Около 43 миллионов лет палеогена представляют собой решающий период в эволюции животных, а именно млекопитающих, птиц и рептилий, которые смогли занять новые экологические ниши после вымирания динозавров (мел-палеогенового вымирания). Палеоген был первым периодом кайнозойской эры (66 млн лет назад — до настоящего времени), а затем сменился неогеновым периодом (23-2,6 млн лет назад).

Палеоген разделен на три важные эпохи:

  • палеоценовую эпоху, или палеоцен (66-56 млн лет назад);
  • эоценовую эпоху, или эоцен (56-34 млн лет назад);
  • олигоценовую эпоху, или олигоцен (34-23 млн лет назад).

Климат и география

В период палеогена наблюдалось устойчивое снижение температуры климата Земли, в сравнении с предшествующим меловым периодом. Лед начал формироваться как на Северном, так и на Южном полюсах, и сезонные изменения были более выраженными в северном и южном полушариях, что оказало значительное влияние на жизнь растений и животных. Северный суперконтинент Лавразия постепенно разделился на Северную Америку на западе и Евразию на востоке, а южный суперконтинент Гондвана продолжал разделятся на Южную Америку, Африку, Австралию и Антарктиду, и все они медленно дрейфовали к их нынешним позициям.

Животный мир палеогена


Млекопитающие

Эти животные не появились внезапно в начале периода палеогена. На самом деле, первые примитивные млекопитающие возникли в триасовый период около 230 млн лет назад.

Благодаря вымиранию динозавров они смогли свободно проникать в различные открытые экологические ниши. В эпоху палеоцена и эоцена млекопитающие все еще были довольно маленькими, но уже начали развиваться в определенных направлениях: палеоген — это время, когда появились самые ранние предки китов, слонов, парнокопытных и непарнокопытных животных.

В эпоху олигоцена, по крайней мере, некоторые млекопитающие начали расти до серьезных размеров, хотя они были не столь впечатляющими, как их потомки следующего неогенового периода.

Птицы

В начале палеогена птицы, а не млекопитающие, были доминирующими наземными животными на Земле (что не должно удивлять, учитывая, что они эволюционировали от недавно исчезнувших динозавров). Одна из ранних эволюционных тенденций заключалась в больших, нелетающих, хищных птицах, таких как Гасторнисы, которые внешне напоминали хищных динозавров и птиц (включая фороракосовых). Однако в последующие эпохи появились более разнообразные летающие виды, которые во многом были похожи на современных птиц.


Рептилии

Хотя динозавры, птерозавры и морские рептилии полностью исчезли к началу палеогенового периода, то же самое было не верно для их близких родственников, крокодилов, которые не только смогли выжить после мел-палеогенового вымирания (K-T вымирание), но фактически процветали, и даже сумели сохранить строение тела. Серьезная эволюция змей и черепах произошла в более позднем палеогене.

Морская фауна

Не только динозавры вымерли 66 млн лет назад, но и их морские родственники, такие как мозозавры, а также последние оставшиеся плезиозавры и плиозавры. Эта внезапная пустота в верхней части морской пищевой цепи естественным образом стимулировала эволюцию акул (которые уже существовали на протяжении сотен миллионов лет, хотя и были меньших размеров). Млекопитающие все же полностью оставались в воде, но самые ранние, обитающие на суше предки китов бродили по палеогеновому ландшафту, особенно в Центральной Азии, и, возможно, имели полу-земноводный образ жизни.

Источник: natworld.info

На границе Палеоцен – Эоцен резко и достаточно неожиданно (всего за 10 000 лет) повысилась температура окружающей среды. Об этом свидетельствует соотношение магния и кальция в раковинах ископаемых фораминифер, а также низкий уровень тяжёлого изотопа кислорода в раковинах ископаемых моллюсков. Данный временной интервал получил название палеоцен-эоценового термального максимума. Причиной резкого повышения температуры окружающей среды стало определённое сочетание параметров вращения Земли (т.н. циклы Миланковича изменения удалённости орбиты Земли от Солнца и угла наклона оси вращения Земли к плоскости вращения). Этим же промежутком времени датируется усиление вулканической деятельности и повышение напряжений сжатия в земной коре.


Кроме того, из-за подводного вулканизма за достаточно короткий промежуток времени (приблизительно за 5 000 лет) изменился характер океанических течений. Такой характер течений просуществовал около 40 000 лет. В итоге, тёплые воды достигли дна океана, что привело к выходу из донных океанических отложений огромного количества метана, который образуется в придонных слоях анаэробными бактериями при разложении органики. В воде метан окислился кислородом до углекислого газа, что привело к закислению океанической воды и к развитию сильнейшей гипоксии в придонных слоях. Гипоксия привела к гибели 50% видов придонных фораминифер, а закисление океанической воды привело к растворению огромного количества карбонатов в донных осадках. В итоге – огромное количество углекислого газа из океанов поступило в атмосферу и спровоцировав усиление парникового эффекта, способствовало ещё большему повышению температуры окружающей среды. В этот промежуток времени в Арктическом океане жили тропические формы, т.к. температура воды была +220С! Такое сильное потепление длилось не долго – всего около 200 000 лет!

iv>

Эоценовый период

Эоценовый период

В ходе палеоцен-эоценового термального максимума вымерли некоторые организмы, однако, при этом произошло появление многих новых групп. В частности, палеоцен-эоценовый термальный максимум – это время дальнейшей диверсификации млекопитающих и птиц. Так, в этот промежуток геологической летописи появились настоящие приматы, непарно- и парнокопытные и др. При этом следует отметить, что согласно фоссилиям – в период палеоцен-эоценового термального максимума – размеры животных резко уменьшились. Это – был морфологический ответ на высокую температуру окружающей среды.

NB! Интересно отметить, что максимальная скорость диверсификации млекопитающих пришлась на середину Мелового периода – на т.н. время Меловой наземной революции, а не на начало Кайнозойской эры, как предполагалось ранее!!!

Почему затем резко похолодало? С одной стороны – изменились параметры орбиты Земли, с другой стороны – напряжения сжатия в Земной коре реализовались в виде тектонических движений, которые привели к отсоединению Гренландии от Евразии и к раскрытию Северной Атлантики; кроме того, в атмосфере уменьшилась концентрация парниковых газов, что также способствовало снижению температуры окружающей среды.


NB! На протяжении палеоцен-эоценового термального максимума содержание углекислого газа в атмосфере возросло до 900 ррм (а по некоторым данным – до 2000 ррм!). Затем, уровень углекислого газа снизился до 470 ррм (современный уровень составляет 390 ррм) и стало значительно прохладнее. Причины снижения концентрации углекислого газа в окружающей среде: а) уменьшение вулканических выбросов парниковых газов; б) завершение выхода метана со дна океана; в) поглощение избытка углекислого газа из окружающей среды растениями. Имел место т.н. «эффект азоллы»: приблизительно 49 млн.л.н. быстро размножился и расселился водный папоротник азолла. Палеонтологи на дне Арктического океана находят мощные захоронения этого папоротника датируемые данной эпохой. Полагают, что именно гиперразмножение этого папоротника позволило поглотить огромное количество углекислого газа. Это – один из примеров огромной роли биоты в круговороте веществ в окружающей среде! В Каменноугольном периоде гигантские карбоновые леса, погребённые в болотах, обеспечили вывод углерода из круговорота веществ и снижение концентрации углекислого газа. Вполне возможно, что папоротник азолла мог сыграть аналогичную роль в эоценовую эпоху Палеогенового периода…

>
Эоценовый период

Современный папоротник азолла (Azolla filiculoides). Быстрое расселение подобных организмов в эоцене способствовало изъятию СО2 из атмосферы и снижению температуры окружающей среды.

Приблизительно 41,5 млн.л.н. опять очень сильно и уже надолго потеплело. Начался временной интервал т.н. средне-эоценового климатического оптимума. Полагают, что причинами роста температуры окружающей среды стали следующие факторы: а) увеличение интенсивности вулканических выбросов парниковых газов, что усилило парниковый эффект (концентрация углекислого газа в окружающей среде возросла до 2000 ррм); б) нарастание напряжений сжатия в земной коре. Тепло было настолько, что в Антарктиде жили змеи, крокодилы, росли пальмы!

В Палеогене организмы были очень крупными (исключение составляет 200 000 летний интервал палеоцен-эоценового термального максимума): моллюски – гиганты, листья – гиганты (в высоких широтах), крупные нелетающие птицы – диатримы и фороракусы, крупные хоботные, крупные сумчатые, крупные безрогие носороги – индрикотерии и т.д. Причины: перенаселение экосистем вследствие тёплого и влажного климата + высокая концентрация кислорода в окружающей среде), что обострило межвидовую и внутривидовую конкуренцию и способствовало закреплению признака «крупные размеры тела».


Приблизительно 35 млн.л.н. на восточном побережье Северной Америки упал крупный астероид (ударный кратер ChesapeakeBay). Вполне возможно, что этот экзогенный фактор запустил процессы разрядки напряжений сжатия в земной коре. В конце эоцена – в олигоцене накопившиеся напряжения сжатия земной коры реализовались в виде серии тектонических движений, которые привели к подъёму Гималайских гор, Кавказских хребтов, Крымских гор, Альп и других горных систем.

Кроме того, приблизительно 34 млн.л.н. из-за тектонических движений разорвалась связь между Антарктидой и Южной Америкой; а 33,5 млн.л.н. – разорвалась связь между Антарктидой и Австралией. Обособление Антарктиды от других континентов + подъём кольцевой системы срединно-океанических хребтов вокруг Антарктиды – всё это привело к изоляции Антарктиды от глобальных океанических течений (при этом сформировалось круговое Антарктическое течение) и прекратило доступ к Антарктиде тёплых экваториальных вод. Это, постепенно, привело к формированию покровного оледенения в Антарктиде и к похолоданию и иссушению климата по всей Земле.

Снижение температуры окружающей среды заставило дождевые тропические леса отступить к экватору и привело к распространению по Земле листопадных и хвойных лесов. Появились тундры.

Эоцен – это время появления животных современного типа. Так, в раннем эоцене появились летучие мыши. А через некоторое время – летучие мыши обзавелись эхолокацией (о чём свидетельствуют изменения в морфологи костей черепа этих животных).


Эоценовый период

В палеогене появились летучие мыши. Онихониктерис (Onychonycteris finneyi) — окаменевшие остатки одного из первых представителей летучих мышей, у которых ещё не было эхолокации. Ранний Эоцен.

Эоценовый период

Окаменевшие остатки эоценовой летучей мыши Icaronycteris index. Икарониктерисы уже обладали эхолокацией. Эоцен. 52,5 млн.л.н.

В раннем Эоцене 54 млн.л.н. появились предки всех парнокопытных млекопитающих (свиней, гиппопотамов, китов, дельфинов и т.д.).

Эоценовый период

В раннем Эоцене 54 млн.л.н. появились парнокопытные млекопитающие. Кости передней пары конечностей современных Artiodactyla. С лева на право: свинья (Sus scrofa), олень (Cervus elaphus), and верблюд (Camelus bactrianus).


Эоценовый период

В Палеогене появились первые гиппопотамовые.

Антракотерееиды (Anthracotheriidae) – представитель вымерших гиппопотамоподобных млекопитающих. Парнокопытное млекопитающее. Родственник гиппопотамов и китов. Средний Эоцен – поздний Плиоцен.

Эоценовый период

Протоцератиды (Protoceratidae) – представители вымершего семейства травоядных парнокопытных млекопитающих. Длина тела 2 м. Северная Америка. Средний Эоцен – ранний Плиоцен. 46,2 – 4,9 млн.л.н.

Приблизительно 45-41 млн.л.н. из отряда парнокопытных семейства бегемотовых выделились первые киты, которые со временем утратили задние конечности, а некоторые – и зубы (хотя, сегодня, иногда вылавливают китов с задними лапками и с зубами! Это означает, что признаки не утрачены, а только заблокированы). Несколько позднее у китов появилась ультразвуковая эхолокация.


Эоценовый период

Пакицетус (Pakicetus) – представитель сухопутных предков китообразных из группы парнокопытных гиппопотамовых. Эоцен. 49 млн.л.н.

Эоценовый период

Амбулоцетцс (Ambulocetus) – представитель полуводных предков китообразных. Эоцен. 48 млн.л.н.

Эоценовый период

Кутчицетус (Kutchicetus) – один из предков китообразных. Эоцен. 48 млн.л.н.

Эоценовый период

В Палеогене появились первые китообразные (от наземных парнокопытных семейства гиппопотамовых).

Протоцетус (Protocetus) – древнее китообразное млекопитающее. Эоцен. 45 млн.л.н.

Эоценовый период

Базилозавры (Basilosaurus) – древние китообразные. Длина тела до 18 м. Эоцен. 41-35 млн.л.н.

Эоценовый период

Дорудон (Dorudon) – древнее китообразное. Длина тела до 5 м. Эоцен. 41–35 млн.л.н.

Эоценовый период

Яницетус (Janjucetus (Mysticeti)) – представитель древних усатых китов (имели вместо зубов цидильный аппарат из системы пластин). Эоцен. 25 млн.л.н.

Эоценовый период

Сквалодон (Squalodon (Odontoceti)) – представитель древних зубатых китов. Сквалодоны уже пользовались эхолокацией. 33 – 14 млн.л.н. Ранний эоцен – средний Миоцен.

В эоцене приблизительно 40 млн.л.н. появились первые сиреновые (морские млекопитающие).

Эоценовый период

Окаменевшие остатки пьезосирены (Pezosiren portelli) – представителя ранних сиреновых, которые вели ещё полуводный образ жизни. Ранний Эоцен. 50 млн.л.н.

Эоценовый период

В Палеогене появились первые морские млекопитающие группы сиреновых

Прорастомус (Prorastomus sirenoides) — представитель примитивных сиреновых. Эоцен. 40 млн.л.н.

Эоценовый период

Сирены (морские коровы) (Trichechus manatus) — водные травоядные млекопитающие. Эоцен – сегодня.

Эоценовый период

Дюгониды (Dugongidae) – представители сиреновых. Эоцен – сегодня.

В середине эоцена, приблизительно 37 — 35 млн.л.н., предки хоботных — эритериумы — дали начало меритериумам. Это были полуводные животные размером со свинью, у которых уже появился хобот для дыхания под водой. Приблизительно 35 — 27 млн.л.н. появились первые палеомастодонты – потомки меритериумов. Палеомастодонты (лат. Palaeomastodontidae) — ранние представители мастодонтов в эволюции хоботных. Обитали в Африке в конце эоцена – в олигоцене. У палеомастодонтов уже имелся хобот из сросшихся друг с другом носа и верхней губы. В верхней и удлинённой нижней челюсти клыки развились в бивни. Бивни нижней челюсти были более плоскими и служили, по-видимому, для более лёгкого извлечения растений из земли. Полагают, что палеомастодонты, как и меритериумы, вели ещё полуводный образ жизни (в отличие от их потомков — истинных мастодонтов).

Эоценовый период

В Палеогене появились первые хоботные. Меритериум (Moeritherium lyonsi) – один из представителей первых хоботных. Хобот маленький и предназначен для дыхания под водой. Резцы увеличенные. Длина тела до 3 м, высота в холке до 70 см. Эоцен. 37 — 35 млн.л.н. В конце палеогена они дали начало палеомастодонтам.

Эоценовый период

Палеомастодонт. Потомки меритериумов. Появились 35-27 млн.л.н. Обитали в Африке в эоцене – олигоцене.

Палеоценовые предки лошадей (гиракотерии) в эоцене дали начало мезогиппусам, которые уже имели по 3 пальца на передних и задних конечностях.

Эоценовый период

Мезогиппус (Mesohippus) – представитель вымершей группы ранних лошадей. Высота в холке 60 см. Имели трёхпалые конечности. Северная Америка. Поздний Эоцен – средний Олигоцен.

Источник: StudFiles.net

 

ЭоценЭоцен — вторая эпоха периода палеоген. Эоцен продолжался от 56 миллионов лет назад до 33,9 миллионов лет назад, то есть на протяжении 22 миллионов лет. Чтобы не запутаться в эпохах и периодах, используйте для наглядности геохронологическую шкалу.

 

Эоцен — это бурный расцвет тропической растительности. Отложения данной эпохи стали основой для многих месторождений нефти, газа и бурого угля.

 

Земля времён эоцена полностью залечила свои раны после мел-палеогеновой катастрофы. После исчезновения динозавров началось время млекопитающих, которые за миллионы лет заселили всю планету. Для млекопитающих и птиц наступила эпоха процветания. В эоцене возникает не только огромное видовое разнообразие животных, но также и современные отряды животных. В тропических джунглях в обилии водились предки современных лошадей, коров, свиней, тапиров, носорогов, оленей, многих видов грызунов, а также предки приматов.

 

Археологические находки говорят о том, что эоцен — это время появления некоторых животных, которые существуют и в наше время. Так, например, в эоцене появились самые первые пчёлы, муравьи, скворцы, пингвины, кроты, кролики, полевки, кошки, собаки, медведи, верблюды. Может показаться, что облик земли эоцена мало чем отличался от современного, однако это не так. Многие виды животных несколько отличались от современных.

 

В эоцене обитали и такие животные, которые с ходом времени вымерли. Тогда обитал копытный хищник эндрюсарх одна голова которого достигала почти метровой длины. Тогда же появился и предок летучих мышей — Икарониктерис. Мегистотерий считается самым крупным млекопитающим-хищником, который обитал когда-либо. Мегистотерий достигал четырёх метров в длину и 1,6-1,8 в высоту. Гигантские Бронтотерии, которые внешне немного напоминали современных носорогов, достигали в высоту 2,5 метра.

 

Эоцен — это ещё и время гигантских хищных птиц, которые могли нападать даже на крупных млекопитающих. Одним из представителей хищных птиц был нелетающий Диатрима, рост которого достигал 2-2,5 метров в высоту, а клюв — 45 сантиметров в длину. Не менее крупными были и бегающие птицы Гасторнисы, достигавшие 1,75 мета в высоту и весившие до 100 кг.

 

Источник: web-kapiche.ru

От 144 до 65 млн. лет назад. В течение мелового периода на нашей планете продолжался «великий раскол» материков. Громадные массивы суши, образовывавшие Лавразию и Гондвану, постепенно распадались на части. Южная Америка и Африка удалялись друг от друга, и Атлантический океан становился все шире и шире. Африка, Индия и Австралия также начали расходиться в разные стороны, и к югу от экватора в итоге образовались гигантские острова. Большая часть территории современной Европы находилась тогда под водой.

Цветковый «взрыв». Вплоть до начала мелового периода распространение спор и пыльцы растений было связано с немалым риском. Многие примитивные растения полагались лишь на волю ветра. Что еще хуже, были растения, которые вовсе не имели какого-либо механизма распыления своих спор. Они попросту роняли споры на землю в том месте, где росли сами. Однако в меловом периоде некоторые растения выработали новые, куда более эффективные методы распространения пыльцы. Так, цветковые (покрытосеменные) растения связали отныне свою судьбу с насекомыми.

Между ними стал налаживаться особый вид партнерства, просуществовавший до сегодняшнего дня. Это партнерство сразу же резко повысило шансы растений на успешное опыление. Насекомые взяли па себя «обязательства» по сбору пыльцы и ее доставке к месту назначения. В свою очередь, цветковым растениям приходилось «расплачиваться» за услуги и предлагать партнерам привлекательное для них вознаграждение. Приманкой для насекомых стали ярко окрашенные лепестки и восхитительный аромат цветов, Ну а сладкий сахаристый нектар да и сама пыльца снабжали насекомых всеми необходимыми им питательными веществами. В результате цветковые растения начали бурно распространяться по всей земной суше. В наши дни на Земле обитает свыше 250 000 различных видов цветковых растений, в то время как всех прочих зеленых растений, вместе взятых, – 50000 видов.

Колоссальные силы, скрытые в недрах Земли, продолжали формировать рельеф ее поверхности. В те времена обширные районы земной поверхности занимали теплые мелкие моря. В начале периода там появилось множество новых, чрезвычайно разнообразных групп моллюсков, в том числе двустворчатые моллюски типа мидий и брюхоногие моллюски типа улиток. Огромные моллюски аммониты встречались реже, чем прежде, зато белемнитов было очень много. На мелководье, вблизи побережья, также появились новые обитатели – новые виды хищных ракообразных, таких, как мелкие креветки, крабы и омары.

Дальше от берегов, в открытом море, начинались владения быстроходных хищных рептилий. Среди них все еще встречались некоторые виды юрских плезиозавров и ихтиозавров. Однако на передний план вышли свирепые морские плезиозавры мелового периода, вроде эласмозавров, а также ящерицеобразные мозазавры. Они охотились на новые разновидности костных рыб и на хрящевых рыб типа всевозможных скатов. В те времена в Мировом океане плавали гигантские морские черепахи архелоны, неспешно разгребая ластами теплую воду в поисках пищи. В длину архелоны достигали почти 4 м.

Змеи, птицы и пчелы. Тем временем на суше также происходило много интереснейших событий. От ящерицеобразных предков развились настоящие змеи. Появились и некоторые новые виды морских птиц. Гесперорнисы были похожи на больших гагар. А вот ихтпиорнис, маленькая птичка, похожая на крачку, первой из всех птиц обзавелась настоящей грудиной. Повсюду порхали пчелы, мотыльки и прочие насекомые, а среди листвы прятались многочисленные пауки, подкарауливая добычу.

Новые растения – новые динозавры. Постепенно заселяя сушу, новые группы растений стали образовывать обширные леса. Там к услугам наземных животных были самые разнообразные листья и прочая съедобная растительность. Динозавры продолжали бурно эволюционировать, и их новые виды возникали на всем протяжении мелового периода. Главенствующей группой растительноядных динозавров стали утконосые гадрозавры. Они жили стадами, подобно современным антилопам. Пасти утконосых гадрозавров были буквально утыканы зубами – иногда в одном черепе их оказывалось до 2000. Идеальное «оборудование» для откусывания и перетирания жесткой растительной пищи!

Более широко распространились и другие травоядные динозавры. Появились новые стегозавры и анкилозавры. Ближе к концу мелового периода по Северо-Америкапскому материку начали разгуливать массивные трицератопсы – крупнейшие из всех цератопсов и одни из последних динозавров, обитавших на Земле.

Толстые черепа, гребни и воротники. В меловом периоде всевозможные гребни и воротники динозавров стали еще причудливее, чем они были в юрском. Разнообразнейшие «шлемы» красовались на головах гадрозавров. Ученые долгое время полагали, что эти динозавры вели водный образ жизни и что их греони играли роль неких аквалангов или шноркелей. Однако одна из новейших теорий утверждает, что подобные «шлемы» служили чем-то вроде опознавательных знаков, своего рода «кокардой», по которой самцы и самки одного и того же вида узнавали друг друга в брачный период.

Другие динозавры, цератопсы, имели очень странные рога и громадные шейные воротники, наклоненные назад. Они защищали животное и от лобовой атаки, и от нападения сзади. Возможно, рога и воротники предохраняли цератопсов и от перегрева – как тепло- и светоотражатели. А вот анкилозавры своим строением смахивали на небольшой танк и к тому же были от головы до хвоста покрыты твердыми костными пластинами. Даже глазные веки у них были из костного вещества. Хвост анкилозавра оканчивался большой костной шишкой, которую, он, по всей видимости, использовал как булаву. Подобная сверхпрочная «броня», возможно, позволяла анкилозавру успешно противостоять даже самым свирепым хищникам.

Пахицефалозавр. Самцы пахицефалозавров, вероятно, были среди динозавров абсолютными чемпионами по боданию. Их черепа состояли из массивных костей толщиной до 25 см и при схватках за обладание территорией либо из-за самок могли выполнять двойную функцию: боевого тарана и защитного шлема. Если подобные дуэли действительно происходили, то столь мощная защита должна была мешать драчунам вышибать друг другу мозги. Ведь соперники, вероятно, сталкивались с такой силой, что нагрузки на каждую голову могли быть двадцатикратными. Это более чем вдвое превышает перегрузки, испытываемые пилотом истребителя F-16 во время крутого виража.

Тираннозавриды. Тираннозавриды принадлежали к самым крупным плотоядным животным, когда-либо обитавшим на планете. Их ископаемые останки обнаружили в Северной Америке и Центральной Азии. Все тираннозавриды обладали массивным черепом, а их громадные тела покоились на больших и мускулистых задних конечностях с тремя пальцами каждая. Длинный и мощный хвост, вероятно, служил им противовесом при ходьбе в выпрямленном положении.

Для столь крупных существ у тираннозавридов были на удивление маленькие передние конечности. Согласно одной из гипотез, животные опирались на них, когда им нужно было подняться с земли, ибо отдыхали они, по видимости, лежа на животе.

У специалистов имеются разногласия по поводу некоторых сторон образа жизни тираннозаврид. Кем они были: свирепыми хищниками, преследовавшими свою добычу, или заурядными трупоядами, которые пожирали останки динозавров, умерших без их помощи? Все же строение скелета, при котором мощный торс уравновешивается длинным и сильным хвостом, скорее говорит о том, что эти животные были способны предпринимать быстрые рывки на короткие расстояния.

Возможно, тираннозавриды не гонялись за своими жертвами, а подкарауливали их в засаде и настигали одним гигантским прыжком. Эта гипотеза подтверждается формой и размерами головы хищников. Черепа тираннозавридов состоят из тяжелых и прочных костей. Это позволяет предположить, что подобная конструкция была рассчитана на удар страшной силы в тот момент, когда животное врезалось в свою жертву с широкой разинутой пастью.

Впрочем, некоторые ученые настаивают на том, что тираннозавриды были слишком велики для активной охоты и больше полагались на свой обостренный нюх, отыскивая разлагающиеся трупы, коими они и питались. Эти ученые также полагают, что длинные зубы тиранпозаврида попросту обломились бы, если бы животное с силой вонзило их в тело другого крупного динозавра. Согласно этой теории, такими зубами удобно было ерзать большие куски мяса с костей уже мepвoгo животного – на манер разделочных ножей.

Тиранноящер. Тираннозавр реке, возможно, известен лучше остальных динозавров. К тому же вполне вероятно, что это один из последних динозавров, когда-либо живших на Земле. Он был массивен: длиной до 12м и высотой с двухэтажный дом. Гигантский череп в длину превышал метр, а пасть украшали ряды довольно-таки внушительных зубов, каждый величиной около 16 см.

Летающие драконы. Небо мелового периода по-прежнему «патрулировали» птерозавры. Со времен триаса они проделали длительный эволюционный путь, и теперь среди них возникло множество новых форм. Гигантская бесхвостая рептилия птеранодон летала над океаном и питалась рыбой. Птеранодон – один из наиболее высокоразвитых птерозавров. Вероятно, он использовал свои громадные крылья, размахом до 8 м, чтобы свободно парить над океаном. Часть рыбы, пойманной в море, он, возможно, оставлял в специальной горловой сумке, чтобы накормить ею своих детенышей. Может быть, он даже проглатывал и частично переваривал улов, а затем изрыгал его, добравшись до своего «гнезда».

Гребень на голове птеранодона мог выполнять роль флюгера, позволявшего ему постоянно держать голову точно по ветру. Возможно, у гребня имелось и иное предназначение. Судя по всему, немало забот доставлял птеранодону его массивный клюв. Внезапный порыв ветра, ударившись о клюв, мог с такой силой развернуть его голову в обратную сторону, что шея наверняка не выдержала бы и попросту переломилась. Однако столь же массивный гребень не позволял голове птеранодона слишком резко загибаться, а кроме того, служил ему противовесом и рулем.

От смещенных дисков до метеоризма. В конце мелового периода произошло нечто весьма странное и загадочное. В морях и океанах в одночасье исчезли белемниты, аммониты, плиозавры, плезиозавры, ихтиозавры и мозазавры. На суше внезапно вымерли все динозавры, а в небесах после окончания мелового периода не осталось ни единого птерозавра. Ученые уже не одно десятилетие ломают голову над разгадкой тайны этого массового вымирания. Особенно их интересуют причины столь внезапного исчезновения динозавров.

На этот счет существует множество теорий. Одни ученые полагают, что главной причиной было изменение климата Земли, вызванное общим понижением температуры. Другие придерживаются теории, согласно которой Земля столкнулась с гигантским астероидом. При таком столкновении в воздух должно было подняться громадное облако пыли, поглощавшее солнечный свет, столь необходимый для всех живых существ. Третьи считают, что млекопитающие, размножившись, поедали в большом количестве яйца динозавров. Может быть, самые большие динозавры страдали от смещения межпозвоночных дисков, вызванного их громадным весом. В иных теориях всю вину возлагают на внезапный грандиозный всплеск вулканической активности или на нескончаемые кислотные дожди, которые обрушились на Землю после ее столкновения с астероидом. Один американский ученый из штата Индиана предложил и вовсе экстравагантную теорию. Он утверждал, что динозавров погубили их собственные газы (так называемый метеоризм). Вырабатываемый их организмами метан разогрел земную атмосферу и создал своеобразный парниковый эффект. Это могло дать толчок глобальному потеплению климата, и однажды наступил момент, когда динозавры не смогли больше выносить такую жару.

Астероидная теория. Горные породы, сформировавшиеся в конце мелового периода, могут служить косвенным подтверждением «астероидной» теории гибели динозавров. В них содержится тонкий слой иридия, химического элемента, весьма редкого на Земле, но при этом типичного для астероидов. Подобный астероид должен был быть огромным – по меньшей мере 10 км в диаметре – и весить не менее 4 млн. т. Однако любое тело таких громадных размеров, врезавшись в Землю, оставило бы на ее поверхности кратер минимум в 100 км поперечником. До самого недавнего времени ничего похожего на этот пресловутый кратер на нашей планете не было обнаружено. И вот теперь «недостающее звено», похоже, найдено. В 1992 г. доктор Дэвид Крилл и доктор Уильям Бойнтон из университета в штате Аризона, США, открыли на п-ве Юкатан в Мексике гигантский подземный кратер. Его диаметр 180 км, и, что самое интересное, образовался он аккурат в то время, когда вымерли динозавры, то есть 65 млн. лет назад. По аналогии с детективным романом, это если и не «орудие убийства», которое ученые разыскивали последние 10 лет, то уж, во всяком случае, «пулевое отверстие». Этот громадный кратер может оказаться решающим звеном, которое позволит ученым окончательно раскрыть волнующую тайну исчезновения динозавров.

Возвышение млекопитающих. Первые зверообразные животные появились еще в триасовый период, немногим более 200 млн. лет назад. Это были маленькие робкие зверьки, проводившие большую часть времени в поисках насекомых, которыми они питались. С точки зрения эволюции они очень мало продвинулись вперед за последующие почти 100 млн. лет. Затем, в первой половине мелового периода, в среде этих незаметных млекопитающих стали происходить серьезные эволюционные процессы. В итоге процессы эти вылились в появление однопроходных сумчатых и плацентарных млекопитающих. Именно этим группам животных суждено было стать преемниками динозавров в самом конце мелового периода, 65 млн. лет назад. С тех пор они – господствующая форма жизни на Земле.

Источник: becmology.ru

По данным Дж. Ван Кауверинга (JVanCouvering, 1977), переход от эоцена к олигоцену в Северной Америке и Центральной Азии ознаменовался изменением ландшафтов от полной залесенности к редколесью.

Эоценовый периодПомимо оледенения в Антарктиде образование льдов, по-видимому, отмечалось и в Арктике. Снег начал выпадать зимой не только в высоких, но и в средних (50°) широтах.  Из-за уменьшения количества осадков и оледенения уровень океана стал падать, что в совокупности с подъемом континентальных блоков привело к осушению существовавших ранее Европейского, Западно-Сибирского, Канадского и других морских бассейнов Северного полушария.
По результатам исследований Габриэля Боуэна (Gabriel J. Bowen), Роберта Деконто (Robert DeConto) из Массачусетского университета и Девида Полларда (David Pollard) из Пенсильванского университета***,  формирование ледяного щита в Антарктике происходило в два этапа. Объем льда резко увеличивался в первые 40-50 тысяч лет олигоценовой эпохи, затем была эпоха потепления длительностью около 100 тысяч лет, за которой последовал второй 40-50 тысячелетний этап нарастания ледяного щита.
С такой же 100-тысячелетней периодичностью с начала олигоцена появлялись и исчезали озера в Тибете, что засвидетельствовали Гиллом Дюпонт-Нивет (Guillaume Dupont-Nivet) и его коллеги из Нидерландов и Китая***. По их мнению, причиной этого события было периодическое изменение наклона земной оси по отношению к плоскости орбиты (эклиптики) и формы орбиты Земли от круговой к эллиптической – аналогичное тому, которое в четвертичное время управляло циклами оледенений и межледниковий.
По данным Алессандро Заназзи и других американских исследователей (Alessandro Zanazzi, Matthew J. Kohn, Bruce J. MacFadden, Dennis O. Terry) на рубеже эоценовой и олигоценовой эпох резко увеличилось соотношение изотопов O18 O16 костях млекопитающих, проживавших на территории нынешних штатов Вайоминг, Южная Дакота и Небраска. Ученые рассчитали, что обнаруженные изменения соответствуют снижению среднегодовых температур примерно на 8°C (c 21°C до 13°C), причем столь резкое похолодание произошло очень быстро — не более чем за 400 тысяч лет. Увеличился и разброс соотношений изотопов O18 и O16 в ископаемых костях, что, скорее всего, стало следствием увеличения сезонных температурных колебаний.
По мнению упомянутых исследователей, похолодание на суше происходило более медленными темпами и «отстало» от морского на несколько сотен тысячелетий, хотя и было более значительным. Период наиболее быстрого похолодания завершился примерно 33,5 млн. лет назад и, по-видимому, сменился кратковременным периодом потепления, которое сопровождалось существенным подъемом уровня моря, однако данные на этот счет разрозненны и противоречивы. На Североамериканском континенте похолодание привело к вымиранию многих видов холоднокровных позвоночных— амфибий и рептилий— и в меньшей степени повлияло на млекопитающих.

Раздел «Великие катастрофы»


© А.В. Колтыпин, 2009

Я, автор этой работы А.В. Колтыпин, разрешаю использовать ее для любых незапрещенных действующим законодательством целей при условии указания моего авторства и гиперссылки на сайт http://dopotopa.com или http://earthbeforeflood.com

Читайте серию моих работ в разделах «Расположение континентов и океанов в палеогене» и «Гиперборея — северная родина человечества»
Читайте также мои работы «Белый остров, «высокая гобийская цивилизация» и Джамбудвипа (Гиперборея)», «Палеоцен-эоцен — «золотой век» человечества», «Положение земной оси в палеоегене», «Изменение ориентации земной оси в олигоцене», «Животный мир палеогена» 

Источник: www.dopotopa.com