Период юраРельеф юрского периода.
Огромный материк Пангея начал раскалываться на два материка: Лавразию на севере и Гондвану на юге. Климат стал более прохладным и влажным.

Растения юрского периода.
Обильные дожди способствовали появлению пышной растительности. По всей суше простирались леса из гигантских секвой — вечнозеленых хвойных деревьев высотой с 10-этажный дом. Но были и леса из древовидных папоротников. Из других растений широко распространились саговники — пальмообразные цикадовые с очень длинными перистыми листьями на вершине. Достигли процветания и гинкговые — появившиеся еще в пермский период листопадные растения с характерными веерообразными листьями. В наши дни сохранился лишь один их вид — гинкго двулопастный.

Животные юры.
Динозавры стали истинными хозяевами суши. Распространились гигантские растительноядные и плотоядные (хищные) ящеры. Появились динозавры, покрытые перьями, а затем — и первые птицы. На суше и в море по-прежнему обитало множество различных рептилий, не относящихся к динозаврам. Млекопитающие оставались очень маленькими и питались в основном насекомыми.

Некоторые виды животных и растений юрского периода:


  • Археоптерикс, полуптица-полурептилия;
  • Диплодок, растительноядный динозавр длиной около 25 м;
  • Аллозавр, плотоядный динозавр размером с огромный грузовик;
  • Ящерицы;
  • Дриозавр, растительноядный динозавр;
  • Мегазостродон, мелкое млекопитающее;
  • Насекомые
  • Цератозавр, плотоядный динозавр размером со слона;
  • Плезиозавр, морская рептилия;
  • Ихтиозавр, морская рептилия;
  • Стегозавр, растительноядный динозавр, в 1,5 раза больше слона;
  • Компсогнат, плотоядный динозавр размером с индюка;
  • Брахиозавр, растительноядный динозавр длиной около 20 м;
  • Рамфоринх, летающая рептилия из отряда птерозавров;
  • Гинкговые;
  • Секвойи;
  • Папоротники;
  • Древовидные папоротники;
  • Саговники, или цикадовые.

Источник: dinozavrikus.ru

Сколько длился Юрский период?

Юрский период (Юра) длился 56 миллионов лет. Начался 201 миллионов лет до нашей эры и закончился 145 млн. лет до н.э. По другим сведениям, Юрский период продолжался 69 миллионов лет (213 -144 млн. лет до н.э.).


Юра знаменателен развитием флоры и фауны, а также продолжением разделения Пангеи на составные блоки – материки. Начинается образование таких современных материков как Африка, Америка, Антарктида и Австралия, однако, в Юрском периоде их географическое расположение отличается от современного.

Очертания континентов в юрском периоде

Снижение средней температуры на земном шаре способствовало эволюции флоры, появлению множества видов динозавров. За счет стремительного развития всех форм жизни количественный и качественный состав флоры и фауны в Юре позволил не только догнать Триас, но и увеличить по сравнению с ним разнообразие вплоть до массового пермского вымирания.

Откуда взялось название Юрский период?

Период получил название благодаря обнаруженным в Юре (горы в Швейцарии и Франции) осадочным отложениям, относящимся к этому периоду. Найденные отложения (обломки горных пород, застывшая магма и т.д.) содержали большое количество представителей флоры и фауны того времени, что позволило достаточно подробно изучить изменения, произошедшие с планетой на протяжении Юрского периода.

Сам термин «Юрский» напрямую связан с горами Юра. Немецкий географ Александр фон Гумбольдт в 1795 году во время экскурсии по региону признал этот горный массив отдельным образованием, не вписывающимся в сложившуюся статиграфическую систему. Из-за преобладания известняковых гор он назвал массив Юра-Калькштейн (Известняк Юры).


Термин «Юрский» впервые употребил французский геолог Александр Броньяр в 1829 году, описывая местность гор Юра, как юрские ландшафты (само слово Юра происходит от галльского «иурис» – лесистая дорога).

Ярусы и отделы Юрского периода

Юрскую систему разделяют на три отдела (Лейас, Доггер и Мальм) и одиннадцать ярусов.

К ранней эпохе Юрского периода относят нижний отдел – Лейас, разделяющийся на 4 яруса:

Наиболее примечателен последний ярус в отделе Лейаса (тоарский ярус). На фоне постоянных извержений вулканов и регулярного выброса в атмосферу большого количества углекислоты, 183 млн.л.н. произошло тоарское (аноксическое) глобальное потепление.

Среднегодовая температура увеличилась на 5 градусов, возросло количество осадков, что привело к смыву в океан большого количества минеральных веществ и активному размножению водорослей и бактерий. Через 1 миллион лет после аноксического потепления начинается «Пожарный» тоарский период (он длился около 800.000 лет), характеризующийся постоянными пожарами, обусловленными повышенным содержанием кислорода в атмосфере.

Средний (Доггер) и Мальский (верхний) ярус Юрского периода разделяются на:

Климат

На протяжении Юры отмечаются крайне изменчивые климатические условия.

iv>
  • На протяжении геттангского, синемюрского и плинбахского ярусов отмечается снижение температуры и выпадение большого количества осадков. Климат в этом периоде Юры относится ближе к умеренному субтропическому.
  • Активное осадконакопление способствует продвижению флоры и фауны вглубь континентов.
  • Благодаря вулканической и сейсмической активности продолжается формирование материков, магматических, обломочных пород, отложений сланцев, песков, глины и т.д.
  • В тоарском периоде отмечается глобальное потепление, приводя к переходу климата из субтропического в парниковый.

Теплый влажный климат Юры способствует активному развитию растительности на месте пустынь триасового периода, а также к появлению большого количества динозавров и различных животных.

Динозавры Юрского периода

В Юрском периоде главными обитателями были растительноядные динозавры. Их быстрый рост в дальнейшем спровоцировал увеличение количества плотоядных динозавров. Разнообразие видов динозавров Юрского периода поражало. Многие виды были размерами с современную кошку, а некоторые достигали 20 (и более) метров в длину.

Одним из наиболее крупных растительноядных динозавров считается бронтозавр, апатозавр и брахиозавр. Для того, чтобы прокормиться, эти длинношеи ежедневно должны были потреблять до полутонны зелени.


Самым опасным хищником Юры был аллозавр. Имея рост до 4 метров и длину до 11 метров, аллозавр часто охотился на динозавров, значительно превышающих его по размерам и массе. Сбившись в стаю, аллозавры могли напасть на апатозавра, камаразавра (травоядный динозавр, весящий около 47 тонн) или брахиозавра. К мелким хищникам (до трех метров в высоту) относят дилофозавров, предпочитавших охотится на крупную добычу, сбившись в стаю.

В воздухе юрского периода обитали такие летающие ящеры как птеродактили, рамфоринхи.

Динозавры Юрского периода

Животные Юрского периода

Морскую фауну Юры представляют преимущественно дельфинообразные ихтиозавры. К середине Юрского периода они значительно увеличиваются в размерах. Длина тела ихтиозавра достигает 12 метров, а размер черепа до 3 метров. Челюсти Ихтиозавра были усеяны рядами острейших зубов, превративших их в опасных охотников. Конечности этих морских пресмыкающихся состояли из простых костных пластин, формирующих ласты и мощные плавники.

Еще одним обитателем морских глубин был плезиозавр, похожий на современного крокодила с длинной шеей и плавниками вместо лап. Также отмечается появление большого количества рыб, морских беспозвоночных (аммониты, морские лилии, двустворчатые моллюски, белемниты).

На суше обитает множество видов крокодилов и черепах. Также отмечается появление новых видов теплокровных, покрытых шерстью – потомков пермских млекопитающих.

На фоне активного роста растительности увеличивается популяция насекомых, появляются предшественники современных ос, мух, пчел, муравьев.

Ароморфозы Юрского периода

>

Для Юры характерно также появление огромного количества летающих рептилий, не входящих в отряд динозавров.

Наиболее значимыми ароморфозами юрского периода являются:

  1. Появление перьевого покрова
  2. Изменение передних конечностей в крыло.
  3. Развитие крупных растительноядных динозавров.

Крупнейшим ароморфозом Юры считают появление археоптерикса (первоптица). В дальнейшем, после массового вымирания летающих рептилий, потомки первоптиц займут их экологическую нишу.

Источник: paleonews.ru

Время гигантских трав

Современные хвощи и плауны трудно разглядеть даже среди травы. От хвощей на Земле остался один-единственный род, от плаунов — немногим больше. Но в каменноугольном периоде среди этих растений можно было заблудиться. Их массовые остатки — уголь — дали название целому периоду.

У типичного древовидного плауна был прямой ствол до 45 м высотой и более 6 м в обхвате. Даже спороносные шишки были полуметровой длины.


верхней части ствол многократно раздваивался, образуя крону. На молодых ветвях спиральными рядами выгибались продолговатые, серповидные листья. Со старой части ствола листья опадали, оставляя ромбические рубцы. Ископаемые куски коры, покрытые чешуйчатым узором, и получили название «лепидодендрон» (греч. «чешуйчатое дерево»). Кора была очень толстой, и на сердцевинную древесину оставалась всего четвертая часть от поперечника ствола. Шишки состояли из чешуек-спорофиллов, которые несли спорангии со множеством мелких спор (мужские) или несколькими спорами покрупнее (женские). Нижняя, подземная часть ствола тоже многократно раздваивалась, удерживая высокое дерево стоймя. От нее отходило несметное количество воздушных корневых поддержек. Другой распространенный древовидный плаун — сигиллярия (лат. «печать») — поднимался в высоту на 12 м и резко сужался к верхушке (с двухметровой толщины до 30 см уже на пятиметровой высоте). Тонкие и узкие листья сигиллярии сохранялись только на макушке, и деревья напоминали гигантские ершики для мытья бутылок.

Древовидные хвощи — каламиты (лат. «камышевидный») — тоже вымахивали под 30 м при толщине менее метра. Для устойчивости эти деревья соединялись под поверхностью земли корневищами. В остальном каламиты напоминали сильно увеличенные копии современных хвощей — такие же розетки листьев и ребристый рисунок вдоль ствола.

Конечно, подобные размеры плауны, хвощи и папоротники могли себе позволить только там, где круглый год «лето».


стиметровые ветвящиеся хвощи по сей день можно увидеть в Южной Америке, но это всего-навсего трава-переросток. Вот древовидные папоротники действительно выжили в местах, где всегда тепло и очень мокро. Именно мокро, а не влажно — как в тропических дождевых лесах. Древовидные папоротники похожи на пальмы, но листья у них сложноперистые. Даже таким гигантам, чтобы прорасти и вырасти, нужно совсем не много почвы, которая в каменноугольном периоде и не успевала накапливаться.

Приэкваториальную область в каменноугольном и пермском периодах занимал материк Еврамерика. Там-то и «процветали» (пока еще без цветов) все эти гиганты. В каменноугольные болота полупогрузились своими голыми стволами древовидные хвощи и плауны. Они-то и стали главными углеобразователями. Под покровом леса скрывались их мелкорослые родственники. Одни из них стелились по земле, другие увивались вокруг своих древовидных собратьев, а третьи забрались в воду. Тесная связь с цианобактериями помогала улавливать свободный азот, обеспечивая высокую продуктивность всего сообщества. Некоторые хвощи, сплетаясь своими придаточными корнями, превращались в сплошной, поддерживающий сам себя плетень. Более сухие возвышенные участки принадлежали цикадопсидам, а позднее — в основном древовидным папоротникам со стволами, сплошь переплетенными тонкими воздушными корешками. (Корешки вдобавок кололись.) Папоротники первыми успевали занять участки, очистившиеся от других растений после вулканических пеплопадов и пожаров.


Леса преобразили морское побережье, создав условия для самых разных животных. Вблизи среднекаменноугольной тропической дельты Мейсон-Крика (США) в прибрежном заболоченном лесу и на затопляемой пойме произрастало свыше 250 видов древовидных папоротников, хвощей, плаунов и других растений. Среди них ползали около 200 видов земноводных, онихофор, насекомых, многоножек, тригонотарбов и скорпионов. В самой речной дельте обитали крупные гидры, двустворки, мечехвосты, остракоды, двоякодышащие рыбы, акулы и другие звери. Там, где речная вода смешивалась с морской, нашли себе место мальки бесчелюстных, лингулятные брахиоподы, многощетинковые кольчецы и другие черви, роющие двустворки, улитки (одна из которых ела медуз), усоногие и высшие раки, голотурии, каракатицы, медузы, сифонофоры, атакжетуллимонстр (греч. «туллос» — «гвоздь со шляпкой» и лат. «монструм» — «диво»). Туллимонстр название свое вполне оправдывает. У него были голова с широко расставленными глазами на стебельках и длинным хоботком, заканчивающимся челюстями, продолговатое членистое туловище без ног и ромбовидный хвостовой плавник. Ничего подобного не существовало ни до этого, ни после.

В раннекаменноугольную эпоху на северном материке Ангариде (Сибирь вместе с северным Казахстаном и Монголией) тоже разрослись древовидные плауны. Но вместо еврамерийской пышности там вдоль озер и рек протянулись скучные частоколы из коротеньких палок, на несколько месяцев в год погружавшиеся во тьму. К концу эпохи, когда изрядно похолодало, даже эти унылые плауновые поросли исчезли. Их заменили голосеменные леса из деревьев с годичными кольцами и плотной древесиной. В морозном климате австралийской части Гондваны выживали небольшие цикадопсиды, плауны и хвощи.


К концу каменноугольного периода все материки — Еврамерика, Ангарида и Гондвана — сошлись в единый суперконтинент — Пангею (греч. «вся земля»). Климат стал суше и прохладней. Но растительность уже была готова к подобным переменам, и к середине пермского периода (256 млн лет назад) семенные растения распространились по всей Пангее.

В теплых низинах Еврамерийской области поселились цикадопсиды и древовидные папоротники, а из гигантских плаунов остались только сигиллярии. В начале пермского периода особенно много стало голосеменных (главным образом, кордаитов, а также первых гинкговых и хвойных — вальхий со спирально расположенными иголками на ветвях, расходившихся, как листья у хвоща). Крепкий ствол возносил ветви с мелкими толстыми листьями, хорошо сохранявшими влагу. Семена сделали их жизнь менее зависимой от постоянного увлажнения. У спороносных плаунов и хвощей оплодотворение происходило только в водной среде. Огорченные этим обстоятельством плауны, хвощи и папоротники измельчали и приобрели привычный нам вид.

Зеленое «море» кордаитовой «тайги» раскинулось по всей холодной ангарской области со среднекаменноугольной эпохи до конца пермского периода. Тонкие стройные кордаиты (названные по фамилии немецкого ботаника Августа Корды) редко поднимались выше пяти метров. Были и гиганты, вытянувшиеся на 15 м вверх, где шумела густая крона из плотных кожистых широких листьев, похожих на лезвие меча, от 20 до 100 см длиной. Среди них на семяножках прятались плоские сердцевидные семена. Именно кордаиты образовали угольные запасы северной Азии. Эти обитатели болот были маловосприимчивы к засолению, повышенной кислотности и скудному питанию.

В умеренном сезонном климате Гондваны произрастали самые удивительные растения того времени — глоссоптерисы (грея, «язычковый папоротник»). Это были голосеменные листопадные кустарники и деревья с годичными кольцами на срезе ствола. Узкие длинные, ланцетовидные сетчатые листья, до одного метра длиной, по спирали опоясывали ствол. Но были и виды с очень мелкими, похожими на язычки, и с широкими, но тоже сетчатыми листьями. Из них же получились мужские шишки, напоминавшие сережки и сидевшие на кончиках мелких веток. Крупные женские плоды или мелкие семечки располагались на листовых пластинках или на измененных листьях-чешуях. (Глоссоптерисы могли дать начало и саговникам, и араукариям, и даже цветковым.) Раскинув воздушные корешки, они дышали и удерживались в болотах и трясинах.

С установлением многоярусных лесов разнообразие наземных организмов увеличилось, а сообщества суши усложнились. В каменноугольных лесах ползали кольчатые черви, улитки, насекомые, пауки, скорпионы и десятки видов многоножек. Они играли важнейшую роль в разложении листового спада и создании почвы. Более мелкие многоножки, особенно сколопендры с передней парой ножек, ставших ядовитыми крючьями, были проворными хищниками. От них крупные многоножки пытались защититься, сворачиваясь под утолщенным панцирем. Из-за длинных шипов они были слишком острым блюдом для земноводных. В торфяных болотах панцирные клещи портили древесину плаунов, составлявших в среднекаменноугольную эпоху почти весь древостой. Но постепенно главенство в «подковёрной» (подкорной и подстилочной) борьбе брали насекомые.

Растения юрского периода

Триасовые наземные животные и растения

1 — хвойная араукария; 2 — трехбугорчатое млекопитающее; 3 — перепончатокрылое насекомое; 4 — плаун-циломея; 5 — дицинодонт; 6 — шаровиптерикс; 7 — текодонт протерозухия; 8— саговник; 9 — палочник; 10 — насекомое мезотитанида; 11 — парарептилия-проколофон

Следующая глава >>

Источник: bio.wikireading.ru

Юрский период Отличительной чертой юрского периода было появление и расцвет гигантских ящеротазовых травоядных динозавров, зауропод, самых крупных из когда-либо существовавших наземных животных. Несмотря на свои размеры, эти динозавры были достаточно многочисленными.

Их окаменевшие останки находят на всех континентах (за исключением Антарктиды) в породах от раннего юрского до позднего мелового периодов, хотя самыми распространенными они были во второй половине юрского периода. В это же время зауроподы достигают своих самых больших размеров. Они просуществовали до позднего мелового периода, когда среди наземных травоядных стали доминировать огромные гадрозавры («утконосые динозавры»).

Внешне все зауроподы выглядели похожими друг на друга: с чрезвычайно длинной шеей, еще более длинным хвостом, массивным, но относительно коротким туловищем, четырьмя колонноподобными ногами и сравнительно небольшой головой. У различных видов могли изменяться только положение тела и пропорции отдельных частей. Например, такие зауроподы позднеюрского периода, как брахиозавры (Brachiosaurus — «плечистый ящер»), в плечевом поясе были выше, чем в тазовом, в то время как современные им диплодоки (Diplodocus — «двойной отросток») были значительно ниже, и при этом их бедра возвышались над плечами. У некоторых видов зауропод, таких как камаразавры (Camarasaurus — «камерный ящер»), шея была относительно короткой, только немного длиннее тела, а у других, например диплодоков, она была длиннее тела более чем в два раза.

Зубы и способ питания

Внешнее сходство зауропод маскирует неожиданно широкое разнообразие строения их зубов и, следовательно, методов питания. Раньше во многих книгах о динозаврах упоминались «мелкие, тонкие зубы» зауропод, но сейчас известно, что зубы некоторых из них, например камаразавров, были достаточно массивными и прочными, чтобы измельчать даже очень твердую растительную пищу, в то время как длинные и тонкие, напоминающие карандаши зубы диплодока действительно выглядят неспособными выдерживать значительные нагрузки, возникающие при пережевывании твердых растений.

При исследовании зубов диплодоков, проведенном в последние годы в Англии, была обнаружена необычная изношенность их боковых поверхностей. Такой характер истирания зубов дал ключ к пониманию того, каким образом могли питаться эти огромные животные. Боковая поверхность зубов могла истереться, только если между ними что-то двигалось. По-видимому, диплодок пользовался своими зубами для раздирания пучков листьев и побегов, действуя ими как гребнем, при этом его нижняя челюсть могла немного сдвигаться вперед и назад. Скорее всего, когда животное разделяло на полоски растения, захваченные внизу, двигая головой вверх и назад, нижняя челюсть была смещена назад (верхние зубы располагались перед нижними), а когда оно тянуло расположенные вверху ветви высоких деревьев вниз и назад, то выдвигало нижнюю челюсть вперед (нижние зубы оказывались перед верхними).

Брахиозавр, вероятно, использовал свои более короткие, слегка заостренные зубы для срывания только высоко расположенных листьев и побегов, поскольку ориентация его тела в вертикальном направлении, обусловленная большей длиной передних ног, затрудняла питание растениями, растущими невысоко над почвой.

Узкая специализация

Камаразавр, размерами несколько уступающий упомянутым выше гигантам, обладал относительно короткой и более толстой шеей и, скорее всего, питался листьями, расположенными на промежуточной высоте между уровнями питания брахиозавров и диплодоков. У него был высокий, закругленный и более массивный, по сравнению с другими зауроподами, череп, а также более массивная и прочная нижняя челюсть, что свидетельствует о лучшей способности измельчать твердую растительную пищу.

Описанные выше детали анатомического строения зауропод показывают, что в пределах одной экологической системы (в лесах, покрывающих в это время большую часть суши) зауроподы питались различной растительной пищей, по-разному добывая ее на различных уровнях. Это разделение по стратегии питания и по виду пищи, которое можно видеть в сообществах травоядных животных и сегодня, получило название «тропического секционирования». Основное отличие сегодняшних экосистем травоядных животных от экосистем позднего юрского периода, в которых доминировали зауроподы, касается только массы и высоты животных. Ни одно из современных травоядных животных, включая слонов и жирафов, не достигает высоты, сравнимой с высотой большинства крупных зауропод, и ни одному из современных сухопутных животных не требуется такое огромное количество пищи, как этим гигантам.

Другой край шкалы

Некоторые жившие в юрском периоде зауроподы достигали фантастических размеров, например, напоминающий брахиозавра суперзавр (Supersaurus), чьи останки найдены в США (штат Колорадо) весил, вероятно, около 130 т, т. е. был во много раз больше крупного самца африканского слона. Но эти сверхгиганты делили сушу с прячущимися под землей крохотными существами, не принадлежащими к динозаврам и даже к рептилиям. Юрский период был временем существования много численных древних млекопитающих. Эти мелкие, покрытые мехом, живородящие и выкармливающие детенышей молоком теплокровные животные получили название многобугорчатых из-за необычного строения своих коренных зубов: многочисленные, сросшиеся вместе цилиндрические «бугорки» образовывали неровные поверхности, великолепно приспособленные к измельчению растительной пищи.

Многобугорчатые были самой многочисленной и самой разнообразной группой млекопитающих юрского и мелового периодов. Это единственные всеядные млекопитающие мезозойской эры (остальные были специализированными насекомоядными или плотоядными). Они известны с позднеюрских отложений, но последние находки показывают, что они близки к малоизвестной группе чрезвычайно древних млекопитающих позднего триаса, т. н. харамиидам.

Строением черепа и зубов многобугорчатые очень напоминали сегодняшних грызунов, у них было две пары выдающихся вперед резцов, придававших им вид типичного грызуна. За резцами находился не содержавший зубов промежуток, за которым до самого конца маленьких челюстей шли коренные зубы. Однако ближайшие к резцам зубы многобугорчатых имели необычную структуру. В действительности это были первые ложнокоренные (премолярные) зубы с искривленными пилообразными краями.

Такое необычное строение зубов в процессе эволюции повторно возникло у некоторых из современных сумчатых, например, у крысиных кенгуру в Австралии, зубы которых такой же формы и находятся в таком же месте челюсти, как и ложнокоренные зубы многобугорчатых. При пережевывании пищи в момент смыкания челюстей многобугорчатые могли смещать нижнюю челюсть назад, перемещая эти острые пилообразные зубы поперек пищевых волокон, а длинные резцы могли использоваться для прокалывания плотных растений или твердых наружных скелетов насекомых.

Комбинация острых передних резцов, зазубренных лезвий и жевательных зубов означает, что питательный аппарат многобугорчатых был достаточно универсальным. Сегодняшние грызуны тоже очень успешная группа животных, процветающая в самых различных экологических системах и местах обитания. Скорее всего, именно высокоразвитый зубной аппарат, позволяющий питаться различной пищей, и стал причиной эволюционного успеха многобугорчатых. Их окаменевшие останки, встречающиеся на большинстве континентов, принадлежат различным видам: одни из них, по-видимому, жили на деревьях, в то время как другие, напоминающие современных песчанок, вероятно, были приспособлены к существованию в засушливом пустынном климате.

Изменение экосистем

Существование многобугорчатых охватывает период 215 млн. лет, простираясь от позднего триаса через всю мезозойскую эру до олигоценовой эпохи кайнозойской эры. Этот феноменальный успех, уникальный для млекопитающих и большинства наземных тетрапод, делает многобугорчатых самой успешной группой млекопитающих.

Экосистемы мелких животных юрского периода включали также небольших ящериц самых различных видов и даже их водные формы. Они и дожившие до этого времени редко встречающиеся рептилии группы синапсид («зверообразных рептилий»), тритилодонты, жили в одно время и в тех же экосистемах, что и многобугорчатые млекопитающие. Тритилодонты были многочисленным и широко распространенным видом на протяжении всего триасового периода, но, подобно другим цинодонтам, очень пострадали во время позднетриасового вымирания. Это единственная группа цинодонтов, сохранившаяся в юрском периоде. По внешнему виду они, как и многобугорчатые млекопитающие, очень напоминали современных грызунов. Т. е. существенная часть экосистем мелких животных юрского периода состояла из животных, напоминающих грызунов: трилодонтов и многобугорчатых млекопитающих.

Многобугорчатые млекопитающие были, безусловно, наиболее многочисленной и разнообразной группой млекопитающих юрского периода, но в это время существовали и другие группы млекопитающих, включая: морганакодонтов (древнейших млекопитающих), амфилестид (amphilestids), пермурид (peramurids), амфитерид (amphitherids), тинодонтов (tinodontids) и докодонтов (docodonts). Все эти мелкие млекопитающие выглядели подобно мышам или землеройкам. У докодонтов, например, развивались своеобразные, широкие коренные зубы, хорошо приспособленные для пережевывания твердых семян и орехов.

В конце юрского периода существенные изменения происходили и на другом конце размерной шкалы в группе крупных двуногих хищных динозавров, теропод, представленных в это время аллозаврами (AUosaurus — «странные ящеры»). В конце юрского периода обособилась группа теропод, получившая название спинозаурид («колючие или шипастые ящеры»), отличительной чертой которых был гребень из длинных отростков туловищных позвонков, который, возможно, как спинной парус у некоторых пеликозавров, помогал им регулировать температуру тела. Такие спинозауриды, как Siamosaurus («ящер из Сиама»), длина которых достигала 12 м, вместе с другими тероподами делили в экосистемах того времени нишу крупнейших хищников.

У спинозаурид были незазубренные зубы и удлиненные, менее массивные по сравнению с другими тероподами этого времени, черепа. Эти особенности строения свидетельствуют, что способом питания они отличались от таких теропод, как аллозавры, Eustreptospondylus («сильно изогнутые позвонки») и цератозавры (Ceratosaurus — «рогатый ящер»), и, скорее всего, охотились на другую добычу.

Источник: dynozavri.ru

География и климат

В юрский период суперконтинент Пангея начал раскалываться на два отдельных континента:

  • северную часть, известную как Лавразия (которая в конечном итоге разделилась на Северную Америку и Евразию, открыв бассейны для Атлантического океана, и Мексиканского залива)
  • южная часть — Гондвана — дрейфовала на восток (и витоге разделилась на Антарктику, Мадагаскар, Индию и Австралию, а ее западная часть, сформировала Африку, и Южную Америку).

Этот процесс разделения Пангеи наряду с более теплой глобальной температурой, позволил таким рептилиям, как динозавры диверсифицироваться и доминировать длительное время на Земле.

Жизнь растений

В эпоху мезозоя растения развивали способности вести наземный образ жизни и не ограничиваться только океанами. К началу юры, жизнь растений эволюционировала от мохообразных, низкорослых моховидных и печеночников, которые не имели сосудистой ткани и были ограничены влажными болотистыми участками.

Папоротники и гингковые, обладающие корнями и сосудистой тканью для транспортировки воды, и питательных веществ, а также размножающиеся споровым способом, были доминирующими растениями ранней юры. Во время юрского периода появился новый способ размножения растений. Голосеменные растения, такие как хвойные деревья, развили пыльцу, которая с помощью ветра распределяется на большие расстояния и опыляет женские шишки. Этот способ размножения позволил значительно увеличить численность голосеменных растений к концу юрского периода. Цветковые растения не эволюционировали до мелового периода.

Эра динозавров

Как было показано в фильме «Парк юрского периода», рептилии были доминирующей формой жизни животных в юрский период. Они преодолели эволюционные препятствия, которые ограничивали амфибий. У рептилий были сильные окостеневшие скелеты с передовыми мышечными системами для поддержки и передвижения тела. Некоторые из крупнейших животных, которые когда-либо жили, были динозаврами юрского периода. Рептилии также могли развивать амниотические яйца, которые инкубировались на суше.

Завроподы (ящероногие динозавры) — травоядные четвероногие животные, с длинными шеями и тяжелыми хвостами. Многие завроподы такие, как брахиозавры, были огромными. Представители некоторых родов имели длину тела около 25 м, а вес колебался в пределах 50-100 тонн, что делает их крупнейшими наземными животными, которые когда-либо существовали на Земле. Их черепа были относительно маленькими, с ноздрями, высоко поднятыми к глазам. Такие маленькие черепа означали наличие очень маленьких мозгов. Несмотря на небольшие мозги, эта группа животных процветала в течение юрского периода и имела широкое географическое распределение. На всех континентах обнаружены окаменелости завропод, за исключением Антарктиды. Другие известные динозавры юры включают стегозавров и летающих птерозавров.

Карнозавры были одними из главных хищников мезозойской эры. Род аллозавров был одним из самых распространенных карнозавров в Северной Америке. Они похожи на более поздних тиранозавров, хотя проведенные исследования показывали, что у них мало общего. Аллозавры имели сильные задние конечности, тяжелые передние лапы и длинные челюсти.

Ранние млекопитающие

Возможно, динозавры были доминирующими наземными животными, но не единственными представителями фауны. Ранние млекопитающие были в основном очень маленькими травоядными или насекомоядными животными, и не конкурировали с более крупными рептилиями. Аделобазилевс — хищный предок млекопитающих. Он имел особенное строение внутреннего уха и челюстей. Это животное появилось в конце триасового периода.

В августе 2011 года ученые из Китая объявили об открытии Юрамайи. Это крошечное животное середины юры вызвало волнение среди ученых, потому что это был явный предок плацентарных млекопитающих, свидетельствующий о том, что млекопитающие развивались намного раньше, чем считалось прежде.

Морская жизнь

Морская жизнь юрского периода также была весьма разнообразной. Крупнейшими морскими хищниками были плезиозавры. Эти плотоядные морские рептилии обычно имели широкие тела и длинные шеи с четырьмя конечностями в форме ласты.

Ихтиозавр — морская рептилия, был наиболее распространен в раннем юрском периоде. Поскольку некоторые окаменелости были найдены с более мелкими особями своего вида внутри тела, предполагается, что эти животные, возможно, были одними из первых, у кого была внутренняя беременность, и они рождали живых детенышей.

Головоногие также были широко распространены в юрский период и включали предков современных кальмаров. Среди самых красивых окаменелостей морской жизни можно выделить спиралевидные раковины аммонитов.

Источник: NatWorld.info