Мы уже вкратце проанализировали основные «параметры» жизни Мегалодона на основе научных и исследовательских данных, которые оказались в нашем распоряжении – питание, анатомия, особенности биологии и т.д.

Разумеется, главный вопрос о Мегалодоне – его локализация, т.е. место его предполагаемого обитания.

Древние акулы активизируются

Для начала рассмотрим панораму обнаружения древних или редких видов акул за последнее время в Мировом океане.

Итак,

  • всё чаще и чаще приходят сведения о поимке древнейших акул-гоблинов возле материка Австралия;
  • учёными найдены 2 редчайших особи большеротых акул (в Японии в мае 2014 года и на Филиппинах в январе 2015 года);
  • доисторические плащеносные акулы пойманы у берегов Австралии в январе и феврале.

Пометим себе сразу географические привязки появления особей этих видов акул.

Теперь ознакомимся со случаями выбросов на берег представителей «пищевой привлекательности» для акул – тюленей, котиков, львов, дельфинов и даже самих акул.

В первые месяцы 2015 года произошло сразу несколько подобных событий:


  • в Австралии на берег выбросилась стая из 51 морского котика;
  • около 200 дельфинов выбросилось на берег в Новой Зеландии;
  • в США (Южная Калифорния) на побережье обнаружили выброшенными 223 морских льва;
  • далее снова фигурирует Новая Зеландия – на берег выбросилось около 200 китов;
  • парадоксальное обнаружение 4-метровой большой белой акулы на берегу Греции.

Разумеется, подобные случаи самоубийств — явления, периодически повторяемые и, в принципе, пока точно не объяснимые учёными.

Ведутся разговоры о загадочных заболеваниях, в одно и то же время одолевших различные виды морских животных, потерю ориентировки, неизвестных вирусах и прочие предположения.

Впрочем, исследователи, занимающиеся биологией жизни Мегалодонов и иных древних животных, могут предложить в этом вопросе свою неожиданную интерпретацию! А именно: все эпизоды выбросов на берег были спровоцированы активностью Мегалодона!

В качестве аргументов специалисты предлагают обратить внимание на анализы, взятые у пострадавших животных. Во всех случаях кровь жертв была перенасыщена адреналином! Гормоном страха!

Более того, по сведениям самих спасателей, перепуганные животные не хотели возвращаться в океан, предпринимая попытки снова вернуться на сушу, когда их перетаскивали в воду в процессе спасательных операций.


К слову, следов травм или укусов на телах млекопитающих именно в этих инцидентах не было, что допускает предположения, что Мегалодон (или несколько его особей) либо не атаковал их вовсе, либо убивал точно и сразу, не предоставляя жертве возможности уйти. Такое зачастую случается в акульих нападениях, когда хищник после первой пробы на зуб либо полностью съедает жертву, либо теряет к ней интерес.

Следовательно, стаями этих выброшенных на берег животных-самоубийц руководил даже не страх стать объектом охоты более крупного хищника, а инстинктивное желание любой ценой покинуть территорию его охоты.

 

Белые акулы или молодые Мегалодоны? Гигантские акулы убили стаю косаток
(Новая Зеландия)

Итак, вернёмся к географии. Раньше мы предполагали, что местом современного существования акул Мегалодонов является Марианская впадина, на что указывал ряд причин, в том числе и по особенностям его питания.

Взглянув на карту, мы обнаружим, что марианский жёлоб окружают Япония, Филиппины, Австралия и Новая Зеландия.

По локализации появления древних акул и эпизодов выбросов животных, как косвенного допущения их реакции на появление огромного хищника, именно этот географический контур и является самым вероятным местом появления доисторической акулы Мегалодона.

Австралия — питомник для молодых Мегалодонов


На первый взгляд странным выглядит игнорирование Мегалодоном ценных по пищевой питательности котиков, львов, тюленей и т.п.

Удивительно, что этому гиганту удалось совсем «не наследить кровью» в океане рядом с его местом обитания, хотя несколько случаев всё же имело место быть.

Мы практически ничего не знаем об этом великом хищнике, и, скорее всего, в ближайшее время нас снова ждёт какое-то удивительное открытие особенностей его существования.

Для анализа возьмём жизнь его близкого родственника – кархародона. Часто в эпизодах атак акул на людей случались инциденты, когда жертва нападения «отделывалась испугом» или совсем незначительными травмами, хотя и была слишком доступной и по логике подобных ситуаций никак не должна была остаться живой.

Тогда специалисты говорили о том, что в атаке принимал участие детёныш акулы, который ещё не обрёл навыков грамотного нападения либо только учился охоте.

Учёным в настоящее время известны места рождения и взросления молодых особей кархародонов, которые представляют собой целые акульи ясли — акватории с относительно небольшой глубиной и течением, которые характеризуются обильным биоценозом и отсутствием естественных врагов.

Одним из таких питомников для большой белой акулы является прибрежная зона в штате Новый Южный Уэльс в Австралии. Регулярно раз в год в этой акватории появляются самки белых акул для вывода молодых акулят.

Возможно, отмеченная нами выше зона как раз и принадлежит к такому разряду детсада, но только уже для Мегалодона.

Здесь мы предлагаем читателям снова обратиться к карте и включить в рассмотрение ещё одну позицию – Панамский перешеек.

iv>
Места обитания Мегалодона

Интересно, но когда гипотеза о яслях для исторического монстра ещё только робко высказывалась, она неожиданно для самих исследователей нашла своё встречное подтверждение. Дело в том, что на дне озера Гатун, что в Панамском перешейке, в своё время были найдены значительные доказательства присутствия Мегалодонов — большое количество хорошо сохранившихся зубов.

Конечно, сами по себе зубы такого гиганта — бесценная находка, но эти были замечательны ещё одним обстоятельством: зубы принадлежали детёнышам, возраст которых на тот момент составлял не более 2 лет (результат исчисления по соотношению длины зуба к общей длине животного).

Значит, питомник в этой акватории для молодых особей Мегалодон «организовал» уже очень давно, и функционирование этой территории, очевидно, не прекращалось столетиями.

 

Смотреть видео «Как выглядит молодой Мегалодон»:

Возникает вопрос, а почему же Мегалодон не оставляет потомство в Марианской впадине, где сам и живёт? А выплывает специально для этого практически на мелководье прибрежных акваторий?


Учёным ещё только предстоит дать ответ на этот вопрос. Пока же есть предположение, что детёнышу этой огромной акулы в первые годы жизни всё так же требуется солнечный свет, который недоступен на глубине. И что питание этого хищника в подростковый период должно быть доступным как по количеству, так и по простоте охоты.

Именно факты ископаемых находок, а также особенность самой акватории между Тихим и Атлантическим океаном (огромное по площади мелководье, которое было недостаточно глубоко для естественных врагов Мегалодона, но оптимально безопасно для его потомства) делают это географическое место идеальным для организации там детсада для его детёнышей.

Некоторые исследователи делают серьёзные предположения о том, что воды Австралии в ближайшее время станут альтернативой Панамскому перешейку – оптимальный климат и наличие большого количества легкодоступной пищи будет привлекать Мегалодонов для выведения потомства именно в этот район Мирового океана.

Карта Марианской впадины

Техника для обнаружения Мегалодонов в океане

Придя к таким выводам, учёные заметно приблизились к местам обитания доисторических гигантских акул. Теперь осталось лишь выследить самку Мегалодона (что сложнее), либо её потомство (что проще, в виду их природной неосторожности).

На вооружение современных исследователей океана скоро встанет уникальная технология звукового обнаружения – акустические гидрофоны, которые уже были опробованы в Марианской впадине и давшие удивительные результаты обнаружения там огромных объектов.

>

Специально для этих целей инженерами Бюро NOAA океанических и атмосферных исследований и был создан первый гидрофон, который способен выдерживать огромные давления океанских глубин, оснащён современной электроникой, диском для записи данных, мощным усилителем и источником питания большой ёмкости.

Теперь, когда выявлена конкретная локализация не только Мегалодона, но и его потомства – время встречи с ним, что называется, дело техники.

Источник: laguna-akul.ru

Описание мегалодона

Название этой исполинской акулы, жившей в палеогене – неогене (а по отдельным данным, дотянувшей до плейстоцена) переводится с греческого как «большой зуб». Считается, что мегалодон держал в страхе морских обитателей довольно долго, появившись около 28,1 млн лет назад и канув в небытие примерно 2,6 млн лет назад.

Внешний вид

Прижизненный портрет мегалодона (типичной хрящевой рыбы, лишенной костей) воссоздали по его зубам, во множестве рассеянным по океану. Кроме зубов, исследователи находили позвонки и целые позвоночные столбы, сохранившиеся благодаря большой концентрации кальция (минерал помогал позвонкам выдерживать вес акулы и нагрузки, возникавшие при мышечных усилиях).

Это интересно! До датского анатома и геолога Нильса Стенсена зубы вымершей акулы считали обычными камнями, пока он не идентифицировал каменистые образования как зубы мегалодона. Случилось это в 17-м веке, после чего Стенсена стали называть первым палеонтологом.


Для начала реконструировали акулью челюсть (с пятью рядами крепких зубов, чье суммарное количество достигало 276), которая, по мнению палеогенетиков, равнялась 2 метрам. Потом принялись за тело мегалодона, придав ему максимальные габариты, что было характерно для женских особей, а также исходя из предположения о близком родстве монстра с белой акулой.

Мегалодон (лат. Carcharodon megalodon)

Восстановленный скелет длиной 11,5 м напоминает остов большой белой акулы, резко увеличенной в ширину/длину, и пугает посетителей Морского музея Мэриленда (США). Раздавшийся в ширину череп, гигантские зубастые челюсти и тупое короткое рыло – как говорят ихтиологи, «на лицо мегалодон был свиньей». В целом отталкивающая и наводящая ужас внешность.

Кстати, в наши дни ученые уже отошли от тезиса о схожести мегалодона и кархародона (белой акулы) и предполагают, что внешне он скорее напоминал многократно увеличенную песчаную акулу. Кроме того, выяснилось, что поведением мегалодон (из-за своих огромных размеров и особой экологической ниши) разительно отличался от всех современных акул.


Размеры мегалодона

Споры о максимальной величине сверххищника идут до сих пор, а для определения его истинных размеров разработан ряд методов: кто-то предлагает отталкиваться от количества позвонков, другие проводят параллель между размером зубов и длиной туловища. Треугольные зубы мегалодона до сих пор обнаруживают в разных уголках планеты, что свидетельствует о широком расселении этих акул по всему Мировому океану.

Это интересно! Наиболее похожие по форме зубы имеет кархародон, но зубы его вымершего родственника массивнее, крепче, почти втрое больше и зазубрены равномернее. Мегалодон (в отличие от близких видов) не имеет пары боковых зубчиков, которые исчезали с его зубов постепенно.

Мегалодон был вооружен самыми большими зубами (в сравнении с остальными жившими и вымершими акулами) за всю историю Земли. Их наклонная высота, или длина по диагонали достигала 18–19 см, а самый невысокий клык вырастал до 10 см, в то время как зуб белой акулы (гиганта современного акульего мира) не превышает 6 см.

Сопоставление и исследование останков мегалодона, состоящих из окаменелых позвонков и многочисленных зубов, привело к мысли о его колоссальной величине. Ихтиологи уверены, что взрослый мегалодон вымахивал до 15–16 метров при массе около 47 тонн. Более внушительные параметры считаются дискуссионными.


Характер и образ жизни

Гигантские рыбы, к которым принадлежал и мегалодон, редко бывают скоростными пловцами – для этого у них не хватает выносливости и нужной степени метаболизма. Их обмен веществ замедлен, а передвижение недостаточно энергично: кстати, по этим показателям мегалодон сопоставим не столько с белой, сколько с китовой акулой. Еще одно уязвимое место суперхищника – малая прочность хрящей, уступающих по крепости костной ткани, даже с учетом их повышенного кальцинирования.

Мегалодон просто не мог вести активный образ жизни из-за того, что огромная масса мышечной ткани (мускулатура) крепилась не к костям, а к хрящам. Именно поэтому монстр, высматривая добычу, предпочитал сидеть в засаде, избегая интенсивного преследования: мегалодону мешали низкая скорость и скудный запас выносливости. Сейчас известны 2 приема, с помощью которых акула убивала своих жертв. Способ она выбирала, ориентируясь на габариты гастрономического объекта.

Это интересно! Первым методом был сокрушительный таран, применявшийся к небольшим китообразным – мегалодон атаковал участки с твердыми костями (плечи, верхнюю часть позвоночника, грудную клетку), чтобы сломать их и травмировать сердце или легкие.

Испытав удар по жизненно важным органам, жертва быстро теряла способность двигаться и погибала от тяжелых внутренних повреждений. Второй метод нападения мегалодон изобрел намного позднее, когда в сферу его охотничьих интересов вошли массивные китообразные, которые появились в плиоцене. Ихтиологи нашли много хвостовых позвонков и костей от ласт, принадлежавших большим плиоценовым китам, со следами укусов мегалодона. Эти находки подвели к заключению о том, что сверххищник сначала обездвиживал крупную добычу, откусывая/отрывая ее плавники или ласты, а уже потом добивал ее окончательно.


Мегалодоны были не быстрыми рыбами, но их удар обычно был первым и последним для жертвы

Продолжительность жизни

Срок жизни мегалодона вряд ли превышал 30–40 лет (именно столько живут среднестатистические акулы). Конечно, среди этих хрящевых рыб есть и долгожители, например, полярная акула, чьи представители иногда отмечают вековой юбилей. Но полярные акулы живут в холодных водах, что дает им дополнительный запас прочности, а мегалодон обитал в теплых. Конечно, у сверххищника почти не было серьезных врагов, но он (как остальные акулы) был беззащитен перед паразитами и патогенными бактериями.

Вернуться к содержанию

Ареал, места обитания

Ископаемые останки мегалодона поведали о том, что его мировое поголовье было многочисленно и занимало практически весь Мировой океан, за исключением холодных регионов. По мнению ихтиологов, мегалодон водился в умеренных и субтропических водах обоих полушарий, где температура воды колебалась в диапазоне +12+27°C.

Зубы и позвонки супер-акулы найдены в разных местах земного шара, таких как:

  • Северная Америка;
  • Южная Америка;
  • Япония и Индия;
  • Европа;
  • Австралия;
  • Новая Зеландия;
  • Африка.

Зубы мегалодона обнаруживали вдали от основных континентов – к примеру, в Марианской впадине Тихого океана. А в Венесуэле зубы суперхищника нашли в пресноводных отложениях, что позволило сделать вывод о приспособленности мегалодона к жизни в пресных водоемах (подобно бычьей акуле).

Вернуться к содержанию

Рацион мегалодона

Пока не появились зубатые киты вроде косаток, акула-монстр, как полагается суперхищнику, восседала на вершине пищевой пирамиды и не ограничивала себя в выборе провианта. Широкий спектр живности объяснялся чудовищными размерами мегалодона, его массивными челюстями и огромными зубами с мелкой режущей кромкой. Благодаря своей величине мегалодон справлялся с такими животными, которых не в состоянии одолеть ни одна современная акула.

Основной рацион питания мегалодона составлял — мелкие акулы и черепахи

Это интересно! С точки зрения ихтиологов, мегалодон со своей короткой челюстью не умел (в отличие от гигантского мозазавра) плотно захватывать и эффективно расчленять крупную добычу. Обычно он отрывал фрагменты шкуры и поверхностных мышц.

Сейчас установлено, что базовым кормом мегалодона служили более мелкие акулы и черепахи, чьи панцири хорошо поддавались давлению мощных челюстных мышц и воздействию многочисленных зубов.

В рацион мегалодона, наряду с акулами и морскими черепахами, входили:

  • гренландские киты;
  • мелкие кашалоты;
  • полосатиковые киты;
  • одобеноцетопсы;
  • цетотерии (усатые киты);
  • морские свиньи и сирены;
  • дельфины и ластоногие.

Мегалодон не стеснялся нападать на объекты длиной от 2,5 до 7 м, например, на примитивных усатых китов, которые не могли противостоять сверххищнику и не отличались высокой скоростью, чтобы удрать от него. В 2008 году группа исследователей из США и Австралии установила мощность укуса мегалодона, воспользовавшись компьютерным моделированием.

Результаты расчета были признаны ошеломительными – мегалодон сжимал жертву в 9 раз сильнее, чем любая нынешняя акула, и в 3 раза ощутимее, чем гребнистый крокодил (обладатель актуального рекорда по мощности укуса). Правда, по абсолютной силе укуса мегалодон все-таки уступал некоторым вымершим видам, таким как дейнозух, тираннозавр, мозазавр Гоффмана, саркозух, пурусзавр и дасплетозавр.

Вернуться к содержанию

Естественные враги

Несмотря на непререкаемый статус суперхищника, мегалодон имел серьезных врагов (они же – пищевые конкуренты). Ихтиологи причисляют к ним зубатых китов, точнее, кашалотов вроде зигофизитеров и левиафанов Мелвилла, а также некоторых гигантских акул, например, Carcharocles chubutensis из рода Carcharocles. Кашалоты и позднее косатки не боялись взрослых супер-акул и частенько охотились на молодь мегалодона.

Вернуться к содержанию

Вымирание мегалодона

Исчезновение вида с лица Земли приурочено к стыку плиоцена и плейстоцена: считается, что мегалодон вымер примерно 2,6 млн лет назад, а возможно, намного позднее – 1,6 млн лет назад.

Считается, что мегалодон вымер примерно 2,6 млн лет назад

Причины вымирания

Палеонтологи до сих пор не могут точно назвать причину, которая стала определяющей для гибели мегалодона, и потому говорят о совокупности факторов (других высших хищниках и глобальной смене климата). Известно, что в эпоху плиоцена между Северной и Южной Америками вздыбилось дно, а Тихий и Атлантический океаны разделил Панамский перешеек. Теплые течения, сменив направления, уже не могли доставлять в Арктику необходимое количество тепла, и северное полушарие чувствительно охладилось.

Это первый негативный фактор, сказавшийся на образе жизни мегалодонов, привыкших к теплым водам. В плиоцене на место мелких китов пришли крупные, которые предпочитали холодный северный климат. Популяции крупных китов стали мигрировать, уплывая летом в прохладные воды, а мегалодон лишился привычной добычи.

Важно! Примерно в середине плиоцена, без круглогодичного доступа к большой добыче, мегалодоны начали голодать, что спровоцировало всплеск каннибализма, при котором особенно пострадал молодняк. Второй причиной вымирания мегалодона называют появление предков современных косаток, зубатых китов, наделенных более развитым мозгом и ведущих коллективный образ жизни.

Из-за своих солидных размеров и заторможенного метаболизма мегалодоны проигрывали зубатым китам по части скоростного плавания и маневренности. Мегалодон был уязвим и по другим позициям – он не был способен защитить свои жабры, а также периодически впадал в тоническую неподвижность (подобно большинству акул). Неудивительно, что косатки нередко лакомились юными мегалодонами (скрывавшимися в прибрежных водах), а объединившись, убивали и взрослых особей. Считается, что самыми последними вымерли мегалодоны, обитавшие в Южном полушарии.

Мегалодон жив?

Некоторые криптозоологи уверены, что акула-монстр вполне могла сохраниться до наших дней. В своих умозаключениях они исходят из общеизвестного тезиса: вид относят к вымершим, если признаков его пребывания на планете не находят больше 400 тыс. лет. Но как в этом случае трактовать находки палеонтологов и ихтиологов? «Свежие» зубы мегалодонов, найденные в Балтийском море и недалеко от Таити были признаны практически «детскими» – возраст зубов, не успевших даже окаменеть полностью, равен 11 тыс. лет.

Еще одно относительно недавнее удивление, датированное 1954 годом – 17 чудовищных зубов, застрявших в обшивке австралийского судна «Рашель Кохен» и обнаруженных при очищении днища от ракушек. Зубы проанализировали и вынесли вердикт о том, что они принадлежат мегалодону.

Это интересно! Скептики называют прецедент с «Рашель Кохен» мистификацией. Их оппоненты не устают повторять, что Мировой океан изучен пока на 5–10%, и полностью исключить существование мегалодона в его глубинах невозможно.

Приверженцы теории о современном мегалодоне вооружились железными аргументами, доказывающими скрытность акульего племени. Так, о китовой акуле мир узнал только в 1828 году, и только в 1897 году из глубин Мирового океана всплыла (в прямом и переносном смыслах) акула-домовой, до этого причисленная к бесповоротно вымершим видам.

Споры про жив или нет мегалодон не утихают до сих пор

Лишь в 1976 году человечество познакомилось с жителями глубоководья, большеротыми акулами, когда одна из них застряла в якорной цепи, брошенной научно-исследовательским судном около о. Оаху (Гавайи). С той поры большеротых акул видели не более 30 раз (обычно в виде падали на побережье). Тотальное сканирование Мирового океана провести пока не удавалось, да и такую масштабную задачу перед собой никто еще не ставил. А сам мегалодон, приспособившийся к глубокой воде, к побережью (из-за своих огромных габаритов) приближаться не станет.

Также будет интересно:

  • Акулы (лат. Selachii)
  • Киты – морские чудовища
  • Косатка (лат. Orcinus orca)
  • Нарвал (лат. Monodon monoceros)

Извечные соперники супер-акулы, кашалоты, адаптировались к немалому давлению водной толщи и неплохо себя чувствуют, погружаясь на 3 километра и изредка всплывая вверх, чтобы глотнуть воздуха. Мегалодон же обладает (или обладал?) неоспоримым физиологическим преимуществом – у него есть жабры, которые снабжают организм кислородом. У мегалодона нет весомых поводов, чтобы обнаруживать свое присутствие, а, значит, есть надежда, что люди о нем еще услышат.

Вернуться к содержанию

Источник: simple-fauna.ru

Как выглядела ископаемая акула?

По размерам эта хищная рыба была гораздо больше белой акулы. Длина тела мегалодона составляла 30 метров, при этом весил он 60 тонн.

Некоторые ученые, считают, что эти акулы были более скромных размеров, они утверждают, что длина тела составляла примерно 22 метра, а весили они около 50 тонн. Но и такие размеры очень внушительные.

Данные параметры ученые рассчитывали исходя из соответствия длины зубов длине тела. В этом случае за образец была взята белая акула. Сегодня превалирует версия, что длина ископаемого хищника составляла в среднем 15-18 метров. Если бы этот хищник имел большие размеры, то у него бы возникли сложности с пропитанием. То есть эти акулы съели бы все живое и погибли бы сами.

Размеры мегалодона были очень велики.
Размеры мегалодона были очень велики.

Средняя длина зуба мегалодона равна 15 сантиметров, толщина — 2,5 сантиметра, а ширина – 10 сантиметров. Для сравнения размеры зуба белой акулы следующие: длина – 5 сантиметров, толщина – 0,6 миллиметров, ширина – 2,5 сантиметра. Судя по этим размерам можно представить, насколько была огромной эта ископаемая рыба.

Источник: animalreader.ru