Комодский варан – одно из самых удивительных пресмыкающихся на планете. Сильную, необычайно подвижную гигантскую ящерицу еще называют комодским драконом. Внешнее сходство с мифическим существом варану обеспечивают огромное тело, длинный хвост и мощные согнутые лапы.

Крепкая шея, массивные плечи, маленькая голова придают ящерице воинствующий вид. Мощные мышцы покрывает грубая чешуйчатая кожа. Огромный хвост служит оружием и опорой во время охоты и выяснения отношений с соперниками.

Содержание материала:

  • Происхождение вида и описание
  • Внешний вид и особенности
  • Где обитает комодский варан?
  • Чем питается комодский варан?
  • Особенности характера и образа жизни
  • Социальная структура и размножение
  • Естественные враги комодских варанов
  • Популяция и статус вида
  • Охрана комодских варанов

Происхождение вида и описание

Varanus komodoensis – хордовое класса пресмыкающихся. Относится к отряду чешуйчатых. Семейство и род – вараны. Единственный в своем виде – комодский варан. Впервые описан в 1912 году. Гигантский индонезийский варан — представитель реликтовой популяции очень крупных варановых ящериц. Они населяли Индонезию и Австралию в период плиоцена. Их возраст 3,8 миллионов лет.

Движение земной коры 15 миллионов лет назад вызвало наплывание Австралии на Юго-Восточную Азию. Преобразование суши позволило большим варанидам вернуться на территорию индонезийского архипелага. Эту теорию доказала находка окаменелостей похожих на кости V. komodoensis. Комодский варан действительно выходец из Австралии, а крупнейший вымерший ящер мегалания его ближайший родственник.

Развитие современного Комодского варана началось в Азии с рода Varanus. 40 миллионов лет назад гигантские ящеры мигрировали в Австралию, где и развились в плейстоценового варана – Мегалания. Столь внушительных размеров мегалании удалось достичь в неконкурентной пищевой среде.

В Евразии также обнаружены останки вымерших плиоценовых видов ящеров, схожих по размерам с современными драконами Комодо — Varanus sivalensis. Это доказывает, что гигантские ящерицы хорошо себя чувствовали даже в условиях, где существует высокая пищевая конкуренция со стороны плотоядных животных.

Внешний вид и особенности


Индонезийский варан строением тела и скелета напоминает вымерших анкилозавров. Длинное приземистое тело, вытянутое параллельно земле. Сильные кривые лапы не придают ящеру грациозности при беге, но и не замедляют его. Ящеры умеют бегать, маневрировать, прыгать, лазать по деревьям и даже стоять на задних лапах.

Комодские ящеры способны разгоняться до 40 км в час. Иногда соперничают в скорости с оленями и антилопами. В сети существует множество видео, где охотящийся варан выслеживает и настигает копытных млекопитающих.

Комодский варан имеет сложную окраску. Основной тон чешуи — бурый с многосложными вкраплениями и переходами от серо-голубого до красно-желтого цветов. По цвету можно определить, к какой возрастной группе относится ящерица. У молодых особей окраска ярче, у взрослых более спокойная.

Видео: Комодский варан

Небольшая по сравнению с телом голова напоминает помесь головы крокодила и черепахи. На голове расположены маленькие глазки. Из широкой пасти вываливается раздвоенный язык. Уши спрятаны в складках кожи.

Длинная, мощная шея переходит в туловище и заканчивается сильным хвостом. Взрослый самец может достигать 3 метров, самки -2,5. Вес от 80 до 190 кг. Самка легче –70 до 120 кг. Вараны передвигаются на четырех лапах. В время охоты и выяснения отношений за обладание самками и территорией способны вставать на задние лапы. Клинч между двумя самцами может длиться до 30 минут.


Вараны — отшельники. Живут по отдельности и объединяются только в период спаривания. Продолжительность жизни в природе до 50 лет. Половая зрелость у комодского варана наступает в 7-9 лет. Самки не ухаживают и не заботятся о потомстве. Их материнского инстинкта хватает на охрану отложенных яиц в течении 8 недель. После появления потомства мать начинает охоту за новорожденными.

Где обитает комодский варан?

Комодский дракон имеет изолированное распределение лишь в одной части мира, что делает его особенно чувствительным к природным катаклизмам. Площадь ареала мала и исчисляется несколькими сотнями квадратных километров.

Взрослые драконы Комодо живут в основном в тропических лесах. Они предпочитают открытые равнинные районы с высокими травами и кустарниками, но также встречаются в других местах обитания, таких как пляжи, вершины хребтов и сухие русла рек. Молодые драконы Комодо живут в лесных районах, пока им не исполнится восемь месяцев.

Этот вид встречается только в Юго-Восточной Азии на разрозненных островах архипелага Малых Зондских островов. Самые плотно населенные варанами — Комодо, Флорес, Гили-Мотанг, Ринча и Падар и нескольких других крошечных островов в окрестностях. Первого гигантского ящера европейцы увидели на острове Комодо. Первооткрыватели комодского варана были шокированы его размерами и полагали, что существо умеет летать. Услышав рассказы о живых драконах, на остров ринулись охотники и искатели приключений.

iv>

Вооруженная группа людей высадилась на остров и сумела добыть одного варана. Оказалось, что это большая ящерица более 2 метров в длину. Следующие добытые особи достигали 3 и более метров. Результаты исследований были опубликованы двумя годами позже. В них опровергались домыслы о том, что животное может летать или дышать огнем. Ящеру было дано название Varanus komodoensis. Однако за ним закрепилось и еще одно название – комодский дракон.

Дракон Комодо стал чем-то вроде живой легенды. За десятилетия, прошедшие с момента открытия Комодо, различные научные экспедиции из ряда стран проводили полевые исследования драконов на острове Комодо. Не оставались вараны без внимания охотников, которые постепенно и свели популяцию до критического минимума.

Чем питается комодский варан?

Драконы Комодо — плотоядные животные. Считалось, что они едят в основном падаль. На самом деле они часто и активно охотятся. Устраивают засады на крупных животных. Ожидание жертвы занимает длительное время. Комодо отслеживают добычу на больших расстояниях. Известны случаи, когда драконы Комодо сбивали крупных кабанов и оленей своими хвостами. Острое обоняние позволяет найти пищу на расстоянии нескольких километров.


Вараны едят добычу, разрывая большие куски мяса и проглатывая их целиком, при этом удерживая тушу передними лапами. Свободно сочлененные челюсти и расширяющиеся желудки позволяют им глотать добычу целиком. После пищеварения дракон Комодо извергает из желудка остатки костей, рога, волосы и зубы жертв. После очистки желудка вараны очищают морду о травы, кустарники или грязь.

Диета дракона Комодо разнообразна и включает беспозвоночных, других рептилий, в том числе более мелких соплеменников. Вараны едят птиц, их яйца, мелких млекопитающих. В числе их жертв обезьяны, дикие кабаны, козы. В пищу идут и крупные животные, такие как олени, лошади и буйволы. Молодые вараны питаются насекомыми, яйцами птиц и других пресмыкающихся. В их рацион входят гекконы и мелкие млекопитающие.

Иногда вараны нападают и кусают людей. Известны случаи, когда они употребляют в пищу человеческие трупы, выкапывая тела из мелких могил. Эта привычка совершать набеги на могилы заставляла жителей Комодо перемещать могилы с песчаной на глинистую почву и укладывать на них камни, чтобы удержать ящериц.

Особенности характера и образа жизни

Несмотря на огромный рост и большую массу тела, комодский варан довольно скрытное животное. Избегает встреч с людьми. В неволе не привязывается к людям и демонстрирует независимость.

Комодский варан – животное-одиночка. Не объединяется в группы. Ревностно охраняет свою территорию. Не воспитывает и не охраняет свое потомство. При первой возможности готов полакомиться детенышем. Предпочитает жаркие и сухие места. Обычно живет на открытых равнинах, саваннах и тропических лесах на низких высотах.

>

Наиболее активен в течение дня, хотя проявляет некоторую ночную активность. Драконы Комодо одиноки, собираются вместе только для спаривания и еды. Они способны быстро бегать и искусно лазать по деревьям в молодости. Чтобы поймать недосягаемую добычу, варан комодо может встать на задние лапы и использовать хвост в качестве опоры. Использует когти в качестве оружия.

Для укрытия выкапывает ямы шириной от 1 до 3 м используя мощные передние лапы и когти. Из-за большого размера и привычки спать в норах способен сохранять тепло тела в течение ночи и минимизировать его потери. Умеет хорошо маскироваться. Терпелив. Способен проводить в засаде часы ожидая свою добычу.

Дракон Комодо охотится днем, но остается в тени в самую жаркую часть дня. Эти места отдыха, обычно расположенные на хребтах с прохладным морским бризом, отмечены пометом и очищены от растительности. Они также служат в качестве стратегических мест для засады оленей.

Социальная структура и размножение

Комодские вараны не образовывают пар, не живут группами и не создают сообществ. Предпочитают исключительно обособленный образ жизни. Тщательно охраняют свою территорию от сородичей. Других представителей своего вида воспринимают как врагов.


Спаривание у этого вида ящериц происходит в летнее время. С мая по август самцы сражаются за самок и территорию. Жестокие схватки порой заканчиваются гибелью одного из противников. Побежденным считается соперник, прижатый к земле. Поединок проходит на задних лапах.

Во время битвы вараны могут очищать желудок и испражняться, чтобы облегчить тело и улучшить маневренность. Этот прием ящерицы применяют также, убегая от опасности. Победитель начинает ухаживание за самкой. В сентябре самки готовы отложить яйца. Впрочем, чтобы обзавестись потомством, самкам не обязательно иметь самца.

Комодские вараны обладают партеногенезом. Самки могут откладывать неоплодотворённые яйца без участия самцов. В них развиваются детеныши исключительно мужского пола. Ученые предполагают, что именно так появляются новые колонии на ранее свободных от варанов островах. После цунами и штормов самки, выброшенные волнами на пустынные острова, начинают откладывать яйца при полном отсутствии самцов.

Самки комодского варана выбирают для кладки кустарники, песок и пещеры. Они камуфлируют свои гнезда от хищников, готовых полакомиться яйцами варана, и самих варанов. Инкубационный период кладки составляет 7–8 месяцев. Молодые рептилии проводят большую часть времени на деревьях, где они относительно защищены от хищников, в том числе от взрослых варанов.

Естественные враги комодских варанов

В естественной среде у варана нет врагов и конкурентов. Длина и вес ящера делают его практически неуязвимым. Единственным и непревзойденным врагом варана может быть только другой варан.


Вараны каннибалы. Как показали наблюдения за жизнью рептилии, 10% рациона комодского варана составляют его сородичи. Для того чтобы полакомиться себе подобным, гигантской ящерице не нужна причина для убийства. Схватки между варанами не редкость. Они могут начаться из-за территориальных притязаний, из-за самки и просто потому, что варан не добыл другой пищи. Все выяснения отношений внутри вида заканчиваются кровавой драмой.

Как правило старшие и опытные вараны нападают на более молодых и слабых. То же самое происходит с новорожденными ящерицами. Маленькие варанчики могут стать едой для своих матерей. Однако природа позаботилась о защите детенышей варана. Первые несколько лет жизни вараны-подростки проводят на деревьях, прячась от своих более крепких и сильных собратьев по виду.

Помимо самого варана, ему угрожают еще два серьезных врага: природные катаклизмы и человек. Землетрясения, цунами, извержения вулканов серьезно влияют на популяцию комодского варана. Стихийное бедствие может в течение считанных часов уничтожить популяцию небольшого острова.

Человек на протяжении почти века нещадно истреблял дракона. Поохотиться на гигантскую рептилию слетались желающие со всего мира. В результате популяция животных доведена до критической отметки.

Популяция и статус вида


Информация о размере популяции и распределении Varanus komodoensis до недавнего времени ограничивалась ранними сообщениями или обследованиями, проводимыми только на части ареала вида. Дракон Комодо является уязвимым видом. Занесен в Красную книгу. Уязвимость вида обусловлена браконьерством и туризмом. Коммерческий интерес к шкурам животных поставил вид под угрозу вымирания.

По оценкам Всемирного фонда животных, численность комодского варана в дикой природе составляет 6000 ящериц. Популяция находится под охраной и наблюдением. Для сохранения вида на Малых Зондских островах создан национальный парк. Сотрудники парка могут с точностью сказать, какое число ящериц находится в данный момент на каждом из 26 островов.

Самые крупные колонии обитают на:

  • Комодо -1700;
  • Ринче -1300;
  • Гили Мотанге-1000;
  • Флоресе — 2000.

Но на состояние вида влияют не только люди. Серьезную угрозу представляет сама среда обитания. Вулканическая активность, землетрясения, пожары делают традиционные территории обитания ящерицы непригодными для жизни. В 2013 году общая численность популяции в дикой природе оценивалась в 3 222 особи, в 2014 году — 3 092, 2015 году — 3 014.

Ряд мер, предпринятых для роста популяции, увеличил численность вида почти в 2 раза, но по мнению специалистов, эта цифра по-прежнему критически мала.

Охрана комодских варанов


Люди предприняли ряд мер для охранения и приумножения вида. Законодательно запрещена охота на комодского варана. Некоторые острова закрыты для посещений. Организованы защищенные от туристов территории, где комодские ящерицы могут жить и размножаться в естественной для них среде обитания и атмосфере.

Понимая значение драконов и состояние популяции как вымирающего вида, правительство Индонезии издало постановление о защите ящериц на острове Комодо в 1915 году. Власти Индонезии приняли решение закрыть остров для посещений.

Остров является частью национального парка. Меры по его изоляции помогут увеличить популяцию вида. Однако окончательное решение о прекращения доступа туристов на Комодо должен принять губернатор провинции Восточная Нуса-Тенгара.

Власти не говорят, на какой срок будет закрыт Комодо для посетителей и туристов. По окончании срока изоляции будут сделаны выводы об эффективности меры и необходимости продолжения эксперимента. А пока уникальных варанов выращивают в неволе.

Зоологи научились спасать кладки комодского дракона. Яйца, отложенные в дикой природе, собирают и помещают в инкубаторы. Созревание и доращивание происходит на мини-фермах, где созданы условия, близкие к естественным. Окрепших и способных защитить себя особей возвращают в естественную среду обитания. В настоящее время гигантские ящерицы появились за пределами Индонезии. Их можно встретить более чем в 30 зоопарках по всему миру.

Угроза потери одного из самых уникальных и редких животных столь велика, что правительство Индонезии готово идти на самые крайние меры. Закрытие части островов архипелага может облегчить участь комодского варана, но изоляции мало. Для спасения главного хищника Индонезии от людей необходимо защитить его среду обитания, отказаться от охоты на него и получить поддержку местных жителей.

Источник: wildfauna.ru

В состав Индонезии входит небольшой остров вулканического происхождения, Комодо (его площадь менее 400 квадратных километров), на территории которого создан Комодский национальный парк, занимающий в рейтинге «7 чудес света» не последнее место. И именно здесь живет гигантский комодский варан.

Братание варанов
Братание варанов

Остров ежегодно посещает множество туристов, которых привлекает сюда не только возможность поплавать с аквалангом и полюбоваться необычным подводным миром, но и желание увидеть воочию необычных животных: одних из самых больших животных Земли, самых больших ящериц планеты – гигантских комодских варанов, которые больше не встречаются нигде в мире и ради сохранения которых и был создан Национальный парк Комодо. С уверенностью можно сказать, что гигантский варан Комодо — основная достопримечательность Индонезии.

Другое название комодских варанов – «комодские драконы», а местные аборигены называют их «буайя дарат», что переводится как «наземный крокодил».

При взгляде на этих гигантских рептилий создается впечатление, что ты из реальной современной жизни перенесся в доисторические времена, когда на Земле жили динозавры и другие существа огромного размера. Комодские вараны могут весить от 70 до 90 кг, а в длину быть более 3 м. А если взвесить только что пообедавшего взрослого варана, в желудке которого еще не переварилась пища, то его вес может достигать 160 кг.

У комодских варанов, как и у их маленьких братьев – ящериц, очень длинный хвост (почти половина от общей длины тела варана). Цвет кожи темный, с небольшими пятнышками, правда, у молодых особей окраска более яркая.

У гигантских варанов очень острые, крупные зубы с мощными челюстями — ведь они хищники, питающиеся не только всякими мелкими животными, но и крупной добычей.

Комодский варан
Комодский варан

Ученые полагают, что изначально родиной гигантских варанов была Австралия, но много тысяч лет назад ящеры переселились на индонезийские острова, где и обитают в настоящее время. Возможно, из Австралии они ушли, спасаясь от людей, посягающих на территорию их обитания и на их жизнь. Сейчас эти вараны занесены в Красную книгу, для сохранения их популяции создан Комодский парк, но все же численность гигантских комодских варанов невелика: всего около 5 тысяч особей.

Комодские драконы не живут группами постоянно, а только в период размножения или в момент охоты на крупную добычу. В остальное время они одиночки.

Вараны острова Комодо
Вараны острова Комодо

Ночью комодские вараны спят, спрятавшись в норах (они их роют сами, причем довольно глубокие — от 3 до 5 м) или в дуплах деревьев (это могут делать вараны с небольшим весом). Правда, были зафиксированы редкие случаи, когда вараны выходили «погулять» и в темное время суток. Ну, как говорится, из любого правила есть исключения. Охотятся вараны рано утром, а когда солнце наиболее жаркое — прячутся в тени. Вараны очень хорошие пловцы, они могут проплывать большие расстояния, но все же больше любят сухие и теплые места. К воде они приходят в основном в поисках тел выброшенных морем животных.

Комодские вараны неплохо бегают, при необходимости могут развить скорость более 20 км/ч. Согласитесь, это здорово для таких гигантов. Также вараны могут стоять, когда надо достать еду, находящуюся на высоте (например, с дерева). Они встают на крепкие задние лапы, опираясь на мощный хвост, длинное тело позволяет им собирать пищу на довольно большой высоте над землей. Более того, молодые вараны могут лазать и очень любят проводить время на высоте – в этом им помогают длинные цепкие когти. Понятно, с возрастом их вес увеличивается, и вараны уже не могут «поднять» себя на дерево, да и какое дерево выдержит такую тушу!

Ну и ротик!
Ну и ротик!

У взрослых варанов нет врагов среди животных, а вот молодые вараны очень уязвимы: они являются лакомой добычей для змей или хищных птиц. Живут вараны долго, до 50 лет. Рацион их питания очень разнообразен. Вараны едят всякую мелочь – насекомых, птиц, рыбу, ракообразных, мелких ящериц, грызунов, черепах, а также крупных животных – кабанов, оленей, буйволов, лошадей и коз. Не гнушаются гигантские комодские вараны и своими сородичами, каннибализм среди них распространен (особенно в голодные годы). Конечно, взрослый варан не будет пытаться пообедать другим крупным вараном – силы потратишь, а ничего не добьешься, хорошо если жив останешься. А вот детеныши или малорослые вараны часто становятся жертвами.

Гигантские комодские вараны чувствуют себя на индонезийских островах хозяевами, поскольку им никто из животных не угрожает. Это весьма неглупые рептилии, об этом свидетельствует способ их охоты на крупных млекопитающих. Вараны не бегают за добычей, они прячутся и ждут. Когда объект охоты появляется неподалеку, то варан резко выскакивает из засады, стараясь ударить жертву хвостом. Сила удара такова, что у добычи ломаются кости. Ну а догнать и сожрать переломанное животное не составляет труда.

Есть еще и другой сценарий охоты, при котором варан теряет меньше сил, правда, ждать приходится дольше. Дело в том, у варана есть железы, расположенные около зубов, вырабатывающие яд, который смешивается во рту с разлагающимися бактериями и при укусе попадает в рану жертве, вызывая ухудшение свертываемости крови, паралич, гипотонию, шок и потерю сознания.

Варан старается укусить животное так, чтобы осталась большая рваная рана. А затем остается только ждать: яд попадает в кровь, вызывая заражение, животное заболевает и в итоге умирает. Варан все это время по пятам идет за жертвой, причем это может длиться несколько недель. А когда животное погибает – начинается пиршество.

Варан острова Комодо
Варан острова Комодо

Едят вараны и падаль, которая умерла без их помощи; ее они находят по запаху при помощи длинного языка с раздвоенным кончиком.

Одно и то же мертвое животное находят сразу несколько комодских варанов, никто из них не хочет делиться едой с товарищами, поэтому начинается драка. Кто победит – тот и набивает свой живот первым. А едят вараны очень много, заглатывая огромные куски.

Дерутся гигантские комодские вараны не только из-за еды, но и за право обладать понравившейся самкой. Самцы встают на задние лапы и начинают бороться друг с другом, стараясь оцарапать или укусить соперника. Выигравший получает самку, которая позже отложит около 20 яиц (по 200 г каждое) и в течении 8 месяцев будет охранять их от животных — любителей полакомиться яйцами. А вот вылупившиеся варанчики лишены материнской любви и заботы и вынуждены сами бороться за свои жизнь. Самое безопасное для них место – дупла деревьев, там их не съедят вараны-каннибалы и другие хищники.

Комодский варан с добычей
Комодский варан с добычей

Комодские вараны специально не охотятся на людей, но случаи нападения на человека все же есть: то ли драконов привлекает какой-либо запах, издаваемый человеком, и они принимают людей за пищу, то ли от голодухи. Съесть взрослого человека комодские вараны не могут, но укусить и внести яд в организм – запросто. Если немедленно не обратиться к врачу – летальный исход неизбежен. А вот ребенка проглотить варан может, и такие случаи есть. В основном вараны заходят в деревни, расположенные на побережье и живущие рыболовством. Ящеров привлекает запах рыбы и отходов жизнедеятельности людей. Если нет «живой» пищи, вараны не гнушаются трупами, раскапывая человеческие могилы. До последних лет индонезийские аборигены хоронили умерших, не закапывая их глубоко, но после того как случаи вандализма со стороны комодских варанов участились, люди стали накрывать могилы тяжелыми плитами, пробраться под которые вараны не могут.

Даже в случаях приближения варанов к жилищам людей, когда появляется реальная угроза жизни человека, убивать комодских драконов запрещено законом. Их можно только переправлять в другие районы, где они не будут докучать людям. Хотя это сложно, поскольку у этих гигантских ящериц есть поразительная способность улавливать запах крови на расстоянии 5 км. Зафиксированы случаи нападения варанов на туристов, имеющих маленькие царапины или на женщин с менструацией.

Туристов, конечно же, привлекает возможность понаблюдать в дикой природе за поведением гигантских комодских драконов, но это можно делать только под присмотром специально обученных вооруженных проводников.

Читайте также «Гигантские кальмары — необычные животные»

Источник: morefactov.ru

Описание и особенности

Уникальные размеры — основная особенность этой рептилии. В длину взрослая мужская особь вырастает до 2,6 метров. Самки вытягиваются до 2,2 метров. Вес комодского варана доходит до 90 кг. Это рекордная масса, на которую способны самцы. Самки легче, их масса не превышает 70 кг. У обитателей зоопарков размеры еще больше. Вараны, потерявшие свободу, но получающие регулярное питание могут вырасти до 3-х метров.

Огромная ящерица обладает тонким нюхом. Для определения запаха вместо ноздрей использует язык. Он транспортирует пахучие молекулы к органу обоняния. Варан улавливает аромат плоти на расстоянии в несколько километров.

Остальные органы чувств развиты хуже. Зрение позволяет разглядеть объекты, расположенные не далее, чем 300 метров. Как у многих ящериц, у варана два слуховых прохода, но один звуковой сенсор. Достаточно грубый. Позволяет воспринимать частоты в узком диапазоне — от 400 до 2000 герц.

Комодский-варан-животное-Описание-особенности-образ-жизни-и-среда-обитания-варана-5

В пасти у варана расположены более 60 зубов. Нет ни одного жевательного. Все предназначены для разрывания плоти. Если зуб выпадает или ломается на его месте вырастает новый. В XXI веке ученые выяснили, что сила челюстей у варана не столь мощная, как, например, у крокодила. Поэтому основная надежда ящерицы — острота ее зубов.

Взрослые животные окрашены в темные тона. Основной цвет бурый с желтым крапом. В шкуре располагаются небольшие костные укрепления — остеодермы. Бурый покров юных драконов украшен рядами оранжевых и желтых пятен. На шее и хвосте пятна переходят в полосы.

Большая, неопрятная пасть со свисающими слюнями, постоянно сканирующий, раздвоенный язык порождают ассоциации с безжалостным убийцей. Не добавляют симпатии грубые пропорции: большая голова, тяжелое туловище, недостаточно длинный для ящерицы хвост.

Массивные комодские вараны перемещаются не очень быстро: скорость движения не превышает 20 км/час. Но при всей тяжеловесности хищники изворотливы и ловки. Умеренные динамические характеристики позволяют успешно охотиться на животных более быстрых, например: копытных.

В процессе борьбы с жертвами варан сам получает ранения. Ведь он нападает на далеко не беззащитные существа: кабанов, быков, крокодилов. Эти млекопитающие и рептилии достаточно хорошо вооружены клыками, зубами, рогами. Наносят варану серьезные повреждения. Биологи выяснили, что в организме дракона есть природные антисептики, ускоряющие заживление ран.

Гигантские размеры комодского варана — главная особенность рептилии. Ученые долгое время объясняли их изолированным существованием на островах. В условиях, когда присутствует пища и отсутствуют достойные враги. Но детальные изыскания выявили, что родиной гиганта является Австралия.

В 2009 году группа малазийских, индонезийских и австралийских ученых в штате Квинсленд нашла окаменелости. Кости прямо указывали, что это останки комодского варана. Хотя австралийский варан вымер за 30 тысяч лет до наступления нашей эры, его существование опровергает теорию об островном гигантизме комодских варанов.

Виды

Комодские вараны составляют монотипический вид. То есть у него нет подвидов. Но есть близкие родственники. Один из них существовал рядом с комодским вараном во времена его жизни на территории Австралии. Его называли мегалония. Это была еще более крупная ящерица. Видовое имя Megalania prisca. Вариант перевода этого имени с греческого звучит, как “огромный древний бродяга”.

Все данные о мегалонии получаются при исследовании найденных костей рептилии. Ученые вычислили возможные размеры. Они варьируются от 4.5 до 7 метров. Предполагаемый вес лежит в пределах от 300 до 600 килограммов. На сегодня это самая большая, известная науке, сухопутная ящерица.

Комодский-варан-животное-Описание-особенности-образ-жизни-и-среда-обитания-варана-10

У комодского варана есть и ныне живущие родственники. В Австралии обитает гигантский варан. Он вытягивается в длину на 2,5 метра. Такими же размерами может похвастаться полосатый варан. Он обитает на островах Малазии. Кроме этих рептилий семейство варанов содержит около 80 ныне здравствующих и несколько вымерших видов животных.

Образ жизни и среда обитания

Варан — животное одиночка. Но не избегает общества себе подобных. Встречи с другими рептилиями случаются во время совместного пожирания пищи. Не всегда и не для всех особей пребывание среди родственников может закончиться благополучно. Еще один повод для встреч — это наступление брачного сезона.

На островах, где комодский варан обитает, нет крупных хищников. Он является вершиной пищевой цепочки. На взрослого варана некому нападать. Юный варан, рискует стать обедом для хищных птиц, крокодилов, плотоядных животных.

Комодский-варан-животное-Описание-особенности-образ-жизни-и-среда-обитания-варана-4

Врожденное чувство осторожности заставляет и молодых и взрослых рептилий ночь проводить в укрытии. Крупные особи устраиваются в норах. Подземное укрытие варан копает сам. Иногда тоннель доходит до 5 метров в длину.

Молодые животные прячутся на деревьях, залезают в дупла. Умение лазать по деревьям им свойственно от рождения. Даже набрав большой вес, они пытаются взбираться по стволам, чтобы укрыться или полакомиться птичьими яйцами.

Ранним утром пресмыкающиеся покидают укрытия. Им необходимо прогреть тело. Для этого нужно устроиться на теплых камнях или песке подставить свое тело солнечным лучам. Таким часто изображен комодский варан на фото. После обязательной процедуры прогрева, вараны направляются на поиски пищи.

Комодский-варан-животное-Описание-особенности-образ-жизни-и-среда-обитания-варана-7

Основным инструментом розыска является раздвоенный язык. Он улавливает запах на удалении 4—9 километров. Если варан добыл трофей, около него быстро оказывается несколько соплеменников. Начинается схватка за свою долю, иногда переходящая в борьбу за жизнь.

С наступлением жары вараны опять скрываются в укрытиях. Покидают их во второй половине дня. Возвращаются к обследованию местности в поисках еды. Поиски пищи ведутся до сумерек. Вечером варан снова прячется.

Питание

Комодский варан ест плоть любого животного, не гнушается падалью. На начальном жизненном этапе вараны ловят насекомых, рыбу, крабов. По мере роста размеры жертв увеличиваются. В рационе появляются грызуны, ящерицы, змеи. Вараны не восприимчивы к яду, поэтому в пищу идут ядовитые пауки и пресмыкающиеся.

Самое разнообразное меню у молодых хищников, достигших метровой длины. Они пробуют свои силы в поимке оленят, молодых крокодилов, дикобразов, черепах. Взрослые особи переходят на крупных копытных. Не редки случаи, когда комодский варан нападает на человека.

Наряду с оленями и кабанами в меню варанов могут оказаться родственники — более мелкие комодские драконы. Жертвы каннибализма составляют 8—10% от общего объема пищи, поглощаемого рептилией.

Основная тактика охоты — неожиданное нападение. Засады устраиваются у водопоев, троп, по которым часто передвигаются парнокопытные. Зазевавшаяся жертва немедленно атакуется. При первом броске варан старается сбить животное с ног, прокусить сухожилие или нанести тяжелую рану.

Главное, для не очень быстрого варана, лишить антилопу, свинью или быка основного преимущества — скорости. Иногда, само животное обрекает себя на смерть. Вместо того, чтобы убегать, неправильно рассчитывает свои силы и пытается обороняться.

Комодский-варан-животное-Описание-особенности-образ-жизни-и-среда-обитания-варана-17

Результат предсказуемый. Животное, сбитое ударом хвоста или с прокушенными сухожильями, оказывается на земле. Далее идет вспарывание живота и поглощение плоти. Таким способом варану удается справиться с быками, в десятки раз превосходящими их по массе, и с оленями, во много раз превосходящими их по скорости.

Относительно мелких и средних по размеру млекопитающих или рептилий варан заглатывает целиком. Нижняя челюсть у варана подвижная. Что позволяет раскрыть пасть сколь угодно широко. И целиком проглотить антилопу или козу.

От туш быков, лошадей отрываются куски весом 2—3 килограмма. Процесс поглощения идет очень быстро. Причина такой торопливости понятна. К трапезе немедленно присоединяются другие вараны. За один раз хищная рептилия способно съесть количество костей и мяса равное 80% собственного веса.

Варан — умелый охотник. Успешно заканчиваются 70% его нападений. Высокий процент удачных атак относится даже к такому мощному, вооруженному и агрессивному парнокопытному, как буйволы.

С возрастом процент успеха повышается. Зоологи это связывают со способностью варанов к обучению. Со временем они все лучше усваивают повадки жертв. Это повышает результативность действий варана.

До недавнего времени считалось, что укусы варана опасны тем, что в рану заносится яд или особые болезнетворные бактерии. И пострадавшее животное страдает не только от повреждений и потери крови, но и от воспалительных процессов.

Детальное исследование показало, что варан не обладает дополнительным биологическим оружием. В его пасти нет яда, а набор бактерий мало отличается от того, что находится в пасти у других животных. Вараньих укусов самих по себе хватает, чтобы убежавшее животное, в конечном итоге, потеряло силы и погибло.

Размножение и продолжительность жизни

Через 5—10 лет после рождения комодские вараны способны продолжить род. До этого возраста доживают далеко не все рептилии, появившиеся на свет. У мужских особей шансов выжить больше, чем у женских. Возможно, их просто больше рождается. К моменту половой зрелости на одну самку приходится три самца.

Комодский-варан-животное-Описание-особенности-образ-жизни-и-среда-обитания-варана-15

Брачный период наступает в июле—августе. Он начинается с битв самцов за право на размножение. Дуэли вполне серьезные. Вараны, вставшие на задние лапы, пытаются повалить друг друга. Эта стычка, похожая на поединок борцов, заканчивается в пользу более мощного, тяжелого соперника.

Обычно, проигравшему удается скрыться. Но если побежденный получает сколько-нибудь серьезные ранения, участь его плачевна. Более удачливые конкуренты разорвут его. Претендентов на брачный союз всегда несколько. Самому достойному приходится провести бой с каждым.

Из-за размеров и веса варанов спаривание — это непростой, неуклюжий процесс. Самец царапает самке спину, оставляя на ее теле шрамы. После копуляции женская особь сразу начинает искать место куда можно отложить яйца.

Кладка варана — это 20 крупных яиц.  Вес одного может доходить до 200 граммов. Лучшим местом для кладки самка считает компостные кучи. Но подходят и брошенные гнезда наземных птиц. Место должно быть скрытным и теплым.

Комодский-варан-животное-Описание-особенности-образ-жизни-и-среда-обитания-варана-18

Восемь месяцев самка охраняет отложенные яйца. Появившиеся на свет детеныши варана разбегаются и залезают на соседние деревья. На инстинктивном уровне они понимают, что это единственное место, где они могут укрыться от взрослых рептилий. Кроны деревьев — становятся домом для варанов на первые два года жизни.

Сама крупная ящерицакомодский варан — желанный обитатель зоопарков. В островных условиях комодские драконы живут не более 30 лет. В неволе жизнь рептилии в полтора раза длиннее.

В зоопарках замечена способность самок откладывать неоплодотворенные яйца. Зародыши, которые появляются в них, всегда развиваются только в мужские особи. Для продолжения рода самкам варана, в принципе, не нужен самец. Возможность неполового размножения повышает шансы на выживание вида в островных условиях.

Источник: givnost.ru