Описание природной зоны Степи

Обширный природный комплекс Степи находится между двумя промежуточными зонами: полупустыней и лесостепью. Он представляет собой огромную равнину, сплошь покрытую мелкими кустарниками и травами. Исключениями являются небольшие лесополосы поблизости водоемов.

Степь пустыня

Рис. 1. Степи занимают очень большие территории.

Почва природной зоны Степи представлена черноземом, в котором содержание гумуса тем больше, чем севернее находится степь. С продвижением на юг почвы становятся утрачивают свою плодородность, чернозем сменяется каштановыми почвами с примесью солей.

Благодаря высокой плодородности степного чернозема и мягкого климата степь часто становится природно-хозяйственной зоной. Ее возделывают для выращивания разнообразных садовых и сельскохозяйственных культур, отводят на пастбища для скота.

Какие бывают виды степей

В зависимости от особенностей растительности степи бывают:


  • Луговые (разнотравные). Для них характерно видовое многообразие степной растительности, которое стало возможным благодаря соседству с лесами и плодородной почве. Луговые степи преобладают в европейской части России.
  • Пустынные. Здесь царит полынь, прутняк и перекати-поле. К ним относятся некогда богатые калмыкские степи, которые из-за пагубного влияния человека превратились в пустынные районы.
  • Ксерофильные (ковыльные). В них преобладают дерновинные злаки, в частности, ковыль, благодаря чему они получили свое второе название. Такие степи находятся на юге Оренбургской области.
  • Горные. Типичный пример – высотные разнотравные степи Крыма и Кавказа.

Рис. 2. В ксерофильных степях растет ковыль.

Особенности климата

Географическое положение степной зоны определяет и ее климат, который варьируется от умеренно континентального до резкого континентального. На протяжении всего года выпадает порядка 250-450 мм. атмосферных осадков.

Основная характеристика всех без исключения степей – засушливость. Практически все лето очень солнечное. Зимы, как правило, малоснежные, но ветреные, с частыми метелями.

Еще одна немаловажная деталь климата – резкие перепады температуры днем и ночью. Подобные колебания объединяют степи с пустынями.

Флора и фауна степей


За долгие годы эволюции степные растения приспособились к климату этой природной зоны. Чтобы благополучно переносить сильный зной и продолжительную засуху, они обладают мелкими, светлыми листьями, которые сворачиваются при неблагоприятных условиях.

Поскольку степи занимают весьма обширные пространства, растительный мир отличается многообразием. Степная зона особенно богата всевозможными лекарственными травами и медоносами.

Фауна степей представлена мелкими копытными (сайгаки и антилопы), хищниками (степные коты, волки, лисы), всевозможными грызунами (сурки, суслики, тушканчики) и невероятным разнообразием насекомых и пресмыкающихся.

Рис. 3. Степная флора и фауна нуждается в защите.

Источник: obrazovaka.ru

  Отражением заката над Каспийским морем. Каспийское море – самый крупный закрытый водоем на Земле по площади (371 000 км2) Изображение: NASA / ESA/4316166_Zakat_nad_Kaspiiskim_morem_ (700x455, 249Kb)


 

   Прикаспий является юго-восточной окраиной Европы с наиболее резко выраженной континентальностью климата. Контрастность природных условий, их резкое изменение от года к году, яркие черты динамики растительности проявляются здесь особенно выразительно.

 

Прикаспийская степь./4316166_Step (700x411, 112Kb)

 

    В IX — XII вв. климат Северного Прикаспия был суше и теплее современного. Каспийское море находилось в так называемой дербентской стадии регрессии, начало которой относится к V — VIII вв. н. э., а конец — к XIII в. Эта регрессия прерывалась некоторым подъемом уровня во второй половине X — начале XI в.

 

Верблюды. Западно - Казахстанская область Республики Казахстан. 4 сентября 2011/4316166_Korabli_pystini (700x429, 244Kb)

   

iv>

   Заселяли Прикаспий в то время тюркоязычные кочевые племена. На картах Каспий рисовали в виде круга, а на юго-востоке отдельно помещалось Абаскунское море. Вот как писал в X в. о своих землях властитель Хазарии: «Страна [наша] не получает много дождей. В ней имеется много-много рек, в которых выращивается много рыбы. Есть [также] в ней у нас много источников. Страна плодородна и тучна, состоит из полей, виноградников, садов, парков. Все они орошаются из рек. У нас есть очень много всяких фруктовых деревьев».

 

На закате. Степь. Фотогорафия Александр Духовников/4316166_4418231_large (700x437, 146Kb)

   

   Стоит заметить, что колебания увлажненности были типичны для степей Причерноморья и Прикаспия и в легендарном прошлом. Так в VIII — III вв. до н. э. и в IV — VIII вв. н. э. в степях было влажнее, увеличивался вывоз зерновых из Причерноморья, Каспийское море расширяло свои пределы. А во II — I вв. до н. э. и в I — III вв. н. э. в степях было суше, вывоз зерновых сокращался. Каспийское море находилось в регрессии. Зимы в этот период были холоднее. Условия рассматриваемого периода были близки к этому «сухому» периоду, но, разумеется, неидентичны.

   


Фрагмент карты Фра Мауро1559 г.На котором в левом верхнем углу полноводная Волга образует в низовьях обширную дельту, и один из правых притоков впадает в Каспий, сливаясь с Тереком./4316166_fragment_karti (700x513, 386Kb)

 

   Для второго этапа (XIII — XVI вв.) характерен переходный характер. Первая волна трансгрессии Каспия приходится на 1500 г. Абаскунское море стало Астрабодским заливом Каспийского моря. Астраханское ханство до 1556 г. контролировало Северный Прикаспий. На карте Фра Мауро 1459 г. полноводная Волга образует в низовьях обширную дельту, и один из правых притоков впадает в Каспий, сливаясь с Тереком. Вдоль рек показаны цепочки деревьев. Конфигурация же моря близка к современной. На других картах XV — XVI вв. группы деревьев показаны в междуречье Волги и Урала. Все карты из просмотренных (9 карт) иллюстрируют увеличение увлажненности по сравнению с современными условиями. Во второй половине XVI в. началась регрессия.

 

>
Степи казахстана/4316166_4211403_large (700x319, 64Kb)

   

   Косвенным доказательством того, что условия степи XV в. были иными по сравнению с современными, может служить запись И. Барбаро, наблюдавшего под Азовом движение по степи кочевий одного из ханов в 1437 г. Ханские стада лошадей, верблюдов, быков замыкались бесчисленными стадами мелкого скота и проходили мимо изумленного путешественника в течение шести дней.

   

   Трансгрессия Каспия, развивавшаяся в конце XIII — начале XIV вв. и оставившая после себя древние береговые формы, вызвала подъем уровня моря на 4,5 — 5 м по сравнению с современным. Вековые изменения растительности проявились в этот период достаточно резко. Степи продвинулись на юг и восток, заняв ряд местообитаний полупустынных и полупустынно-пустынных формаций. По балкам, озерам, подам и ложбинам, систематически заливаемым водой, были развиты высокотравные луга, разрастались ивняки и группировки древесной растительности. Восточные авторы пишут о благодатных условиях в степях, изобилующих кормом и летом и зимой.

 

Археологические раскопки ГОРОДИЩА САРАЙЧИК 12-16 веков. Атырауская область , река Урал. Казахстан. 2009/4316166_Saraichik (700x465, 227Kb)


Атырауская область археологические раскопки ГОРОДИЩА САРАЙЧИК 12-16 веков. Черепа. Фотограф Pavel Mikheev./4316166_SARAIChIK (700x464, 124Kb)

 Археологические раскопки ГОРОДИЩА САРАЙЧИК 12-16 веков. Мумия/4316166_MYMIYa (700x448, 271Kb)  

   Спорово-пыльцевой анализ образцов, взятых из раскопов золотоордынских городищ Актюбе и Сарайчик (Гурьевская область), свидетельствует об изменениях растительного покрова. Комплекс, полученный из отложений, датируемых археологами XIV в. н. э., обнаруживает до 26% пыльцы древесных пород, довольно разнообразного состава с преобладанием пыльцы широколиственных. Отмечается обилие пыльцы дикорастущих злаков и разнотравья, представленного флористически разнообразно.

    Комплекс XVI в. свидетельствует об участии в растительном покрове Прикаспия лесных сообществ, о значительном развитии лугово-разнотравных ценозов и об остепнении полупустынных районов.


   Третий этап (XVII — первая половина XIX в.) характеризуется наиболее высокой трансгрессией Каспийского моря нашего тысячелетия. Наиболее высокого уровня достигало море в XVIII в. В начале XIX в. прибрежные лиманы вновь стали морскими заливами, а бэровские бугры — островами. Однако трансгрессия начала XIX в. была последним повторением трансгрессий XVII — XVIII вв. Показательно, что трансгрессии Каспия совпадают с наличием большого количества бессточных озер в Причерноморье и Прикаспии, обилием рек и лесных массивов в лесостепи. Это дает основание считать, что уровень Каспия в большей степени зависит от влажных, прохладных условий летнего сезона, резко снижающих испарение с водной поверхности.

 

Водопой. Астраханская область. Вокруг пески. /4316166_Vodopoi (700x389, 60Kb) 

 

   Описаний растительности XVII в. мало. Вот как описываются пески междуречья Волги — Урала в «Книге Большому чертежу» в 1627 г.: «А против Золотые Орды от Ахтубы 100 верст, пески Нарымские, вдоль песков 300 верст. А меж тех песков растет трава, и колодези многие».


bsp;В степях в XVI — XVII вв. кочевало много племен из остатков Золотой Орды, а потом и Астраханского ханства. Наиболее влиятельными были ногайцы. Об обилии кормов в этот период в Прикаспийских степях можно судить по тому факту, что в XVI в. по Ногайскому шляху перегонялись на продажу в Московию десятки тысяч голов лошадей и овец. Кочевникам было выгодно сбывать скот северным соседям, и с XVI в. защиты у московских князей просят многие ханы и баи, что было вызвано помимо экономических причин и многократными попытками Ивана Грозного проникнуть в Прикаспий.

 

Иртышская пойма... Казахстан. Фотограф Vladimir BUGAYEV/4316166_Irtishskaya_poima___ (700x604, 225Kb)

   

   Обилие рыбы, дичи, хорошие урожаи бахчевых по ежегодно заливаемым лиманам и ерикам (а после спада воды обновляемым питательными веществами), наличие неисчерпаемых запасов соли — все это делало край вполне привлекательным и для русских и для казахов. Интересно отметить, что в XVIII в. в среднем течении Урала по долине встречались лось, благородный олень, косуля. В тростниках многочисленных лиманов, речушек, проток было много кабанов. В степях же бродили стада сайгаков. Образ жизни оседлых русских, казаков и мужиков, переселенных сюда в связи с освоением соляных месторождений, резко отличался от степных кочевников, и использование природных ресурсов было очень полным в силу того, что русские рыбачили, охотились, разводили сады и бахчи, возделывали поля. Скот же свой отдавали пасти казахам, и те вместе со стадами кочевали по землям, где русские не селились.

 


В низовьях Урала/4316166_V_nizovyah_Ypala (700x447, 76Kb)

   

   Проработка обширного историко-архивного материала и полевые исследования на северо-западе Прикаспийской низменности позволили Л. Г. Динесману (1960) восстановить природную обстановку конца XVIII — начала XIX в. и охарактеризовать ее следующим образом:«В то не очень далекое время берега рек и крупных озер, балки и некоторые падины, а возможно и лиманы, имели древесно-кустарниковую растительность, отмечавшуюся низким бонитетом (продуктивностью. — Прим. ред.) и малой полнотой насаждений. В ее состав входили дуб, ясень, липа, осина, вяз, тополь, яблоня, клен татарский, бересклет бородавчатый, крушина слабительная, жимолость татарская, герн, шиповник, лох узколистный и тамарикс. В падинах и западинах, как правило, были заросли спиреи. Гравяной покров отличался от современного гораздо меньшим развитием полупустынных ассоциаций. Уровень водоемов был выше, чем теперь. По берегам многих из них росли тростники, в которых водились кабаны». [Динесман Л. Г. Изменение природы северо-запада Прикаспийской низменности. М., 1960, с. 146].

    В описаниях Олеария начала XVII в., Какаша середины XVII в., а затем П. И. Рычкова, относящихся к середине XVIII в., можно найти много ярких картин буйно разрастающихся трав, обилия озер и болот.

 

Дымовой шлейф, Каспийское море, Казахстан, 11 сентября 2010/4316166_Dimovoi_shleif_nad_Kaspiiskim_morem_1_ (700x464, 212Kb)

     

   Для четвертого этапа, начавшегося в середине XIX в., типична регрессия Каспия. Начало этого общего изменения природной обстановки можно охарактеризовать так: «Все кайсаки утверждают, что море убывает, отступает, что небольшие озера высыхают, что места, некогда покрытые камышами, ныне поросли уже совсем иными растениями, то есть что болота пересыхают, не могут более питать камышей и вслед за тем порастают травами». [Эверсман Э. Естественная история Оренбургского края. Ч. 1 — 3. Оренбург, 1840 — 1866, с. 90].

 

 

Факеевка в 2009 году. С сайта http://yaik.ru/forum/showthread.php?t=1032&highlight=%F4%E0%EA%E5%E5%E2%EE/4316166_Fokeevo2_2_ (640x429, 40Kb)

 Факеевка в 2009 году. С сайта http://yaik.ru/forum/showthread.php?t=1032&highlight=%F4%E0%EA%E5%E5%E2%EE/4316166_Fokeevo (640x429, 60Kb)  

Факеевка в 2009 году. С сайта http://yaik.ru/forum/showthread.php?t=1032&highlight=%F4%E0%EA%E5%E5%E2%EE/4316166_Fokeevo1 (640x429, 65Kb)

 

   Многонациональное население Прикаспия с различным хозяйственным уклоном не могло быстро перестроиться, стада по-прежнему были огромными, и в результате травостой не смог выдержать такой нагрузки. Очень образно нарисовал обстановку конца XIX — начала XX в. житель села Факеевки Григорий Карташев в 1954 г.: «Стонала земля-матушка от скота, не могла прокормить всех, и стала потом песками рассыпаться». Действительно, вокруг этого поселка (бывшая станица Глинская) сыпучие пески заносили многие брошенные дома, обнажали старые захоронения на кладбище, засыпали давно заброшенные участки бывших «садков», цветников, бахчей.

 

Artemisia arenaria DC. Полынь песчаная (Полынь беловосковая, ...) Верхушка плодоносящего растения. Побережье острова Джарылгач, Херсонская обл., Скадовский район. 24 августа 2011 г./4316166_Polin_peschanaya_Polin_belovoskovaya____ (700x574, 127Kb)

   

   Подобные места с сыпучими песками уже не используются. Но в то же время пески, лишенные растительности, являются прекрасным конденсатором влаги, и в котловинах среди таких песков всегда можно найти верховодки с пресной водой, чаще всего не связанные с грунтовыми водами. Нередко в таких котловинах можно встретить недавно поселившиеся зеленые тростники, а в Урдинских песках даже ивняки. Наиболее мощным эдификатором среди растений разбитых песков является полынь песчаная (Artemisia arenaria). При уменьшении выпаса эта полынь очень быстро разрастается и образует массивы полузакрепленных песков. Темно-зеленые заросли песчаной полыничагыра издали привлекают внимание своей свежестью, высокими показателями жизненности. Но постепенно заросли песчаной полыни, используя накопленную песками воду и мешая конденсации новой, создают себе неблагоприятные условия. Огромные пространства песчаных массивов бывают сплошь покрыты засохшими черными зарослями этой полыни. Но и такие пески не безжизненны. На них поселяются серая полынь, мятлик живородящий, тонконог сизый. Постепенно злаки сплошным ковром покрывают былые сыпучие пески, и люди за внешнее сходство начинают называть эти места степями. Подобные смены протекают вследствие законов самих растительных сообществ, без воздействия климата и человека, вмешательство которого ограничивается первоначальным уничтожением растительности.

    Огромны изменения растительности под воздействием метеорологических условий. Так, благоприятные погодные условия позволили собрать на целинных землях Казахстана в 1956 г. 1,5 млрд. пудов, а в неблагоприятном 1960 г. — лишь 0,4 млрд. пудов.

Озеро Эльтон - солёное бессточное самосадочное озеро в Палласовском районе Волгоградской области, недалеко от границы с Казахстаном. Самое большое по площади минеральное озеро Европы и одно из самых минерализованных в мире./4316166_Ozero_Elton (666x700, 198Kb)
   

   Подобные изменения, повторяющиеся из года в год, из десятилетия в десятилетие, создают картину то сухого бесплодного, то зеленого богатого края, поражавшего всех, кто бывал в Северном Прикаспии. Наиболее увлажненными можно считать 1810-е гг., 1850 — 1860, 1883 — 1890. 1899 — 1915, 1920 — 1930, 1940 — 1948. 1980-е гг. К сухим могут быть отнесены 1800-е гг., 1820 — 50, 1860 — 80, 1890 — 1900, 1915 — 20, 1930 — 40, 1950 — 70 гг.

  Таким образом, динамика растительности степей, полупустынь и пустынь Причерноморья и Прикаспия проявляется ярче при движении на восток. Увеличение континентальности вызывает уменьшение осадков и их резкие колебания. Важным сдерживающим фактором развития растительности здесь выступают и холодные бесснежные зимы.

    В XIII — XIX вв. в целом биопотенциал степных и полупустынных сообществ возрастал. Злаковые сообщества чаще, чем полынники, оказывались в более благоприятных условиях. По балкам, озерам, подам и ложбинам, систематически заполняемым водой, разрастались высокотравные луга и заросли ивняков, выходившие к Черному и Каспийскому морям. Местами они образовывали настоящие леса, изображавшиеся на картах средневековья.

    В IX — XII вв. и начиная с середины XIX в. энергичнее развиваются полынники и другие полукустарничковые и кустарничковые группировки, а в ковыльных степях — типчаковые популяции. Понижения реже заливаются водами, а затем покрываются злаками; чаще на них развиваются солянки. Но процесс этот динамичен, изменчив, и нельзя сделать вывод об опустынивании этих мест. 

 

 

Источник: www.liveinternet.ru

Как мы уже говорили, для существования любой экосистеме нужны три основных блока – продукционный, деструкционный и регуляторный. Не забывайте только, что это принципиальная схема, границы между блоками – это границы между функциями, а не между организмами. Теоретически, конечно, отдельный вид живых существ (точнее, популяции этого вида) может входить только в один блок. Как бы такая ситуация облегчила жизнь ученым! Но в реальности всё намного сложнее и запутаннее.

Например, дождевой червь – работник деструкционного блока. Но он также проделывает скважины в почве, обеспечивая доступ воды и воздуха в её толщу, а это уже скорее функция регуляторная. Лесной древостой, несомненно, входит в блок продукционный. Но кроны деревьев, затеняя почву, регулируют её температуру и влажность. А выделения корней влияют на разложение органики и поставляют углеводы деструкторам–грибам, то есть дерево работает по совместительству и в деструкционном блоке. Вообще, регуляторные механизмы пронизывают всю экосистему сверху донизу (и изучены пока плохо), но вот два основных производственных процесса – продукция и деструкция – в наземных экосистемах довольно четко разобщены в пространстве. Деструкция идет главным образом в почве, а продукция – наверху, на свежем воздухе. Что же касается запаса на черный день, то его экосистема может откладывать в разных местах. И от того, где хранится этот запас, зависят многие особенности устройства экосистемы.

Большинство наземных экосистем относится к одному из двух основных типов: это или «леса», или «степи». В степях все, или почти нее, запасы спрятаны под землей, в почве. Как выразился Вячеслав Генрихович Мордкович, почва – «курдюк» степных экосистем. В основном это питательные вещества, захваченные гумусом. Но не только. Масса питательных веществ отлагается в подземных частях растений – корневищах, клубнях и луковицах. А в лесах «жировые запасы» откладываются главным образом в надземном слое, в многолетних частях древостоя – в стволах и ветках.

image l:href=»#image42.png»

Схема организации «степной экосистемы»

В результате в степных экосистемах та часть продукционного блока, которая выставлена на поверхность и в которой, собственно, и идет синтез органики – стебли и листья, – легко и быстро восстанавливается. Пожары, сенокос, выпас скота – степные экосистемы относятся к этим напастям довольно философски. Прошел пожар по степи, а через месяц–другой вы и не отличите выгоревшее место от невыгоревшего, разве что на пожарище трава сочнее и зеленее. В лесах к надземной части экосистемы нужно относиться гораздо более бережно, её разрушение ведет к гибели сообщества.

Лесные экосистемы во многом полная противоположность степным. Почвы здесь существенно беднее. Коль скоро запас в почве создать не удается, выход только один – как можно быстрее все, что образуется в деструкционном блоке питательного, всосать обратно, в блок продукционный. Подробней о работе лесных деструкторов мы расскажем чуть позже, а пока поверьте на слово – этот блок в лесу устроен таким ббразом, чтобы как можно скорее, по возможности вообще минуя почвенный раствор, что называется «изо рта в рот» передать продукты деструкции обратно растениям. Сами растения тоже не дремлют. Перед сбросом листвы все, что только можно, растение откачивает обратно, в многолетние органы. Именно поэтому скот (и грызуны, и насекомые) благополучно кормится засохшей на корню степной травой, очень питательной, сохранившей почти все свои кормовые свойства, кроме влажности. А вот опавшей древесной листвой питаться могут только специализированные лесные деструкторы, в ней очень мало съедобного (с нашей или, скажем, коровьей точки зрения), но зато полно вредных, ненужных растению отходов.

image l:href=»#image43.png»

Схема организации «лесной экосистемы»

Особенно ярко передача «изо рта в рот» проявляется в тропических лесах. Леса средней полосы до таких высот не дошли и в значительной степени полагаются на почву, то есть у них есть и какие–то «степные» свойства. Однако по большинству других параметров это всё–таки настоящие леса.

Принято считать, что для крупных травоядных степи более благоприятны, чем леса, что именно в степях паслись некогда тысячные стада копытных, а леса и раньше и сейчас бедны крупными травоядными. Это не совсем так. В хорошем лесу тоже есть (точнее, были, пока не вмешался человек) крупные стадные животные. Именно лес, а не тундра – родина дикого северного оленя. В лесу паслись зубры, туры, лесные тарпаны. В лесах живут бобры – крупные (ну, по крайней мере, по сравнению со степными сусликами) социальные животные. От того, что социальная группа бобров называется семьёй, а не стадом, суть дела не меняется.

Дело в том, что исконные, ненарушенные рубками и пожарами леса были несплошными: участки густого древостоя в них чередовались с полянами и луговинами. Такой комплекс, мозаика лесных и степных участков на месте современных степей обусловили существование там богатейшего населения животных до развития сельского хозяйства, в частности подсечно–огневого земледелия, «убившего» лес.

image l:href=»#image44.png»

Саксаул

Не только лес имеет «дырки», в которые проникают степные элементы, есть и «дырявые» степи. Таковы саванны, разреженные арчевники высокогорий, саксаульники Каракумов. От дерева до дерева здесь порой не один десяток метров, да и деревья, по нашим меркам, так себе, скорее кусты. Но под каждым таким деревом, под его кроной, свои, «лесные» почвы, свои деструкторы, свой набор трав. Пространства между деревьями заняты типичной степной экосистемой. И, как и в случае с лесом, наличие «дырок» существенно повышает продуктивность и биоразнообразие сообщества.

Очень многие животные работают здесь по совместительству и в той и в другой системе. Полуденная песчанка, зверек, похожий на желтую крысу с волосатым хвостом, роет свои норы под кустами саксаула. Она перемешивает в «лесу» почву, аэрирует её, осенью питается семенами саксаула, короче – полноправный член саксаульной экосистемы. Однако семена – сезонный корм. И большую часть года основная пища полуденной песчанки – стебли и корневища песчаной осоки, то есть она входит и в экосистему «степную». Мало того, оставляя в норах свои экскременты песчанка переносит часть (и довольно ощутимую часть) «степной» продукции в саксаульный деструкционный блок. Но не надо расстраиваться такой несправедливостью. Двоюродная сестра полуденной песчанки, песчанка большая, делает все наоборот. Она рыхлит почвы в основном в пространствах между деревьями, здесь же и питается часть года. Но начиная со второй половины лета и до весны она лазает по саксаулу, состригает тонкие веточки с сочными вегетативными побегами и семенами и утаскивает их в «степь». В целом осоковые саксаульники больше напоминают степь, уж больно много здесь растительноядных животных, которые во все суют свой нос и очень сильно определяют лицо всей этой сборной экосистемы. А вот фисташковые саванны на юге Туркмении в целом уже имеют более выраженные «лесные» черты.

image l:href=»#image45.png»

Полуденная песчанка

Однако, как бы ни смешивались лесные и степные экосистемы, особенности их организации выражены очень отчетливо. Различия лесов и степей не только в том, где экосистема хранит заначку, и об особенностях устройства этих экосистем стоит поговорить подробней.

Следующая глава >

Источник: info.wikireading.ru

Описание природной зоны Степи

Обширный природный комплекс Степи находится между двумя промежуточными зонами: полупустыней и лесостепью. Он представляет собой огромную равнину, сплошь покрытую мелкими кустарниками и травами. Исключениями являются небольшие лесополосы поблизости водоемов.

Степь пустыня

Рис. 1. Степи занимают очень большие территории.

Почва природной зоны Степи представлена черноземом, в котором содержание гумуса тем больше, чем севернее находится степь. С продвижением на юг почвы становятся утрачивают свою плодородность, чернозем сменяется каштановыми почвами с примесью солей.

Благодаря высокой плодородности степного чернозема и мягкого климата степь часто становится природно-хозяйственной зоной. Ее возделывают для выращивания разнообразных садовых и сельскохозяйственных культур, отводят на пастбища для скота.

Какие бывают виды степей

В зависимости от особенностей растительности степи бывают:

  • Луговые (разнотравные). Для них характерно видовое многообразие степной растительности, которое стало возможным благодаря соседству с лесами и плодородной почве. Луговые степи преобладают в европейской части России.
  • Пустынные. Здесь царит полынь, прутняк и перекати-поле. К ним относятся некогда богатые калмыкские степи, которые из-за пагубного влияния человека превратились в пустынные районы.
  • Ксерофильные (ковыльные). В них преобладают дерновинные злаки, в частности, ковыль, благодаря чему они получили свое второе название. Такие степи находятся на юге Оренбургской области.
  • Горные. Типичный пример – высотные разнотравные степи Крыма и Кавказа.

Рис. 2. В ксерофильных степях растет ковыль.

Особенности климата

Географическое положение степной зоны определяет и ее климат, который варьируется от умеренно континентального до резкого континентального. На протяжении всего года выпадает порядка 250-450 мм. атмосферных осадков.

Основная характеристика всех без исключения степей – засушливость. Практически все лето очень солнечное. Зимы, как правило, малоснежные, но ветреные, с частыми метелями.

Еще одна немаловажная деталь климата – резкие перепады температуры днем и ночью. Подобные колебания объединяют степи с пустынями.

Флора и фауна степей

За долгие годы эволюции степные растения приспособились к климату этой природной зоны. Чтобы благополучно переносить сильный зной и продолжительную засуху, они обладают мелкими, светлыми листьями, которые сворачиваются при неблагоприятных условиях.

Поскольку степи занимают весьма обширные пространства, растительный мир отличается многообразием. Степная зона особенно богата всевозможными лекарственными травами и медоносами.

Фауна степей представлена мелкими копытными (сайгаки и антилопы), хищниками (степные коты, волки, лисы), всевозможными грызунами (сурки, суслики, тушканчики) и невероятным разнообразием насекомых и пресмыкающихся.

Рис. 3. Степная флора и фауна нуждается в защите.

Источник: obrazovaka.ru