На вопрос »Какое животное самое медлительное?», мы не задумываясь ответим, что это черепаха, ленивец или улитка. Как оказалось, самым медлительным из этой тройки является ленивец.

Ленивцы почти всю свою жизнь проводят на деревьях, и только в редких случаях спускаются на землю. Питается ленивец древесной листвой, иногда может полакомиться жучком, паучком или ящерицей. Растительная пища очень долго переваривается и обладает маленькой энергетической ценностью. Съеденные листья перевариваются в желудке млекопитающего около 90 часов. Поэтому ленивцу приходится вести энергосберегающий образ жизни. Он спит около 16 часов в сутки, хотя и время бодрствования отличается вялостью и медлительностью. Спать ленивец может вися на одной лапе. Удержаться на ветке медлительному животному помогают длинные когти.

ленивец

Размер животных не велик — 60 см в высоту, масса тела — около 6 кг. Висячий образ жизни изменил не только внешне ленивца. Расположение внутренних органов у ленивцев отличается от строения других млекопитающих. Печень у него находиться около спины. Зрение и слух слаборазвиты, но ленивец может похвастаться чутким обонянием. Зубы у ленивцев одинаковой формы и размера, и у них нет корней. Поэтому этих медлительных животных относят к отряду Неполнозубых.


Ленивцы спят, питаются, спариваются и рожают на весу. Максимальная их скорость перемещения с ветки на ветку около 4 метров в минуту.

трехпалый ленивец

Слазят ленивцы всего раз в неделю, и то неохотно, ведь на земле они совершенно беззащитны. А спускаться с деревьев их заставляет физиологическая потребность или если необходимо сменить дерево. Но ходить по земле ленивцы не умеют — им не позволяют длинные крючкообразные когти, поэтому они ползают. Распластавшись на животе, ленивец вытягивает и цепляется за почву когтями, затем медленно поочередно подтягивается на них.

ползет ленивец

При падении с высоты, ленивцы не получают серьезных травм. Детеныши часто цепляются не за ветки, а за шерсть матери. Иногда ленивчики могут не удерживаются, падают и погибают, т.к. мать не всегда может спуститься с дерева за ним.

семья ленивцев


Но какими бы беззащитными ленивцы не были, численность их в тропических лесах высока. Это благодаря их неподвижности. Ведь трудно заметить добычу, которая почти не шевелится. Еще одним фактором «незаметности» являются водоросли. Да,да — водоросли. В густой шерсти ленивцев растут синезеленые водоросли Trichophilus и Cyanoderma, и при этом иная среда растениям не подходит. Водоросли окрашивают шерсть ленивцев в зеленый цвет, что делает животных еще более незаметными для хищников.

зеленый ленивец

самое медлительное животное

Источник: wildwildworld.net.ua

Ленивцы делают все в замедленном режиме – даже моргают. Но почему они эволюционировали, живя в таком медленном темпе?

В основном ленивцы живут высоко в ветвях лесов, которые простираются по всей Центральной и Южной Америке, спускаясь на землю только для испражнения. И жизнь, которую они ведут, находится в замедленном режиме. То, почему ленивцы двигаются так медленно, связано с некоторыми эволюционными особенностями.


Современные ленивцы – двупалые и трехпалые – это гораздо меньшие версии ленивцев, обитавших в доисторическом мире. Гигантские ленивцы, некоторые из которых весили до нескольких тонн, ходили по земле в течение последнего ледникового периода около 11 000 лет назад, кормясь с деревьев, стоя на задних ногах, чтобы достать листву.

«Листовая диета очень низкокалорийная. По этой причине они должны иметь очень медленную скорость метаболизма, чтобы справляться с таким низким потреблением калорий», – говорит Камила Маццони из Института зоологии и дикой природы имени Лейбница.

Все шесть видов ленивцев живут в тропических лесах. Это жаркая и влажная среда, которая означает, что некоторые нормальные преимущества эндотермической системы не требуются – среда уже теплая, поэтому вам не нужно тратить огромное количество энергии, чтобы поддерживать мышцы и сердечно-сосудистую систему в тепле. 

У млекопитающих есть свои преимущества. Способные регулировать температуру своего тела внутри, они могут жить в более холодном климате – намного холоднее, чем рептилии или другие хладнокровные животные. Но этот трюк с горячей кровью также имеет несколько недостатков. Для того, чтобы подогреть эту энергоемкую систему, млекопитающим необходимо много есть и часто поддерживать мышцы в тепле. Вот почему млекопитающие все еще могут прыгать в прохладный день, а ящерицы остаются вялыми – если вообще двигаются.

iv>

Эта эндотермическая адаптация позволила млекопитающим колонизировать большую часть окружающей среды на Земле, включая замерзающие просторы обоих полюсов.

Но в других местах некоторые млекопитающие отказались от эндотермических черт, которые им дала эволюция. При этом они ведут медленный, энергосберегающий образ жизни, более похожий на образ жизни хладнокровных животных.

«Регулирование температуры, которое приходится выполнять большинству млекопитающих, требует много энергии. Но поскольку ленивцы не делают этого, им требуется гораздо меньше энергии. Но это значит, что они могут жить только в тропиках, а не высоко в горах, где температура становится довольно низкой. Двупалый ленивец немного более приспособлен в этом плане и поднимется немного выше в горах Коста-Рики», – говорит Маццони. 

Жизнь ленивцев на деревьях означает, что они проводят очень мало времени в опасности от хищников, таких как ягуар. Это еще одна причина, по которой молниеносные реакции и огромное количество энергии, необходимой для их подпитки, просто не нужны. «У них такая тесная связь с деревьями», — говорит Маццони. «Они зависят от них».


Она говорит, что ленивцы часто «поднимаются на вершину утром, чтобы получить немного энергии от солнца, а когда становится очень жарко, они спускаются обратно в тень деревьев». Такое поведение гораздо более характерно для хладнокровных животных – ящериц и других рептилий, чем для млекопитающих.

shutterstock_1374555425.jpg

Бекки Клифф, британский зоолог, работающая в коста-риканском фонде сохранения ленивцев, говорит, что только когда вы увидите ленивцев в дикой природе, вы действительно поймете, насколько они медленные. «Вы знаете, что они двигаются медленно, но потом смотрите на каждую часть их тела – когда они поворачивают голову или даже моргают – все это делается очень медленно. Нужно много времени проводить на месте, чтобы его увидеть».

Внимательно присмотревшись к ленивцу вы заметите, что его шерсть часто будет иметь зеленый оттенок. Может возникнуть соблазн предположить, что животные стали настолько оседлыми, что они стали домом для мха и водорослей из деревьев вокруг них. Но это предположение упускает нечто гораздо более захватывающее, говорит Маццони: «Их шерсть измена и имеет такие отверстия, в которых могут расти водоросли и грибы. Это не потому, что они медленные. Мы знаем, что там происходят своего рода симбиотические отношения».

>

Для чего нужны эти водоросли? Многие ученые пытаются это выяснить. «Может быть, это хорошо для маскировки ленивцев. Зеленые водоросли и грибы могут помочь ленивцам слиться с лесным пологом. Это также может быть способом получения ленивцами дополнительного протеина», – говорит Маццони, отмечая, что ленивцы иногда лижут водоросли, растущие на их шерсти. Грибковые растения также могут помочь снизить количество паразитов: «Их шерсть почти полностью водонепроницаема и препятствует появлению большого количества паразитов. У ленивцев меньше паразитов, чем у других млекопитающих такого же размера».

Среди других отличительных признаков жизни млекопитающих, от которых отказались ленивцы, – количество молока, которое кормящие матери производят для своего потомства. «Матери-ленивцы не хранят много молока, так что оно просто постоянно выделяется капля за каплей. Детеныш держится ближе к соску, а затем кормится по мере того, как молоко выделяется оттуда», – говорит Клифф.

Годы наблюдения Клифф за ленивцами в коста-риканских джунглях дали ей возможность глубже понять, как они себя ведут: «Они не прыгают и не бегают. Но у них самые невероятно сильные руки. Если бы у человека и ленивца была борьба на руках, ленивцы определенно победили бы». Но ноги ленивца, которые не нужны для бега на бешеной скорости или даже для поддержания своего полного веса большую часть времени, не имеют такой же мышечной массы.


Однако, по словам Клифф, не следует путать медлительность ленивцев с ленью: «Они не ленивы. Обезьяны-ревуны, живущие в лесах, спят до 18 часов в день, а ленивцы спят только около 10 часов».

Если бы ленивцы не оказались в жаркой, влажной среде, покрытой деревьями, они могли бы жить ярче и быстрее. Но на протяжении бесчисленных поколений они жили такими темпами, которые идеально подходят для их среды обитания. «Они показывают, что тебе не нужно постоянно бегать вокруг, пытаясь найти еду. Они расслабили всю систему», – говорит Клифф. 

Яна Доценко

Источник: BBC Future

Источник: vegetarian.ru


<img src="//otvet.imgsmail.ru/download/431e4630432a692f28a1afa284bf6628_i-97.jpg" > Свое имя <a rel="nofollow" href="http://www.equator.ru/pbl/lenivtcy.htm" target="_blank" >ленивцы</a> получили за очень неторопливые движения, напоминающие замедленную съемку в кино. Ленивцев насчитывается 5 видов, и все живут в Центральной Америке и в северной части Южной. Они живут на деревьях, и их не замечали никогда там, где нет лесов. Ленивцы — млекопитающие. Они имеют сходство с муравьедом, броненосцем, трубкозубом. Существует два вида ленивцев: двупалые и трехпалые. Трехпалые имеют по три пальца на каждой лапе. Двупалые — два пальца на передних лапах и три на задних. Они пользуются лапами и пальцами, чтобы удерживаться на ветках вниз спиной, вверх нога­ми. Ночью они медленно перемещаются по ветвям в поисках листьев и веточек, которыми питаются. <a rel="nofollow" href="http://ru.wikipedia.org/wiki/Ленивцы" target="_blank" >Ленивцы настолько медлительны, что в их шерсти часто живет бабочка-огнёвка. Кроме того, в шерсти многих видов ленивцев живут сине-зелёные водоросли (бактерии, способные к фотосинтезу) , придающие ленивцам зеленоватый цвет, делающий их незаметными, и являются дополнительным источником пищи. </a> Но это помогает ленивцу, потому что зеленый цвет делает его совершенно незаметным для орлов, ягуаров и других хищных животных. У ленивцев хватает врагов. Этим забавным зверькам не выжить бы среди ягуаров, огромных змей — питонов и цепких хищных птиц, им бы не уцелеть от преследований охотников, если бы они не вели сугубо ночной образ жизни, если бы не проявляли мертвецкую неподвижность днем, если в момент игры солнечных лучей их шерсть не сливалась бы с зеленью деревьев, укрывая от непрошеных глаз.


t;img src="//otvet.imgsmail.ru/download/431e4630432a692f28a1afa284bf6628_i-99.jpg" > Может быть, эти водоросли попали на ленивца случайно и пышно «расцвели» , подобно плесени, во влажной атмосфере тропиков? В том-то и дело, что нет. Два вида водорослей могут расти и существовать только на волосяном наряде ленивцев и больше нигде. В свою очередь, и ленивцу трудно было бы выжить без этих растений — они придают ему такую защитную окраску, что лучше не придумаешь. Таким образом, перед нами прекрасный, притом уникальный, пример взаимовыгодного мирного сосуществования — симбиоза — между представителями двух разных миров — водорослей и млекопитающих. Между прочим, окраска волос ленивцев прочная, пожизненная. Ведь водоросли в несметном количестве приютились в специально для них приспособленных «грядках» — в особых желобках и трещинах длинных волос. Само собой разумеется, богатые сочные пастбища, раскинутые в дебрях волосяного покрова, не пустуют. В прекрасных зеленых зарослях ленивцев кипит своя, только им присущая жизнь. В них пасутся жуки, клещи, а три вида бабочек-огневок не представляют себе, жизни без водорослей, чешуек кожи и кожных выделений ленивцев. <img src="//otvet.imgsmail.ru/download/431e4630432a692f28a1afa284bf6628_i-98.jpg" > <a rel="nofollow" href="http://www.yaplakal.com/forum13/topic171430.html" target="_blank" >ФОТОГАЛЕРЕЯ</a>

Источник: touch.otvet.mail.ru