Эвкалипт – вечнозеленое растение, которое относится к семейству миртовых. Они могут быть деревьями, а могут быть кустами. Из него иногда делают эфирные масла, а его ветки часто используются в флористике, где ими украшают букеты или же подчеркивают цвет определенных цветов.

Стало известны почему коалы могут есть эвкалипт

А еще они ядовиты. Листья эвкалипта настолько токсичны, что могут убить практически любого млекопитающего. Даже для человека они могут быть смертельно опасными. Единственное животное, которое их спокойно ест – коала. Узнать причину этого, а также понять, что именно есть у коал, что позволяет им питаться ядовитым растением решила группа австралийских генетиков.

Они секвенировали геном коалы, что найти в нем активные гены. Оказалось, что многие ткани в теле этих милых животных вырабатывают ферменты, которые окисляют токсические вещества, яды, а также способствуют их быстрому выводу из организма.


Ученые считают, что за время эволюции коалы смогли привыкнуть к ядовитой пище, выработать специальные ткани, которые выводят токсины, что привело к выживанию этого вида сумчатых. Как известно, Австралия – место, где очень много природных опасностей, огромная фауна, в которой встречаются, как и вегетарианцы, так и хищники. Потому каждый вид пытается занять некую нишу, которая им поможет спастись и продолжить свое существование. Так коала ест эвкалипт, который ядовит для других, а значит, у них не будет проблем с питанием.

Но это не все, что обнаружили ученые. Оказалось, что у этих сумчатых гораздо больше вкусовых рецепторов, чем у других видов млекопитающих. Это позволяет им моментально определить содержание воды в листьях и даже их калорийность.

Это очень важная особенность для этих животных, так как они в день вынуждены съедать как минимум 400 грамм листьев и спать около 22 часов. Потому, если бы не было таких вкусовых рецепторов, то их режим мог сбиться, что могло бы привести к постепенному вымиранию и исчезновению как вида.

Геном коал поможет ученым со всего мира лучше понять способности других животных к выживанию в различных условиях, что позволит в будущем защитить их от угрозы исчезновения по вине человека или же из-за других причин.


Источник: science-future.top

Любопытство мое отличается непредсказуемостью. Кто задается вопросами о достоинствах фильма «Австралия», кто – о недостатках, а меня интересует – почему коала (название которого так и переводится с местного «никогда не пьющий воды») ничего не ест и не пьет, кроме эвкалиптовых листьев? Нет, нет, про нишу я все понимаю, конкуренция, эволюция и все такое. Это ясно. Мне другое интересно –почему он совсем не может есть ничего другого? Что такое есть в эвкалипте, чего нет ни в одном другом растении, что для коалы незаменимо, и без чего этот один из самых чудесных зверьков на планете умирает? Что-то должно быть, встроенное в его метаболизм крепко-накрепко. Или же у коалы нет чего-то, перерабатывающего то, что есть во всех листьях, кроме эвкалиптовых.

В общем, пошла я искать и узнала по дороге массу интересного про этот эвкалипт.

Во-первых, многие его виды предпочитают сбрасывать кору, а не листья. За что это дерево в окрестностях Ташкента называют «бесстыдница». В Австралии его за такую привычку, я подозреваю, называют словцом покрепче, поскольку во время засухи эти легкие волокнистые кусочки загораются от взгляда и разносятся ветром по радиусу до 20 км. Этой причины неврозов местных пожарников приходится аж до 120 тонн на один гектар. Нет, есть отдельные сознательные виды, которые сбрасывают листья, но их всего 10 из более чем 500 известных. Так что качество фейерверков можете себе представить.


И успеть за этими растительными пироманами невозможно. Вам кажется, что ваши дети быстро растут? А что тогда, по-вашему, должна чувствовать эвкалипто-мать, только вчера уронившая крохотное и милое семечко, а через год глядящая на наглого подростка в полтора человеческих роста высотой? К пяти годам подросток достигнет 15-метровой высоты, а к тридцати годам превратится в древовидного Валуева размером с двухсотлетний дуб. И будет нахально взирать сверху на мааааленьких человечков из Лесного института в Канберре, скачущих вокруг и пытающихся добыть немного семян. Чтобы отправить за моря немного пожароопасных созданий для разведения и лесопосадок, в качестве жеста братской любви и дружбы между народами. Не бесплатно, конечно. Ну, сотрудники тоже не лыком шиты, чай, не первый год работают и зарабатывать умеют. Поэтому ветки с плодами они срезают выстрелами из винтовки с оптическим прицелом.

Все остальное срезают совсем другие люди, вооруженные лучшими бензопилами из всех, что придумал человек. Потому как об эвкалипт не одна пила и не один зуб поломала. Что там зуб – жуки-древоточцы челюстей лишались зараз. Потому они эвкалипт и не трогают. Древесина у эвкалиптов первоклассная, крепче, чем древесина дуба и черного ореха, плотная и тяжелая. К тому же она почти не гниет, а потому идет на корабельную обшивку, сваи, телеграфные столбы и опоры для линий электропередач.

Ну, корой с древесиною коала не питается, так что я занялась листьями.

iv>
лист у эвкалипта — что ваша ВИП-камера у ВИП-подъезда, в которую смотрит ВИП-охранник на ВИП-дворника, который метет ВИП-двор, бросая через плечо «ВИП вашу раз эдак».
Листовая пластинка на длинном черешке всегда поворачивается так, чтобы плоскость листа располагалась параллельно солнечным лучам, тогда они скользят вдоль листа, не задерживаясь. Поэтому можете и не начинать искать тенистый уголок в эвкалиптовом лесу, чтобы предаться неге и разглядывать коал. Эвкалипт тени почти не дает.
По той же причине  листья испаряют очень мало влаги. Вот почему коала получает свой «рацион уфолога» (ну совершенно же уфологическое существо, согласитесь), как и положено продвинутому космическому пришельцу, засланному в сложные условия– все в одном флаконе, и вода, и еда.

Кстати, воду эвкалипт действительно всасывает как губка. Благодаря мощной корневой системе гектар эвкалиптового леса высасывает из почвы за год до 12 млн. литров воды. По этой причине эвкалиптовая губка – очень популярное средство для осушения болот. И именно поэтому в свое время начались массовые посадки эвкалиптов в СССР, когда надо было осушить Колхидскую низменность.

Где листики, там и цветочки. Бутон эвкалипта состоит из двух частей — чашечки и крышечки. Когда бутон созревает, крышечка отпадает, а из чашечки буйным пучком вырываются наружу многочисленные разноцветные тычинки. Цветки практически не пахнут, хотя сам-то эвкалипт пахнет ого как, это мы знаем.


чем дело? К чему это такие дизайнерские роскошества, если вырастает из них дерево раскраски «учащийся закрытой католической школы строгого режима»? А к тому, что птицы, опыляющие эвкалипты, в парфюмерных изысках не сильны. У них обоняние развито слабо, а вот зрение…по сравнению с птицами мы все с вами слепые дальтоники. Но некоторые виды эвкалиптов все же завели себе для демографических нужд других помощников — сумчатого опоссума и летучих лисиц.

Да, все это очень интересно, но что там в этих листьях этакого особенного? А там, в специальных мешочках, погруженных в ткань листа, содержится большое количество эфирных масел — до 5 % от веса листьев. Состав их различается в зависимости от вида эвкалипта, как и аромат. Эвкалипт лимонный пахнет….
Ну, да, лимонами и пахнет, чем же еще. Больше половины его эфирного масла  -это уже знакомый нам с вами по «Химзарядке» цитраль и цитронеллаль. Хотя этим его ароматическая гамма не исчерпывается — дополнительные краски в нее вносят цитронеллол, который пахнет розами, гераниол, изопулегон и некоторые сесквитерпены. Потому лимонный эвкалипт весьма ценится парфюмерами Если бы зюскиндский анти-герой имел возможность с ним ознакомиться, кто знает, может, он бы теток и оставил в покое. Его влечение к танатосу могло быть тоже удовлетворено, поскольку молодые побеги эвкалиптов пахнут заодно и синильной кислотой.  

Но с эвкалиптовыми маслами мы все встречаемся гораздо раньше, чем начинаем пользоваться разными пахучими субстанциями за немаленькие деньги.

>
, да, ингаляции. Основные поставщики медицинского эвкалиптового масла —. эвкалипты шариковый, пепельный и прутовидный. В их масле содержится до 80 % цинеола. Едва заслышав запах этого сильнодействующего бактерицидного вещества, тифозные палочки пишут завещание, дифтерийные пакуют чемоданы, а дизентерийная амеба отползает со словами «извините, ошиблась дверью». Даже знаменитая карболка не производит на этих вредителей такого убийственного действия, как эвкалиптовое масло. Его-то используют для ингаляций и как хорошее дезинфицирующее и отхаркивающее средство. Поэтому всем болезным рекомендуется высадить в кадке эвкалипт, дождаться его прорастания с первого по пятый этаж и дышать всем домом облагороженным эвкалиптом воздухом, количество эфирных масел в кубометре которого доходит до 2,5 мг.

Да-с, а что ж там с коалой, все-таки? Почему он не может есть ничего, кроме эвкалипта? Ведь и в других листьях есть целлюлоза, продукты расщепления которой он и усваивает. Так почему? Ответа на этот вопрос мне найти так и не удалось. Может быть, его знает кто-то из вас. Но я думаю, что они просто очень подходят друг другу – уникальное дерево и уникальный мишка. Прекрасная пара, по-моему, как вы думаете?

Метки: sciendum

Источник: leolion-1.livejournal.com

Коала


Почти всю жизнь коала проводит на вершине эвкалиптового дерева, питаясь жесткими, как картон, ядовитыми листьями. Как в басне: и стол, и дом. В от как первые переселенцы в Австралию описывали призывный крик самца этого животного: «Ночью весь эвкалиптовый лес

внезапно наполнилcя странными, жуткими звуками.

Они были похожи одновременно на могучий храп пьяницы, скрип несмазанных дверных петель и ворчливое хрюканье чем-то недовольной свиньи…» Вчерашним европейцам весьма долго пришлось искать источник озадачивающих ночных звуков. Ведь снизу коала практически незаметен неопытному наблюдателю. Это медлительное животное великолепно маскируется в кроне эвкалиптов и ведет ночной образ жизни.

Первое упоминание о коала относится к 1798 году, когда Джон Прайс совершил путешествие в Голубые горы, лежащие к западу от Сиднея. Он и сообщил, что в тамошних лесах водится странное животное, напоминающее южноамериканского ленивца. В названии зверька на языке аборигенов европейцам слышалось и «куллавайн», и «кулавонг», и «кола», и «куала». Но устоялось все-таки «коала», что в переводе означает «не пить». Это уникальное животное за всю жизнь может не выпить ни одного глотка воды! Разгадка проста: необходимую влагу коала получает из листьев эвкалипта.

Коала эвкалипт

Переселенцы не знали, к какому виду следует отнести необычного зверька. Его сравнивали с ленивцем, с обезьяной, с медведем. Даже предполагали, что он является неким «обезьяномедведем». И только в 1816-м коала все же обрел научное описание и латинское имя Phascolarctos cinereus и стал известен миру как «сумчатый медведь».


К медведям коала имеет примерно такое же отношение, как бумажный голубь к почтовому. Его ближайший «родственник» – австралийский вомбат. Хотя кое-какое сходство с мишкой имеется, и в принципе понятно, откуда оно взялось. В Австралии и на северных материках эволюция млекопитающих происходила параллельно. Некоторые австралийские сумчатые оказались похожи на своих плацентарных «кузенов» – развивались хоть и независимо, но в сходных условиях.

Предки сумчатых – коала, вомбатов, кенгуру, а также древесных поссумов и сумчатых летяг – были довольно крупными. Достаточно назвать сумчатого льва и гигантского вомбата-дипротодона размером с носорога, которые появились на Зеленом континенте десятки миллионов лет назад.

Значительную часть нынешней Австралии тогда покрывали древние эвкалиптовые леса. Коала занял нишу потребителя этой весьма специфической пищи. В листьях эвкалипта содержатся ядовитые вещества, в том числе синильная кислота, даже небольшое их количество способно убить овцу или корову. (В чем не раз с грустью убеждались первые переселенцы.)

Коала же чудесным образом приспособился к этой убийственной диете. Во-первых, его желудочно-кишечный тракт успешно нейтрализует токсины. Во-вторых, позволяет извлекать все ценное, что содержится в такой низкокалорийной пище, как эвкалиптовые листья. Помогает развитая слепая кишка, достигающая у взрослых животных 2 метров. Особые ферменты этого отдела кишечника эффективно переваривают клетчатку, а замедленный обмен веществ, свойственный зверькам, позволяет пище долго удерживаться в организме – до тех пор, пока от нее не будет получен максимум энергии.


И все же, несмотря на всю эволюционную приспособленность животного, эвкалиптовые листья дают ему не более 25% питательных веществ. Три четверти съеденного коала пережевывает без всякой пользы для себя. Чтобы быть активным на протяжении хотя бы 2–6 часов в сутки, приходится съедать от 500 г до 1 кг листьев. Немного? Но это приблизительно десятая часть собственного веса животного. Соотнесите это с собственным весом и вы поймете: жует коала усердно… И делает это ночью. В прохладное время суток организм теряет меньше драгоценной влаги и энергии.

Коала эвкалипт

К чему еще коала превосходно адаптировался – так это к жизни на деревьях. Грушевидное тело (стало быть, низкий центр тяжести), каждый палец (за исключением больших пальцев задних лап) снабжен мощным острым когтем, который глубоко вонзается в дерево. На передних лапах два пальца противостоят трем (как у человека большой палец противостоит четырем), это позволяет крепко обхватывать ветви. Густой мех защищает и от холода, и от жары, и от дождя. Мех – от светло-серого до почти коричневого – с белыми пятнами на груди, шее, ногах и ушах. Самцов можно отличить по «ароматной железе» на груди.


Брачный сезон – время наибольшей активности. Он начинается в конце августа и длится до февраля. В эти месяцы у безобидных животных случаются схватки за самок и за территорию. А подросшая молодежь покидает матерей и ищет участок леса, который должен стать домом. Увы, это время повышенной смертности: приходится подолгу передвигаться по земле, а спустившийся с дерева коала особенно уязвим.

Самка достигает половой зрелости к 3–4 годам и может беременеть каждый год, однако в природе приносит потомство раз в 2–3 года в зависимости от возраста и среды обитания. Самки живут несколько дольше самцов – в среднем 12 лет. Это означает, что каждой суждено принести 5–6 пометов. Беременность длится всего 35 дней, после чего крохотный слепой детеныш весом меньше 1 г и длиной 2 см совершает первое в своей жизни путешествие – к материнской сумке. Добравшись туда, он припадает к одному из двух сосков. Детеныш абсолютно беспомощен, не может самостоятельно сосать, поэтому сосок, раздуваясь, фиксируется у него во рту, а молоко впрыскивается сокращениями материнских мышц.

Кстати, сумка расположена на животе матери «вверх дном», а чтобы малыш не вывалился, снабжена мощной мускульной «застежкой». Это донашивание детеныша в сумке длится 6–7 месяцев. Все это время маленький коала питается исключительно молоком и «дозревает»: у него развиваются органы слуха, он покрывается мехом, наконец, у него прорезываются глаза.

Материнского молока детенышу уже не хватает, а жевать эвкалиптовые листья пока рано – в его кишечнике отсутствуют необходимые бактерии. Эту специализированную микрофлору маленький коала получает с экскрементами матери. В это время их состав резко меняется, становясь, по сути, частично переваренной пищей – источником белка и влаги для детеныша. А то, что сумка «перевернута», даже удобнее: малыш получает немолочную пищу, не покидая своего убежища.

Становясь готовым к «взрослой» еде, молодой коала все чаще выбирается из сумки. В конце концов он начинает путешествовать – сначала на спине матери. Годовалый коала, который уже не помещается в сумке, время от времени подкрепляется молоком из вытянувшегося материнского соска. Если самка через год не забеременеет вновь, он на некоторое время остается при ней, и это существенно повышает шансы на выживание.

Коала эвкалипт

Коала – одиночки, но их индивидуальные территории граничат друг с другом. Личный участок они регулярно обходят, делая когтями пометки на деревьях, а самцы еще и метят их пахучим веществом из железы на груди.

Чтобы не умереть от голода, каждому зверьку необходимы несколько «пищевых» эвкалиптов. Они и будут его кормить. Выбирать приходится придирчиво: из 600 разновидностей австралийских эвкалиптов для питания коала пригодны лишь несколько десятков. Но и среди них не всякое дерево устроит пушистого привереду.

Когда австралийским биологам приходится переселять зверька с его участка, они долго еще добавляют в корм новоселу листья его «личных» эвкалиптов с прежнего места жительства. Иначе коала погибнет от голода, не успев приспособиться к новой пище. Изучая дерево «на съедобность», коала учитывает состояние листьев, влажность, концентрацию в них полезных и вредных веществ. И, как правило, выбирает эвкалипты, растущие на плодородной почве. Но еда – это еще не все. Также необходимы «некормовые» деревья – для отдыха, обозначения границ своего участка и т. д. При таких потребностях территория каждой особи может занимать десятки гектаров леса! А сокращение площади может стать роковым: стресс ослабляет иммунитет впечатлительного зверька и делает его восприимчивым к инфекциям…

Образно выражаясь, коала сидит на чрезвычайно тонкой и хрупкой эволюционной ветви. Даже незначительная перемена привычных условий грозит ему вымиранием. Таким неблагоприятным событием стало заселение Австралии европейцами. Поселенцы занимали именно те земли и вырубали те эвкалиптовые леса, которые облюбовал коала.

Коала эвкалипт

И еще люди привезли с собой хищников, противостоять которым безобидный коала не мог. На детенышей и ослабевших взрослых особей вовсю охотились одичавшие кошки, каждый спуск на землю стал смертельно опасным из-за лис, прежде неведомых на Зеленом континенте, и собак, видевших в странном зверьке законную добычу. Сегодня австралийское Общество по спасению коала в своих буклетах призывает хозяев собак привязывать своих подопечных на ночь или не выпускать из дома, если на участке растут эвкалипты.

К тому же по десятимиллионной популяции коала пронеслись опустошительные эпизоотии. В довершение всех бед красивый коричневый мех приглянулся австралийским модницам… Начался массовый промысел животных. Все это привело к тому, что к уже началу ХХ века коала были полностью истреблены в Южной Австралии, Новом Южном Уэльсе и практически полностью – в штате Виктория.

Более или менее значительная колония оставалась в Квинсленде, но и там периодически объявляли «открытые сезоны» охоты. Результаты были ужасающими: только за шесть месяцев 1919 года было уничтожено более миллиона животных, всего за месяц охоты в 1927 году – 800 тысяч. Это «счет по шкуркам». Осиротевших и потому обреченных детенышей и подранков, которые укрылись на деревьях и умерли, «не отдав мех», никто не считал…

И хотя в 1930-х годах правительство Австралии спохватилось и взяло животных под защиту, их популяция продолжала уменьшаться. Ситуацию удалось стабилизировать только к концу ХХ века, хотя она по-прежнему неблагополучна. По данным неправительственной организации Австралийский фонд коала, сегодня в стране насчитывается 100 тыс. сумчатых мишек. Среда их обитания, и без того сократившаяся впятеро со времен колонизации Зеленого континента, продолжает уменьшаться.

Животных губят лесные пожары, вырубка лесов, мелиорация, вносимые в почву химические удобрения. Ежегодно 4000 коала гибнут от нападений собак и под колесами автомобилей. Проблем хватает и в заповедниках вроде острова Кенгуру, куда коала пытались переселить. На изолированной территории размножающиеся зверьки быстро «доедают» эвкалипты, а перенаселенность, которую коала очень не любят, приводит к болезням и вырождению. Защитники природы одно время даже предлагали проводить искусственную стерилизацию, но быстро выяснилось, что этот проект слишком дорог и не очень эффективен.

Коала эвкалипт

Эксперты говорят, что защитить уникального сумчатого медведя от вымирания может только масштабное восстановление эвкалиптовых лесов. Для этого требуются огромные деньги, немыслимые даже для бюджета богатой Австралии. Определенные надежды вселяет туристический бизнес, доходы от которого растут год от года. «Эти животные приносят в бюджет страны 1 млрд долларов в год и создают 9000 рабочих мест, – напоминают защитники природы. – Каждый десятый турист, посещающий Австралию, не поехал бы сюда, не будь у нас коала. Пора вернуть этим животным хотя бы часть того, что они приносят людям».


Источник: turisticheskiy-portal.ru