Прерии Великих равнин северной части материка Америка до освоения их европейцами занимали около 4 тысяч километров в длину и около 800 километров в ширину. Внутриконтинентальное расположение и защищенность с запада от осадков Скалистыми горами обусловило их климатические особенности и ограниченную вегетацию. Так что такое прерии? Конечно же, это степи. Свое название они получили от французских переселенцев. Значение слова «прерии» – луга. Территориально они расположены на востоке Великих равнин, на среднем западе Канады и США. На севере прерии граничат с хвойными лесами, на западе – с горами, на востоке – с лесостепями, а на юге постепенно переходят в саванну и полупустыню. Количество осадков на территории североамериканских степей уменьшается по направлению с востока на запад. Наиболее засушливые зоны располагаются в центре. Поэтому растительность в прериях неоднородна, она расположена тремя широкими полосами: высокотравье, смешанная и низкотравье.

Рельеф североамериканских прерий


Что такое прерии Великих равнин с точки зрения рельефа? Эта территория простирается вдоль Кордильер. Она представляет собой достаточно ровную поверхность с зонами небольшой всхолмленности. По сути, это плато невысокого плоскогорья, являющееся продолжением Западной равнины от востока к западу. Средние высоты этой зоны находятся в пределах 1,5 километров над уровнем моря. Реки уклоняются к востоку и принадлежат бассейну двух рек: Миссури и Миссисипи. Когда-то эта территория являлась дном древнего океана, из отложений которого она и сложена. Прерии условно можно разделить на четыре физико-географических района: три плато — Эдуардс, Миссури, Льяно-Эстакадо — и центральная часть Великих равнин.

Климат

Базовая составляющая всего климата в Северное Америке – это потоки воздуха, несущие влагу с Тихого океана. Но в прерии вода почти не попадает – она остается среди Скалистых и Каскадных гор и Сьерра-Невада. Сухие ветры мчатся по степям, не встречая препятствий, если не считать влажных потоков из Мексиканского залива. Летом эти встречи заканчиваются грозами и штормами, зимой – обильными снегопадами. В целом для прерий свойственны постоянные сильные ветры. Температура здесь континентальная – контрастная. Летом – в среднем 20-25 градусов тепла, зимой – до -25. Бывают морозы и до -50 градусов. На востоке климат более влажный – в год может выпасть до 600 мм осадков. Западная часть более засушливая, здесь нормы не превышают 300 мм. Приблизительно каждые пять лет в прериях случаются пожары. Но огонь мчится, как правило, очень быстро, не сильно травмируя земли.

Растительный мир прерий


Что такое прерии с точки зрения растительного мира? Естественная растительность – лесостепная и степная. Первая выражена злаково-травянистым покровом и осиновыми и березовыми колками. Эта зона расположена вдоль канадской границы. Далее к югу на черноземных почвах сформированы непосредственно прерии. Здесь присутствует низкорослый кустарник (акации и мескита) и низкорослый же разряженный травяной покров. В более южных областях появляются юкки, кактусы и агавы. Внутри прерий встречаются лесные формирования. На севере – березняк. На юге – дубы, мескита, акации и можжевельник. В настоящее время растительный мир прерий претерпевает изменения, поскольку плодородные почвы по большей части разработаны фермерами и регулярно орошаются.

Животный мир прерий

Животные прерий интересны, но, так же как и растительность, не отличаются разнообразием. Наиболее распространены родственники белок – луговые собачки. Название свое они получили из-за лающих звуков, которыми передают друг другу сигналы опасности. Живут луговые собачки большими колониями. Обитают в норах довольно сложной конструкции. Жилища могут располагаться на глубине до 5 метров. Эти существа являются пищей для местных хищников: черноногих хорьков, мексиканского сокола, койота, барсуков, гремучих змей и кроличьих сов. Раньше в прериях обитали многочисленные стада бизонов. В свое время они находились на грани вымирания, из-за беспощадной охоты на них. На сегодняшний день эти крупные животные находятся под охраной закона. До сих пор достаточно многочисленны койоты. Среди птиц можно отметить луговых тетеревов, канадских казарок и гусей.

Расширению прерий способствовали пожары и бизоны


Как знать, возможно, сегодня ни у кого бы не возникал вопрос о том, что такое прерии, если бы не пожары и все те же бизоны. Ученые считают, что в этих местах давно бы могли расти леса, согласно почвенным и климатическим условиям местности. Стихийные пожары, выжигающие все дотла, и стада животных, полностью объедающих и вытаптывающих молодую поросль, сделали свое дело. Ученые делают свои выводы, основываясь на схожих процессах в Африке, где слоны также способствуют распространению степной растительности. Вот так и формировались эти просторы… Посмотрите фото прерии – как она прекрасна!

Источник: FB.ru

В Северной Америке нет степей и лесостепей. Есть аналоги их, но не настолько полные, чтоб переносить наши названия.
там это прерии и саванны. зона прерий с севера переходит в широколиственные и смешанные леса, на юге — в субтропические саванны

Итак, прерии: и саванны
….водятся множество крупных животных, из которых можно отметить копытных.

iv>
наиболее значимых копытных этих территорий можно отметить бизона. Бизоны – это самые крупные копытные на Земле. Раньше бизонов было очень много, их было тысячи, которые кучами бегали по равнинам. Но сейчас большая часть бизонов была истреблена, и они обитают только в заповедниках. Живёт тут также европейская лошадь, которую сюда завезли европейцы. На данный момент эти лошади одичали и сильно размножились. Интересно почти вымершее копытное животное степных равнин вилорог, который занимает в систематике животных промежуточное положение между антилопой и оленем. Вилорог плохо уживается в заповедниках. Не вымер также и такой хищник американских прерий как степной волк, или койот.. В прериях также много грызунов — это различные мышевидные грызуны, луговая собачка, сурки, суслики. Территории изобилуют и птицами: кукушка-подорожник, луговой тетерев, индюковый гриф. Как и на всех равнинных территориях здесь много пресмыкающихся, — это многочисленные не ядовитые и ядовитые змеи, различные ящерицы.

http://kosmopark. com/materiki /fauna-severnoy-ameriki пробелы убрать
и ещё: Животный мир прерий очень разнообразен. Из беспозвоночных в почвенном ярусе обитают различные личинки насекомых (жуков, двукрылых, некоторых бабочек), отдельные виды муравьев и т. д. В травяном ярусе живут представители почти всех отрядов и семейств, свойственных вообще умеренным широтам. Особенно массовы группы потребителей зеленых частей растений: саранчовые, чешуекрылые, различные листогрызущие жуки, а также отряды и семейства насекомых, сосущих соки из листьев и стеблей (тли, цикадки, пенницы, клопы, трипсы).


Среди позвоночных также преобладают потребители зеленых кормов, например селящиеся колониями луговые собачки. Для низкотравных прерий типична чернохвостая луговая собачка. Есть в прериях и суслики. Когда-то здесь водились огромные стада бизонов, близких родственников наших зубров. Сейчас бизоны сохранились в национальных парках. До сих пор в низкотравных прериях местами обычны вилороги. Из птиц в значительной степени травоядна и по крайней мере растительноядна обыкновенная индейка из отряда куриных. http://zooschool.ru/zoogeografia/sev_america/1.shtml

про фауну саванн тут: http://ru.wikipedia.org/wiki/Саванна#.D0.A4.D0.B0.D1.83.D0.BD.D0.B0

саванны. прерии, пустыни:
Степи и пустыни Северной Америки, которые охватывают всю центральную и почти всю западную часть США, некоторые районы Южной Канады, большую часть Мексиканского нагорья и полуостров Калифорния, также входят в Сонорскую подобласть. Здесь много разнообразных больших животных, особенно копытных. Самые характерные из них — бизоны — одни из наибольших копытных на земном шаре, что сохранились лишь в заповедниках.

Интересным степным животным является вилорог, что занимает промежуточное положение между антилопой и оленем. Сохранилось этих животных очень мало.
На безлесных пространствах материка долгое время ходили завезенные из Европы кони, которые одичали и размножились здесь. Теперь эти кони-мустанги почти полностью выловлены. Встречается несколько видов волков и, в частности, волк койот, или степной волк, разные виды лис, скунс, пума, ягуар (на Мексиканском нагорье). Широко представлены грызуны — несколько видов зайцев, сусликов, сурков, луговых собачек; из насекомоядных встречаются отдельные виды кротов и землероек.
далее на : <a rel=»nofollow» href=»

>

Источник: otvet.mail.ru

Во внутриконтинентальных регионах Северной Америки и Евразии огромные площади занимают более или менее ксерофильные травяные формации, известные под названием прерии и степи. Для этих регионов характерны континентальные типы климата, часто с суровой зимой и устойчивым снежным покровом. Осадки распределены относительно равномерно в течение года, лето, особенно во второй половине, засушливое. Степная растительность связана с плодородными черноземными и каштановыми почвами.

Растительность. В составе растительных сообществ типичны многолетние ксерофильные дерновинные злаки, относящиеся к родам ковыль (Stipa), типчак (Festuca), тонконог (Koeleria), мятлик (Pod) и некоторые другие. В североамериканских прериях значительная роль принадлежит также видам рода бородач (Andropogori) и некоторым другим, не имеющим широкого распространения в Евразии. Характерны и корневищные злаки с единичными побегами на ползучих подземных корневищах, в целом менее засухоустойчивые и поэтому шире распространенные в более влажных частях степных областей (виды костра, пырей и др.).


Кроме злаков большую роль в сложении покрова степей играют многочисленные ксерофильные представители двудольных растений — так называемое степное разнотравье. В составе степных сообществ, особенно в более засушливых районах, представлены и коротковегетирующие растения — однолетние (эфемеры) и многолетние (эфемероиды), формирующие весенний и раннелетний аспекты и особенно обильно развивающиеся во влажные годы.

В составе степной растительности местами значительное участие принимают кустарники, иногда произрастающие группами. Это виды спиреи, степной вишни, можжевельника; в степях Монголии

277

велика роль видов караганы, образующих своеобразные кустарниковые степи.

У многих степных растений корневые системы глубоко проникающие и сильно разветвленные, эффективно поглощающие влагу из почвы; в степных биоценозах запасы подземной фитомассы достигают больших величин.

Смена аспектов хорошо выражена от ранней весны до глубокой осени. Так, для Стрелецкой степи под Курском насчитывается до 11 аспектов, связанных с поочередным массовым цветением таких растений, как гиацинт, ирис, ветреница, ковыль, шалфей и др.

Для степной растительности очень характерны флуктуации: в более сухие годы лучше развиваются ксерофильные виды растений, уменьшается доля эфемеров и эфемероидов; в более влажные годы преобладают виды менее засухоустойчивые.


Для нормального развития дерновинных злаков и многих дов разнотравья необходимо их очищение от отмерших побегов, сохраняющих механическую связь с живыми растениями, и отсутствие на поверхности почвы так называемого степного войлока, покрова из отмерших частей растений. Благодаря выпасу травоядных млекопитающих происходит разрыхление скоплений ветоши на поверхности почвы, что обеспечивает развитие степных злаков. В отсутствие выпаса в течение 4 — 5 лет степные растения постепенно отмирают.

Не меньшую роль играет деятельность грызунов, потребляющих значительную часть травостоя и разрыхляющих почву. Устраивая глубокие норы, сурки и суслики проникают на глубину до 2 — 3 м; выбросы земли на поверхность образуют насыпные курганчики, часто довольно многочисленные. Возникает чередование микроповышений и микропонижений, что приводит к определенному перераспределению осадков, в связи с чем часто развивается комплексность — к разным формам микрорельефа бывают приурочены разные растительные сообщества.

Условия увлажнения в пределах обширных ареалов степных биомов неоднородны, в связи с чем происходит изменение характера травостоя, его высоты, фитомассы, соотношения различных жизненных форм. По градиенту увлажнения с севера на юг степи Евразии подразделяются на подзоны или широтные полосы: луговых степей и остепненных лугов, настоящих степей и опустыненных степей.


В растительном покрове луговых степей закономерно сочетаются степные сообщества с небольшими лесными массивами, откуда, собственно, и другое название этой подзоны — лесостепь. На распределение растительности большое влияние оказывают перераспределение осадков по рельефу, степень промытости верхних почвенных горизонтов. В связи с этим в лесостепи европейской

278

части России степные сообщества доминируют на междуречных равнинах, дубравы тяготеют к балкам, лощинам, изредка выходя на водоразделы. В Западной Сибири лесные биоценозы (так называемые березовые колки) приурочены к понижениям (западинам) рельефа и окружены степными сообществами.

По направлению к югу возрастает засушливость, климат степей становится теплее. На северной границе лесостепи соотношение осадков и испарения с открытой водной поверхности уравнивается, в полосе же пустынных степей испарение значительно превышает количество осадков. С севера на юг снижается видовое богатство, уменьшается число видов разнотравья, в южной части настоящих, и особенно в опустыненных степях, возрастает доля ксерофитов — полукустарничков, в том числе видов полыни, уменьшается число аспектов, снижаются высота травостоев и запасы биомассы.

В североамериканских прериях уменьшение количества осадков происходит с востока на запад, что и определяет субмеридиональное простирание следующих подзон или полос: лесостепь, где чередуются фрагменты лесов (преимущественно из гикори и некоторых видов дуба); высокотравная прерия с обилием разнотравья и высоких злаков (преимущественно видов ковыля, бородача, овсяницы); смешанная прерия; низкотравная прерия с господством двух низкорослых видов злаков: травы грама (Boutelona gracilis) и бизоновой травы (Buchloe dactyloides).


знотравья здесь немного, характерно участие полыни. В связи с тем что изменения температуры и влажности происходят в разных направлениях, в растительности каждой из субмеридиональных полос прослеживаются с севера на юг существенные различия.

В настоящее время степи и прерии по большей части распаханы и заняты сельскохозяйственными культурами (особенно это относится к луговым, разнотравно-типчаково-ковыльным степям Евразии, лесостепи, высокозлаковой и смешанной прерии Северной Америки). В более засушливых полосах, где земледелие является рискованным, развито пастбищное животноводство.

В южном полушарии пампа, а также сухие злаково-полукустарничковые формации Патагонии, находящиеся в ветровой тени Анд, чаще всего рассматриваются только как в известной степени подобные степям, своеобразные их аналоги. Важнейшее отличие гидротермического режима областей их развития — отсутствие выраженного периода с отрицательной температурой и снегового покрова. Это оказывает существенное воздействие на состав и структуру сообществ, особенно их ритмику. Здесь характерны круглогодичная вегетация, своеобразная кустовая форма роста злаков.

Животное население. Животные степей, прерий и пампы приспосабливаются к довольно жесткому гидротермическому режиму. Большинство животных вынуждены ограничивать активность главным

279

образом весенним и в меньшей степени — осенним периодами. На время холодной зимы они впадают в анабиоз, а в период летних засух снижают активность, пребывают в состоянии так называемого полупокоя. Мелкие позвоночные животные — ящерицы, змеи, некоторые грызуны — впадают на зиму в спячку, крупные млекопитающие мигрируют в более южные районы с мягкой зимой, а большинство птиц совершают сезонные перелеты.

Отсутствие древесно-кустарникового яруса обусловливает простоту вертикальной структуры животного населения. Выделяется один надземный ярус, однако усиливается проникновение животных в почвенные горизонты; открытый ландшафт требует поиска убежищ, и для многих грызунов характерна способность к рытью сложных и глубоких нор.

Травяная растительность обеспечивает обильные запасы корма животным-зеленоядам, а подземные части многих растений-геофитов (корневища, луковицы, клубни) потребляются наряду с корнями животными-ризофагами. Мощный слой подстилки и гумуса населен разнообразными сапрофагами. Таким образом, в сообществах степи, прерии и пампы значительно сильнее, чем в других, выражен подземный ярус населения животных.

Надземную зеленую массу растительности поедают разнообразные саранчовые и кузнечики. Этими же кормами питаются различные грызуны. В степях Евразии селятся большими колониями и роют сложные норы суслики. Колониальный образ жизни позволяет степным грызунам своевременно оповещать членов колонии об опасности, а норы дают им надежное убежище от большинства хищников. В степной зоне сохранились еще большие поселения обыкновенного сурка, или байбака. В прериях Северной Америки обычны луговые собачки, внешне напоминающие небольших сурков. Они также роют сложные разветвленные норы на глубину до 5 м. Колонии луговых собачек достигают иногда нескольких тысяч особей. В южноамериканской пампе аналогичный образ жизни ведет крупный грызун — равнинная вискаша из семейства шиншилловых.

Вышеупомянутые грызуны-зеленояды хотя и ведут норный образ жизни, но корм они собирают в наземном ярусе. Другая экологическая группа грызунов роет постоянные кормовые ходы, питаясь подземными частями растений: корневищами, клубнями, луковицами. Этих грызунов-ризофагов можно объединить в экологическую группу подземных землероев.

В степях Евразии обитает обыкновенная слепушонка, мелкий грызун длиной до 15 см, с маленькими глазками, вооруженный мощными резцами, которые выступают впереди губ. Этими резцами слепушонка может рыть кормовые ходы, не раскрывая рта, что предотвращает попадание земли в ротовую полость. Алтайские и монгольские степи населяет цокор, более крупный грызун,

280

длиной до 25 см, также со слаборазвитыми глазами, но с мощными передними конечностями и громадными когтями. Цокор роет норы передними лапами.

Выраженные адаптации к подземному образу жизни имеют слепыши, полностью лишенные зрения (глаза скрыты под кожей), наружных ушных раковин и хвоста, с громадными резцами, постоянно торчащими изо рта, так как губы сходятся позади зубов (как и у слепушонки). Длинные и разветвленные кормовые ходы слепышей располагаются под поверхностью почвы, а гнездовая камера расположена на глубине почти трех метров.

В прериях подземный образ жизни ведут грызуны семейства гоферовых. У них маленькие глаза, короткий хвост и мощные резцы, выступающие впереди губ. Они роют главную нору-галерею длиной до 140 м, от которой отходят многочисленные боковые отнорки. В южноамериканской пампе аналогичную экологическую нишу занимают грызуны туко-туко из особого неотропического семейства ктеномиид, которые роют сложные разветвленные норы с гнездовыми камерами и камерами-кладовыми. Члены колонии перекликаются между собой громкими криками «туко-туко», хорошо слышными из-под земли.

В степях Евразии несколько веков тому назад можно было увидеть пасущиеся стада диких быков туров, антилопы сайги, диких лошадей тарпанов, степных зубров. Эти копытные не только вместе с другими фитофагами потребляли зеленую массу, но и активно воздействовали на структуру верхнего почвенно-подстилочного яруса.

В североамериканских прериях копытные не столь разнообразны. Фоновым ландшафтным видом здесь был лишь бизон, многотысячные стада которого паслись в прериях вплоть до появления европейцев с огнестрельным оружием. Популяция бизонов восстановлена, насчитывает тысячи особей и занимает нераспаханные участки прерии на северо-западных окраинах первичного ареала этого вида. Кроме бизона в прериях был обычным и поныне еще сохранился своеобразный вилорог, экологически замещающий отсутствующих в Новом Свете антилоп.

В пампе обитают совсем иные крупные потребители травяной растительности. Характерный вид — безгорбый верблюд гуанако из отряда мозоленогих, совершающий сезонные миграции летом к местам водопоев и зеленым пастбищам, зимой — в районы с мягкой бесснежной погодой.

Хищные животные травяных сообществ имеют богатый выбор кормов: от мелких насекомых и их личинок до грызунов, птиц и копытных. В наземном ярусе обычны хищные муравьи (хотя в степной зоне немало и муравьев-семеноядов), жуки-скакуны из семейства жужелиц, одиночные роющие осы, охотящиеся на разных беспозвоночных.

281

Мелкие хищные птицы степей (пустельга, кобчик) потребляют главным образом насекомых — саранчовых, жуков. Крупные пернатые хищники добывают грызунов соответственно своим размерам: от полевки и сусликов до сурков и луговых собачек. В степях Евразии обычны луни, канкж-курганник, характерен степной орел.

В прериях самая обычная птица — мелкий сокол — американская пустельга. Он питается в основном саранчовыми и другими насекомыми. И в прериях, и в пампе изредка можно увидеть ныне сильно истребленного вилохвостого коршуна.

Хищные млекопитающие охотятся главным образом на грызунов. Волк, лисица, горностай, ласка, хотя и обычны в степи, но не характерны для этой зоны. Светлый, или степной, хорь наиболее свойствен этой зоне. С юга заходит хорек-перевязка. Представители семейства куньих легко проникают в норы грызунов и добывают их прямо в убежищах. Это лишний раз подчеркивает относительность любых защитных адаптации: и глубокая нора не спасает ее обитателей от специализированных хищников.

В прериях группу хищных млекопитающих образуют койот, черноногий хорек, длиннохвостая ласка. В пампе в эту группу входят пампасная лисица, гривистый волк, патагонская ласка.

Таким образом, в каждом из крупных изолированных регионов в травяных сообществах складывается набор хищников — от крупных наземных до мелких норных, в соответствии с разнообразием фауны грызунов.

Общие запасы биомассы в ксерофильных травяных сообществах умеренных широт изменяются в зависимости от высоты и густоты травостоя от 150 т/га сухого вещества в высокотравных прериях до 10 т/га в сухих степях и низкотравных прериях. Средние запасы в этих сообществах обычно составляют примерно 50 т/га. Продукция также соответственно меняется от 30 до 5 т/га в год и составляет 20 — 50 % запасов годичной биомассы. Зоомасса в естественных сообществах с обилием грызунов и копытных может достигать значительных величин (10 — 50 кг/га), что сравнимо с зоомассой тропических саванн.

Источник: StudFiles.net

Животные прерий

Близкий родственник нашего зубра — бизон, населяющий прерии Северной Америки. По внешнему виду зубр и бизон очень похожи друг на друга, но бизон крупнее. Вес взрослых самцов достигает тысячи килограммов.

До 70-х годов прошлого столетия бизоны были чрезвычайно многочисленны. Огромные стада их кочевали по необъятным просторам прерий. Американские ученые численность бизонов в 1871 году определяли более чем в три миллиона голов.

Коренные обитатели страны — индейцы, охотившиеся на бизонов с луком и стрелами, не оказывали сколько-нибудь значительного влияния на их численность. Но в 1869 году была закончена Тихоокеанская железная дорога, усилившая заселение страны и одновременно давшая возможность вывоза и продажи бизоньих шкур. С этого времени началось беспощадное истребление бизонов.

Бывали случаи, когда вооруженный винтовкой охотник за время охоты убивал более тысячи бизонов. Для стрельбы по бизонам американцы применяли даже пушки. Беззащитные бизоны истреблялись в массовом порядке, так как в то время законов, которые могли бы охранять животных не было и результаты сказались очень скоро.

К 1 января 1889 года от многочисленных стад осталась всего тысяча с чем-то бизонов, из которых более четырехсот находилось уже в национальных парках, а в диком состоянии продолжало существовать всего лишь шестьсот тридцать пять, уцелевших в глубоких и отдаленных районах. Таким образом, если истребление туров и зубров в Европе тянулось в течение нескольких столетий, то почти полное уничтожение бизонов было совершено в Америке менее чем за двадцать лет.

Благодаря принятым мерам к охране бизонов, теперь количество их уже исчисляется многими десятками тысяч голов.

Как зубры, так и бизоны прекрасно живут в зоопарках. Все же здесь, где они постоянно окружены людьми, эти звери сохраняют свой дикий и свирепый нрав. Обслуживание их требует всегда большой внимательности и осторожности. Бывали случаи, когда небрежность служителя оканчивалась для него смертельным исходом. Особенно свирепы эти быки в период размножения.

Источник: bytrina11.ru