Вараны — самые крупные ящерицы в мире. В размерах некоторые из них не уступают крокодилам, хотя и не родственны им. Систематически вараны ближе чем другие ящерицы стоят к змеям. Эти рептилии выделены в отдельное семейство варанов, включающее 70 видов.

Все виды варанов имеют средние или крупные размеры, самый мелкий из них, короткохвостый варан, достигает в длину всего 20 см, но большинство этих рептилий имеет длину 0,5-1 м. Самый крупный варан — комодский (варан Комодо, дракон Комодо) достигает в длину 3 м, а весит до 140 кг! Именно гигантские размеры этой ящерицы побудили людей назвать этот вид драконом. Помимо крупных размеров вараны отличаются от других ящериц хорошо развитой мускулатурой, их лапы не только цепкие, но и сильные, живот расширен в средней части, хвост мускулистый, бичевидный и очень длинный. У большинства варанов длина хвоста равна длине тела. В отличие от настоящих ящериц вараны не могут отбрасывать хвост в случае опасности, зато могут им хлестать из стороны в сторону.


рда варанов тупо закруглена, но ее черты больше напоминают змей, чем ящериц. Правда, в отличие от змей у варанов зрачки глаз круглые. Чешуя на теле сравнительно крупная, округлая, пальцы заканчиваются длинными когтями. Язык на конце раздвоен как у змей, с его помощью вараны могут чуять запахи на большом расстоянии (это тоже типично змеиный признак). Кроме того кожа на шее у многих видов может сильно раздуваться. Окраска варанов чаще неяркая, в ней преобладают серые, песочные, черные, бурые тона. Многим варанам, особенно молодым, присуща пятнистая и полосатая окраска.

Вараны — жители теплых стран, практически нигде их ареал не выходит за пределы тропиков и только серый варан на севере ареала обитает в умеренной зоне (в Средней Азии). Наибольшего видового разнообразия вараны достигли в Австралии и на прилегающих островах, также эти животные встречаются в Южной и Средней Азии, в Африке. В Новом Свете они не живут. Ареалы большинства видов обширны но комодский варан обитает только на индонезийском острове Комодо. Это самый редкий и малочисленный вид.

Местообитания варанов разнообразны, по экологическим предпочтениям их можно разделить на две группы. Одни вараны предпочитают засушливые пустынные области, они встречаются в сухих кустарниковых зарослях, редколесьях, саваннах, полупустынях и настоящих зыбучих песках. Другие виды предпочитают держаться поближе к воде, они живут на берегах водоемов в тропических лесах. Наконец, есть вараны, которые предпочитают древесную растительность и большую часть времени проводят на деревьях. Однако вараны других групп также отлично лазают по ветвям.


Вараны активны круглый год и только серый варан на севере ареала впадает на зиму в спячку. Укрытием ему служат норы, которые он на зиму запечатывает земляной пробкой. Другие виды также выкапывают норы и ночуют в них. Нора варана имеет длину до 2-2,5, а у крупного комодского варана до 5 м в длину! В такую нору может свободно залезть человек. Вараны оседлые животные, но они не придерживаются строгих границ участков. Большую часть времени они находятся в активных поисках, обходя в течение дня большую территорию. Движения варанов не похожи на движения юрких настоящих ящериц. При ходьбе они сильно изгибают позвоночник и этим напоминают крокодилов. Однако движение враскорячку это всего лишь иллюзия неуклюжести, при необходимости вараны могут быстро бегать, взбираться на ветви деревьев и кустарников, большинство видов хорошо плавают.

Живут вараны поодиночке, характер у них неуживчивый. Встретившись у добычи, они немедленно вступают в драку. Сопернику вараны угрожают громким шипением, сильно раздувают живот и хлещут хвостом. У крупных видов удар тонкого, но сильного хвоста подобен удару бича, он очень чувствителен даже для человека. Комодские вараны более спокойно относятся к сородичам равного размера (меньших по размерам прогоняют), иногда они могут совместно трапезничать у крупной добычи.


Вараны — активные хищники. Они не переборчивы в еде и ловят практически любых животных подходящего размера. В зависимости от места жительства конкретного вида их добычей становятся мелкие ящерицы, змеи (в том числе и ядовитые), молодые черепахи, небольшие млекопитающие (песчанки, ежи, утконосы), насекомые. Вараны охотно лакомятся яйцами крокодилов, птиц, черепах, змей и регулярно проверяют места возможных кладок. Свою добычу вараны ищут двумя способами: высматривают добычу во время обхода территории и преследуют ее бегом (подвижные, но не слишком резвые виды) или находят ее по запаху (малоподвижных животных, яйца, падаль). Запахи вараны ощущают на большом расстоянии и точно определяют их источник, постоянно высовывая язык и нюхая им воздух. Такой способ поиска не характерен для настоящих ящериц, но типичен для змей. Добычу вараны либо заглатывают целиком, либо отрывают куски пастью, придерживая передними лапами.

В связи с крупными размерами комодские вараны питаются особой пищей. Основу их рациона составляет падаль, в первую очередь трупы крупных животных — диких свиней, оленей. Однако падаль в природе — продукт «дефицитный». В связи с этим у варанов Комодо развилась терпимость к сородичам при поедании добычи и… способность убивать свою жертву. Конечно, догнать быстроногого оленя тяжелому варану трудно, но ему не обязательно ловить его, достаточно укусить, и через пару дней стол готов. Даже легкий укус комодского варана смертелен, что дало повод говорить о ядовитости этого вида.

iv>
рочем, настоящего яда у этих варанов нет, но есть его уникальный заменитель. Слюна комодских варанов очень вязкая и в ней размножаются болезнетворные бактерии, пищей им служат мелкие куски пищи, застрявшие между зубами варана. Сам владелец бактериологического оружия нисколько не страдает от такой вопиющей антисанитарии в своей пасти, но при укусе бактерии попадают в рану жертвы и вызывают заражение крови. Олень или свинья через несколько дней слабеют и гибнут, а варан находит жертву по запаху.

Размножаются вараны раз в году. Сезон размножения в зависимости от места жительства варана может меняться, в тропиках он совпадает с началом сезона дождей. Вараны откладывают от 7 до 60 яиц в норы, дупла, муравейники и термитники. Размер яиц варьирует от 2 см у мелких видов до 10 см в длину у варана Комодо (такое яйцо  весит 200 г). Яйца покрыты мягкой пергаментной оболочкой, период инкубации необычайно длинный — 9-10 месяцев! Родители не проявляют заботы о потомстве, молодые вараны после вылупления целиком самостоятельны. Половой зрелости виды среднего размера (например, серые вараны) достигают к 3 годам.

Вараны в силу своих крупных размеров имеют мало врагов. Наиболее уязвимы мелкие виды и молодые особи, они могут страдать даже от собственных сородичей, среди этих рептилий известны случаи каннибализма. На варанов могут нападать крупные змеи, хищные птицы, крокодилы. Защищаясь эти животные бьют нападающего хвостом, шипят, раззевают пасть и больно кусаются.


Сильно страдают вараны и от охоты. В некоторых местах на них охотятся ради мяса, собирают яйца. Но чаще всего варанов убивают ради кожи. Кожа этих животных крепкая, с красивым рисунком и приятной фактурой, она считается дорогим сырьем и идет на изготовление эксклюзивной обуви, сумок и других аксессуаров. Сейчас некоторые виды варанов занесены в национальные Красные книги (серый варан), а комодский варан — в Международную красную книгу. Для людей эти рептилии не представляют опасности. В порядке исключения известно несколько случаев нападения комодских варанов на людей, но их можно объяснить небольшим размером жертвы (большинство погибших были подростками). Очевидно, человека невысокого роста вараны путают со своей привычной добычей. Сейчас для охраны комодских варанов организован заповедник, доступ туристов к местам обитания этих животных ограничен и несчастные случаи стали достоянием прошлого. В неволе большинство крупных видов варанов приживается плохо, поэтому в зоопарках они встречаются редко.

Почитать о животных, упомянутых в этой статье: настоящих ящерицах, змеях, крокодилах, черепахах, ежах, утконосах.

Источник: animalsglobe.ru

Распространение

Ареал обитания простирается южнее Сахары и от верхнего течения Нила по всему континенту за исключением пустынь в Сомали, Намибии, Ботсване и ЮАР. Во влажных тропических лесах Западной и Центральной Африки он пересекается с ареалом украшенного варана (Varanus ornatus).

Рептилии населяют различные природные ландшафты. Они встречаются в саваннах, буше, лесах, подлесках, болотах и мангровых зарослях. Пресмыкающиеся нередко появляются на сельскохозяйственных угодьях и даже в городах, рыская по мусорным кучам в поисках съестного.

>
Каритинка с нильским вараном

В конце ХХ века нильские вараны были обнаружены в США на территории штата Флорида, а в 2008 году уже на юго-востоке Майами и в Калифорнии. Хищные ящерицы были выпущены на волю нерадивыми любителями экзотических животных. Зубастые хищники быстро акклиматизировались в новых условиях и принялись с усердием нарушать существовавший ранее экологический баланс. Они находят кладки яиц аллигаторов и поедают молодых крокодилов.

Во Флориде их уже стало довольно много, поэтому приобрести для себя маленького варанчика не составит особого труда. Милое создание можно купить всего лишь за 10 $.

Поведение

Рептилия ведет дневной образ жизни. Наибольшую активность она проявляет в первые часы после полудня. Ей нравится подолгу принимать солнечные ванны, поэтому ее часто можно увидеть на различных возвышениях, термитниках и деревьях. В населенных пунктах для этих целей она использует крыши домов и любые другие строительные конструкции.

Для защиты от летнего зноя и ночного убежища нильские вараны вырывают самостоятельно просторные норы, которые часто располагаются в дамбах и насыпях. К просторной жилой камере ведет длинный коридор длиной около 6-7 м. Если можно воспользоваться уже готовым укрытием антропогенного характера, то предприимчивая ящерица не упустит такой возможности.

Представители данного вида – убежденные отшельники. Самки занимают домашние участки площадью до 15 тыс. кв. м, а самцы в 3-4 раза больше.


Только что вылупившиеся вараны ограничиваются скромными угодьями около 30 кв. м, но упорно расширяют их границы по мере взросления. Занятые домашние участки часто пересекаются, но это редко приводит к каким-либо конфликтам между их владельцами. Общие территории, как правило, находятся возле источников воды.

Переход через дорогу нильского варана

В момент опасности рептилии убегают к воде. Они прекрасно плавают и ныряют, поэтому легко могут скрыться от преследующего их на суше хищника.

Нильские вараны отлично плавают и лазают по деревьям. При необходимости они могут до одного часа находиться под водой. Во время ныряния их пульс замедляется на 80-85%.

Будучи хищниками, ящерицы поедают любых животных, с которыми в состоянии справиться. Рацион зависит от местности, поры года и их возраста. В сезон дождей в меню преобладают амфибии, пресмыкающиеся, птицы, моллюски, ракообразные, членистоногие и мелкие млекопитающие. В засуху повседневной пищей становится падаль. Взрослые особи грешат каннибализмом и с удовольствием охотятся на своих младших собратьев.

Нильские вараны невосприимчивы к змеиному яду, поэтому весьма успешно уничтожают змей.


В рационе молоди преобладают членистоногие, а у старых особей ракообразные и моллюски с твердыми панцирями. Такое различие вызвано изменением структуры зубов. С годами они теряют остроту и становятся более толстыми и широкими.

В сезон дождей нильские вараны с огромным энтузиазмом охотятся на своих жертв в воде, на деревьях и поверхности почвы. Во время засухи они чаще всего подстерегают их на подступах к водопоям. Иногда две ящерицы объединяются для совместного промысла. Одна отвлекает внимание охраняющего кладку крокодила, а другая, пользуясь удобным моментом, разоряет кладку и убегает с яйцами в зубах. Такое же поведение наблюдается при разорении птичьих гнезд.

Речка с нильским вараном

Размножение

Брачный период начинается в конце сезона дождей. В Западной Африке он происходит с сентября по ноябрь, а на юге континента с марта по май. Чтобы получить право на продолжение рода, самцы устраивают ритуальные бои. Они стремятся прижать противника всем телом к земле.

В зависимости от своих размеров самки откладывают 5-60 яиц в термитнике или самостоятельно выкопанные ямы. Инкубация длится от 6 до 9 месяцев. Самки после откладывания яиц не интересуются их дальнейшей судьбой. Юные ящерицы вылупляются в начале сезона дождей, когда появляется вдосталь пищи. Длина их тела составляет 17-30 см. Малыши питаются насекомыми, слизнями и земноводными, постепенно переходя на более крупную добычу.

Содержание нильского варана дома


Данный вид не рекомендуется для содержания в домашних условиях начинающими любителями. Рептилия имеет агрессивный характер и мало поддается дрессировке. Молодые животные способны наносить весьма болезненные удары хвостом, а взрослые особы рваные раны острыми зубами и когтями.

Для комфортного самочувствия нильских варанов в домашних условиях требуется отдельное просторное помещение с бассейном и множеством древесных стволов. В качестве субстрата используются песок или обычный грунт. Они выкладываются достаточно толстым слоем, чтобы удовлетворить потребности питомца в копании ямок.

Для имитации природной среды обитания необходимо так же положить камни, коряги и полые бревна. Воды в бассейне должно быть столько, чтобы ящерица смогла полностью погрузиться в нее. Бассейн необходимо постоянно чистить, так как нильские вараны имеют обыкновение испражняться в водной среде.

Питомцам можно скармливать насекомых, рыб, птиц, куриных яиц и грызунов. Пища должна быть максимально разнообразной. В корм нужно постоянно добавлять витаминные и минеральные добавки для рептилий.


Домашний нильский варан

Днем температура поддерживается в пределах 27°-32°С, а ночью понижается до 25°-26°С. Место для принятия тепловых ванн прогревается до 45°-50°С в течение 12 часов в сутки. Следует периодически использовать ультрафиолетовое освещение для предотвращения заболеваний опорно-двигательного аппарата и укрепления иммунитета. Рекомендуемая влажность 60-70%.

Описание

Длина тела взрослых особей около 200-230 см, из которой почти половина приходится на хвост. Вес самых крупных экземпляров достигает 20 кг. Окрас варьируется от темно-серого до черного. Желтые точки и узоры разбросаны по всей поверхности тела.

Брюхо желтоватое и покрытое темными пятнышками. Тело мускулистое, конечности очень сильные и вооружены острыми когтями, используемые для лазанья по деревьям, копания, самозащиты и разрывания жертвы на части. Язык длинный, раздвоенный, с обилием рецепторов обоняния. Ноздри расположены высоко на морде, что облегчает дыхание во время плавания.

Продолжительность жизни нильского варана около 10-15 лет.

Источник: zooclub.org.ua

Описание

Полосатый варан, большая ящерица, рептилияПолосатый варан способен вырастать до 3 метров в длину, но у большинства зрелых особей средняя длина тела составляет не более 1,5 метра. Шея у них достаточно длинная с продолговатой мордой. Ноздри близко к концу носа. Хвост сжат с боков и имеет спинной киль. Щитки на верхней части головы больше, чем на спине. Окрас полосатых варанов темно-коричневый или черный, с желтыми пятнами на нижней части тела. Как правило, с возрастом желтых пятен становится меньше.

Ареал

Полосатый варан, ареал обитания, карта,

Полосатый варан является одним из наиболее распространенных варанов во всей Азии, с диапазоном обитания в районах, приближенных к воде от Шри-Ланки, Индии до Индокитая и Малайского полуострова, а также на различных островах Индонезии.

Естественная среда обитания

Полосатый варан, крупная ящерица, рептилия, на траве, возле воды

Полосатый варан ведет полуводный образ жизни и имеет широкий диапазон сред обитания. Они часто встречаются на берегах рек и вблизи болот. Полосатый варан способен преодолевать большие участки воды, что объясняет его широкое распространение.

Питание

Полосатый варан, ящерица, рептилия, ест рыбу,

Полосатые вараны ведут хищнический образ жизни, и могут потреблять в пищу любых животных, с которыми способны справится. Основу их рациона составляют: птицы, яйца, мелкие млекопитающие (особенно крысы), рыбы, ящерицы, лягушки, змеи, молодые крокодилы и черепахи. Известно, что полосатый варан, как и комодский варан способен выкапывать трупы людей и пожирать их.

Техника первичной охоты, используемая полосатым вараном, характеризуется открытой погоней и охотой, а не преследованием и засадой. Это очень быстрые животные с мощными мышцами ног. Во время охоты на водных обитателей, полосатый варан способен оставаться под водой до получаса.

Поведение

Полосатый варан, огромная ящерица, рептилия, на дереве, в лесу

Поведение полосатого варана напоминает поведение зеленой игуаны. Когда им угрожают опасные змеи (например, королевская кобра),они при помощи своих мощных ног взбираются на дерево. После того как они залезли на дерево, но угроза еще сохраняется, варан будет прыгать с ветки на ветку пока не почувствует себя в безопасности.

Размножение

Самцы, как правило, в два раза больше, чем самки. Сезон размножения начинается в апреле и продолжается до октября. Однако яички самцов более крупные в апреле, а самки более восприимчивы к спариванию, таким образом, шансы на оплодотворение в начале сезона размножения гораздо выше.

Крупные самки производят больше яиц, чем более мелкие особи. Яйца, как правило, откладываются в прогнивших бревнах или пнях.

Продолжительность жизни

Средняя продолжительность жизни в неволе составляет 10.6 лет.

Экономическое значение для человека: Положительное

Шкуры полосатых варанов используются, как источник диетического белка, в ритуальных церемониях, традиционной медицине и для шитья изделий из кожи. Годовой оборот торговли шкурами полосатого варана может достигать более 1 млн. цельных шкур, в основном для кожевенной торговли. Особи среднего размера являются предпочтительными, поскольку кожа крупных варанов слишком жесткая и толстая для обработки. Существует незначительная торговля живыми полосатыми варанами, но они являются не подходящими домашними животными для большинства владельцев.

 

Источник: natworld.info

Распространение

Ареал обитания простирается южнее Сахары и от верхнего течения Нила по всему континенту за исключением пустынь в Сомали, Намибии, Ботсване и ЮАР. Во влажных тропических лесах Западной и Центральной Африки он пересекается с ареалом украшенного варана (Varanus ornatus).

Рептилии населяют различные природные ландшафты. Они встречаются в саваннах, буше, лесах, подлесках, болотах и мангровых зарослях. Пресмыкающиеся нередко появляются на сельскохозяйственных угодьях и даже в городах, рыская по мусорным кучам в поисках съестного.

Каритинка с нильским вараном

В конце ХХ века нильские вараны были обнаружены в США на территории штата Флорида, а в 2008 году уже на юго-востоке Майами и в Калифорнии. Хищные ящерицы были выпущены на волю нерадивыми любителями экзотических животных. Зубастые хищники быстро акклиматизировались в новых условиях и принялись с усердием нарушать существовавший ранее экологический баланс. Они находят кладки яиц аллигаторов и поедают молодых крокодилов.

Во Флориде их уже стало довольно много, поэтому приобрести для себя маленького варанчика не составит особого труда. Милое создание можно купить всего лишь за 10 $.

Поведение

Рептилия ведет дневной образ жизни. Наибольшую активность она проявляет в первые часы после полудня. Ей нравится подолгу принимать солнечные ванны, поэтому ее часто можно увидеть на различных возвышениях, термитниках и деревьях. В населенных пунктах для этих целей она использует крыши домов и любые другие строительные конструкции.

Для защиты от летнего зноя и ночного убежища нильские вараны вырывают самостоятельно просторные норы, которые часто располагаются в дамбах и насыпях. К просторной жилой камере ведет длинный коридор длиной около 6-7 м. Если можно воспользоваться уже готовым укрытием антропогенного характера, то предприимчивая ящерица не упустит такой возможности.

Представители данного вида – убежденные отшельники. Самки занимают домашние участки площадью до 15 тыс. кв. м, а самцы в 3-4 раза больше.

Только что вылупившиеся вараны ограничиваются скромными угодьями около 30 кв. м, но упорно расширяют их границы по мере взросления. Занятые домашние участки часто пересекаются, но это редко приводит к каким-либо конфликтам между их владельцами. Общие территории, как правило, находятся возле источников воды.

Переход через дорогу нильского варана

В момент опасности рептилии убегают к воде. Они прекрасно плавают и ныряют, поэтому легко могут скрыться от преследующего их на суше хищника.

Нильские вараны отлично плавают и лазают по деревьям. При необходимости они могут до одного часа находиться под водой. Во время ныряния их пульс замедляется на 80-85%.

Будучи хищниками, ящерицы поедают любых животных, с которыми в состоянии справиться. Рацион зависит от местности, поры года и их возраста. В сезон дождей в меню преобладают амфибии, пресмыкающиеся, птицы, моллюски, ракообразные, членистоногие и мелкие млекопитающие. В засуху повседневной пищей становится падаль. Взрослые особи грешат каннибализмом и с удовольствием охотятся на своих младших собратьев.

Нильские вараны невосприимчивы к змеиному яду, поэтому весьма успешно уничтожают змей.

В рационе молоди преобладают членистоногие, а у старых особей ракообразные и моллюски с твердыми панцирями. Такое различие вызвано изменением структуры зубов. С годами они теряют остроту и становятся более толстыми и широкими.

В сезон дождей нильские вараны с огромным энтузиазмом охотятся на своих жертв в воде, на деревьях и поверхности почвы. Во время засухи они чаще всего подстерегают их на подступах к водопоям. Иногда две ящерицы объединяются для совместного промысла. Одна отвлекает внимание охраняющего кладку крокодила, а другая, пользуясь удобным моментом, разоряет кладку и убегает с яйцами в зубах. Такое же поведение наблюдается при разорении птичьих гнезд.

Речка с нильским вараном

Размножение

Брачный период начинается в конце сезона дождей. В Западной Африке он происходит с сентября по ноябрь, а на юге континента с марта по май. Чтобы получить право на продолжение рода, самцы устраивают ритуальные бои. Они стремятся прижать противника всем телом к земле.

В зависимости от своих размеров самки откладывают 5-60 яиц в термитнике или самостоятельно выкопанные ямы. Инкубация длится от 6 до 9 месяцев. Самки после откладывания яиц не интересуются их дальнейшей судьбой. Юные ящерицы вылупляются в начале сезона дождей, когда появляется вдосталь пищи. Длина их тела составляет 17-30 см. Малыши питаются насекомыми, слизнями и земноводными, постепенно переходя на более крупную добычу.

Содержание нильского варана дома

Данный вид не рекомендуется для содержания в домашних условиях начинающими любителями. Рептилия имеет агрессивный характер и мало поддается дрессировке. Молодые животные способны наносить весьма болезненные удары хвостом, а взрослые особы рваные раны острыми зубами и когтями.

Для комфортного самочувствия нильских варанов в домашних условиях требуется отдельное просторное помещение с бассейном и множеством древесных стволов. В качестве субстрата используются песок или обычный грунт. Они выкладываются достаточно толстым слоем, чтобы удовлетворить потребности питомца в копании ямок.

Для имитации природной среды обитания необходимо так же положить камни, коряги и полые бревна. Воды в бассейне должно быть столько, чтобы ящерица смогла полностью погрузиться в нее. Бассейн необходимо постоянно чистить, так как нильские вараны имеют обыкновение испражняться в водной среде.

Питомцам можно скармливать насекомых, рыб, птиц, куриных яиц и грызунов. Пища должна быть максимально разнообразной. В корм нужно постоянно добавлять витаминные и минеральные добавки для рептилий.

Домашний нильский варан

Днем температура поддерживается в пределах 27°-32°С, а ночью понижается до 25°-26°С. Место для принятия тепловых ванн прогревается до 45°-50°С в течение 12 часов в сутки. Следует периодически использовать ультрафиолетовое освещение для предотвращения заболеваний опорно-двигательного аппарата и укрепления иммунитета. Рекомендуемая влажность 60-70%.

Описание

Длина тела взрослых особей около 200-230 см, из которой почти половина приходится на хвост. Вес самых крупных экземпляров достигает 20 кг. Окрас варьируется от темно-серого до черного. Желтые точки и узоры разбросаны по всей поверхности тела.

Брюхо желтоватое и покрытое темными пятнышками. Тело мускулистое, конечности очень сильные и вооружены острыми когтями, используемые для лазанья по деревьям, копания, самозащиты и разрывания жертвы на части. Язык длинный, раздвоенный, с обилием рецепторов обоняния. Ноздри расположены высоко на морде, что облегчает дыхание во время плавания.

Продолжительность жизни нильского варана около 10-15 лет.

Источник: zooclub.org.ua