет? Как выглядит морская корова?

У них слабое зрение, а вот слух – прекрасный. Неволю они переносят гораздо хуже, чем ламантины, но чем это объясняется – пока неизвестно.

Раз в год взрослые самки приносят потомство – одного, реже двух детенышей. Год, а то и полтора, малыш питается молоком матери, хотя уже с трехмесячного возраста начинает потихоньку есть траву. Самцы дюгоней довольно нерадивые отцы и в воспитании потомства заметного участия не принимают. Продолжительность жизни дюгоней практически равна человеческой – до 70 лет.

Когда-то они встречались даже в морях Западной Европы, но сегодня водятся только в тропическом поясе Индийского и южного Тихого океана.


гони внесены в Международную Красную книгу, потому что их мясо, напоминающее по вкусу телятину, жир, шкуры и кости представляют большой интерес для браконьеров. Деградация среды обитания также привела к тому, что дюгони практически исчезли в тех местах планеты, где еще несколько десятилетий назад их поголовье исчислялось тысячами. Сегодня ловить дюгоней сетями категорически запрещено, но аборигенным народам разрешен традиционный промысел, представляющий собой охоту на дюгоней с гарпунами с лодок.

Да и представители других, вовсе не аборигенных, народов позволяют себе нарушать закон, чтобы полакомиться мясом дюгоня. Увы, Жюль Верн был совершенно прав, когда сказал:

"…за этим превосходным животным охотятся столь хищнически, что дюгонь, как и ламантин, встречается все реже и реже".

Остается только надеяться, что страшная участь другого представителя того же семейства – стеллеровой коровы – не постигнет дюгоней.

Предположительно легенды о сиренах — живущих и море существах с рыбьим хвостом и чарующими женскими формами — произошли, скорее всего, из рассказов мореплавателей, которым морские коровы с их медлительными движениями и настороженно высовывающимися из воды головами издали могли показаться женоподобными существами.

Как выглядит морская короваЛамантина из-за его закругленного хвостового плавника называют также круглохвостой морской коровой.

КУЗЕНЫ СЛОНОВ

iv>

Хотя родовое название животных — морские коровы, едва ли оно корректно, поскольку лишь указывает на потребление этими морскими животными растительной пищи, но их нельзя отнести к жвачным. Их ближайшими родственниками являются слоны. Когда предки серен перешли к жизни в воде, то к новому жизненному пространству приспособились их внешний облик, обмен веществ и поведение. Животные приобрели обтекаемую форму тела, хотя остались весьма массивными, чтобы не замерзать. Той же цели — сохранению энергии — способствует толстый слой подкожного жира, спокойные и размеренные движения. К тому же они избегают вод с температурой ниже +20 °С. Отряд сирен, или морских коров, подразделяют на два семейства: дюгони, в котором существует лишь один вид, и ламантины, или морские коровы, включающие три вида. Речные морские коровы (Trichechus inunguis) обитают на затопленных участках в бассейне Амазонки, т.е. в пресных водах, а ламантины Nagelmanati (Trichechus manatus) селятся в воде вблизи мелководных побережий и в устьях рек Флориды вплоть до Центральной Бразилии и Карибско-го моря. Очень схожий западноафриканский вид (Trichechus senegalensis) находит прибежище около берегов Сенегала вплоть до Анголы. Так как все морские коровы избегают холодных открытых морей, оба эти вида больше нигде не встречаются.

НЕТ ПРИЧИНЫ ДЛЯ СПЕШКИ


Ламантины с их горизонтально расположенным весловидным хвостом могут плыть со скоростью 25 км/ч, используя при этом передние плавники как рули и стабилизаторы. Но в природе у них мало врагов, так что в большинстве случаев они могут быть спокойны. Фактически животные используют примерно треть энергии, которая требуется млекопитающим с таким же весом, обитающим на суше. Каждые четыре минуты они вдыхают воздух, но могут быть в воде и четверть часа. При этом они никогда не погружаются глубже, чем на 10 м.

МОРСКА́Я КОРО́ВА

Самки становятся половозрелыми к четырем-восьми годам, и не чаще чем раз в два года у них появляется один детеныш. Новорожденный все время держится возле матери и иногда, чтобы отдохнуть, располагается у нее на спине. Хотя уже через несколько недель малыш способен питаться растениями, он еще долго сосет молоко и держится рядом с матерью до двух лет, чтобы во время ее странствий научиться находить лучшие пастбища.

ВЕГЕТАРИАНЦЫ-ГУРМАНЫ

Морские травы пресных и солоноватых вод, на которых пасутся ламантины, столь бедны питательными веществами, что им приходится съедать за день до 15 % своего веса. Чтобы компенсировать стачиваемость жующих плоскостей зубов, у животных задние зубы постоянно растут на 1 мм в месяц. Сточенные передние зубы выпадают.

КРАТКАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА

Ламантин (Trichechus)
Класс млекопитающие.
Отряд сирены.
Семейство ламантины.
Распространение: устья рек от Флориды до Центральной Бразилии и Кариб ского моря, а также Амазонки в Южной Америке и западноафриканских рек между Сенегалом и Северной Анголой.
Длина туловища с головой: 2,5-4,6 м.
Вес: 500-1600 кг.
Питание: морская трава, водные гиацинты, водоросли и другие водяные растения.
Половая зрелость: с 4-8 лет.
Продолжительность беременности: 12-14 месяцев.
Количество детенышей: 1.
Продолжительность жизни: 40 лет.

>

Дюгони: сирены в образе морских коров

Еще в XIX веке Жюль Верн на страницах своего романа «20 000 лье под водой» упоминал о том, что дюгонь попадается в Красном море лишь изредка. В XX веке эти забавные, трогательные в своей беззащитности животные стали редкостью отнюдь не только в Красном море, и чтобы спасти от дальнейшего уничтожения, их пришлось занести в Красную книгу Международного союза охраны природы со статусом "уязвимый вид".

Дюгони — водные млекопитающие, ближайшие родственники ламантинов, вместе с которыми они образуют отряд сирен. Да-да, именно сирен – по ассоциации с теми прекрасными девами, которые своим пением заманивали на скалы корабли отважного Одиссея. Хотя, глядя на дюгоня, не скажешь, что он имеет отношение к коварным красавицам из древнегреческих мифов. Впрочем, название "дюгонь" происходит от малайского duyung, что значит "русалка", "морская дева" – а малайцам виднее, они бок о бок с этими животными живут тысячелетиями. Ученые же предполагают, что ближайшими родственниками ламантинов и дюгоней являются… слоны.


У Жюля Верна описан дюгонь "колоссальных размеров – не менее семи метров в длину". Это действительно исполин по дюгоньим меркам, ведь обычно длина тела взрослой особи не превышает 2,5-4 метров, а вес – 600 килограммов. Самцы крупнее самок, и верхние резцы у них превращаются в бивни, которыми они сражаются друг с другом в битвах за благосклонность самок.

У дюгоня довольно маленькая и не слишком подвижная голова, которая переходит в массивное туловище, напоминающее веретено. Расположенный горизонтально хвостовой плавник сильно отличается от хвоста ламантинов: у него две лопасти, разделенные глубокой выемкой. Перемещаться по дну и плавать дюгоню помогают передние плавники – они гибкие, ластообразные, а в длину достигают полуметра. Цвет толстой и довольно грубой шкуры тускло-свинцовый или бурый, с возрастом он темнеет.

Дюгони предпочитают тёплые прибрежные воды небольших бухт и лагун, но время от времени их можно встретить и в открытом море.

Стеллерова корова

Заходят они и в устья рек – пресную воду дюгони переносить способны, по крайней мере, в течение какого-то времени. Питаются они водными растениями и морскими водорослями. Во время кормежки дюгони "пасутся" по несколько минут (максимум – 10-15), срывая растительность специально приспособленной для этого мускулистой верхней губой и прополаскивая каждое растение, прежде, чем съесть. Затем они тщательно пережевывают пищу с помощью зубов и мозолистой пасти, а когда кислород в легких заканчивается, поднимаются на поверхность воды, чтобы сделать вдох. Вот таким образом каждый день взрослый дюгонь находит и съедает до 40 килограммов растительности, за что его часто называют "морской коровой".


Дюгони стараются держаться в одиночку, но на пастбищах иногда встречаются и собираются в группы из 3-6 особей. Живут они преимущественно оседло, если уровень и температура воды, а также количество пищи позволяют. В противном случае дюгони способны мигрировать на сотни и тысячи километров. Двигаются они подстать своему облику неспешно, развивая скорость не более 10-15 км/ч.

Детёныши дюгоней своеобразно "блеют", а вот взрослые особи, как правило, молчаливы, хотя испугавшись, могут резко свистеть или хрюкать. У них слабое зрение, а вот слух – прекрасный. Неволю они переносят гораздо хуже, чем ламантины, но чем это объясняется – пока неизвестно.

Раз в год взрослые самки приносят потомство – одного, реже двух детенышей. Год, а то и полтора, малыш питается молоком матери, хотя уже с трехмесячного возраста начинает потихоньку есть траву. Самцы дюгоней довольно нерадивые отцы и в воспитании потомства заметного участия не принимают. Продолжительность жизни дюгоней практически равна человеческой – до 70 лет.

Когда-то они встречались даже в морях Западной Европы, но сегодня водятся только в тропическом поясе Индийского и южного Тихого океана.


гони внесены в Международную Красную книгу, потому что их мясо, напоминающее по вкусу телятину, жир, шкуры и кости представляют большой интерес для браконьеров. Деградация среды обитания также привела к тому, что дюгони практически исчезли в тех местах планеты, где еще несколько десятилетий назад их поголовье исчислялось тысячами. Сегодня ловить дюгоней сетями категорически запрещено, но аборигенным народам разрешен традиционный промысел, представляющий собой охоту на дюгоней с гарпунами с лодок.

Да и представители других, вовсе не аборигенных, народов позволяют себе нарушать закон, чтобы полакомиться мясом дюгоня. Увы, Жюль Верн был совершенно прав, когда сказал:

"…за этим превосходным животным охотятся столь хищнически, что дюгонь, как и ламантин, встречается все реже и реже".

Остается только надеяться, что страшная участь другого представителя того же семейства – стеллеровой коровы – не постигнет дюгоней.

В 1741 г. у берегов острова неподалеку от Камчатки разбилось русское судно «Святой Пётр». Им командовал датчанин Витус Беринг. Спустя девять месяцев тяжелых лишений 46 оставшихся в живых членов экипажа смогли выбраться оттуда на утлом самодельном суденышке. Моряки, изнуренные цингой, смогли продержаться благодаря питательному мясу и целительному жиру невиданного ранее зверя — морской коровы.

Стеллерова корова — добродушное существо с мирным нравом — чуть ли не крупнейшее морское млекопитающее, если не считать китообразных.

Врач Георг Стеллер, участник экспедиции Беринга, — первый и единственный натуралист, наблюдавший морскую корову.

Морские коровы вымерли или есть ещё экземпляры на Земле?


Округлое тело этого животного было покрыто толстой и грубой, как кора старого дуба, кожей темного цвета. На ластах — роговые наросты, а хвост напоминал китовый. Наверное, природа не знала более миролюбивых и невинных существ. Целыми днями эти животные, громко фыркая, «паслись» в окружении своих детенышей на мелководье и объедались водорослями ламинариями (морской капустой), за что и получили прозвище «капустницы». Можно было запросто подплыть к ним на лодке и даже потрогать рукой. Ни уплыть подальше от берега, ни нырнуть поглубже морские коровы не могли, да, наверное, особо и не желали. Набив животы, они любили перевернуться на спину и вздремнуть прямо в воде.

Как выглядит морская корова

Командорские острова, у одного из которых и произошло крушение «Святого Петра», стали популярным местом у мехопромышленников уже после возвращения остатков экипажа Беринга. Морские выдры — ценные пушные звери — водились на островах в изобилии, а капустницы шли охотникам на пропитание. Последнюю морскую корову съели в 1768 г.

Охота на Стеллерову корову была душераздирающим зрелищем. С борта лодки в жертву всаживали огромный крюк, привязанный к канату, другой конец которого держало не менее 30 дюжих силачей на берегу. Они тащили стонущую капустницу на землю, а люди в лодке подгоняли несчастное животное постоянными ударами. На берегу обессиленную морскую корову кромсали ножами и штыками. Могли даже начать заживо ее разделывать. При таком варварском способе лова, люди в итоге добывали только одну корову из пяти — остальные гибли в море от ран.

Сирены, к которым, кроме морских коров, относятся также ламантины и дюгони, не близки ни китам, ни тюленям. На самом деле их родственниками являются слоны.

История открытия

   Морская корова или стеллерова корова или также капустница — истребленное человеком млекопитающее отряда сирен. Открыта в 1741 году экспедицией Витуса Беринга. Название получила в честь натуралиста Георга Стеллера, врача экспедиции, на описаниях которого базируется значительная часть информации об этом животном.

    Корова Стеллера была обнаружена ученым-натуралистом Георгом Стеллером в 1741 году при весьма трагичных обстоятельствах. На обратном пути из Аляски на Камчатку корабль экспедиции Витуса Беринга был выброшен на берег неизвестного острова, где во время вынужденной зимовки погиб капитан и половина команды. Позже этот остров был назван именем Беринга. Именно здесь ученый Стеллер впервые увидел морскую корову, которая впоследствии была названа по фамилии исследователя.

    В те годы огромное множество этих безобидных млекопитающих населяло Командорские острова, встречаясь также на Камчатке и Курилах. Что же представляла собой морская корова? Это большое (до 10 метров в длину и до 4 тонн весом) морское млекопитающее с раздвоенным хвостом, который похож на китовый. Это безобидное морское животное обитало в мелких бухтах, питаясь морскими водорослями, чем заслужило себе еще одно название — капустник.

Как выглядит морская корова

Истребление

    Морская корова с большим доверием относилась к людям, подплывая к берегам настолько близко, что ее можно было даже погладить. Но, к сожалению, многим людям было не до нежностей, а мясо морской коровы оказалось вкусным, ничем не уступающим говяжьему. Особенно местному населению полюбилось сало этого млекопитающего — оно имело очень приятный запах и вкус, и по своим качествам превосходило сало других морских и домашних животных. Этот жир имел уникальное свойство — долго храниться даже в самые жаркие дни. Корова также давала и молоко — жирное и сладкое, похожее на молоко овцы.

    В своих работах Стеллер отмечал необыкновенную незлопамятность животных. Если морской корове, подплывшей слишком близко к берегу, причинить боль, то она удалялась, но вскоре забывала обиды и снова возвращалась. Ловля морских коров происходила при помощи больших крюков, к которым привязана длинная веревка. Ловец находился в лодке, а около тридцати человек стояли на берегу и держали веревку.

    Немалую роль в исчезновении морской коровы сыграла ее чрезмерная жадность к еде. Эти ненасытные животные ели постоянно, что заставляло их держать голову под водой. Безопасность и осторожность были неведомы коровам Стеллера, и рыбаки пользовались доверчивостью и беспечностью млекопитающих — можно было просто плавать между ними на лодках и выбирать подходящую жертву.

Как выглядит морская корова

    До настоящего времени сохранилось несколько полных скелетов морской коровы, небольшие куски шкуры и множество разрозненных костей. Большинство из них стали экспонатами музеев, как и самый полный в мире скелет Стеллеровой коровы, который хранится в Хабаровском краеведческом музее им. Гродекова. Важный вклад в изучение морской коровы внёс американский зоолог норвежского происхождения, биограф Стеллера Леонард Штейнегер, проведший на Командорах исследования в 1882—1883 годах и собравший большое количество костей этого животного.

Внешний вид и строение

    Внешность капустницы была характерной для всех сиреновых, за исключением того, что стеллерова корова намного превосходила своих сородичей по размеру. Тело животного было толстым и вальковатым. Голова была в сравнении с размерами тела очень небольшой, причём корова могла свободно двигать головой как в стороны, так и вверх-вниз. Конечности представляли собой сравнительно короткие закруглённые ласты с суставом посередине, оканчивавшиеся роговым наростом, который сравнивали с конским копытом. Тело оканчивалось широкой горизонтальной хвостовой лопастью с выемкой посередине.

    Кожа морской коровы была голой, складчатой и чрезвычайно толстой и, по выражению Стеллера, напоминала кору старого дуба. Цвет её был от серо- до тёмно-коричневого, иногда с беловатыми пятнами и полосами. Один из немецких исследователей, изучавший сохранившийся кусок кожи стеллеровой коровы, установил, что по прочности и эластичности она близка к резине современных автомобильных покрышек. Возможно, такое свойство кожи было защитным приспособлением, спасавшим животное от ранений о камни в прибрежной зоне.

Как выглядит морская корова

    Ушные отверстия были настолько маленькими, что почти терялись среди складок кожи. Глаза были также очень небольшими, по описаниям очевидцев — не больше, чем у овцы. Мягкие и подвижные губы были покрыты вибриссами толщиной со стержень куриного пера. Верхняя губа была нераздвоенной. Зубов у морской коровы не было вовсе. Пищу капустница перетирала с помощью двух роговых пластин белого цвета (по одной на каждой челюсти). Шейных позвонков было, по разным данным, 6 или 7.

    Наличие у стеллеровой коровы выраженного полового диморфизма остаётся невыясненным. Однако самцы были, по-видимому, несколько крупнее самок.

    Стеллерова корова практически не подавала звуковых сигналов. Она обычно лишь фыркала, выдыхая воздух, и только будучи раненой могла издавать громкие стонущие звуки. Видимо, это животное обладало хорошим слухом, о чём свидетельствует значительное развитие внутреннего уха. Впрочем, коровы почти никак не реагировали на шум подплывавших к ним лодок.

Питание

    Большую часть времени морские коровы кормились, медленно плавая на мелководье, часто используя передние конечности для опоры на грунт. Они не ныряли, и их спины постоянно высовывались из воды. На спину коровам часто садились морские птицы, выклёвывавшие из складок кожи прикреплявшихся там ракообразных (китовых вшей). Коровы подходили так близко к берегу, что иногда до них можно было дотянуться руками.

    Обычно самка и самец держались вместе с детёнышем-сеголетком и молодым прошлого года, в целом же коровы обычно держались многочисленными стадами. В стаде молодняк находился в середине. Привязанность животных друг к другу была весьма сильной. Описано, как самец в течение трёх дней приплывал к убитой самке, лежавшей на берегу. Так же вёл себя и детёныш другой самки, забитой промышленниками. О размножении капустниц известно мало. Стеллер писал, что морские коровы моногамны, спаривание происходило, по-видимому, весной.

Как выглядит морская корова

    Морские коровы кормились исключительно водорослями, в изобилии росшими в прибрежных водах, прежде всего морской капустой (отчего и произошло название «капустница»). Кормящиеся коровы, срывая водоросли, держали голову под водой. Через каждые 4—5 минут они поднимали голову за новой порцией воздуха, издавая при этом звук, несколько напоминавший лошадиное фырканье. В местах, где коровы кормились, волны выбрасывали на берег в большом количестве корни и стебли поедаемых ими водорослей, а также помёт, похожий на конский навоз. Во время отдыха коровы лежали на спине, медленно дрейфуя в тихих заливах. В целом поведение капустниц отличалось исключительной медлительностью и апатией. Зимой коровы сильно худели, так, что наблюдатель мог пересчитать их рёбра.

    Продолжительность жизни стеллеровой коровы, как и у её ближайшего родственника дюгоня, могла достигать девяноста лет. Естественные враги этого животного не описаны, но Стеллер говорил о случаях гибели коров подо льдом зимой. Он также говорил, что в шторм капустницы, если они не успевали отойти от берега, часто погибали от ударов о камни при сильном волнении.

Эволюция и происхождение вида

    Морская корова — типичный представитель сиреновых. Её наиболее ранним известным предком являлась, по-видимому, дюгонеобразная миоценовая морская корова Dusisiren jordani, ископаемые останки которой описаны в Калифорнии. Изучение митохондриальных ДНК показало, что эволюционное расхождение морских коров и дюгоней произошло не позднее 22 млн лет назад. Непосредственным предком капустницы может считаться морская корова Hydrodamalis cuestae, обитавшая в позднем миоцене, около 5 млн лет назад. Ближайшим современным родственником стеллеровой коровы является, скорее всего, дюгонь. Морская корова причислена к одному с ним семейству дюгоневые, однако она выделяется в отдельный род Hydrodamalis.

    Морская корова признана вымершей. Статус её популяции согласно Международной красной книге — исчезнувший вид. Тем не менее, иногда встречается мнение, что ещё некоторое время после 1760-х годов морские коровы изредка попадались туземцам российского Дальнего Востока.

Как выглядит морская корова

Неподтвержденные свидетельства

    Так, в 1834 году два русско-алеутских креола утверждали, что на побережье острова Беринга видели «тощее животное с конусообразным туловищем, маленькими передними конечностями, которое дышало ртом и не имело задних плавников». Подобные сообщения, по словам некоторых исследователей, в XIX веке были довольно часты.

    Несколько свидетельств, оставшихся неподтверждёнными, относятся даже к XX столетию. В 1962 году члены команды советского китобойца якобы наблюдали в Анадырском заливе группу из шести животных, описание которых было похоже на облик стеллеровой коровы. В 1966 году заметка о наблюдении капустницы была опубликована в газете «Камчатский комсомолец». В 1976 году в редакцию журнала «Вокруг света» поступило письмо от камчатского метеоролога Ю. В. Коева, который говорил, что видел капустницу у мыса Лопатка.

    Ни одно из названных наблюдений не было подтверждено.

Стеллерова корова

Однако некоторые энтузиасты и криптозоологи даже в настоящее время полагают вероятным существование небольшой популяции стеллеровых коров в отдалённых и труднодоступных районах Камчатского края. Среди любителей ведётся дискуссия о возможности клонирования капустницы с использованием биологического материала, полученного из сохранившихся образцов кожи и костей. Если бы стеллерова корова сохранилась до современной эпохи, то, как пишут многие зоологи, при своём безобидном нраве она могла бы стать первым морским домашним животным.

История открытия

   Морская корова или стеллерова корова или также капустница — истребленное человеком млекопитающее отряда сирен. Открыта в 1741 году экспедицией Витуса Беринга. Название получила в честь натуралиста Георга Стеллера, врача экспедиции, на описаниях которого базируется значительная часть информации об этом животном.

    Корова Стеллера была обнаружена ученым-натуралистом Георгом Стеллером в 1741 году при весьма трагичных обстоятельствах. На обратном пути из Аляски на Камчатку корабль экспедиции Витуса Беринга был выброшен на берег неизвестного острова, где во время вынужденной зимовки погиб капитан и половина команды. Позже этот остров был назван именем Беринга. Именно здесь ученый Стеллер впервые увидел морскую корову, которая впоследствии была названа по фамилии исследователя.

    В те годы огромное множество этих безобидных млекопитающих населяло Командорские острова, встречаясь также на Камчатке и Курилах. Что же представляла собой морская корова? Это большое (до 10 метров в длину и до 4 тонн весом) морское млекопитающее с раздвоенным хвостом, который похож на китовый. Это безобидное морское животное обитало в мелких бухтах, питаясь морскими водорослями, чем заслужило себе еще одно название — капустник.

Как выглядит морская корова

Истребление

    Морская корова с большим доверием относилась к людям, подплывая к берегам настолько близко, что ее можно было даже погладить.

Но, к сожалению, многим людям было не до нежностей, а мясо морской коровы оказалось вкусным, ничем не уступающим говяжьему. Особенно местному населению полюбилось сало этого млекопитающего — оно имело очень приятный запах и вкус, и по своим качествам превосходило сало других морских и домашних животных. Этот жир имел уникальное свойство — долго храниться даже в самые жаркие дни. Корова также давала и молоко — жирное и сладкое, похожее на молоко овцы.

    В своих работах Стеллер отмечал необыкновенную незлопамятность животных. Если морской корове, подплывшей слишком близко к берегу, причинить боль, то она удалялась, но вскоре забывала обиды и снова возвращалась. Ловля морских коров происходила при помощи больших крюков, к которым привязана длинная веревка. Ловец находился в лодке, а около тридцати человек стояли на берегу и держали веревку.

    Немалую роль в исчезновении морской коровы сыграла ее чрезмерная жадность к еде. Эти ненасытные животные ели постоянно, что заставляло их держать голову под водой. Безопасность и осторожность были неведомы коровам Стеллера, и рыбаки пользовались доверчивостью и беспечностью млекопитающих — можно было просто плавать между ними на лодках и выбирать подходящую жертву.

Как выглядит морская корова

    До настоящего времени сохранилось несколько полных скелетов морской коровы, небольшие куски шкуры и множество разрозненных костей. Большинство из них стали экспонатами музеев, как и самый полный в мире скелет Стеллеровой коровы, который хранится в Хабаровском краеведческом музее им. Гродекова. Важный вклад в изучение морской коровы внёс американский зоолог норвежского происхождения, биограф Стеллера Леонард Штейнегер, проведший на Командорах исследования в 1882—1883 годах и собравший большое количество костей этого животного.

Внешний вид и строение

    Внешность капустницы была характерной для всех сиреновых, за исключением того, что стеллерова корова намного превосходила своих сородичей по размеру. Тело животного было толстым и вальковатым. Голова была в сравнении с размерами тела очень небольшой, причём корова могла свободно двигать головой как в стороны, так и вверх-вниз. Конечности представляли собой сравнительно короткие закруглённые ласты с суставом посередине, оканчивавшиеся роговым наростом, который сравнивали с конским копытом. Тело оканчивалось широкой горизонтальной хвостовой лопастью с выемкой посередине.

    Кожа морской коровы была голой, складчатой и чрезвычайно толстой и, по выражению Стеллера, напоминала кору старого дуба. Цвет её был от серо- до тёмно-коричневого, иногда с беловатыми пятнами и полосами. Один из немецких исследователей, изучавший сохранившийся кусок кожи стеллеровой коровы, установил, что по прочности и эластичности она близка к резине современных автомобильных покрышек. Возможно, такое свойство кожи было защитным приспособлением, спасавшим животное от ранений о камни в прибрежной зоне.

Как выглядит морская корова

    Ушные отверстия были настолько маленькими, что почти терялись среди складок кожи. Глаза были также очень небольшими, по описаниям очевидцев — не больше, чем у овцы. Мягкие и подвижные губы были покрыты вибриссами толщиной со стержень куриного пера. Верхняя губа была нераздвоенной. Зубов у морской коровы не было вовсе. Пищу капустница перетирала с помощью двух роговых пластин белого цвета (по одной на каждой челюсти). Шейных позвонков было, по разным данным, 6 или 7.

    Наличие у стеллеровой коровы выраженного полового диморфизма остаётся невыясненным. Однако самцы были, по-видимому, несколько крупнее самок.

    Стеллерова корова практически не подавала звуковых сигналов. Она обычно лишь фыркала, выдыхая воздух, и только будучи раненой могла издавать громкие стонущие звуки. Видимо, это животное обладало хорошим слухом, о чём свидетельствует значительное развитие внутреннего уха. Впрочем, коровы почти никак не реагировали на шум подплывавших к ним лодок.

Питание

    Большую часть времени морские коровы кормились, медленно плавая на мелководье, часто используя передние конечности для опоры на грунт. Они не ныряли, и их спины постоянно высовывались из воды. На спину коровам часто садились морские птицы, выклёвывавшие из складок кожи прикреплявшихся там ракообразных (китовых вшей). Коровы подходили так близко к берегу, что иногда до них можно было дотянуться руками.

    Обычно самка и самец держались вместе с детёнышем-сеголетком и молодым прошлого года, в целом же коровы обычно держались многочисленными стадами. В стаде молодняк находился в середине. Привязанность животных друг к другу была весьма сильной. Описано, как самец в течение трёх дней приплывал к убитой самке, лежавшей на берегу. Так же вёл себя и детёныш другой самки, забитой промышленниками. О размножении капустниц известно мало. Стеллер писал, что морские коровы моногамны, спаривание происходило, по-видимому, весной.

Как выглядит морская корова

    Морские коровы кормились исключительно водорослями, в изобилии росшими в прибрежных водах, прежде всего морской капустой (отчего и произошло название «капустница»). Кормящиеся коровы, срывая водоросли, держали голову под водой. Через каждые 4—5 минут они поднимали голову за новой порцией воздуха, издавая при этом звук, несколько напоминавший лошадиное фырканье.

Стеллерова корова или морская корова (Hydrodamalis gigas)

В местах, где коровы кормились, волны выбрасывали на берег в большом количестве корни и стебли поедаемых ими водорослей, а также помёт, похожий на конский навоз. Во время отдыха коровы лежали на спине, медленно дрейфуя в тихих заливах. В целом поведение капустниц отличалось исключительной медлительностью и апатией. Зимой коровы сильно худели, так, что наблюдатель мог пересчитать их рёбра.

    Продолжительность жизни стеллеровой коровы, как и у её ближайшего родственника дюгоня, могла достигать девяноста лет. Естественные враги этого животного не описаны, но Стеллер говорил о случаях гибели коров подо льдом зимой. Он также говорил, что в шторм капустницы, если они не успевали отойти от берега, часто погибали от ударов о камни при сильном волнении.

Эволюция и происхождение вида

    Морская корова — типичный представитель сиреновых. Её наиболее ранним известным предком являлась, по-видимому, дюгонеобразная миоценовая морская корова Dusisiren jordani, ископаемые останки которой описаны в Калифорнии. Изучение митохондриальных ДНК показало, что эволюционное расхождение морских коров и дюгоней произошло не позднее 22 млн лет назад. Непосредственным предком капустницы может считаться морская корова Hydrodamalis cuestae, обитавшая в позднем миоцене, около 5 млн лет назад. Ближайшим современным родственником стеллеровой коровы является, скорее всего, дюгонь. Морская корова причислена к одному с ним семейству дюгоневые, однако она выделяется в отдельный род Hydrodamalis.

    Морская корова признана вымершей. Статус её популяции согласно Международной красной книге — исчезнувший вид. Тем не менее, иногда встречается мнение, что ещё некоторое время после 1760-х годов морские коровы изредка попадались туземцам российского Дальнего Востока.

Как выглядит морская корова

Неподтвержденные свидетельства

    Так, в 1834 году два русско-алеутских креола утверждали, что на побережье острова Беринга видели «тощее животное с конусообразным туловищем, маленькими передними конечностями, которое дышало ртом и не имело задних плавников». Подобные сообщения, по словам некоторых исследователей, в XIX веке были довольно часты.

    Несколько свидетельств, оставшихся неподтверждёнными, относятся даже к XX столетию. В 1962 году члены команды советского китобойца якобы наблюдали в Анадырском заливе группу из шести животных, описание которых было похоже на облик стеллеровой коровы. В 1966 году заметка о наблюдении капустницы была опубликована в газете «Камчатский комсомолец». В 1976 году в редакцию журнала «Вокруг света» поступило письмо от камчатского метеоролога Ю. В. Коева, который говорил, что видел капустницу у мыса Лопатка.

    Ни одно из названных наблюдений не было подтверждено. Однако некоторые энтузиасты и криптозоологи даже в настоящее время полагают вероятным существование небольшой популяции стеллеровых коров в отдалённых и труднодоступных районах Камчатского края. Среди любителей ведётся дискуссия о возможности клонирования капустницы с использованием биологического материала, полученного из сохранившихся образцов кожи и костей. Если бы стеллерова корова сохранилась до современной эпохи, то, как пишут многие зоологи, при своём безобидном нраве она могла бы стать первым морским домашним животным.

Источник: c-univermag21.ru

Как выглядит морская корова

«Создания и впрямь имели престранный вид и не похожи были ни на кита, ни на акулу, ни на моржа, ни на тюленя, ни на белуху, ни на нерпу, ни на ската, ни на спрута, ни на каракатицу».

«У них было веретенообразное туловище, футов двадцать или тридцать в длину, а вместо задних ластов — плоский хвост, ни дать, ни взять лопата из мокрой кожи. Голова у них была самой нелепой формы, какую только можно вообразить, а когда они отрывались от еды, то начинали раскачиваться на хвосте, церемонно раскланиваясь на все стороны и помахивая передними ластами, как толстяк в ресторане, подзывающий официанта».

Р. Киплинг «Белый котик» >>

Последнюю морскую (Стеллерову, по фамилии первооткрывателя – Георга Стеллера) корову уничтожили в 1768 году, не в таком уж и далеком прошлом, когда Берингово море именовали еще Бобровым.

Особое удивление вызывает тот факт, что эти животные были обнаружены в ледовых водах, хотя, как известно, их единственные родственники целиком ограничили места своего обитания теплыми тропическими морями.

Северная морская корова — сородич ламантина и дюгоня. Но по сравнению с ними она была настоящим гигантом и весила около трех с половиной тонн.
Ну раз Стеллерову корову нам не суждено посмотреть в обозримом будущем (призрачная надежда на клонирование), а дюгони обитают по большей части у берегов Австралии, то остаются ламантины, или Manatee, как их принято называть в Америке.

Как выглядит морская корова

Находясь в коротком отпуске на западном побережье Флориды, мы просто не могли упустить шанс, чтобы не попытаться увидеть ламантинов. Да и сезон был подходящий: зима и весна – лучшее время. Животные чрезвычайно теплолюбивы, и в холодную погоду сбиваются в кучи в прибрежных прогретых флоридских водах.

“Нелегко приходилось Котику: стадо Морских Коров проплывало всего миль сорок-пятьдесят в сутки, на ночь останавливалось кормиться и все время держалось близко к берегу. Котик прямо из кожи вон лез — он плавал вокруг них, плавал над ними, плавал под ними, но расшевелить их никак не удавалось. По мере продвижения к северу они все чаще останавливались для своих безмолвных совещаний, и Котик чуть было не отгрыз себе усы от досады, но вовремя заметил, что они плывут не наобум, а придерживаются теплого течения — и тут он впервые проникся к ним известным уважением”.

Ламантинов также часто привлекают теплоэлектростанции, спускающие тёплую воду. Привыкнув к этому постоянному источнику неестественного тепла, ламантины прекратили мигрировать.

Как выглядит морская корова

А так как после 2017 года в мире не должны вводиться в строй новые электростанции, работающие на ископаемом топливе, да и старые зачастую становятся «мишенями» для радикально настроенных климатических активистов, то Служба охраны рыболовства и диких животных США пытается найти другой способ нагревать воду для ламантинов.

Где увидеть ламантинов во Флориде (карта .pdf) >>

Как выглядит морская корова

Ламантины — убежденные вегетарианцы. Благодаря очень тяжелому скелету они легко опускаются на дно, где питаются водорослями и травами, поедая огромное их количество.

На ластах есть плоские ногтеподобные копытца, напоминающие слоновьи. Одной из уникальных черт, объединяющих ламантинов со слонами, является постоянная смена коренных зубов, в целом нехарактерная для млекопитающих. Новые зубы-пластины появляются дальше по челюсти и постепенно вытесняют старые и изношенные зубы вперёд («марширующие моляры»).

Шейных позвонков у ламантина не семь, а шесть. Что уникально для класса млекопитающих, где шея, как правило, образуется семью позвонками, неважно, мышь это, или жираф. Исключений всего два – трехпалый ленивец с девятью шейными позвонками и ламантин с шестью.

“Но Морские Коровы молчали по одной простой причине: они лишены дара речи. У них только шесть шейных позвонков, взамен положенных семи, и бывалые морские жители уверяют, что именно поэтому они не способны переговариваться даже между собой. Зато у них в передних ластах, как вы уже знаете, имеется лишний сустав, и благодаря его подвижности Морские Коровы могут обмениваться знаками, отчасти напоминающими телеграфный код.”

Наша флоридская база находилась на острове Longboat Key, на южной оконечности которого располагался парк South Lido Mangrove – известное место обитания морских коров (да, ламантинов по-прежнему так называют, хотя это и не совсем верно). В одной из контор на подъезде к парку мы арендовали два каяка, получили хорошую подробную ламинированную (!) карту мангровых туннелей, и отправились искать коров.

Водный путь проходил через мангры. Мангровые деревья – это вечнозеленые лиственные растения, обосновавшиеся на тропических и субтропических побережьях, и приспособившиеся к жизни в условиях постоянных отливов и приливов (до 10-15 раз в месяц). Высотой они немаленькие, в несколько человеческих ростов, и имеют причудливые типы корней: ходульные (приподнимающие дерево над водой) и дыхательные (пневматофоры), торчащие из почвы и поглощающие кислород.

Как выглядит морская корова

Как было весело проходить по мангровым туннелям, чуть ли не касаясь головами о плотно переплетенные древесные арки. Черные мангровые крабики, величиной с полпальца, целыми россыпями скатывались вниз с корней при нашем приближении. Но морских коров тут вряд ли стоило искать, поэтому вскоре мы вышли в открытую воду залива.

Как выглядит морская корова

Предупреждающий знак “Manatee zone: slow speed” указывал на то, что вот прямо здесь должны быть морские коровы. Ламантины часто попадают под винты катеров и моторных лодок, запутываются в рыболовных сетях и крючках, так что с помощью таких знаков хоть как-то пытаются оградить животных от травм.

Как выглядит морская корова

Но коров не было. Ни здесь, ни дальше. Несколько разочарованные, завершили каяковый маршрут, высадились, закончили со всеми делами, и уже было собирались уезжать, как прямо к берегу подплыли манати. Не один, не два, а целых четыре – две самки с детенышами.

Как выглядит морская корова

Обычно у самки ламантина каждые 3—5 лет появляется один детеныш, очень редко — близнецы. Беременность длится около 9 месяцев. Пик рождаемости приходится на апрель—май. Роды проходят под водой. Только что родившийся ламантиненок имеет длину около 1 метра, а весит 20—30 кг. Сразу после рождения мать поднимает детеныша на своей спине к поверхности воды, чтобы тот сделал свой первый вдох. Еще около 45 минут малыш обычно остается лежать на спине матери, постепенно приходя в себя, а затем они снова погружаются в воду.

Как выглядит морская корова

Мать долго кормит малыша молоком, хотя уже через три недели он может есть водоросли. Вместо они проведут около двух лет, а потом ламантиненок отправится в свободное плавание.

Как выглядит морская корова

Мы стояли у самого берега, а одна из мамаш подплыла чуть ли не вплотную. Исследования показали, что зрение у ламантинов слабое. Зато они обладают чутким слухом, и, судя по большим обонятельным долям мозга, хорошим обонянием. Ламантиха смешно раздувала ноздри на морде, и даже вроде как хрюкала. Ну или фыркала. Не знаю, чем мы заслужили такое внимание с их стороны, но сделав несколько кругов, мамаши с малышами чинно поплыли в сторону большой воды.

Как выглядит морская корова

Ну что, тему ламантинов можно было закрывать и ставить галочку: видели в дикой природе. Но мы решили, что для полной картины неплохо было бы рассмотреть морских коров более подробно. А сделать это проще всего в аквариуме-лаборатории, который специализируется на исследовании ламантинов. Расположена Mote Marine lab в городе Sarasota, на противоположном конце того же острова.

Как выглядит морская корова

Число ламантинов, обитающих во флоридских водах, составляет примерно 6250 особей. Ламантины являются «родным» видом для Соединенных Штатов, как доказали по ископаемым останкам. В зависимости от времени года, их часто можно встретить во Флориде, Алабаме и Джорджии. В очень редких случаях ламантины могут заплывать даже далеко на север – их видели в Массачусетсе.

Как выглядит морская корова

Ламантины могут жить как минимум полвека. А самым старым представителем своего вида официально считается ламантин по кличке Снути («Snooty» — «высокомерный»). Все свои 68 лет он провел во флоридском городе Брадентон, в аквариум которого его доставили в возрасте 11 месяцев в 1949 году. Официальный титул самого пожилого ламантина зафиксирован в Книге рекордов Гиннесса. В дикой природе морские коровы, как правило, не доживают и до 10 лет.

В аквариуме лаборатории Mote живут два брата ламантина: Hugh и Buffett. Любимое их занятие – жевать. В день каждый из братьев уминает около 80 капустных кочанов. Характеры у них совершенно разные. Если Buffett держался ближе к дну, предпочитая дальние углы, чтобы его было не так хорошо видно, то Hugh со всей дури присасывался пяточком к стеклу, и даже как будто смеялся.

Как выглядит морская корова

Высокий уровень активности, вероятно, является причиной того, что Хью, который на три года старше Баффета, на самом деле весит на 300 кг меньше! Эта его живость в дополнение к наличию двух небольших рубцов на правом плече (результаты двух абсцессов, которые были удалены хирургическим путем) делает Хью легко узнаваемым. Вел он себя как игручий, 500-килограммовый котенок, что никак не соответствовало солидному 30-летнему возрасту.

Как выглядит морская корова

Хотя все виды ламантинов находятся под угрозой исчезновения, знания о том, как эти животные функционируют в дикой природе, практически отсутствуют. Хью и Баффет помогают ученым узнать больше, участвуя в нескольких исследовательских программах. В лаборатории Моте пытаются ответить на некоторые из самых основных вопросов, в том числе: Насколько хорошо видит ламантин? (Уже доказали, что очень плохо). Какова функция лицевых усов, называемых вибриссами? Какой объем воздуха ламантин «заглатывает», когда всплывает на поверхность? И, наконец, как помочь больным и раненым ламантинам в дикой природе?

Как выглядит морская корова

Кроме ламантинов, в аквариумах лаборатории живут морские черепахи, акулы, медузы, и еще около ста (!) видов различной живности. Так что интересно будет всем, кто заглянет в гости к морским коровам.

Место съемки: Флорида, США.

Катерина Андреева.
www.andreev.org

Источник: ru-travel.livejournal.com

Внешность и особенности строения

Внешность капустницы была характерной для всех сиреновых, за исключением того, что стеллерова корова намного превосходила своих сородичей по размеру. Тело животного было толстым и вальковатым. Голова была в сравнении с размерами тела очень небольшой, причём корова могла свободно двигать головой как в стороны, так и вверх-вниз. Конечности представляли собой сравнительно короткие закруглённые ласты с суставом посередине, оканчивавшиеся роговым наростом, который сравнивали с конским копытом. Тело оканчивалось широкой горизонтальной хвостовой лопастью с выемкой посередине.

Кожа стеллеровой коровы была голой, складчатой и чрезвычайно толстой и, по выражению Стеллера, напоминала кору старого дуба. Цвет её был от серо- до тёмно-коричневого, иногда с беловатыми пятнами и полосами. Один из немецких исследователей, изучавший сохранившийся кусок кожи стеллеровой коровы, установил, что по прочности и эластичности она близка к резине современных автомобильных покрышек. Возможно, такое свойство кожи было защитным приспособлением, спасавшим животное от ранений о камни в прибрежной зоне.

Ушные отверстия были настолько маленькими, что почти терялись среди складок кожи. Глаза были также очень небольшими, по описаниям очевидцев — не больше, чем у овцы. Мягкие и подвижные губы были покрыты вибриссами толщиной со стержень куриного пера. Верхняя губа была нераздвоенной. Зубов у стеллеровой коровы не было вовсе. Пищу капустница перетирала с помощью двух роговых пластин белого цвета (по одной на каждой челюсти). Шейных позвонков было, по разным данным, 6 или 7.

Наличие у стеллеровой коровы выраженного полового диморфизма остаётся невыясненным. Однако самцы были, по-видимому, несколько крупнее самок.

Стеллерова корова практически не подавала звуковых сигналов. Она обычно лишь фыркала, выдыхая воздух, и только будучи раненой могла издавать громкие стонущие звуки. Видимо, это животное обладало хорошим слухом, о чём свидетельствует значительное развитие внутреннего уха. Впрочем, коровы почти никак не реагировали на шум подплывавших к ним лодок.

Источник: fishki.net

История открытия

   Морская корова или стеллерова корова или также капустница — истребленное человеком млекопитающее отряда сирен. Открыта в 1741 году экспедицией Витуса Беринга. Название получила в честь натуралиста Георга Стеллера, врача экспедиции, на описаниях которого базируется значительная часть информации об этом животном.

    Корова Стеллера была обнаружена ученым-натуралистом Георгом Стеллером в 1741 году при весьма трагичных обстоятельствах. На обратном пути из Аляски на Камчатку корабль экспедиции Витуса Беринга был выброшен на берег неизвестного острова, где во время вынужденной зимовки погиб капитан и половина команды. Позже этот остров был назван именем Беринга. Именно здесь ученый Стеллер впервые увидел морскую корову, которая впоследствии была названа по фамилии исследователя.

    В те годы огромное множество этих безобидных млекопитающих населяло Командорские острова, встречаясь также на Камчатке и Курилах. Что же представляла собой морская корова? Это большое (до 10 метров в длину и до 4 тонн весом) морское млекопитающее с раздвоенным хвостом, который похож на китовый. Это безобидное морское животное обитало в мелких бухтах, питаясь морскими водорослями, чем заслужило себе еще одно название — капустник.

Как выглядит морская корова

Истребление

    Морская корова с большим доверием относилась к людям, подплывая к берегам настолько близко, что ее можно было даже погладить. Но, к сожалению, многим людям было не до нежностей, а мясо морской коровы оказалось вкусным, ничем не уступающим говяжьему. Особенно местному населению полюбилось сало этого млекопитающего — оно имело очень приятный запах и вкус, и по своим качествам превосходило сало других морских и домашних животных. Этот жир имел уникальное свойство — долго храниться даже в самые жаркие дни. Корова также давала и молоко — жирное и сладкое, похожее на молоко овцы.

    В своих работах Стеллер отмечал необыкновенную незлопамятность животных. Если морской корове, подплывшей слишком близко к берегу, причинить боль, то она удалялась, но вскоре забывала обиды и снова возвращалась. Ловля морских коров происходила при помощи больших крюков, к которым привязана длинная веревка. Ловец находился в лодке, а около тридцати человек стояли на берегу и держали веревку.

    Немалую роль в исчезновении морской коровы сыграла ее чрезмерная жадность к еде. Эти ненасытные животные ели постоянно, что заставляло их держать голову под водой. Безопасность и осторожность были неведомы коровам Стеллера, и рыбаки пользовались доверчивостью и беспечностью млекопитающих — можно было просто плавать между ними на лодках и выбирать подходящую жертву.

Морская корова

    До настоящего времени сохранилось несколько полных скелетов морской коровы, небольшие куски шкуры и множество разрозненных костей. Большинство из них стали экспонатами музеев, как и самый полный в мире скелет Стеллеровой коровы, который хранится в Хабаровском краеведческом музее им. Гродекова. Важный вклад в изучение морской коровы внёс американский зоолог норвежского происхождения, биограф Стеллера Леонард Штейнегер, проведший на Командорах исследования в 1882—1883 годах и собравший большое количество костей этого животного.

Внешний вид и строение

    Внешность капустницы была характерной для всех сиреновых, за исключением того, что стеллерова корова намного превосходила своих сородичей по размеру. Тело животного было толстым и вальковатым. Голова была в сравнении с размерами тела очень небольшой, причём корова могла свободно двигать головой как в стороны, так и вверх-вниз. Конечности представляли собой сравнительно короткие закруглённые ласты с суставом посередине, оканчивавшиеся роговым наростом, который сравнивали с конским копытом. Тело оканчивалось широкой горизонтальной хвостовой лопастью с выемкой посередине.

    Кожа морской коровы была голой, складчатой и чрезвычайно толстой и, по выражению Стеллера, напоминала кору старого дуба. Цвет её был от серо- до тёмно-коричневого, иногда с беловатыми пятнами и полосами. Один из немецких исследователей, изучавший сохранившийся кусок кожи стеллеровой коровы, установил, что по прочности и эластичности она близка к резине современных автомобильных покрышек. Возможно, такое свойство кожи было защитным приспособлением, спасавшим животное от ранений о камни в прибрежной зоне.

Скелет морской коровы

    Ушные отверстия были настолько маленькими, что почти терялись среди складок кожи. Глаза были также очень небольшими, по описаниям очевидцев — не больше, чем у овцы. Мягкие и подвижные губы были покрыты вибриссами толщиной со стержень куриного пера. Верхняя губа была нераздвоенной. Зубов у морской коровы не было вовсе. Пищу капустница перетирала с помощью двух роговых пластин белого цвета (по одной на каждой челюсти). Шейных позвонков было, по разным данным, 6 или 7.

    Наличие у стеллеровой коровы выраженного полового диморфизма остаётся невыясненным. Однако самцы были, по-видимому, несколько крупнее самок.

    Стеллерова корова практически не подавала звуковых сигналов. Она обычно лишь фыркала, выдыхая воздух, и только будучи раненой могла издавать громкие стонущие звуки. Видимо, это животное обладало хорошим слухом, о чём свидетельствует значительное развитие внутреннего уха. Впрочем, коровы почти никак не реагировали на шум подплывавших к ним лодок.

Питание

    Большую часть времени морские коровы кормились, медленно плавая на мелководье, часто используя передние конечности для опоры на грунт. Они не ныряли, и их спины постоянно высовывались из воды. На спину коровам часто садились морские птицы, выклёвывавшие из складок кожи прикреплявшихся там ракообразных (китовых вшей). Коровы подходили так близко к берегу, что иногда до них можно было дотянуться руками.

    Обычно самка и самец держались вместе с детёнышем-сеголетком и молодым прошлого года, в целом же коровы обычно держались многочисленными стадами. В стаде молодняк находился в середине. Привязанность животных друг к другу была весьма сильной. Описано, как самец в течение трёх дней приплывал к убитой самке, лежавшей на берегу. Так же вёл себя и детёныш другой самки, забитой промышленниками. О размножении капустниц известно мало. Стеллер писал, что морские коровы моногамны, спаривание происходило, по-видимому, весной.

Реконструкция внешнего вида

    Морские коровы кормились исключительно водорослями, в изобилии росшими в прибрежных водах, прежде всего морской капустой (отчего и произошло название «капустница»). Кормящиеся коровы, срывая водоросли, держали голову под водой. Через каждые 4—5 минут они поднимали голову за новой порцией воздуха, издавая при этом звук, несколько напоминавший лошадиное фырканье. В местах, где коровы кормились, волны выбрасывали на берег в большом количестве корни и стебли поедаемых ими водорослей, а также помёт, похожий на конский навоз. Во время отдыха коровы лежали на спине, медленно дрейфуя в тихих заливах. В целом поведение капустниц отличалось исключительной медлительностью и апатией. Зимой коровы сильно худели, так, что наблюдатель мог пересчитать их рёбра.

    Продолжительность жизни стеллеровой коровы, как и у её ближайшего родственника дюгоня, могла достигать девяноста лет. Естественные враги этого животного не описаны, но Стеллер говорил о случаях гибели коров подо льдом зимой. Он также говорил, что в шторм капустницы, если они не успевали отойти от берега, часто погибали от ударов о камни при сильном волнении.

Эволюция и происхождение вида

    Морская корова — типичный представитель сиреновых. Её наиболее ранним известным предком являлась, по-видимому, дюгонеобразная миоценовая морская корова Dusisiren jordani, ископаемые останки которой описаны в Калифорнии. Изучение митохондриальных ДНК показало, что эволюционное расхождение морских коров и дюгоней произошло не позднее 22 млн лет назад. Непосредственным предком капустницы может считаться морская корова Hydrodamalis cuestae, обитавшая в позднем миоцене, около 5 млн лет назад. Ближайшим современным родственником стеллеровой коровы является, скорее всего, дюгонь. Морская корова причислена к одному с ним семейству дюгоневые, однако она выделяется в отдельный род Hydrodamalis.

    Морская корова признана вымершей. Статус её популяции согласно Международной красной книге — исчезнувший вид. Тем не менее, иногда встречается мнение, что ещё некоторое время после 1760-х годов морские коровы изредка попадались туземцам российского Дальнего Востока.

Как выглядит морская корова

Неподтвержденные свидетельства

    Так, в 1834 году два русско-алеутских креола утверждали, что на побережье острова Беринга видели «тощее животное с конусообразным туловищем, маленькими передними конечностями, которое дышало ртом и не имело задних плавников». Подобные сообщения, по словам некоторых исследователей, в XIX веке были довольно часты.

    Несколько свидетельств, оставшихся неподтверждёнными, относятся даже к XX столетию. В 1962 году члены команды советского китобойца якобы наблюдали в Анадырском заливе группу из шести животных, описание которых было похоже на облик стеллеровой коровы. В 1966 году заметка о наблюдении капустницы была опубликована в газете «Камчатский комсомолец». В 1976 году в редакцию журнала «Вокруг света» поступило письмо от камчатского метеоролога Ю. В. Коева, который говорил, что видел капустницу у мыса Лопатка.

    Ни одно из названных наблюдений не было подтверждено. Однако некоторые энтузиасты и криптозоологи даже в настоящее время полагают вероятным существование небольшой популяции стеллеровых коров в отдалённых и труднодоступных районах Камчатского края. Среди любителей ведётся дискуссия о возможности клонирования капустницы с использованием биологического материала, полученного из сохранившихся образцов кожи и костей. Если бы стеллерова корова сохранилась до современной эпохи, то, как пишут многие зоологи, при своём безобидном нраве она могла бы стать первым морским домашним животным.

Источник: animalssea.ru

Родовая принадлежность морских коров

Морская корова гидрадамалис КуэстаВ роду насчитывается два вида крупнейших морских млекопитающих:

  • гидрадамалисов Куэста.
  • морских коров.

По мнению ученых , первые выступают историческими предками вторых. Гидрадамалисы Куэста впервые были описаны в семидесятых годах, когда в Калифорнии нашли останки животных. Ученые предполагают, что эти млекопитающие исчезли с лица земли более двух миллионов лет назад в связи с изменением климата. Но они оставили после себя более приспособленный вид – морских коров. Животные обитали в тихих спокойных водах северной части Тихого океана, где было достаточно растительности для пропитания.

Немного истории

Первая встреча людей с морскими коровами произошла в 1741 году во время крушения судна Витуса Беринга. Корабль пытался пристать к острову, но разбился. Многие члены экипажа и капитан погибли, а остров был назван в честь Беринга.

Стеллерова морская короваВ экспедиции принимал участие врач-натуралист Георг Стеллер , который и описал удивительных животных. После крушения его внимание привлекли крупные продолговатые предметы недалеко от берега. Сначала ученый принял их за перевернутые лодки, но вскоре рассмотрел, что это большие морские млекопитающие. За десять месяцев пребывания на острове Стеллер изучил повадки и образ жизни животных и был первым, кто их описал. Поэтому млекопитающих назвали стеллеровыми коровами, в честь первооткрывателя.

Все более поздние упоминания о морских обитателях были основаны на работах Стеллера , которые вышли в свет через десять лет после кораблекрушения. Стеллер предположил, что неизвестные млекопитающие – это ламантины. А как новый вид стеллеровы коровы были описаны немецким зоологом Э . Циммерманом в 1780 году.

Официальное название Hydrodamalis gigas — водяная или гигантская корова было присвоено животным в 1794 году шведским биологом А. Я. Ретциусом . Большой вклад в изучение млекопитающих внес зоолог Леонард Штейнегер , который активно интересовался биографией Стеллера и организовал экспедицию на Командорские острова в 1882 — 1883 годах, где собрал множество костных останков морских коров.

Внешний вид стеллеровой коровы

Со временем морские коровы приобрели и другие названия, одно из которых — капустницы . Они относятся к отряду сирены и очень похожи на своих сородичей, но значительно превосходят их размерами.

  1. Это были очень крупные животные, длиной до десяти метров и массой до пяти тонн. Тело морских коров было крупным и мощным, а голова неестественно маленькой. Шея была недлинной, но очень подвижной, поэтому стеллеровы коровы беспрепятственно поворачивали головы в разные стороны, а также вверх и вниз.
  2. Конечности млекопитающих были представлены закругленными ластами с роговыми наростами на концах, похожими на лошадиные копыта. Задняя часть тела оканчивалась горизонтальной хвостовой лопастью с углублением в центре.
  3. Кожа капустниц была очень толстой и собиралась в складки, что делало ее похожей на кору старого дуба. А когда останки кожи попали к немецкому ученому , то он выяснил, что прочность и эластичность шкуры животных сравнима с современными автомобильными покрышками. Поэтому неудивительно, что кожа использовалась охотниками в качестве материала для лодок.
  4. На небольшой голове располагались маленькие глазки и уши. Строение внутреннего уха говорит о хорошем слухе, но животные не реагировали на шум приближающихся лодок и спокойно подпускали к себе людей.
  5. Рот был очерчен мягкими подвижными губами, покрытыми вибриссами диаметром 2 — 3 мм. Верхняя губа была цельной и не раздваивалась. Зубы у стеллеровых коров отсутствовали, а пищу они перетирали при помощи роговых платин.

Морское животное отряд сиреныУченые не выявили у млекопитающих выраженного полового различия, они предполагают, что самки от самцов отличались только размерами. Последними обладали более мощным и крупным строением.

Морские коровы редко издавали звуковые сигналы. Они только фыркали, когда вдыхали воздух. А когда животные были травмированы или ранены, то от них доносились громкие стоны.

Поведение и образ жизни животных

Большую часть времени млекопитающие медленно передвигались по мелководью, опираясь на дно ластами. Так они добывали себе прокорм. Спины коров всегда находились над водой и становились источником пищи для птиц, которые доставали ракообразных из кожных складок.

  1. Семейные связи. Капустницы собирались в большие стада. Взрослые особи окружали молодняк и привязанность животных друг к другу была довольно сильной. Стеллеровы коровы подходили близко к берегу, и можно было наблюдать их семейную привязанность. Вместе с самцом и самкой всегда находились детеныши текущего и прошлого года. Если самка погибала, то самец и детеныши в течение трех дней приплывали к ее телу.
  2. Размножение. О том, как размножались морские коровы мало что известно. Стеллер описывал, что брачный период приходился на весну и животные были моногамными, то есть спаривание происходило с одним партнером , которого выбирала самка из нескольких претендентов.
  3. Уход за потомством. Вынашивание детеныша длилось около года. Новорожденный стеллеровый теленок весил около тридцати килограмм и достигал полутора метров в длину. Первые два года самка неотлучно следует за детенышем и обучает его самостоятельной жизни. А спустя положенный срок, подросшие ламантины начинают самостоятельную жизнь, но ученые доказали, что семейная связь с матерью продолжается всю жизнь.
  4. Питание. Рацион морских коров состоял из различных водорослей, но главным лакомством была морская капуста. Отсюда и название — «капустница». Во время добычи корма животные на некоторое время погружали голову под воду, а когда выныривали за воздухом, издавали фыркающие звуки. Зимой млекопитающие сильно худели и под кожей проглядывались ребра .

Морская корова дюгоньВо время отдыха коровы ложились на спину и неподвижно дрейфовали в прибрежных водах. Капустницы отличались медлительностью, а продолжительность их жизни достигала 90 лет.

Природных врагов ученым определить не удалось, но известно, что многие представители становились жертвами природных стихий. Они разбивались о камни во время шторма и погибали подо льдом в зимнее время.

Главным истребителем стеллеровых коров был человек. Охотиться на животных было просто, потому как они без опасений подпускали к себе людей. С одной особи можно было добыть более трех тонн мяса, которого хватало, чтобы в течение месяца кормить племя из 35 человек.

Ареал обитания

Охота людей на морских коровИсследования останков животных показали, что ареал обитания стеллеровых коров стал более обширным около 20 тысяч лет назад, когда произошло последнее обледенение и Северный океан отделился от Тихого сушей. Это послужило причиной распространения морских коров далеко на север, вдоль азиатского побережья.

В 60х- 70х годах останки коров находили в Японии, Калифорнии, вдоль Алеутской гряды и побережья Аляски.

Позже, ареал распространения морских коров сократился и ограничивался территорией Командорских островов. Произошло это из-за бессистемной охоты и по естественным причинам. А к моменту открытия млекопитающие находились уже на грани вымирания.

Вымерла ли стеллерова корова

На вопрос: морская корова вымерла или нет, ученые отвечают однозначным «да» . Животные были полностью истреблены менее, чем за тридцать лет с момента их открытия. Доверчивые и дружелюбные животные очень медленно передвигались, поэтому становились легкой добычей.

Морские коровыПо официальным данным, капустницы считаются вымершими и занесены в Черную книгу. Ученые полагают, что к моменту открытия численность животных составляла около трех тысяч голов. Сразу установили ограничения на охоту, и в год разрешалось забивать не более 17 особей. Но контрабандисты продолжали незаконное истребление и фактическая цифра выросла в десятки раз . В результате такого стремительного истребления в 1768 году последняя морская корова исчезла с лица земли.

Но средства массовой информации и телевидение время от времени освещают новости о редких встречах человека с животными. Существует мнение, что после официального объявления о занесении морской коровы в Черную книгу, животное видели у побережья острова Беринга.

Также есть несколько упоминаний о встречах со стеллеровыми коровами уже в XX веке. Ни одно заявление не было подтверждено документально, но некоторые ученые полагают, что в отдаленных и труднодоступных уголках океана может существовать небольшая группа этих удивительных животных, которые могли бы стать первыми одомашненными морскими обитателями .

Источник: zveri.guru