Описание мегалодона

Название этой исполинской акулы, жившей в палеогене – неогене (а по отдельным данным, дотянувшей до плейстоцена) переводится с греческого как «большой зуб». Считается, что мегалодон держал в страхе морских обитателей довольно долго, появившись около 28,1 млн лет назад и канув в небытие примерно 2,6 млн лет назад.

Внешний вид

Прижизненный портрет мегалодона (типичной хрящевой рыбы, лишенной костей) воссоздали по его зубам, во множестве рассеянным по океану. Кроме зубов, исследователи находили позвонки и целые позвоночные столбы, сохранившиеся благодаря большой концентрации кальция (минерал помогал позвонкам выдерживать вес акулы и нагрузки, возникавшие при мышечных усилиях).

Это интересно! До датского анатома и геолога Нильса Стенсена зубы вымершей акулы считали обычными камнями, пока он не идентифицировал каменистые образования как зубы мегалодона. Случилось это в 17-м веке, после чего Стенсена стали называть первым палеонтологом.


Для начала реконструировали акулью челюсть (с пятью рядами крепких зубов, чье суммарное количество достигало 276), которая, по мнению палеогенетиков, равнялась 2 метрам. Потом принялись за тело мегалодона, придав ему максимальные габариты, что было характерно для женских особей, а также исходя из предположения о близком родстве монстра с белой акулой.

Мегалодон (лат. Carcharodon megalodon)

Восстановленный скелет длиной 11,5 м напоминает остов большой белой акулы, резко увеличенной в ширину/длину, и пугает посетителей Морского музея Мэриленда (США). Раздавшийся в ширину череп, гигантские зубастые челюсти и тупое короткое рыло – как говорят ихтиологи, «на лицо мегалодон был свиньей». В целом отталкивающая и наводящая ужас внешность.

Кстати, в наши дни ученые уже отошли от тезиса о схожести мегалодона и кархародона (белой акулы) и предполагают, что внешне он скорее напоминал многократно увеличенную песчаную акулу. Кроме того, выяснилось, что поведением мегалодон (из-за своих огромных размеров и особой экологической ниши) разительно отличался от всех современных акул.

Размеры мегалодона

Споры о максимальной величине сверххищника идут до сих пор, а для определения его истинных размеров разработан ряд методов: кто-то предлагает отталкиваться от количества позвонков, другие проводят параллель между размером зубов и длиной туловища. Треугольные зубы мегалодона до сих пор обнаруживают в разных уголках планеты, что свидетельствует о широком расселении этих акул по всему Мировому океану.


Это интересно! Наиболее похожие по форме зубы имеет кархародон, но зубы его вымершего родственника массивнее, крепче, почти втрое больше и зазубрены равномернее. Мегалодон (в отличие от близких видов) не имеет пары боковых зубчиков, которые исчезали с его зубов постепенно.

Мегалодон был вооружен самыми большими зубами (в сравнении с остальными жившими и вымершими акулами) за всю историю Земли. Их наклонная высота, или длина по диагонали достигала 18–19 см, а самый невысокий клык вырастал до 10 см, в то время как зуб белой акулы (гиганта современного акульего мира) не превышает 6 см.

Сопоставление и исследование останков мегалодона, состоящих из окаменелых позвонков и многочисленных зубов, привело к мысли о его колоссальной величине. Ихтиологи уверены, что взрослый мегалодон вымахивал до 15–16 метров при массе около 47 тонн. Более внушительные параметры считаются дискуссионными.

Характер и образ жизни

Гигантские рыбы, к которым принадлежал и мегалодон, редко бывают скоростными пловцами – для этого у них не хватает выносливости и нужной степени метаболизма. Их обмен веществ замедлен, а передвижение недостаточно энергично: кстати, по этим показателям мегалодон сопоставим не столько с белой, сколько с китовой акулой. Еще одно уязвимое место суперхищника – малая прочность хрящей, уступающих по крепости костной ткани, даже с учетом их повышенного кальцинирования.


Мегалодон просто не мог вести активный образ жизни из-за того, что огромная масса мышечной ткани (мускулатура) крепилась не к костям, а к хрящам. Именно поэтому монстр, высматривая добычу, предпочитал сидеть в засаде, избегая интенсивного преследования: мегалодону мешали низкая скорость и скудный запас выносливости. Сейчас известны 2 приема, с помощью которых акула убивала своих жертв. Способ она выбирала, ориентируясь на габариты гастрономического объекта.

Это интересно! Первым методом был сокрушительный таран, применявшийся к небольшим китообразным – мегалодон атаковал участки с твердыми костями (плечи, верхнюю часть позвоночника, грудную клетку), чтобы сломать их и травмировать сердце или легкие.

Испытав удар по жизненно важным органам, жертва быстро теряла способность двигаться и погибала от тяжелых внутренних повреждений. Второй метод нападения мегалодон изобрел намного позднее, когда в сферу его охотничьих интересов вошли массивные китообразные, которые появились в плиоцене. Ихтиологи нашли много хвостовых позвонков и костей от ласт, принадлежавших большим плиоценовым китам, со следами укусов мегалодона. Эти находки подвели к заключению о том, что сверххищник сначала обездвиживал крупную добычу, откусывая/отрывая ее плавники или ласты, а уже потом добивал ее окончательно.

iv>
Мегалодоны были не быстрыми рыбами, но их удар обычно был первым и последним для жертвы

Продолжительность жизни

Срок жизни мегалодона вряд ли превышал 30–40 лет (именно столько живут среднестатистические акулы). Конечно, среди этих хрящевых рыб есть и долгожители, например, полярная акула, чьи представители иногда отмечают вековой юбилей. Но полярные акулы живут в холодных водах, что дает им дополнительный запас прочности, а мегалодон обитал в теплых. Конечно, у сверххищника почти не было серьезных врагов, но он (как остальные акулы) был беззащитен перед паразитами и патогенными бактериями.

Вернуться к содержанию

Ареал, места обитания

Ископаемые останки мегалодона поведали о том, что его мировое поголовье было многочисленно и занимало практически весь Мировой океан, за исключением холодных регионов. По мнению ихтиологов, мегалодон водился в умеренных и субтропических водах обоих полушарий, где температура воды колебалась в диапазоне +12+27°C.

Зубы и позвонки супер-акулы найдены в разных местах земного шара, таких как:

  • Северная Америка;
  • Южная Америка;
  • Япония и Индия;
  • Европа;
  • Австралия;
  • Новая Зеландия;
  • Африка.

Зубы мегалодона обнаруживали вдали от основных континентов – к примеру, в Марианской впадине Тихого океана. А в Венесуэле зубы суперхищника нашли в пресноводных отложениях, что позволило сделать вывод о приспособленности мегалодона к жизни в пресных водоемах (подобно бычьей акуле).

Вернуться к содержанию

Рацион мегалодона

Пока не появились зубатые киты вроде косаток, акула-монстр, как полагается суперхищнику, восседала на вершине пищевой пирамиды и не ограничивала себя в выборе провианта. Широкий спектр живности объяснялся чудовищными размерами мегалодона, его массивными челюстями и огромными зубами с мелкой режущей кромкой. Благодаря своей величине мегалодон справлялся с такими животными, которых не в состоянии одолеть ни одна современная акула.

Основной рацион питания мегалодона составлял — мелкие акулы и черепахи

Это интересно! С точки зрения ихтиологов, мегалодон со своей короткой челюстью не умел (в отличие от гигантского мозазавра) плотно захватывать и эффективно расчленять крупную добычу. Обычно он отрывал фрагменты шкуры и поверхностных мышц.

Сейчас установлено, что базовым кормом мегалодона служили более мелкие акулы и черепахи, чьи панцири хорошо поддавались давлению мощных челюстных мышц и воздействию многочисленных зубов.

В рацион мегалодона, наряду с акулами и морскими черепахами, входили:

>
  • гренландские киты;
  • мелкие кашалоты;
  • полосатиковые киты;
  • одобеноцетопсы;
  • цетотерии (усатые киты);
  • морские свиньи и сирены;
  • дельфины и ластоногие.

Мегалодон не стеснялся нападать на объекты длиной от 2,5 до 7 м, например, на примитивных усатых китов, которые не могли противостоять сверххищнику и не отличались высокой скоростью, чтобы удрать от него. В 2008 году группа исследователей из США и Австралии установила мощность укуса мегалодона, воспользовавшись компьютерным моделированием.

Результаты расчета были признаны ошеломительными – мегалодон сжимал жертву в 9 раз сильнее, чем любая нынешняя акула, и в 3 раза ощутимее, чем гребнистый крокодил (обладатель актуального рекорда по мощности укуса). Правда, по абсолютной силе укуса мегалодон все-таки уступал некоторым вымершим видам, таким как дейнозух, тираннозавр, мозазавр Гоффмана, саркозух, пурусзавр и дасплетозавр.

Вернуться к содержанию

Естественные враги

Несмотря на непререкаемый статус суперхищника, мегалодон имел серьезных врагов (они же – пищевые конкуренты). Ихтиологи причисляют к ним зубатых китов, точнее, кашалотов вроде зигофизитеров и левиафанов Мелвилла, а также некоторых гигантских акул, например, Carcharocles chubutensis из рода Carcharocles. Кашалоты и позднее косатки не боялись взрослых супер-акул и частенько охотились на молодь мегалодона.

Вернуться к содержанию

Вымирание мегалодона


Исчезновение вида с лица Земли приурочено к стыку плиоцена и плейстоцена: считается, что мегалодон вымер примерно 2,6 млн лет назад, а возможно, намного позднее – 1,6 млн лет назад.

Считается, что мегалодон вымер примерно 2,6 млн лет назад

Причины вымирания

Палеонтологи до сих пор не могут точно назвать причину, которая стала определяющей для гибели мегалодона, и потому говорят о совокупности факторов (других высших хищниках и глобальной смене климата). Известно, что в эпоху плиоцена между Северной и Южной Америками вздыбилось дно, а Тихий и Атлантический океаны разделил Панамский перешеек. Теплые течения, сменив направления, уже не могли доставлять в Арктику необходимое количество тепла, и северное полушарие чувствительно охладилось.

Это первый негативный фактор, сказавшийся на образе жизни мегалодонов, привыкших к теплым водам. В плиоцене на место мелких китов пришли крупные, которые предпочитали холодный северный климат. Популяции крупных китов стали мигрировать, уплывая летом в прохладные воды, а мегалодон лишился привычной добычи.


Важно! Примерно в середине плиоцена, без круглогодичного доступа к большой добыче, мегалодоны начали голодать, что спровоцировало всплеск каннибализма, при котором особенно пострадал молодняк. Второй причиной вымирания мегалодона называют появление предков современных косаток, зубатых китов, наделенных более развитым мозгом и ведущих коллективный образ жизни.

Из-за своих солидных размеров и заторможенного метаболизма мегалодоны проигрывали зубатым китам по части скоростного плавания и маневренности. Мегалодон был уязвим и по другим позициям – он не был способен защитить свои жабры, а также периодически впадал в тоническую неподвижность (подобно большинству акул). Неудивительно, что косатки нередко лакомились юными мегалодонами (скрывавшимися в прибрежных водах), а объединившись, убивали и взрослых особей. Считается, что самыми последними вымерли мегалодоны, обитавшие в Южном полушарии.

Мегалодон жив?

Некоторые криптозоологи уверены, что акула-монстр вполне могла сохраниться до наших дней. В своих умозаключениях они исходят из общеизвестного тезиса: вид относят к вымершим, если признаков его пребывания на планете не находят больше 400 тыс. лет. Но как в этом случае трактовать находки палеонтологов и ихтиологов? «Свежие» зубы мегалодонов, найденные в Балтийском море и недалеко от Таити были признаны практически «детскими» – возраст зубов, не успевших даже окаменеть полностью, равен 11 тыс. лет.


Еще одно относительно недавнее удивление, датированное 1954 годом – 17 чудовищных зубов, застрявших в обшивке австралийского судна «Рашель Кохен» и обнаруженных при очищении днища от ракушек. Зубы проанализировали и вынесли вердикт о том, что они принадлежат мегалодону.

Это интересно! Скептики называют прецедент с «Рашель Кохен» мистификацией. Их оппоненты не устают повторять, что Мировой океан изучен пока на 5–10%, и полностью исключить существование мегалодона в его глубинах невозможно.

Приверженцы теории о современном мегалодоне вооружились железными аргументами, доказывающими скрытность акульего племени. Так, о китовой акуле мир узнал только в 1828 году, и только в 1897 году из глубин Мирового океана всплыла (в прямом и переносном смыслах) акула-домовой, до этого причисленная к бесповоротно вымершим видам.

Споры про жив или нет мегалодон не утихают до сих пор

Лишь в 1976 году человечество познакомилось с жителями глубоководья, большеротыми акулами, когда одна из них застряла в якорной цепи, брошенной научно-исследовательским судном около о. Оаху (Гавайи). С той поры большеротых акул видели не более 30 раз (обычно в виде падали на побережье). Тотальное сканирование Мирового океана провести пока не удавалось, да и такую масштабную задачу перед собой никто еще не ставил. А сам мегалодон, приспособившийся к глубокой воде, к побережью (из-за своих огромных габаритов) приближаться не станет.


Также будет интересно:

  • Акулы (лат. Selachii)
  • Киты – морские чудовища
  • Косатка (лат. Orcinus orca)
  • Нарвал (лат. Monodon monoceros)

Извечные соперники супер-акулы, кашалоты, адаптировались к немалому давлению водной толщи и неплохо себя чувствуют, погружаясь на 3 километра и изредка всплывая вверх, чтобы глотнуть воздуха. Мегалодон же обладает (или обладал?) неоспоримым физиологическим преимуществом – у него есть жабры, которые снабжают организм кислородом. У мегалодона нет весомых поводов, чтобы обнаруживать свое присутствие, а, значит, есть надежда, что люди о нем еще услышат.

Вернуться к содержанию

Источник: simple-fauna.ru

Мегалодон

Мегалодон размеры и вес

Классификация

Размеры

Прочая информация

Отодус мегалодон — гигантская акула, обитавшая 28-2,5 млн лет назад.

История находки

Голова мегалодона

Голова мегалодона (Нильс Стенсен, 1667 год)

До официального описания мегалодона его зубы, называемые «глоссопетрами», принимались за окаменевшие языки змей и драконов. Правильное объяснение предложил в 1667 году датский естествоиспытатель Нильс Стенсен: он узнал в них зубы древних акул. Получило известность сделанное им изображение головы акулы, вооружённой такими зубами. Среди зубов, изображения которых он опубликовал, есть и зубы мегалодона.

В 1835 году швейцарский естествоиспытатель Льюис Агассис, в своей работе по исследованию ископаемых рыб, дал акуле первое научное название — Carcharodon мegalodon. Родовое название происходит от греческих слов karcharos — «зазубренные» и odous — «зуб», видовое название переводится как «огромный зуб». Научное название рода было выбрано Льюисом из-за чрезвычайной схожести с зубами Большой белой акулы, выделенной Эндрю Смитом за два года до этого, в 1833 году, в новый род Carcharodon[2].

Останки мегалодона представлены ​​в палеонтологической летописи лишь зубами и окаменевшими позвонками. Как и у всех акул скелет мегалодона был сформирован из хряща, а не кости, это означает, что большинство ископаемых образцов практически не сохранилось. Останки, достоверно приписываемые мегалодону находят с раннего миоцена до позднего плиоцена 28-2,5 млн лет назад, его останки были обнаружены во всех частях мира — в Европе, Африке, Северной и Южной Америке, в Пуэрто-Рико, Кубе, Ямайке, Канарских островах, Японии, Мальте, Индии, Австралии и Новой Зеландии. Зуб мегалодона был найден даже в районе Марианской впадины, в Тихом океане. Наиболее распространенные окаменелости мегалодона представлены его зубами и характеризуются следующими особенностями: очень большой размер, V-образная форма, мелкие насечки по периметру зуба. Зубы имеют прочную и устойчивую к нагрузкам конструкцию треугольной формы, достигающие 18 см по его граням и являются самыми большими из всех известных видов акул. Самый большой зуб мeгалодона 19 см (7,48 дюйма) был найден в Перу,

Megalodon toth

Самый большой зуб мегалодона из Перу — 19 см.

на втором месте зуб, найденный Вито Бертуччи в Южной Каролине и достигающий 18,4 см. Наиболее ярким примером сохранившихся позвонков, является образец раскопанный в 1926 году, в районе Антверпена, Бельгия. Он состоит из около 150 позвонков, диаметром от 5,5 см — 15,5 см (2,2- 6,1 дюйма). Другие образцы были найдены в Дании в 1983 году, они состояли из 20 позвонков, диаметром от 10 см — 23 см (3,9-9,1 дюйма).

Систематика

Evolution megalodon

Сравнение зубов акул рода Carcharocles

Megalolamna-paradoxodon

Зубы Megalolamna paradoxodon

Споры о систематическом положении мегалодона продолжаются уже около ста лет. Традиционная точка зрения состоит в том, что мегалодона следует классифицировать в пределах рода Carcharodon, внутри семейства Lamnidae (Сельдевые акулы), наряду с большой белой акулой. Основными причинами этого филогенеза являются общее морфологическое сходство зубов на разных стадиях роста у мегалодона и большой белой акулы. Однако, существует точка зрения, что он не был связан с ней родством и в силу накладываемых крупными размерами ограничений, сильно отличался от современных акул в плане поведения. В 1987 году палеоихтиолог Генри Каппетта устанавливает сходство зубов мегалодона с другими вымершими акулами, такими как Carcharocles auriculatus. Согласно этой теории исследователи относят его к роду Carcharocles, который является частью вымершего семейства Otodontidae. В 2016 году эта теория получила новые аргументы. Исследование Кенши Шимады (Kenshu Shimada) описывает зубы новой акулы, названной Megalolamna paradoxodon, которые были найдены в Калифорнии, Северной Каролине, Японии и Перу, охватывая таким образом большинство береговых линий Тихого и Атлантического океанов. Все образцы происходят из прибрежных мелководных отложений средних широт, форма и размер зубов хорошо подходят для захвата и разрезания относительно крупной добычи, например, рыбы средних размеров. На первый взгляд, зубы Megalolamna paradoxodon выглядят как гигантские зубы рода Lamna. Тем не менее, эти ископаемые зубы слишком мощные для Lamna и демонстрируют мозаику стоматологических особенностей, напоминающих род Otodus. Исследователи считают, что этот новый для науки вид относится к семейству Otodontidae и не имеет прямого отношения к Lamna. Поскольку Megalodon и Megalolamna тесно связаны между собой, Шимада с коллегами считает, что на самом деле мегалодон должен рассматриваться в составе рода Otodus и называться Otodus megalodon.

Описание

Оценка размеров

Carcharodon megalodon jaws

Реконструкция челюсти мегалодона, 1909 год

Ввиду отсутствия хорошо сохранившихся ископаемых останков мегалодона, учёные вынуждены основывать реконструкции и предположения о размере мегалодона, основываясь на сравнении с большой белой акулой. Первую попытку реконструкции челюсти мегалодона в начале 1900-х годов провел Бэшфорд Дин из Американского музея естественной истории. Реконструированная челюсть превысила 3 метра (10 футов), на основании этой реконструкции размер мегалодона достигал более 30 метров (100 футов) в длину. Из-за неполноты данных по числу и расположению зубов на момент создания, данная реконструкция считается недостоверной. В 1973 году ихтиолог Джон Э. Рэндалл предложил свой метод сравнения размеров большой белой акулы для определения размеров мегалодона. На основании самого крупного на тот момент зуба мегалодона высотой 11,5 см он рассчитал, что мегалодон достигал в длину 13 метров. В начале первой половины 1990-х годов морские биологи Патрик Дж. Шембри и Стивен Папсон предположили, что мегалодон, возможно, мог достигать от 24 до 25 метров (от 79 до 82 футов) в длину. В 1996 году группа ученых под руководством Майкла Д. Готтфрида, на основании нового зуба высотой 16,8 см, найденного в 1993 году, пришла к выводу, что мегалодон мог достигать 15,9 метров и весить до 47 тонн. В 2002 году исследователь акул Клиффорд Джеремия провел новые расчеты с использованием зуба с шириной корня в 12 см, которые показали вероятную длину мегалодона в 16,5 метров (54 футов). В том же году Кеншу Шимада из университета Де Поля, штат Иллинойс, предложил линейную зависимость между высотой зуба и общей длиной после проведения анатомического анализа нескольких экземпляров, позволяя использовать любой размер зуба. Используя эту модель и 16,8 см верхний передний зуб, который использовали Готтфрид и его коллеги, получалось, что мегалодон соответствовал общей длине 15 метров (49 футов).

В 2010 году Каталина Пименто с группой исследователей, провели обширный сравнительный анализ зубов мегалодона из позднемиоценовой формации Гатун, в Панаме, включающий 18 зубов мегалодона собранных в 2007-2011 годах сотрудниками из университета Флориды. Основываясь на высоте коронки зуба на самом крупном образце UF 237956 и следуя работе Шимады 2003 года, ученые пришли к выводу о максимальной длине мегалодона в 16,8 метра.[3] В 2013 году Пименто с коллегами опубликовал результаты второго исследования. Представленный материал включает оригинальные образцы, описанные в 1984 году сотрудниками Южного методистского университета Далласа, новые образцы, собранные командой из университета Флориды и дополнительные образцы из Смитсоновского национального музея естественной истории. В этом исследовании, ученые смогли собрать еще 22 образца зубов мегалодона, кроме тех, которые были включены в их предыдущую работу 2010 года. Из 40-ка представленных зубов мегалодона три особи достигали вероятной длины около 17 метров. По самому крупному образцу зуба из Панамы (образец UF 257579) была рассчитана максимальная длина мегалодона в 17,9 метров (59 футов). Восемь особей находились в вероятном диапазоне от 9,6 — 13,8 метра, а остальные достигали от 2,2 до 8,7 метра. Основываясь на различных размерах и оценках их общей длины, относительно небольшой размер большинства зубов мегалодона из Гатунской формации северной Панамы, указывает на преобладание несовершеннолетних и молодых особей.[4]

Сила укуса

Согласно последним исследованиям размер взрослого мегалодона достигает от 10 до 17 метров в длину. Расчеты массы тела взрослого мегалодона варьируются от 12,6 до 33,9 метрических тонн, при средней длине от 10,5 до 14,3 метра (34-47 футов), а масса женских особей может достигать от 27,4 до 59,4 метрических тонн при длине тела 13,3-17 метров (44-56 футов).[5]

Мегалодон и белая акула

Сравнение размеров мегалодона и большой белой акулы

В 2008 году команда учёных под руководством Стефена Уро создала компьютерную модель челюстей и жевательных мышц белой акулы, применив эти расчеты на примере мегалодона. При расчетной массе мегалодона в 48 тонн была рассчитана его сила укуса в 109 кН, а при массе в 103 тонны — 182 кН, что значительно больше чем у большой белой акулы (12-18 кН), современного морского крокодила Crocodylus porosus (16,5 кН) и тираннозавра (34-57 кН). Результаты этого исследования позволили оценить максимальную силу укуса белой акулы в 1,8 тонны (хотя использованная для расчета акула длиной 6.4 м и массой 3324 кг на самом деле была намного меньше, и использование достоверных максимальных размеров белой акулы — около 6.1 м и 1900 кг, приведет к более низкому показателю в районе 1.2 тонн). Это исследование также дает представление о поведенческой экологии доисторического предка белой акулы (Otodus megladon), который на основе этого исследования имел бы силу укуса до 10.8 тонн, и таким образом мегалодон обладал одним из сильнейших укусов, известных науке, хотя относительно веса этот показатель был сравнительно невелик. По вопросу оценки максимального размера мегалодона в научной среде продолжают идти споры, этот вопрос является крайне противоречивым и трудным. Возможно мегалодон был больше современной китовой акулы, которая достигает 13 метров, но когда гигантские рыбы достигают огромных размеров, их объем увеличивается значительно больше чем площадь жабр и они начинают сталкиваться с проблемами газообмена. В этом случае у них значительно снижается активность и выносливость, резко снижается скорость передвижения и метаболизм. В результате мегалодон будет больше походить на современных китовых и гигантских акул — гигантских и медлительных исполинов, который мог охотиться только на мелких и при этом малоподвижных животных, либо довольствоваться падалью. Возможным фактором вымирания мегалодонов стало появление социальных и более интеллектуальных зубатых китов — предков современных косаток. Из-за своих крупных размеров и медленного метаболизма мегалодоны не могли плавать и маневрировать так-же хорошо, как эти более проворные морские млекопитающие, охотящиеся группами. Дольше всего мегалодоны сохранились в Южном Полушарии.

Цетотерий

Примитивный усатый кит цетотерий

Они охотились на примитивных мелких китов, таких как цетотерий, которые населяли мелководные и теплые шельфовые моря. При похолодании климата в плиоцене, ледники «связали» огромные водные массы и многие шельфовые моря исчезли, карта океанских течений изменилась, океаны стали холоднее. Киты смогли выжить укрывшись в богатых планктоном холодных водах, но для мегалодонов это оказалось смертным приговором.

Образ жизни

Акулы часто используют довольно сложные охотничьи стратегии при преследовании больших животных. Некоторые палеонтологи предполагают, что охотничьи стратегии большой белой акулы могут дать понятие о том, как мегалодон охотился на свою необычно большую добычу (например, китов). Однако ископаемые останки показывают, что мегалодон использовал более эффективные стратегии против большой добычи, чем большая белая акула.

Мегалодон 2

Нападение мегалодона на стаю кашалотов. Автор: Керем Бейит

Результаты исследований палеонтологов показывают, что способы атаки могли отличаться в зависимости от размера добычи. Ископаемые останки мелких китообразных указывают, что они подверглись огромной силы тарану, после чего неминуемо погибали. Один из объектов исследования — останки 9-метрового ископаемого усатого кита периода миоцена, дали возможность количественно проанализировать атакующее поведение мегалодона. Хищник в основном атаковал твёрдые костные участки тела жертвы (плечи, ласты, грудную клетку, верхнюю часть позвоночника), которых большие белые акулы обычно избегают. Доктор Бреттон Кент предположил, что мегалодон пытался сломать кости или повредить жизненно важные органы (например, сердце и лёгкие), заключённые в грудную клетку добычи. Атака на эти жизненно важные органы обездвиживала добычу, которая быстро умирала из-за серьёзных внутренних травм. Иной интерпретацией появления подобного рода повреждений на костях является поедание кита в виде падали со вскрытием грудной клетки для того, чтобы добраться до внутренних органовю Эти исследования также показывают, почему мегалодону были необходимы более прочные зубы, чем большой белой акуле.

В период плиоцена появились более крупные и развитые китообразные. Мегалодоны видоизменили свои атакующие стратегии, чтобы справиться с этими более крупными животными. Было найдено большое количество окаменелых костей ласт и хвостовых позвонков крупных китов плиоценового периода, имевших следы укусов, возможно оставленных мегалодоном. Эти палеонтологические данные свидетельствуют о том, что мегалодон сперва пытался обездвижить свою добычу, а потом наносил смертельный удар, либо, имея некоторые трудности с расчленением свежей крупной туши, довольствовался лишь выпирающими ее участками.

Исследования 2014 года

В 2014 году доктор Кристофер Клементс из университета Цюриха и Каталина Пимиенто из Флоридского университета решили внести ясность в споры о выживании мегалодона и провели исследование, использая один из методов математической симуляции, именуемый «оптимальное линейное оценивание» (Optimal Linear Estimation (OLE). Надо сказать, что до них эта методика лишь единожды применялась в отношении вымерших объектов, да и тогда речь шла всего лишь о вымершем в историческое время дронте. Отобрав в разных коллекциях 42 ископаемых зуба мегалодона, ученые построили свыше 10 тысяч цифровых моделей, предсказывающих время исчезновения гигантских акул.

Кавычки начало Мы получили 10 тысяч оценок примерного времени вымирания, а затем рассмотрели их распределение по прошлому. На этом основании можно вычислить момент времени, в который животное уже точно считается вымершим. Кавычки конец

Большинство моделей указало на точку в 2,6 млн лет назад. Косвенным подтверждением истинности этой даты является то обстоятельство, что именно с тех пор известные науке усатые киты окончательно определились со своей пищевой стратегией планктонных фильтраторов и начали быстро увеличиваться в размерах. Скорее всего, полагают исследователи, именно вымирание кархародонов позволило сформироваться хорошо знакомым нам сегодня синим и гренландским китам, а также их многочисленным родственникам.

Стоит, однако, отметить, что шесть из 10 000 математических оценок оказались за линией современности. Иными словами, шесть моделей вымирания Carcharocles megalodon предполагают, что этот вид существует и в наше время. По мнению палеонтологов, это слишком незначительная вероятность для того, чтобы воспринимать ее всерьез[6].

В культуре

  • Мегалодон появился в игре Hungry Shark: Evolution.
  • Появлялся в документальном сериале «Прогулки с морскими чудовищами» Найджел пытается прикрепить к акуле камеру. На записи они наблюдают её охоту на кита, вероятно цетотерия.
  • Фигурировал в фильме Магалодон 2002 года.
  • Появляется в качестве одного из водных видов в игре Jurassic World: The Game.

Источики

  1. ↑ Fossilworks: Carcharocles megalodon
  2. ↑ Web Archiv
  3. ↑ https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2866656/
  4. ↑ Sharks and Rays from Gatun formation of Panama
  5. ↑ https://en.wikipedia.org/wiki/Megalodon
  6. ↑ Киты доказали вымирание мегалодонов — PaleoNews

Галлерея

Источник: ru.extinct-animals.wikia.com

Огромная миоценовая акула мегалодон (Carcharodon megalodon) привлекает к себе большое внимание, как учёных, так и людей довольно далёких от палеонтологии и зоологии. В мегалодоне прежде всего привлекает конечно же его невообразимые размеры.
А так как до нас дошли лишь окаменелые зубы мегалодона, то определить истинные размеры этого морского чудовища крайне затруднительно.

Однако у учёных есть одна зацепка: дело в том, что зубы каждого вида акул весьма отличны друг от друга. Среди огромнейшего разнообразия надотряда акул (Selachimorpha) встречаются виды с зубами самых разных форм и размеров, в зависимости от того, на кого охотится и какой образ жизни ведёт данный конкретный вид. По известным науке окаменелым зубам мегалодона, которые удивительно похожи на зубы знаменитой белой акулы (Carcharodon carcharias), учёные пришли к выводу, что это ближайший её родственник из известных науке видов (как вымерших, так и современных) и поместили его в один с ней род — Carcharodon.

Разница между зубами белой акулы и мегалодона заключается прежде всего в гораздо больших размерах зубов последнего, а также в их относительно большей массивности. То есть отношение длины зуба мегалодона к его ширине у него несколько меньше, чем у белой акулы, у которой зубы относительно их ширины более длинные. Зазубрины на зубах мегалодона менее выражены, нежели у белой акулы, но это скорее всего, как мне кажется, результат большой древности зубов мегалодона — зазубрины могли плохо сохраниться.

Теперь перейдём к главному вопросу данной статьи — какого всё-таки размера достигал мегалодон и каков был его вес? Самое сложное тут определить хотя бы примерную длину мегалодона. Но для начала проще вычислить его примерный вес. Зуб мегалодона больше, а значит тяжелее зуба белой акулы примерно в 8 раз (См. фотографию внизу).
Мегалодон размеры и вес

Крупная белая акула весит около 3-х тонн. Таким образом, умножив 3 тонны на 8 мы получим вес мегалодона в 24 тонны. Теперь, как определить длину мегалодона, который предположительно весил 24 тонны? Для этого опять надо вернуться к пропорциям белой акулы. Известно, что длина 3-тонной белой акулы составляет примерно 6 метров. Исходя из данной пропорции длина мегалодона составила бы в два раза больше — 12 метров.

Я не берусь утверждать, что это истинные размеры и масса мегалодона, однако во всяком случае они довольно близки к истине. Иллюстрация, приведённая ниже лишь подтверждает, что мои расчёты очень недалеки от истины (мы конечно же не сговаривались с автором данного рисунка).
Мегалодон размеры и вес
На данном рисунке длина мегалодона превосходит длину белой акулы немногим более, чем в два раза. Существует формула, согласно которой при увеличении животного в N раз, его масса возрастает в N раз в кубе. Таким образом, согласно этому рисунку масса мегалодона составляла более 24-х тонн, что очень недалеко от моих расчётов.

Итак, мы выяснили, что крупный мегалодон был в длину чуть более 12-ти метров и весил более 24-х тонн. Разумно предположить, что встречались и более крупные мегалодоны, так как 6 метров и 3 тонны вовсе не предел для экстремально крупной белой акулы.

Источник:
ЖЖ-сообщество "Величие и реконструкция природы", http://community.livejournal.com/rewilding_ru/19838.html

Источник: zwz.ru

Первые предположения

Он считается самой большой акулой, известной науке в настоящий момент.

Первой находкой, подтвердившей существование, стали зубы.

Правда, сначала считалось, что это окаменевшие языки змей или драконов. Только в 1667 году Н. Стенсен из Дании предположил, что это зубы именно акулы.

1835 год стал известен тем, что Льюис Агассис, швейцарский естествоиспытатель, написав работу про ископаемых рыб, дал научное название древней акуле — Carcharodon megalodon.

К сожалению, полного скелета мегалодона найдено не было. Как и у всех акул, он состоял из хрящей, поэтому не сохранился. Обнаруживались исключительно окаменевшие зубы и позвонки.

Возраст останков составляет 2,8 – 2,5 млн лет. Получается, эти акулы существовали в раннем миоцене – позднем плиоцене.

Необычные находки:

  • Зубы. Наиболее часто встречающимися находками останков мегалодона являются зубы. Только белая акула, ныне живущая, имеет схожие по строению. Но зубы древней акулы были гораздо больше – в 2-3 раза минимум, мощнее, прочнее и имели равномерные зазубрины. Форма зубов треугольная, или V-образная. По диагонали размер достигал 18-19 см. По всему миру находились останки гигантской рыбы: Европа, Африка, Северная и Южная Америка, Куба, Ямайка, Япония, Индия и даже в районе Марианской впадины. Наибольший зуб был обнаружен в Перу – 19 см, а в Южной Каролине – 18,4 см.
  • Позвонки. Помимо зубов исследователи по всему миру находили позвонки мегалодона. В 1926 году в Бельгии, рядом с Антверпеном обнаружили фрагмент, состоящий из 150 позвонков, диаметр которых составлял до 15,5 см. В 1983 году в Дании – 20 позвонков от 10 до 23 см. В 2006 году в Перу был найден позвоночный столб с максимально большими позвонками – до 23 см в диаметре.

Размеры тела

Полноценных останков, кроме зубов и позвонков, найдено не было, поэтому для оценки размеров мегалодона ученые вынуждены прибегать к реконструкциям, сравнивая его с большой белой акулой.

  1. Бэшфорд Дин, Американский музей естественной истории, в 1900х годах произвел первую попытку. Челюсть, воссозданная им, превышала 3 метра, соответственно, длина тела ископаемой акулы приблизительно достигала 30 метров.
  2. Дж. Э. Рэндалл в 1973 году проводя исследования, сделал вывод, что мегалодон имел тело длиной до 13 метров.
  3. М. Д. Готтфрид и группа ученых в 1996 году сообщили, что длина тела была от 16 до 20 метров, а вес доходил до 47 тонн.
  4. Клиффорд Джереми в 2002 году проверил ранее полученные данные, сверив их с новыми расчетами. Получалось, что длина тела была 16,5 метров.
  5. Каталина Пименто в 2013 году проводя анализ найденных зубов, получила новые результаты. Длина тела была 17,9 метров.

Челюсть: строение и сила укуса

В 1989 году японские ученые описали сохранившиеся останки, имеющие почти полный набор зубов.

Мегалодон имел очень крепкие зубы, общее число которых достигало 276 штук. Располагались они в 5 рядов.

Палеонтологи считают, что длина челюсти самых крупных особей доходила до 2 метров.

Несмотря на огромную величину, зубы были весьма тонкими и имели мелкую режущую кромку.

Корни зубов были мощными относительно общей высоты зуба.

Благодаря этим зубам мегалодон был способен вскрывать грудную клетку или прокусывать позвонки крупных животных, не ломаясь, даже если врезаются в кости.

С. Уро с командой ученых в 2008 году провел эксперимент, целью которого было определить силу укуса мегалодона.

Исходя из результатов, она достигала от 108,5 до 182 кН. Эти показатели гораздо выше, чем сила укуса у дунклеостея – 7,4 кН, белой акулы – 18,2 кН. Самые близкие показатели у дейнозуха – 103 кН, тираннозавра – 156 кН, плиозавра Функе – 150 кН.

Реконструкция скелета

Исследования ученых и попытки реконструкции тела мегалодона позволили научному сообществу определить схему строения скелета.

Все показатели описываются в сравнении с большой белой акулой: череп был хрящевым, но гораздо более толстым и прочным; плавники – массивные и толстые для передвижения и управления гигантским телом; число позвонков превышало количество у остальных экземпляров.

На основе всех полученных данных Готтфрид смог реконструировать полный скелет мегалодона: вышло 11,5 метров в длину.

Получается, мегалодон – наиболее крупная из всех существовавших рыб. Но такие крупные размеры туловища давали определенные неудобства доисторической акуле, а именно:

  • Газообмен;
  • Минимальная выносливость;
  • Медленный метаболизм;
  • Недостаточно активный образ жизни.

Жизнь и способы охоты

Принято считать, что акулы – хищники, питающиеся мелкими животными. Но мегалодон из-за своих огромных размеров, мощных челюстей и зубов предпочитал добычу покрупнее.

Найденные останки говорят о том, что он питался китообразными – кашалотами, гренландскими китами, цетотериями, дельфинами, морскими свиньями, сиренами, морскими черепахами.

Мегалодон и китыБольшое количество костей китов, обнаруженных на сегодняшний день, имеют четкие следы глубоких царапин, словно от больших зубов.

Ученые уверены, что это следы зубов мегалодона. Более того рядом с такими останками, как правило, находились сами зубы.

Все акулы на охоте используют сложную стратегию. Но мегалодон стал исключением в этом: из-за размеров тела он не мог развивать высокую скорость, имел ограниченный запас выносливости.

Скорее всего, охотился, используя исключительно засады, выжидая приближение добычи.

Есть версии, что он мог идти на таран, затем убивал и съедал жертву.

Б. Кент считает, что, имея такие огромные зубы, древняя рыба пыталась ломать кости, чтобы повредить жизненно важные органы в грудной клетке.

Причины вымирания

Акула мегалодон вымерла 3 млн лет назад. Существует несколько причин.

  1. По мнению ученых, причина исчезновения этих крупных хищников – конкуренция с другими животными во время нехватки пищи.
  2. Глобальное изменение климата. Основной пищей их были мелкие китообразные, которые населяли теплое мелководье шельфовых морей. Возможно, огромная рыба проживала примерно там же. В момент похолодания в плиоцене ледники сковали воду, заставляя исчезнуть шельфовые моря. Вода в океанах стала холоднее, что отразилось и на мегалодонах, и на их добыче.
  3. Возникновение зубатых китов – предков современных касаток. Они обладали более развитым мозгом и вели стайный образ жизни. Из-за огромных размеров мегалодоны не могли маневренно плавать, поэтому, скорее всего, подвергались нападкам касаток.

Источник: kriptozoo.ru