География и климат

В юрский период суперконтинент Пангея начал раскалываться на два отдельных континента:

  • северную часть, известную как Лавразия (которая в конечном итоге разделилась на Северную Америку и Евразию, открыв бассейны для Атлантического океана, и Мексиканского залива)
  • южная часть — Гондвана — дрейфовала на восток (и витоге разделилась на Антарктику, Мадагаскар, Индию и Австралию, а ее западная часть, сформировала Африку, и Южную Америку).

Этот процесс разделения Пангеи наряду с более теплой глобальной температурой, позволил таким рептилиям, как динозавры диверсифицироваться и доминировать длительное время на Земле.

Жизнь растений

В эпоху мезозоя растения развивали способности вести наземный образ жизни и не ограничиваться только океанами. К началу юры, жизнь растений эволюционировала от мохообразных, низкорослых моховидных и печеночников, которые не имели сосудистой ткани и были ограничены влажными болотистыми участками.


Папоротники и гингковые, обладающие корнями и сосудистой тканью для транспортировки воды, и питательных веществ, а также размножающиеся споровым способом, были доминирующими растениями ранней юры. Во время юрского периода появился новый способ размножения растений. Голосеменные растения, такие как хвойные деревья, развили пыльцу, которая с помощью ветра распределяется на большие расстояния и опыляет женские шишки. Этот способ размножения позволил значительно увеличить численность голосеменных растений к концу юрского периода. Цветковые растения не эволюционировали до мелового периода.

Эра динозавров

Как было показано в фильме «Парк юрского периода», рептилии были доминирующей формой жизни животных в юрский период. Они преодолели эволюционные препятствия, которые ограничивали амфибий. У рептилий были сильные окостеневшие скелеты с передовыми мышечными системами для поддержки и передвижения тела. Некоторые из крупнейших животных, которые когда-либо жили, были динозаврами юрского периода. Рептилии также могли развивать амниотические яйца, которые инкубировались на суше.

Завроподы (ящероногие динозавры) — травоядные четвероногие животные, с длинными шеями и тяжелыми хвостами. Многие завроподы такие, как брахиозавры, были огромными. Представители некоторых родов имели длину тела около 25 м, а вес колебался в пределах 50-100 тонн, что делает их крупнейшими наземными животными, которые когда-либо существовали на Земле. Их черепа были относительно маленькими, с ноздрями, высоко поднятыми к глазам. Такие маленькие черепа означали наличие очень маленьких мозгов. Несмотря на небольшие мозги, эта группа животных процветала в течение юрского периода и имела широкое географическое распределение. На всех континентах обнаружены окаменелости завропод, за исключением Антарктиды. Другие известные динозавры юры включают стегозавров и летающих птерозавров.


Карнозавры были одними из главных хищников мезозойской эры. Род аллозавров был одним из самых распространенных карнозавров в Северной Америке. Они похожи на более поздних тиранозавров, хотя проведенные исследования показывали, что у них мало общего. Аллозавры имели сильные задние конечности, тяжелые передние лапы и длинные челюсти.

Ранние млекопитающие

Возможно, динозавры были доминирующими наземными животными, но не единственными представителями фауны. Ранние млекопитающие были в основном очень маленькими травоядными или насекомоядными животными, и не конкурировали с более крупными рептилиями. Аделобазилевс — хищный предок млекопитающих. Он имел особенное строение внутреннего уха и челюстей. Это животное появилось в конце триасового периода.

В августе 2011 года ученые из Китая объявили об открытии Юрамайи. Это крошечное животное середины юры вызвало волнение среди ученых, потому что это был явный предок плацентарных млекопитающих, свидетельствующий о том, что млекопитающие развивались намного раньше, чем считалось прежде.

Морская жизнь


Морская жизнь юрского периода также была весьма разнообразной. Крупнейшими морскими хищниками были плезиозавры. Эти плотоядные морские рептилии обычно имели широкие тела и длинные шеи с четырьмя конечностями в форме ласты.

Ихтиозавр — морская рептилия, был наиболее распространен в раннем юрском периоде. Поскольку некоторые окаменелости были найдены с более мелкими особями своего вида внутри тела, предполагается, что эти животные, возможно, были одними из первых, у кого была внутренняя беременность, и они рождали живых детенышей.

Головоногие также были широко распространены в юрский период и включали предков современных кальмаров. Среди самых красивых окаменелостей морской жизни можно выделить спиралевидные раковины аммонитов.

Источник: NatWorld.info

Сколько длился Юрский период?

Юрский период (Юра) длился 56 миллионов лет. Начался 201 миллионов лет до нашей эры и закончился 145 млн. лет до н.э. По другим сведениям, Юрский период продолжался 69 миллионов лет (213 -144 млн. лет до н.э.).

Юра знаменателен развитием флоры и фауны, а также продолжением разделения Пангеи на составные блоки – материки. Начинается образование таких современных материков как Африка, Америка, Антарктида и Австралия, однако, в Юрском периоде их географическое расположение отличается от современного.

Природа юрского периода

Снижение средней температуры на земном шаре способствовало эволюции флоры, появлению множества видов динозавров. За счет стремительного развития всех форм жизни количественный и качественный состав флоры и фауны в Юре позволил не только догнать Триас, но и увеличить по сравнению с ним разнообразие вплоть до массового пермского вымирания.

iv>

Откуда взялось название Юрский период?

Период получил название благодаря обнаруженным в Юре (горы в Швейцарии и Франции) осадочным отложениям, относящимся к этому периоду. Найденные отложения (обломки горных пород, застывшая магма и т.д.) содержали большое количество представителей флоры и фауны того времени, что позволило достаточно подробно изучить изменения, произошедшие с планетой на протяжении Юрского периода.

Сам термин «Юрский» напрямую связан с горами Юра. Немецкий географ Александр фон Гумбольдт в 1795 году во время экскурсии по региону признал этот горный массив отдельным образованием, не вписывающимся в сложившуюся статиграфическую систему. Из-за преобладания известняковых гор он назвал массив Юра-Калькштейн (Известняк Юры).

Термин «Юрский» впервые употребил французский геолог Александр Броньяр в 1829 году, описывая местность гор Юра, как юрские ландшафты (само слово Юра происходит от галльского «иурис» — лесистая дорога).

Ярусы и отделы Юрского периода


Юрскую систему разделяют на три отдела (Лейас, Доггер и Мальм) и одиннадцать ярусов.

К ранней эпохе Юрского периода относят нижний отдел – Лейас, разделяющийся на 4 яруса:

Наиболее примечателен последний ярус в отделе Лейаса (тоарский ярус). На фоне постоянных извержений вулканов и регулярного выброса в атмосферу большого количества углекислоты, 183 млн.л.н. произошло тоарское (аноксическое) глобальное потепление.

Среднегодовая температура увеличилась на 5 градусов, возросло количество осадков, что привело к смыву в океан большого количества минеральных веществ и активному размножению водорослей и бактерий. Через 1 миллион лет после аноксического потепления начинается «Пожарный» тоарский период (он длился около 800.000 лет), характеризующийся постоянными пожарами, обусловленными повышенным содержанием кислорода в атмосфере.

Средний (Доггер) и Мальский (верхний) ярус Юрского периода разделяются на:

Климат

На протяжении Юры отмечаются крайне изменчивые климатические условия.

  • На протяжении геттангского, синемюрского и плинбахского ярусов отмечается снижение температуры и выпадение большого количества осадков. Климат в этом периоде Юры относится ближе к умеренному субтропическому.
  • Активное осадконакопление способствует продвижению флоры и фауны вглубь континентов.
  • Благодаря вулканической и сейсмической активности продолжается формирование материков, магматических, обломочных пород, отложений сланцев, песков, глины и т.д.
  • В тоарском периоде отмечается глобальное потепление, приводя к переходу климата из субтропического в парниковый.
>

Теплый влажный климат Юры способствует активному развитию растительности на месте пустынь триасового периода, а также к появлению большого количества динозавров и различных животных.

Динозавры Юрского периода

В Юрском периоде главными обитателями были растительноядные динозавры. Их быстрый рост в дальнейшем спровоцировал увеличение количества плотоядных динозавров. Разнообразие видов динозавров Юрского периода поражало. Многие виды были размерами с современную кошку, а некоторые достигали 20 (и более) метров в длину.

Одним из наиболее крупных растительноядных динозавров считается бронтозавр, апатозавр и брахиозавр. Для того, чтобы прокормиться, эти длинношеи ежедневно должны были потреблять до полутонны зелени.

Самым опасным хищником Юры был аллозавр. Имея рост до 4 метров и длину до 11 метров, аллозавр часто охотился на динозавров, значительно превышающих его по размерам и массе. Сбившись в стаю, аллозавры могли напасть на апатозавра, камаразавра (травоядный динозавр, весящий около 47 тонн) или брахиозавра. К мелким хищникам (до трех метров в высоту) относят дилофозавров, предпочитавших охотится на крупную добычу, сбившись в стаю.

В воздухе юрского периода обитали такие летающие ящеры как птеродактили, рамфоринхи.

Природа юрского периода

Животные Юрского периода


Морскую фауну Юры представляют преимущественно дельфинообразные ихтиозавры. К середине Юрского периода они значительно увеличиваются в размерах. Длина тела ихтиозавра достигает 12 метров, а размер черепа до 3 метров. Челюсти Ихтиозавра были усеяны рядами острейших зубов, превративших их в опасных охотников. Конечности этих морских пресмыкающихся состояли из простых костных пластин, формирующих ласты и мощные плавники.

Еще одним обитателем морских глубин был плезиозавр, похожий на современного крокодила с длинной шеей и плавниками вместо лап. Также отмечается появление большого количества рыб, морских беспозвоночных (аммониты, морские лилии, двустворчатые моллюски, белемниты).

На суше обитает множество видов крокодилов и черепах. Также отмечается появление новых видов теплокровных, покрытых шерстью — потомков пермских млекопитающих.

На фоне активного роста растительности увеличивается популяция насекомых, появляются предшественники современных ос, мух, пчел, муравьев.

Ароморфозы Юрского периода

Для Юры характерно также появление огромного количества летающих рептилий, не входящих в отряд динозавров.

Наиболее значимыми ароморфозами юрского периода являются:

  1. Появление перьевого покрова
  2. Изменение передних конечностей в крыло.
  3. Развитие крупных растительноядных динозавров.

Крупнейшим ароморфозом Юры считают появление археоптерикса (первоптица). В дальнейшем, после массового вымирания летающих рептилий, потомки первоптиц займут их экологическую нишу.


Источник: paleonews.ru

Юрским периодом в науке называют среднюю часть мезозойской эры, начавшуюся около 200 млн лет назад и длившуюся чуть более полусотни миллионов лет. Термин ввел в оборот в 1822 году немецкий естествоиспытатель Александр фон Гумбольдт, изучавший окаменелости, найденные в швейцарских Юрских горах (откуда, собственно, и взялось название).

– Надо различать два понятия: юрскую геологическую систему и юрский период, – подчеркнул в своем выступлении Игорь Косенко. – В первом случае мы говорим про существующий и в наше время массив геологических пород и отложений, имеющих подтвержденный возраст, который является объектом научных исследований. Во втором – о доисторической эпохе, облик которой является реконструкцией на основании имеющихся в распоряжении человечества знаний.

Природа юрского периода

Реконструкция всегда условна, и этим объясняется то, что наши представления о том, как выглядела планета во времена динозавров, постоянно меняются вместе с введением в научный оборот новых фактов. Иногда они дополняют существующую картину, а иногда заставляют серьезно ее пересмотреть. Но общепризнанным является то, что в этот геологический период произошло сразу несколько глобальных событий, заметно повлиявших на историю нашей планеты. О некоторых из них – ниже.


Описывать мир Юрского периода докладчик начал с палеогеографии, поскольку в то время расположение континентов сильно отличалось от привычной современному человеку картины. А это, в свою очередь, оказывало сильнейшее влияние на климат и формирование биоты этой эпохи. На этот период пришелся распад мегаконтинента Пангеи на несколько меньших – Гондвану, Лавразию и др.

Распаду Пангеи непосредственно предшествовало одно из пяти крупнейших массовых вымираний в истории Земли – триассовое вымирание, в ходе которого исчезла примерно половина известных науке видов населявших планету существ. По мнению многих ученых, это событие освободило экологические ниши, позволив динозаврам доминировать, начиная с юрского периода. Однако на этот период пришлось только начало этой эпохи. И большая часть ящеров, представленных в кинофраншизе «Парк юрского периода»,  на самом деле обитали позже, в меловом периоде.

Если представить рост биоразнообразия на Земле в виде графика, на нем отчетливо будут видны «взрыв» кембрийской эпохи, ряд провалов во времена массовых вымираний и поступательный рост, начавшийся как раз с Юрского периода, что также является его важной (с точки зрения палеонтологии) чертой. 


Природа юрского периода

В то время жизнь на планете была представлена несколькими экосистемами. Образование новых континентов и их движение по поверхности планеты привело к появлению существенных климатических различий между частями суши. К концу периода уже были области, где периодически выпадал снег. И перья у населявших их динозавров служили не только для полета, но и для защиты от низких температур.

Но не только динозаврами была представлена жизнь в ту эпоху. Например, главным объектом в том периоде для изучения стратиграфии (раздел геологии, определяющий возраст горных пород) являются морские беспозвоночные, чьи окаменелые останки находят в относительно большом количестве, прежде всего, аммониты. Этот, ныне вымерший, класс головоногих моллюсков описал в своей работе «О происхождении видов» Чарльз Дарвин, посвятив им целую главу. Аммониты оказались удобным объектом для прослеживания эволюционных изменений и потому не выпали из внимания ученых и в последующее время. А быстрые темпы их эволюции, разнообразие форм (диаметр раковины аммонитов колеблется от нескольких сантиметров до нескольких метров) и расселенияе по территории планеты делают их полезными для разделения отложений разных эпох, позволяя отнести к т.н. руководящим ископаемым (тем, которые используются в качестве критерия для датировки геологического слоя).

Так что, с точки зрения геологов, Юрский период – это, прежде всего, мир моллюсков с витыми раковинами, а уже потом – динозавров и проч.

Другой важный для стратиграфии морской обитатель того времени – белемниты, хищные головоногие моллюски, внешне похожие на кальмаров. Но в отличие от последних они имели внутренний скелет, который рос на протяжении жизни, а в наше время находится в виде окаменелостей в породах юрской системы. Судя по этим находкам, размер скелетов у них достигал полуметра, а общая длина взрослой особи вместе с щупальцами могла составлять три метра.

Встречались в морях Юрского периода и позвоночные обитатели. Прежде всего, это известные даже школьникам ихтиозавры и плезиозавры – крупные живородящие рептилии (кстати, сторонники существования лох-несского чудовища считают его как-раз-таки дожившим до наших дней плезиозавром – реликтом мезозойской эпохи). Но занимали они тогда примерно ту же экологическую нишу, что и современные ластоногие – моржи и тюлени, населяя преимущественно прибрежные воды. А уже позже, с началом Мелового периода, их вытеснили появившиеся более грозные обитатели морей – акулы.

Сухопутный мир, прежде всего его ландшафт, довольно сильно отличался от привычной нам современной картины дикой природы. На подавляющей части сухопутной территории царил теплый влажный климат, что открывало широкие возможности для флоры. Юрский период считается вторым после Карбонового, когда растений было так много, что, отмирая, они образовывали угольные залежи. От растительных форм тех времен до нас дожило, к примеру, гинкго – голосеменное реликтовое растение, ныне сохранившееся на территории Китая. А в Юрском периоде эти деревья, достигавшие в высоту до 40 метров, были распространены повсеместно.

Окаменелости Юрского периода встречаются неравномерно, во многом это связано с изменениями ландшафта за прошедшие миллионы лет. К примеру, в то время большая часть нынешней Западной Сибири была морем, благодаря чему мы имеем теперь здесь богатые залежи нефти. Но на какие-то находки сухопутных животных или растений рассчитывать не приходится. В этом отношении самой «урожайной» для палеонтологов является юго-западная часть США. Там работает много экспедиций, и их находки позволяют регулярно дополнять и совершенствовать реконструкцию этой давней эпохи. Конечно, в сложившейся картине немало «белых пятен», и, вполне возможно, науке еще не раз придется всерьез ее пересмотреть. Но одно можно утверждать точно – реконструируемый мир был намного разнообразнее и интереснее парка, изображенного в знаменитом фантастическом фильме. И работ по его изучению хватит еще не на одно поколение исследователей.

Наталья Тимакова

Источник: www.sib-science.info

Изменение климата по циклу Уилсона

Чтобы раскрыть основную тему статьи в полной мере, требуется погрузиться историческую справку и ознакомиться с некоторыми фактами. С течением времени климат на планете меняется по Циклу Вильсона: постепенно общая температура падает, начинается Ледниковый период, затем климат постепенно теплеет, и так по кругу. Прохождение полного цикла может занимать миллионы лет.

Цикл Вильсона происходит из-за непрерывного движения материков. Считается, что они уже несколько раз сходились в единый континент (Пангея последний суперконтинент), и расходились обратно. Территориальные преобразования меняют климат на планете, и когда Пангея сходится воедино, погода становится максимально теплой, при расхождении температура падает, постепенно наступает Ледниковый период.

Динозавры жили в мезозойскую эру, которая длилась в период 251-66 млн лет назад. За 185 миллионов лет климат преображался, следуя очередному Циклу Вильсона. Чтобы проследить его изменения, целесообразно рассмотреть каждый период мезозоя отдельно.

Триасовый период (251 – 201 млн лет назад)

Континенты в триасовый период
Континенты в триасовый период

До триасового периода земля на планете представляла собой единый континент – Пангею. Триас начинается как раз с того момента, когда он начал раскалываться на материки. В то время их уже населяли первые виды динозавров.

Климат на планете был теплым. В самых холодных участках Земли температура была лишь на несколько градусов ниже нуля. На экваторе температура могла достигать 50 градусов. Большинство территорий представляли собой тропики, где росли десятки видов папоротников. Дожди были редкостью, но сухой климат не препятствовал распространению растительности.

Ландшафт в триасовый период
Ландшафт в триасовый период

На суше большинство живых существ были рептилиями, наиболее распространенными видами были нотозавры, ихтиозавры, плакодонты и аскептозавры. Однако основная жизнь “кипела” в единственном океане, посреди которого находилась Пангея. Там обитали крупные хищники, продолжали развиваться моллюски, водоросли и другие организмы. Дополнительные трудности наземным обитателям доставляло постепенное высыхание большинства внутренних морей и повышение концентрации соли в оставшихся.

Между пермским и триасовым периодом началось пермское вымирание, в ходе которого исчезло примерно 25% морских животных. Скорее всего оно спровоцировано тем, что из-за движения материков менялась структура океана. Из-за этого наземные существа постепенно завоевывали эволюционное преимущество.

Юрский период (201 – 145 млн лет назад)

Континенты в юрский период
Континенты в юрский период

К началу юрского периода материки все еще напоминали единое целое, но между ними уже начинали образовываться мелководные моря. Климат оставался таким же, как и в триасовом периоде: теплые тропики.

Однако примерно 183 млн лет назад произошло массовое извержение вулканов, из-за чего в атмосфере сильно возросло количество углекислого газа. Общая температура на планете постепенно выросла на 5 градусов. Из-за изменения состава воздуха в несколько раз увеличилось число осадков, появились проливные дожди, смывающие минеральные вещества в океаны. Из-за этого водоросли и водные бактерии начали сильно наращивать популяцию.

Выпадение осадков привело к тому, что помимо папоротников начали появляться высокие деревья, увеличилось количество видов растительности. Живые существа также серьезно менялись на протяжении юрского периода.

Юрский период
Юрский период

Подводные обитатели обзавелись жабрами, а океанское дно активно заполняли устрицы и моллюски. Что касается суши, то ее окончательно захватили динозавры, делящиеся на хищных и травоядных. Млекопитающие, в свою очередь, разделились на сумчатых, птицезверей и плацентарных.

Археоптерикс
Археоптерикс

Повышенная температура держалась в период с 174 по 166 млн лет назад, затем началось постепенное похолодание, даже появились обледеневшие участки земли. Примерно 155 млн лет назад общая температура начала подниматься, но к концу юрского периода вновь вернулись похолодания.

Меловой период (145 – 66 млн лет назад)

Континенты в меловой период
Континенты в меловой период

В начале мелового периода материки уже находились друг от друга на немалых расстояниях. Африка, Индия, Америка и Австралия расходились в разные стороны, между ними появлялись современные океаны.

Температура на планете продолжала постепенно снижаться. С момента начала мелового периода вплоть до 114 млн лет назад ее средний показатель постепенно упал на 5 градусов. Спустя 20 млн лет случилось извержение вулканов Индийского океана, которое вытянуло большую долю кислорода из океанических вод. Это спровоцировало вымирание большинства водных видов, относящихся к ихтиозаврам.

Земля продолжила охлаждаться, 70 млн лет назад южный и северный полюса уже были покрыты снегом. Зимой температура на некоторых участках планеты могла падать до -10 градусов, а где-то показатель и вовсе доходил до -45. Виды, не сумевшие приспособиться к холоду, постепенно начали исчезать.

Однако если динозавры испытывали трудности из-за холода, растениям это не мешало развиваться. В меловой период по Земле стремительно распространялись различные виды цветов и лепестковых растений. Это, в свою очередь, провоцировало появление большого количества насекомых.

Ближе к концу мелового периода динозавры уже не господствовали на Земле. Из-за снижения температуры и регулярных суровых зим некоторые виды исчезали, им на смену приходили другие животные, более приспособленные к выживанию в холодных условиях. Именно они постепенно заменят динозавров на планете. Одними из таких станут их ближайшие потомки – птицы.

В конце периода, 66 млн лет назад, произошла меловая катастрофа. По какой-то причине произошло резкое вымирание большинства животных и растений. Динозавры перестали существовать. Уцелевшие звери адаптировались и продолжили выживать в текущем климате, который постепенно стал максимально похож на современный.

На протяжении 185 млн лет, пока жили динозавры, климат постепенно менялся от жаркого к холодному. Это связано с расколом единого континента Пангеи на несколько материков. Если изначально температура редко опускалась до минусовой, а климат напоминал теплые тропики, то в последние миллионы лет жизни динозавров на планете ежегодно наступали холодные зимы.

Источник: kipmu.ru

Основные подразделы юрского периода, его география и климат

В соответствии с классификацией, принятой Международным союзом геологических наук, юрский период делится на три отдела – Нижний – Лейас (ярусы – Геттангский, Синемюрский, Плинсбахский, Тоарский), Средний – Доггер (ярусы – Ааленский, Байосский, Батский, Келловейский) и Верхний Малый (ярусы – Оксфордский, Киммериджский, Титонский).

В данном периоде продолжилось разделение Пангеи на составные блоки – материки. Верхняя Лаврентия впоследствии ставшая Северной Америкой и Европой, окончательно отделилась от Гондваны, вновь начавшей смещаться к югу. В результате этого связь между глобальными материками нарушилась, что оказало важное влияние на дальнейшую эволюцию и развитие флоры и фауны. Зародившиеся в то время различия остро выражены и по сей день.

Еще более расширившееся в результате расхождения материков море Тетис занимало теперь большую часть современной Европы. Оно брало начало от Пиренейского полуострова и, пересекая юг и юго-восток Азии по диагонали, выходило в Тихий океан. Большая часть нынешней Франции, Испании и Англии находилась под его теплыми водами. Слева же, вследствие отделения Североамериканского участка Гондваны, начинала намечаться впадина, в будущем ставшая Атлантическим океаном.

С началом юрской эпохи средняя температура на земном шаре понемногу начала снижаться, а потому в нижнем отделе климат юрского периода был приближен к умеренному – субтропическому. Но ближе к середине температура вновь стала повышаться, и к началу мелового периода климат стал парниковым.

Уровень океана незначительно поднимался и опускался на протяжении всей юры, но средняя высота уровня моря была на порядок выше, чем в триасе. В результате расхождения континентальных блоков образовалось великое множество мелких озер, в которых очень быстро стала развиваться и прогрессировать как растительная, так и животная жизнь, так что количественный и качественный уровень флоры и фауны юрского периода вскоре догнал и опередил уровень перми до черты всемирного массового вымирания.

Осадконакопление

С падением температуры по всей земле обильно начали выпадать множественные осадки, что способствовало продвижению растительности, а следом и животного мира в глубины континентов, чем и обусловлено осадконакопление юрского периода. Но наиболее интенсивны на данный период продукты формирования земной коры под воздействием континентальных сдвигов, а как следствие – вулканической и прочей сейсмической деятельности. Это различные магматические, обломочные породы. Велики отложения сланцев, песков, глины, конгломератов, известняка.

Животные юрского периода

Теплый и устойчивый климат юрского периода очень сильно способствовал бурному развитию, образованию и эволюционному усовершенствованию как прежних, так и новых жизненных форм. Животные юрского периода (рис. 1) поднялись на новую планку по сравнению с вялотекущим, особо не блиставшим разновидностями, триасом.

Животные юрского периода

Рис. 1 – Животные юрского периода

Юрские моря были полны различными морскими беспозвоночными. Особенно многочисленными были белемниты, аммониты, всевозможные морские лилии. И хотя аммонитов в юрском периоде было на порядок меньше чем в триасе, они в большинстве своем имели более развитое строение тела, чем у предков из предыдущей эпохи, за исключением разве что филоцерасов, совершенно не изменившихся за миллионы лет перехода от триаса к юре. Именно в ту пору многие аммониты обзавелись своим непередаваемым перламутровым покрытием, сохранившимся до наших дней. Аммониты водились в больших количествах, как в дальних океанических глубинах, так и в прибрежных теплых и внутриконтинентальных морях.

Белемниты в юрскую эпоху достигли небывалого развития. Они сбивались в стаи и бороздили морские глубины в поисках зазевавшейся добычи. Некоторые из них в ту пору достигали трехметровой длины. Останки их раковин, прозванные учеными «чертовы пальцы» находят в отложениях юрского периода почти повсеместно.

Многочисленны были и двустворчатые моллюски, принадлежавшие к устричным разновидностям. В ту эпоху они начали образовывать своеобразные устричные банки. Получили толчок в развитии и многочисленные морские ежи, обильно заселявшие в то время рифовые участки. Некоторые из них, благополучно дожили и до нашего времени. Но многие, такие как вытянутые по длине ежи неправильных форм, имевшие челюстной аппарат, вымерли.

Большой шаг в развитии получили и насекомые. Их зрительные, летательные и прочие аппараты все более совершенствовались. Все больше разновидностей появлялось среди усоногих, десятиногих, листоногих ракообразных, размножились и эволюционировали большинство пресноводных губок, ручейников. Наземные насекомые юрского периода пополнялись все новыми разновидностями стрекоз, жуков, цикад, клопов и пр. Наряду с возникновением огромного количества цветковых растений, стало появляться и большое количество опыляющих насекомых, питающихся цветочным нектаром.

Но наибольшего развития в юрскую эпоху достигли именно пресмыкающиеся – динозавры. К середине юрского периода они всецело завладели всеми площадями суши, вытеснив или уничтожив в погоне за пропитанием своих рептилоподобных предшественников, от которых и произошли.

В морских глубинах уже в начале юрского периода безраздельно властвовали дельфинообразные ихтиозавры. Их длинные головы имели сильные продолговатые челюсти, усеянные рядами острых зубов, а большие высокоразвитые глаза были обрамлены костнопластинчатыми кольцами. К середине периода они превратились в настоящих гигантов. Длина черепа некоторых ихтиозавров достигала 3 метров, а тело по длине превосходило 12 метров. Конечности этих водных пресмыкающихся эволюционировали под воздействием подводной жизни и состояли из простых костных пластин. Локти, плюсны, кисти и пальцы перестали отличаться друг от дружки, один огромный ласт поддерживало более ста костных пластинок различной величины. Плечевой, как и тазовый пояса стали малоразвиты, но это было и не нужно, поскольку подвижность в водной среде им обеспечивали дополнительно выращенные мощные плавники.

Еще одним в серьез и надолго обосновавшимся в морских глубинах пресмыкающимся был плезиозавр. Они также как и ихтиозавры возникли в морях еще в период триаса, но в юрском периоде они разветвились на две разновидности. Одни имели длинную шею и маленькую голову (плезиозавры), у других голова стала на порядок больше, а шея намного укоротилась, из-за чего они больше стали похожи на недоразвитых крокодилов. И те и другие в отличие от ихтиозавров все еще нуждались в отдыхе на суше, а потому частенько на нее выползали, становясь там добычей сухопутных гигантов, таких, к примеру, как тираннозавр или стада более мелких хищных пресмыкающихся. Весьма прыткие в воде, на суше они представляли из себя неповоротливых морских котиков нашего времени. Плиозавры были намного маневреннее в воде, но недостаток маневренности плезиозавров восполнялся длинной шеей, благодаря которой они мгновенно хватали добычу, несмотря на то, в каком положении находилось их тело.

Необычайно размножились в юрском периоде всевозможные виды рыб. Водные глубины буквально кишели пестрым разнообразием коралловых лучеперых, хрящевых и ганоидных. Многообразны были и акулы со скатами, все еще составлявшие в силу своей необычайной прыткости, скорости и вертлявости, выработанных за сотни миллионов лет эволюции, юрским подводным пресмыкающимся хищникам. Также в данный период появилось множество новых разновидностей черепах и жаб.

Но наземное разнообразие пресмыкающихся динозавров было поистине выдающимся. Динозавры юрского периода (рис. 2) в высоту были от 10-сантиметровых, до 30-метровых. Многие из них были простыми безобидными травоядными, но зачастую попадались и свирепейшие хищники.

Динозавры юрского периода

Рис. 2 – Динозавры юрского периода

Одним из наиболее больших травоядных динозавров был бронтозавр (ныне – апатозавр). Тело его было весом в 30 тонн, длина от головы до хвоста достигала 20 метров. И несмотря на то, что в плечах его рост достигал всего 4,5 метров, с помощью шеи, достигавшей в длину до 5-6 метров они прекрасно объедали древесную листву.

Но самым огромным динозавром той эпохи, как и абсолютным чемпионом среди всех животных Земли всех времен, был 50-тонный травоядный брахиозавр. При длине тела в 26 м он имел такую длинную шею, что когда она вытягивалась ввысь, его маленькая голова находилась от поверхности земли на 13-метровой высоте. Чтобы прокормиться, этому громадному пресмыкающемуся необходимо было ежедневно поглощать до 500 кг зеленой массы. Примечательно, что при таких поистине исполинских размерах тела, мозг его весил не более 450 грамм.

Уместно сказать пару слов и о хищниках, коих в юрский период было также немало. Самым гигантским и опасным хищником юры считается 12-метровый тираннозавр, но как доказали ученые, данный хищник был более оппортунистичен во взглядах на еду. Охотился он редко, зачастую отдавая предпочтение падали. Но поистине опасными были аллозавры. При росте 4 метра и длине в 11 метров данные пресмыкающиеся хищники охотились на добычу, в разы превышающую их по весовым и прочим параметрам. Нередко они, сбившись в стадо, нападали на таких травоядных гигантов той эпохи, как камаразавр (47 тонн) и вышеупомянутый апатозавр.

Попадались и более мелкие хищники, к примеру такие, как 3-метровые дилофозавры, весившие всего 400 кг, но сбиваясь в стаю, нападавшие даже на более крупных хищников.

Ввиду все возрастающей опасности со стороны хищных особей эволюция награждала некоторых травоядных особей грозными элементами защиты. К примеру, такой травоядный динозавр, как кентрозавр был наделен элементами защиты в виде огромных острых шипов на хвосте и острых пластин по хребту. Шипы были столь велики, что при сильном ударе кентрозавр насквозь проткнул бы такого хищника, как велоцираптор или даже дилофозавр.

При всем при том животный мир юрского периода был тщательно сбалансирован. Популяцию травоядных ящеров регулировали хищные ящеры, хищников сдерживали многие более мелкие хищники и агрессивные травоядные, наподобие стегозавров. Таким образом, природный баланс сохранялся на протяжении многих миллионов лет, и что послужило вымиранию динозавров в меловом периоде так до сих пор и не известно.

К середине юрского периода воздушное пространство было заполнено множеством летающих динозавров, таких как птеродактили и прочие птерозавры. Они довольно умело планировали в воздухе, но для того, чтобы подняться в небо, им необходимо было подниматься на внушительные возвышенности. Это, в большинстве своем, были не слишком подвижные образчики древних млекопитающих, но с воздуха они могли весьма успешно выслеживать и атаковать добычу стайным методом. Более мелкие представители летающих динозавров предпочитали обходиться падалью.

В отложениях юрского периода были найдены останки оперившегося ящера археоптерикса, который долгое время считался учеными родоначальником птиц. Но, как недавно было научно доказано, данная разновидность ящеров была тупиковой. Птицы произошли в основном от других разновидностей пресмыкающихся. Археоптерикс имел длинный оперенный хвост, челюсти, усеянные мелкими зубами, а оперенные крылья имели развитые пальцы, при помощи которых животное хваталось за ветви. Летали археоптериксы плохо, в основном, планируя с ветки на ветку. В основном они предпочитали карабкаться по стволам деревьев, впиваясь в их кору и ветви при помощи острых изогнутых когтей. Примечательно, что в наше время пальцы на крыльях остались лишь у птенцов птицы гоацин.

Первые птицы, в лице мелких динозавров, высоко подпрыгивали либо в потугах дотянуться за порхающими в небе насекомыми, либо для того, чтобы спастись от хищников. В процессе эволюции они все больше обрастали опереньем, их прыжки становились все дольше. В процессе прыжков будущие птицы все интенсивнее помогали себе, махая передними конечностями. Со временем их теперь уже крылья, а ни просто передние конечности, обзаводились все более мощной мускулатурой, а строение их костей стало полым, вследствие чего общий вес птиц стал намного легче. И все это привело к тому, что к концу юрского периода воздушное пространство юры наряду с птерозаврами бороздило большое количество всевозможных древних птиц.

В юрском периоде активно размножились и мелкие млекопитающие. Но все же вширь заявить о себе им не дали, поскольку слишком подавляющей была повсеместная власть динозавров.

Растения юрского периода

Поскольку в процессе перемены климата обширные пустыни триаса начали обильно орошаться осадками, это создало предпосылки для продвижения растительности еще вглубь континентов и ближе к середине юрского периода почти вся поверхность материков была покрыта буйной растительностью.

Все низменные места обильно поросли папоротникообразными, цикадовыми и хвойными чащобами. Побережья морей были заняты араукариями, туями и опять же – цикадовыми. Также обширные массивы суши были заняты папоротниковыми и хвощевидными. Несмотря на то, что к началу юрского периода на материках северного полушария растительность была относительно однообразна, к середине юры были образованы два уже состоявшихся и окрепших основных поясов растительных массивов – северный и южный.

Северный пояс был примечателен тем, что на тот период его образовывали в основном гинкговые растения вперемешку с травянистыми папоротниками. При всем том, что наполовину вся растительность северных широт юрского периода состояла из разновидностей гинкговых, на сегодняшний день из этих растений чудом уцелел лишь один вид.

Южный же пояс составляли в основном цикадовые и древовидные папоротники. Вообще растения юрского периода (рис. 3) более чем на половину еще состояли из различных папоротниковых. Хвощи и плауны тех времен почти не отличались от нынешних. В тех местах, где на протяжении юрского периода массово произрастали кордаитовые и папоротники, на данный момент растут тропические саговниковые джунгли. Из голосеменных саговники были наиболее распространены в юре. Нынче их можно встретить лишь в тропических и субтропических зонах. Именно ими, напоминающими своими кронами современные пальмы, и питалось большинство травоядных динозавров.

Растения юрского периода

Рис. 3 – Растения юрского периода

В юрском периоде в северных широтах впервые стали появляться листопадные гинкговые. А во второй половине периода появились и первые еловые и кипарисовые. Хвойные леса юры очень сильно смахивали на современные.

Полезные ископаемые юрского периода

Наиболее ярко выраженными полезными ископаемыми, относящимися к юрскому периоду являются европейские и североамериканские месторождения хромитов, кавказские и японские медно-колчедановые месторождения, альпийские залежи марганцевых руд, вольфрамовые руды Верхояно-Чукотской области, Забайкалья, Индонезии, североамериканских Кордильер. Также к этой эпохе можно отнести разбросанные повсеместно месторождения олова, молибдена, золота и прочих редких металлов, образовавшихся еще в позднекиммерийскую эпоху и выброшенные на поверхность вследствие гранитоидных механизмов, связанных с разделением материков, имевших место в конце юрского периода. Многочисленны и повсеместные железно-рудные месторождения. На плато Колорадо имеют место залежи урановых руд.

Источник: vse-lekcii.ru