Растительный покров формируется в условиях высокой влажности, обильных осадков, однако растения хорошо приспособились к этим условиям: образуют много ярусов, имеют жесткие, плотные, часто блестящие листья, корни-подпорки и т.д. Разнообразие видов растений огромно, много пород деревьев, обладающих ценной древесиной и съедобными плодами. В лесах встречаются несколько видов пальм, в том числе масличная. Растут фикусы, древовидные папоротники, кофейное дерево, банан, многочисленные лианы. Животный мир лесов тоже чрезвычайно разнообразен.

 В лесной подстилке и рыхлой почве множество микроорганизмов и беспозвоночных, под пологом леса обитают лесные свиньи, мелкие копытные (оленек), лесные слоны, близкие к жирафам окапи, у водоемов – карликовые бегемоты, встречаются гориллы. Многие животные обитают на деревьях: обезьяны (мартышки, шимпанзе и др.), птицы, грызуны, насекомые. Самый крупный хищник – леопард. Широко распространены муравьи и термиты.                             


Растения северной африки

 Экваториальные леса сменяют переменно-влажные леса, а затем начинаются саванны. Саванны занимают около 40% площади континента. Саванны характеризуются сочетанием травяного покрова с отдельными деревьями или их группами, зарослями кустарников. Смена сухого и влажного сезонов года в саваннах связана с передвижением воздушных масс. Почвы здесь плодороднее, чем во влажных экваториальных лесах, перегной накапливается в сухой сезон, формируются красно-бурые почвы.

 Древесная растительность представлена баобабами, акациями с зонтичными кронами, мимозами, пальмами. В сухих саваннах растут древовидные молочаи, алоэ с мясистыми колючими листьями. Вдоль рек тянутся галерейные леса. Обилие травянистой растительности – условие существования многих видов копытных животных: антилоп, буйволов, зебр, носорогов.

 В саваннах обитают слоны, жирафы, бегемоты; много хищных — львы, гепарды, леопарды, гиены, шакалы; из птиц встречаются страусы, марабу, птица секретарь и др. Много термитов, сооружающих прочные высокие постройки.

Тропические пустыни и полупустыни занимают на материке тоже огромные площади (около 30%).


имат засушливый, дожди нерегулярны и случаются эпизодически. Воздух сухой, температура высокая днем, резко снижается ночью; часты пыльные и песчаные бури. Растите6льность встречается редко, а местами отсутствует вовсе. На севере континента лежит величайшая пустыня Земли – Сахара, на юго-западе материка – бесплодная пустыня Намиб. Почвы в пустынях не образуют сплошного покрова, содержат мало органических веществ, но много минеральных солей. В тех местах, где грунтовые воды близко подходят к поверхности, развивается богатая растительность. Это оазисы.

 В пустынях растительность скудная, сплошного покрова не образует, хорошо приспособилась к жизни в сухих условиях. Растут пучки трав, колючие кустарники, на камнях – лишайники. В оазисах Сахары распространена финиковая пальма. В полупустынях Южной Африки растет своеобразное растение – вельвичия. Она имеет короткий ствол (50 см) и очень длинные листья (от 3 до 8 м), растущие в течение всей жизни, которая длится несколько столетий, а у некоторых экземпляров 2000 лет и более.

 Своеобразен и животный мир этой зоны. Одни животные могут подолгу обходится без воды, другие способны преодолевать огромные расстояние в ее поисках. Для пустынь характерны мелкие антилопы, змеи, ящерицы; в Сахаре водятся гиены, шакалы, львы, страусы.

 Зона субтропических жестколистных вечнозеленых лесов и кустарников занимает крайний север и юг материка. Количество осадков меняется по сезонам, лето жаркое, а зима теплая и влажная. В этих условиях сформировались плодородные коричневые почвы.

Источник: www.sites.google.com

Растительность


Природа Африки – это удивительный и уникальный мир, полный красоты и тайн. Необыкновенная растительность континента поражает разнообразием: хвойные леса и сухие степи протянулись ближе к северу и югу, тропические леса на экваторе, а вдоль побережья сплошные густые заросли кустарников.

В тропических лесах произрастают более 25000 видов различных растений. Горные леса расположены на севере Африке. В основном это лиственные насаждения: разные виды дубов, алеппские сосны, испанские пихты, атласные кедры.

Дикая природа Африки ярко представлена саванной. Это степная зона, где, помимо травянистой, имеется кустарниковая и деревянистая растительность. Из злаков более всего распространена слоновая трава. Такое название она получила в связи с тем, что слоны очень любят ею лакомиться.

В период дождей здесь все расцветает, растительность становится густой и зеленой. А в засушливый период, который зачастую длится до полугода, саванна похожа на желтую обгоревшую степь.

Визитной карточкой, символом континента признан баобаб. Этому африканскому великану не страшна засуха. Дело в том, что в период дождей он напитывает свой ствол водой. Уникальность этого дерева заключается в его поразительном долгожительстве (5000 лет). Кроме того, этот великан цветет всего один раз за свою долгую жизнь.

Природа Северной Африки

iv>

Этот регион протянулся узкой полосой на севере континента. Большую часть занимает пустыня Сахара — самое жаркое место на Земле.

Особенности природы Африки на севере заключаются в том, что здесь выживают немногочисленные растения. Большая часть флоры этих мест — разнообразные пальмы. Гораздо реже встречаются дубы, лавры, оливковые деревья и эвкалипты.

Самым распространенным животным Северной Африки можно смело назвать верблюда. Эта часть материка находится во власти субтропического (в некоторых местах тропического) климата. Официально зафиксированная максимальная температура в тени составила +58 градусов. Зимой здесь даже бывают заморозки по ночам.

Климатические условия

Велико разнообразие природы Африки! В северных районах весна – время песчаных бурь. Они приносит из Сахары ветер хасмин. Бури могут длиться от одного дня до недели.

В странах Северной Африки (Египет, Ливия, Мавритания) погода весной удивительно постоянна — если в начале весны наступает жара, значит, она продержится до мая. То же можно сказать и о прохладной и ветреной погоде. Окончательно же температура устанавливается в начале мая. В это время столбики термометров уже уверенно занимают место у тридцатиградусной отметки.


Лето здесь очень жаркое. К примеру, в Египте в середине лета температура в тени достигает пятидесяти градусов. Ночью значительно прохладнее, чем днем. Суточные перепады достаточно велики.

Природа Африки отличается более мягким климатом в Западной Сахаре. Здесь температура позволяет расти большему количеству растений (овощные и зерновые культуры, фруктовые деревья).

Летом наблюдаются очень высокие температуры в Ливии (+58). На этот период приходится большая часть государственных праздников в Северной Африке: 18 июня — День освобождения от британцев, 23 июля — День Революции, 11 июня — День освобождения от американских баз.

Осень в Северной Африке – это окончание изнуряющей жары. В сентябре температура не поднимается выше 40 градусов. Вода прогревается до 25 градусов. До октября температура продолжает опускаться, и к середине осени она колеблется в разных странах от +20 до +30.

В это же время начинается спасительный сезон дождей. Природа Африки оживает. Начинается бурный рост кустов, травы. На деревьях появляются густые зеленые кроны. Животные, которые в летнее время сильно страдают от нестерпимой жары, ведут активную деятельность. Появляются на поверхности разные представители фауны, которых летом можно было видеть лишь по ночам или в сумерки. В саваннах живут маленькие, карликовые бегемоты, некрупные хищники, разнообразные обезьяны, грызуны. В пустынях можно увидеть змей, ящериц и беспозвоночных животных.

Зима в Северной Африке может быть различной. К примеру, в горах Алжира в это время года бывают заморозки. На побережье погода более теплая, воздух прогревается до 12 градусов. В Египте зима очень мягкая. Температура не опускается ниже 25 градусов при малом количестве осадков.

Природа Южной Африки

>

Юг континента более приветлив и комфортен для жизни растений и животных. Сегодня на этой территории зарегистрировано более 24000 видов цветковых. Почти половина этих растений сосредоточена на прибрежной полосе, ширина которой около 200 километров. Эта зона находится на юго-западе ЮАР. Ботаники относят ее к Капскому флористическому царству. Всего на Земле выделяют шесть таких объединений, причем Капское царство уникально прежде всего тем, что занимает только 0,4 процента территории Черного континента, в то время как другие занимают целые части света — Америку, Австралию или Антарктиду. Однако Капское флористическое царство является самым богатым в мире. Растительность этих мест даже разнообразнее, чем флора тропических лесов.

Животный мир

Живая природа Африки весьма разнообразна. Здесь живут около 500 видов птиц, больше сотни видов разнообразных рептилий, многочисленные виды насекомых. Но приезжающих сюда ежегодно туристов с разных континентов более всего привлекает «большая пятерка» — носорог (черный и белый), слон, буйвол, леопард, лев. Эти представители африканской фауны вызывают огромный интерес у любителей сафари. Охотник, добывший хотя бы по одному животному из «пятерки», является обладателем «большого шлема», как говорят местные жители.


Охота на этих животных — занятие дорогое, которое сопряжено с организационными сложностями. Не каждая фирма, занимающаяся организацией сафари, может предложить такую охоту. Для этого должен быть оформлен специальный разрешающий документ, выдаваемый на правительственном уровне.

Разнообразен животный мир прибрежных вод Южной Африки. Здесь можно увидеть огромного, самого крупного обитателя Земли — синего кита. Длина его тела превышает 30 метров. А всего в этих водах водится восемь видов китов.

Поражает огромное разнообразие рыб. Шестая часть всех известных сегодня науке видов представлена в прибрежной части Южной Африки.

Типичными представителями фауны Сахары являются антилопы (аддакс, орикс), газели (доркас, дама), горный козел.

Человек и природа

Фауна юга Африки представлена экзотическими, редкими животными. Однако существуют и проблемы. Главная из них — влияние человека на природу Африки. Он уничтожает, истребляет уникальных представителей природы, мешает им развиваться. Незаконный отстрел, браконьерство, необдуманное хозяйствование – все это влечет печальные последствия.

Справедливости ради надо сказать, что влияние человека на природу Африки сводится не только к ее уничтожению. В последние годы правительства африканских стран проводят огромную работу по защите экологии, флоры и фауны своего континента. К этой работе подключаются ученые с мировыми именами, поддерживаемые энтузиастами из стран Африки.


Еще в XIX веке Черный континент считался материком девственной природы. Но даже в те времена природа Африки уже была изменена человеком. Значительно сократилась площадь лесов, они уступили место пашням и пастбищам.

Однако самый большой ущерб природа Африки получила от европейских колонизаторов. Охота ради наживы, а нередко вообще ради спортивного интереса привела к значительному истреблению животных. Многие виды были уничтожены полностью. Это можно сказать о некоторых разновидностях антилоп, зебр. Значительно уменьшилось поголовье других животных: носорогов, слонов, горилл.

Европейцы варварски уничтожали африканские леса и вывозили ценную древесину в Европу. Поэтому в некоторых государствах континента (в Нигерии и др.) появилась реальная опасность исчезновения лесов!

Площади занимали под посадки масличной пальмы, плантации какао, арахиса и т. д. На месте, где находились богатейшие экваториальные и переменно-влажные леса, образовались саванны. В значительной степени изменена природа и первичных саванн. Сегодня здесь находятся распаханные земли и пастбища.

Для спасения саванн от наступления пустынь создается лесная полоса в Сахаре длиной 1500 км. Она заслонит земледельческие угодья от сухих жарких ветров. Существует несколько оригинальных проектов обводнения Сахары.


Серьезные изменения природных условий стали заметны после разработки некоторых видов полезных ископаемых, а также бурного развития промышленности на континенте. В результате неправильного ведения сельского хозяйства (выпасы скота, выжигание, вырубка кустарников и деревьев) пустыни все активнее наступают на саванны. Только за последние 50 лет Сахара значительно шагнула на юг и увеличила территорию на 650 тыс. кв. км.

В свою очередь, потеря сельскохозяйственных земель ведет к гибели посевов и скота, к голоду людей.

Национальные парки и заповедники

В наши дни люди осознали необходимость охраны всего живого на Земле. С этой целью на всех континентах создаются заповедники (особые территории, сохраняющие природные комплексы в естественном состоянии) и национальные парки.

В заповедниках дозволено находиться только тем людям, которые ведут научно-исследовательскую работу. В отличие от них национальные парки открыты для посещения туристов.

Сегодня природа Африки находится под охраной во многих странах, расположенных на Черном континенте. Заповедные территории на материке занимают огромные площади. Более всего их расположено в Восточной и Южной Африке. Ряд таких учреждений пользуется мировой популярностью. Это национальные парки Крюгера, Серенгети. Благодаря большой работе ученых, исследователей и рядовых любителей природы численность некоторых видов животных полностью восстановлена.

Ежегодно только в парк Крюгера, который находится на северо-востоке ЮАР, приезжают более миллиона туристов, которых интересует дикая природа Африки. Этот парк вполне обоснованно можно назвать родиной «большой пятерки». Пять главных видов африканских животных чувствуют себя очень комфортно. Не менее вольготно себя ощущают на этих территориях носороги и львы, жирафы и гиены, зебры и многочисленные антилопы.


Разнообразие природы Африки широко представлено и в других национальных парках ЮАР. Далеко не все страны мира имеют такое количество подобных учреждений, как Южная Африка. Сейчас в ЮАР насчитывается до двух десятков национальных парков и сотни природных резерватов, которые находятся в разных регионах страны.

Хищники

Большой интерес для исследователей и обычных туристов представляет дикая природа Африки. Хищники этого континента — это не только млекопитающие, но и рептилии, которые бывают не менее опасными. Кроме того, здесь встречаются хищные птицы и рыбы.

Львы

Африканские саванны отличаются большим количеством этих хищников. Царь зверей чувствует себя очень комфортно на Черном континенте.

Дикая природа Африки немыслима без львиных прайдов – групп животных, в которые объединяются самцы, самки и их подрастающее потомство. В семье очень четко распределяются обязанности — молодые львицы заботятся о пропитании прайда, а сильные и крупные самцы охраняют территорию.

Основной пищей львов являются зебры, антилопы. При их отсутствии хищники не откажутся от более мелких животных, при сильном голоде не побрезгуют падалью.

Хотелось бы остановиться на взаимоотношениях львов с пятнистой гиеной. Долгое время считалось, что она довольствуется остатками после «царских» трапез, что животное это крайне трусливое, малоподвижное и не способное на самостоятельную охоту.

Однако последние наблюдения ученых показали, что это далеко не так. Как выяснилось, гиены охотятся по ночам (возможно, поэтому об охоте было мало известно), хищники легко убивают довольно крупную добычу, такую как зебра или антилопа. Но самое поразительное — это то, что ученые доказали, что не гиены боятся львов, а наоборот! Услышав голоса гиен, которые овладели добычей, львы сразу же спешат туда, чтобы отогнать их и забрать трофей. Но случается, что гиены вступают в отчаянный бой, и тогда львы вынуждены удалиться.

Леопарды, гепарды

Особенности природы Африки многие туристы связывают с наличием большого количества хищников из вида кошачьих. Прежде всего это гепарды и леопарды. Эти красивые сильные кошки немного похожи, но они ведут совершенно разный образ жизни. Сейчас их поголовье значительно уменьшилось.

Главной добычей гепарда являются газели, леопард не такой привередливый охотник, кроме мелких антилоп, он с успехом охотится на диких свиней — бородавочников и павианов. Когда в Африке уничтожили почти всех леопардов, бородавочники и павианы, размножившись, стали истинным бедствием для сельскохозяйственных посевов. Пришлось леопардов взять под охрану.

Источник: FB.ru

Тропические пустыни Африки

В пустынях Сахара и Намиб преобладают песчаные дюны или скалистые отложения, однако большая часть пустынь имеет заметное количество растительного покрова.

Сахара характеризуется широко распространенными видами растений, которые встречаются в похожих средах обитания. В пустынях южной части Африки есть более характерная флора, и многие виды эндемичны для конкретных местных районов.

Читайте также: Растения пустынь.

Мезембриантемум

Для выживания в суровом пустынном климате растения используют несколько приспособлений. Мезембриантемум — род цветущих растений, широко распространен во всех африканских пустынях. У этих растений обычно есть толстые, сочные листья.

Такие суккуленты хранят воду в своих листьях или стеблях. Большинство растений открывают свои устьица (небольшие отверстия в листьях) в течение дня, чтобы получить углекислый газ из окружающего воздуха.

Это приведет к большим потерям воды в пустынной среде, поэтому суккуленты открывают устьица ночью. Через биохимический процесс они накапливают углекислый газ до следующего дня, когда он высвобождается внутри растения, поэтому фотосинтез может происходить без открытия устьиц.

Ежовник членистый

Чтобы предотвратить потерю воды, многие суккуленты вообще не имеют листьев. Ежовник членистый (Anabasis articulata), найденный в пустыне Сахара, представляет собой голый суккулент с сочлененными стеблями.

Молочай-колючка

Молочай-колючка (Euphorbia echinus) еще одно сахарское растение, имеет сочные, гребневидные стебли с шипами. Этот вечнозеленый кустарник достигает 1 м в высоту. Его стебли имеют разветвленную форму и покрыты короткими белыми шипами.

Водозависимые растения пустынь

Зависимые от воды растения ограничены районами вблизи постоянного источника воды, такого как река, озеро, ручей.

Финиковая пальма

Деревья финиковой пальмы обычно достигают высоты 21-23 метров. Листья 4-6 метров в длину, с шипами на черешке. Плодом этого дерева является финик.

Там, где доступна вода, часто встречаются тамаринды и акации. Разнообразие различных осоковых и ситниковых встречается везде, где есть обильные постоянные пресноводные ресурсы, наиболее известным из которых является камыш.

Эфемеры пустынь

Однолетние растения, семена которых прорастают, когда влага становится доступной и быстро созревают, оставляют семена и умирают, называются эфемерными. Эти растения составляют значительную часть африканской пустынной флоры.

Большинство эфемерных растений — травы. Эфемеры полностью зависят от сезонных или спорадических дождей. Через несколько дней после значительных осадков, пустыня становится ярко-зеленой, а спустя еще несколько дней появляются цветы, часто в изобилии.

Подушкообразное растение

Некоторые эфемеры прорастают с поразительной скоростью, такие как подушкообразные растения, которые прорастают и производят активно фотосинтезирующие семенные листья через 10 часов после смачивания.

Саванна

Африканские саванны находятся в субэкваториальном климатическом поясе. Они покрыты травянистой растительностью, однако деревья и кустарники растут хаотично. Самым распространенным видом саванны в Африке является саванно-лесистая местность, состоящая из высоких влаголюбивых трав и высоких, лиственных или полулиственных деревьев, которые распределены неравномерно.

Травы саванн

Травы представляют собой большую часть растительного покрова под деревьями и между ними. В некоторых типах саванны трава может быть выше 1,8 м. Несмотря на много споров, два фактора, кажется, увековечивают господство трав: сезонная влажность с длительными промежуточными сухими периодами и периодические пожары.

Учитывая избыток влаги и отсутствие огня, саванны, по-видимому, неизбежно становятся лесами. Деятельность человека, такая как выпас скота или вырубка деревьев, способствует господству трав.

Различные разновидности трав существуют в саванне, но сложно их различить, за исключением периодов цветения. Многие из них лучше всего растут сразу после пожара, когда подвержены воздействию солнца и потенциальным опылителям.

Деревья и кустарники саванны

Деревья африканской саванны часто имеют относительно широкие ветви, которые заканчиваются примерно на одной высоте, придавая деревьям своеобразный вид. Многие из них принадлежат к семейству Бобовых, а именно, брахистегии, джулбернардии и изоберлинии.

Существует особенно большое количество видов акаций, от кустарников до деревьев, многие из которых имеют шипы. Некоторые также имеют симбиотические отношения с муравьями, которые защищают их от травоядных.

Баобаб

Баобаб известен своими большими размерами, необычным внешним видом и встречается во многих регионах саванны. У дерева есть чрезвычайно толстый ствол с гладкой, серой корой. Баобаб может жить в течение двух тысяч лет.

Влажные вечнозеленые тропические леса

Основными характеристиками африканских влажных вечнозеленых тропических лесов являются их чрезвычайно пышный рост, высокое видовое разнообразие и сложная структура. Разнообразие часто настолько велико, что один вид деревьев не может быть идентифицирован как доминантный в пределах района.

Преобладают относительно большие деревья, такие как железное дерево, ироко и сапеле. Лесные деревья растут так близко, что их кроны накладываются друг на друга, образуя навес, ограничивающий количество света, падающего под них. Несколько больших деревьев, называемых эмерджентными деревьями, прорываются над толстым куполом.

Слой меньших деревьев произрастает под основным куполом. Несколько небольших кустарников и трав растут около уровня земли, но большинство травянистых растений и других многолетников являются эпифитами, растущими на других растениях.

Почти на каждом доступном месте, стволах и ветвях деревьев есть эпифиты, которые создают уникальную экосистему. Весь этот плотный рост растений поддерживается муссонным климатом, при котором выпадает боле 1500 мм осадков ежегодно, большая часть из них приходится на лето.

Лианы

Лианы — большие, древесные лозы, которые цепляются за деревья, а многие из них свисают на землю. Они были прославлены в фильмах «Тарзана». Плоды едят птицы или обезьяны, и семена откладываются в их фекалиях на ветвях высоко в пологах. Семена прорастают, и стебель направляется вниз к земле. Как только стебель достигает земли, он формирует корневую систему; дополнительные стебли затем развиваются и растут вверх вдоль ствола дерева.

Фикусы-душители

Спустя много лет фикус-душитель может настолько основательно обвить дерево, что не позволит воде и питательным веществам попадать к своей «жертве». В конце концов, дерев-хозяин умирает и гниет, оставляя полый ствол.

Эпифиты

Эпифиты — это растения, которые растут или постоянно прикреплены к другим растениям — форофитам.

Наиболее распространенными эпифитами являются бриофиты — низшие растения, связанные с мхами и лишайники, симбиотическое сочетание водорослей (или цианобактерий), и грибка.

Наиболее многочисленными высшими растениями являются папоротники и орхидеи. Поскольку эти растения колонизируют ветви деревьев, они постепенно улавливают пыль и разлагающиеся материалы, что в итоге приводит к образованию тонкого слоя почвы, который могут использовать другие растения.

Количество эпифитов может быть настолько велико в некоторых случаях, что ветви деревьев ломаются от их веса. Эпифиты не паразиты (хотя есть некоторые паразитические растения, которые растут на ветвях деревьев); они просто используют деревья-хозяев для поддержки.

Растения подстилки тропического леса

Травы почти полностью отсутствуют в лесной подстилке африканского тропического леса; те, которые там растут, имеют гораздо более широкие листья, чем обычно. Некоторые травы лесной подстилки способны расти в глубокой тени под навесом, иногда настолько адаптированные к слабому освещению, что могут быть повреждены при воздействии прямого солнечного излучения.

Некоторые из популярных комнатных растений произошли от них, поэтому им не нужен интенсивный солнечный свет, чтобы выжить. Тем не менее наибольшее количество растений произрастает под разрывами навеса, куда проникает больше света.

Источник: NatWorld.info