Описание бегемота

Взрослые особи крупные, вырастают до 3,2 тонн. С длиной тела до 500 см вместе с хвостом в 35 см. Высота взрослых особей в холке составляет примерно полтора метра. Цвет кожи бегемотов варьируется от серо-фиолетового до серо-зеленого. Вокруг глаз и ушек небольшие розовато-коричневатые области. Тело млекопитающих, как и у китов, практически полностью лысое. На голове и хвосте шерсти нет, однако по всему телу располагаются редкие небольшие тонкие шерстинки.

Бегемот или гиппопотам
Бегемот или гиппопотам

Внешний кожный покров бегемота не очень толстый, поэтому они уязвимы во время схваток.


животных полностью отсутствуют сальные и потовые железы. Из слизистых оболочек выделяется маслянистая красная жидкость, которую раньше принимали за пот, смешанный с кровью. Сейчас ученые выяснили, что она представляет собой смесь кислоты hipposudoric и norhipposudoric. Красный пот защищает тело бегемота от вредного ультрафиолетового освещения, предотвращает развитие и размножение болезнетворных бактерий на теле. Изначально выделения не имеют никакого цвета, однако после нескольких минут воздействия на бегемота солнца они меняют свой оттенок на оранжевый и красный.

Красный пот бегемота
Красный пот бегемота

Несмотря на внешнюю неуклюжесть, бегемоты достаточно маневренные существа. Они приспособились к условиям среды таким образом, что могут спокойно передвигаться и на поверхности, и в воде. На земле внешне неповоротливые животные могут бежать со скоростью 30 км час, пробегая по несколько сотен метров. На мелководных территориях короткие и мощные ноги быстро передвигаются по дну благодаря перепончатому строению лап.


Лапа бегемота
Лапа бегемота

Глаза, уши и ноздри животного специально расположены таким образом, чтобы животное могло большую часть времени существовать под водой, контролируя обстановку и не задыхаясь. Когда бегемот полностью погружается в водоем, то закрывает ноздри и уши. Вода больше не может попасть туда.

Бегемот в воде
Бегемот в воде

Мощные челюсти гиппопотамов раскрываются под углом до 150 градусов. Во рту у животного крупные и острые клыки и резцы. Клыки могут вырастать до 50 см, а остальные зубы – до 40. Клыки постоянно затачиваются друг о друга во время принятия пищи.

Челюсть бегемота
Челюсть бегемота

Различия между самцом и самкой внешне у молодых особей практически незаметны. Особи сильного пола лишь весят на 200 кг больше самок, что не так выделяется из-за веса в несколько тонн. Однако самцы растут постоянно, тогда как самки перестают расти в 25 лет. За всю свою жизнь самцы бегемотов вырастают величиной до пяти метров, а самки – до 3,5. Самый крупный самец в истории весил 4,5 тонны. Челюсти самцов больше и более развиты, зубы также крупнее.

Чем отличается бегемот от гиппопотама?

Латинское название бегемотов было позаимствовано из древнегреческого, в переводе с которого Hippopotamus означает «речная лошадь». Название бегемоты получили из-за того, что жили в реках и издавали схожие с конным ржанием звуки. В странах СНГ и России закрепилось название «Бегемот», взятое из книги Иова и обозначающее демона плотских желаний. Таким образом, двумя названиями называют одно и то же животное. Бегемот и гиппопотам это одно и тоже.

Где обитает бегемот?

Ареал обитания бегемотов (красным- исторические места обитания, зеленым - настоящие места)
Ареал обитания бегемотов (красным- исторические места обитания, зеленым – настоящие места)
iv>

Парнокопытное животное в основном проживает в воде, изредка выходя на поверхность за пропитанием. Раньше бегемотов было много, их популяция процветала в Африке и Месопотамии. До засухи в пустыне Сахара также было много этих существ. Во времена Древней Греции животные проживали и в Северо-Западной Африке, где сейчас расположены государства Марокко и Алжир. В Древнем Египте также были бегемоты, которые жили в дельте Нила. Полное исчезновение бегемотов из Египта датируется началом XIX века.

Сколько живет бегемот?

Ученые считают, что бегемоты могут жить до 50 лет в условиях неволи и до 40 лет в дикой природе. Продолжительность жизни может меняться из-за скорости стирания зубов. Когда животному нечем есть, оно умирает от голода.

Среда обитания

Среда обитания бегемотов
Среда обитания бегемотов

По большей части – мелководье рек, болот, озер. Бегемот полностью погружает тело в воду, поэтому ему нужна глубина от двух метров. Днем гиппопотамы дремлют на мели или в мелководье. Звери предпочитают проводить время группами, вступают в брачные игра и рожают на том же мелководье.


Если на мелководье находиться нельзя, животные выходят на побережье за едой или погружаются на глубину и дышат, оставляя наверху только ноздри. Бегемоты могут гулять не дальше, чем 1,5 км от своей реки или озера. Прогуливаются по знакомой дороге с обилием пропитания.

Диапазон обитания

На данный момент данные о заселении бегемотами местностей отсутствуют. Расположение стада зависит от наличия пастбищ и водоемов. Количество особей зависит от этих же показателей. Бегемоты любят отдыхать в тесных условиях, кладя голову на соседей.

Размножение бегемотов

Размножение бегемотов
Размножение бегемотов

Гиппопотамам присуща полигамия, а значит один самец может вступить в брачные игры с несколькими самками. Брачные игры происходят не строго сезонно, однако в основном в небольшой период с конца зимы до августа. Детеныши рождаются в период с середины весны до середины весны.

>

Когда настает пора брачных игр, самцы начинают бродить по местам отдыха и пастбищам, тщательно обнюхивая часть самок возле хвоста. В это время самцы крайне покорны, они избегают агрессии со стороны всего стада. Такой почтительный самец пытается найти готовую к брачным играм самку, за которой он ухаживает, дразнит, отбивает от стада. Когда они остаются один на один, он начинает преследовать ее до проявления агрессии в виде столкновения челюстями. Самец начинает доминировать и вступает в брачные игры. Голова самки все это время располагается под водой.

Если самке не хватает воздуха, самец все равно насильно держит ее голову под водой. Это происходит до того момента как самец не издаст хриплый и громкий звук, оповещающий о завершении. Беременность бегемотов продолжается практически год, после чего самка рожает одного детеныша. В возрасте около года малыша отлучают от молока, а полностью созревают особи к 3,5 годам.

Новорожденный бегемотик
Новорожденный бегемотик

Перед родами самки крайне агрессивны, защищаются от любого кто может представлять опасность. На некоторое время они остаются в изоляции на суше и через две недели после родов возвращаются в стадо. Новорожденные бегемотики весят не более 55 кг. Они сильно привязаны к матери, ухаживают за ней, как и она за ними. Так они показывают взаимную привязанность. Детеныши имеют особую способность питаться материнским молоком под водой. Самки с детенышами оберегаются всеми членами стада.

Поведение

Группа бегемотов
Группа бегемотов

Животные высоко социализированы. Предпочитают существовать большими группами до 100 особей. Образ жизни гиппопотамов оседлый. В основном животные отдыхают, а по ночам идут добывать пищу. В стаде царит матриархат, самки полностью контролируют обстановку между членами стада.

Самцы являются защитниками семейства и оберегают самок и детей, отдыхая ближе к поверхности. Когда самцы достигают семилетнего возраста, начинается борьба за доминирование. Они начинают широко зевать, реветь, драться с другими самцами. Доминантные особи крайне резко реагируют на любого молодого самца, который решил бросить им вызов. Иногда они травмируют соперников или наносят серьезные раны не совместимые с жизнью.


Борьба самцов
Борьба самцов

Чтобы показать, кому принадлежит данная территория, самцы бросаются навозом, свистят и всячески сигнализируют о своем присутствии. Когда бегемоты приближаются к новым территориям, то метят их. Самцы регулярно выходят из воды и метят место своего обитания.
Территории приходится защищать во время засухи, когда жизнь около озер становится насыщеннее чем обычно. Сильный пол обороняет свои территории, зевая, ревя и щелкая челюстями. Им удается отвадить даже крупных хищников и других самцов.

Взаимодействие и сигналы

Бегемоты предпочитают жить большими стадами, поэтому приспособились издавать массу разнообразных звуков для общения между собой. Самым распространенным считается сигнальный зов животного под водой. Он обозначает, что где-то рядом появилась угроза стаду. Гудение, издаваемое животным, доходит до частоты в 115 децибел. Данная громкость примерна равна громовым раскатам.

Сигналы, издаваемые животным, слышно во всех частях водоема. Однако и на суше бегемоты могут общаться таким образом. Особи могут издавать звуки даже тогда, когда ноздри находятся над водой. Вокруг гортани гиппопотама большой жировой слой, который позволяет вокализовать на всю площадь водоемов.

Что ест бегемот?


Бегемот питается
Бегемот питается

Пищу гиппопотамы добывают по ночам и в сумерках. Пасутся по 4-5 часов, питаются побегами трав, камышами. Могут питаться и другими растениями, если те будут располагаться рядом с ними. Крупные и мощные губы предназначаются для щипания травы. Пища не пережевывается зубами, а просто разрывается на части для предотвращения потерь зубов.

Ежедневно животные съедают примерно по 40 кг свежей травы, привязаны к конкретным пастбищам. Когда бегемоты отходят далеко от водоема и не успевают вернуться, они находят другой и отдыхают там до следующего вечера.

Бегемоты иногда едят плоть. Раньше эти животные считались травоядными. После долгих наблюдений ученые установили, что гиппопотамы иногда воруют добычу у крокодилов и питаются падалью. Бегемот очень опасное животное т.к. способен бегать по суше со скоростью 30 км в час!

Природные враги бегемотов


Бегемот и крокодил
Бегемот и крокодил

Врагов у столь крупных и грозных зверей практически нет. Самыми опасными для них считаются львы и нильские крокодилы. Однако одна взрослая особь может защищаться сразу от нескольких врагов одновременно и даже победить.

Самки будут до последнего оберегать своих детенышей от опасности, да и остальная часть стада вступится за них. Гиппопотамы становятся жертвами хищников только тогда, когда находятся далеко от своего водоема.

Гиппопотамы и крокодилы могут уживаться на одной территории, прогоняя недоброжелателей с берегов. Иногда самки доверяют свое потомство крокодилам, которые защищают детенышей от хищников. Однако бывает, что бегемоты слишком агрессивно реагируют на крокодилов и начинаются стычки.

Самую большую опасность хищные звери представляют именно маленьким бегемотикам. Представители другого стада также могут затоптать детеныша.

Угрозы виду

Угроз гиппопотамам существует не так много. Хищники предпочитают не связываться со столь крупными животными. Иногда на бегемотов нападают львы или гиены, реже – крокодилы. Самая большая угроза для гиппопотамов – это люди.

Роль в экосистеме

Бегемот в экосистеме
Бегемот в экосистеме

Массивное телосложение делает животных одним из важных звеньев в экологической системе. Так как существа могут жить и на суше, и в воде, их тело становится местом обитания различных живых организмов.

Во время прогулок до пастбищ бегемоты протаптывают тропинки, в которых небольшие рыбки во время дождей могут прятаться. На теле бегемота может жить несколько видов паразитов. На внешней поверхности глаза гиппопотама расположились моногенные черви, прикрепляющиеся к внутренней части мембраны, а также под веки. Глаза животных не страдают, но черви раздражают слизистую.

Под хвостом животного живут клещи и пиявки. Они не приносят серьезного вреда, однако у животного может начаться раздражение. В желудке и кишках животного встречаются плоские черви, трематоды. Постепенно животные начинают приобретать иммунитет ко всем паразитам в их организме.

Охранный статус

Популяция бегемотов постоянно снижается, на данный момент в ареалах обитания насчитывается примерно 130 тысяч особей. Главная причина вымирания животных – браконьеры. Чаще всего страдают те животные, которые населяют не охраняемые территории.

Также животных становится меньше из-за исчезновения сред обитания. Гиппопотамы не могут жить без пресноводных водоемов, поэтому они крайне уязвимы к засушливым условиям, сельскохозяйственной деятельности, промышленности и изменению маршрутов естественных потоков воды. Люди принимают меры по защите и сохранению естественной популяции бегемотов. В странах, где животных много, запрещена охота. Тщательно охраняются естественные места обитания зверей.

Виды бегемотов

На данный момент выделяют несколько отдельных видов бегемотов. Некоторые из них вымерли, а остальные существуют и сейчас.

Обыкновенный бегемот

Обыкновенный бегемот
Обыкновенный бегемот

Обыкновенные бегемоты, иначе называемые гиппопотамами – один из видов, которых смог сохраниться до нашего времени. Полуводные животные.

Европейский бегемот

Европейский бегемот
Европейский бегемот

Европейские бегемоты являются давно вымершим видом, который распространялся в европейской части мира в плейстоценовый период.

Карликовый критский бегемот

Еще одним давно вымершим видом считаются карликовые критские бегемоты, жившие на территориях одноименного острова в то же время, что и европейские.

Гигантский бегемот

Гигантский бегемот
Гигантский бегемот

Гигантские бегемоты, которые также жили в плейстоценовый период на европейской части мира. Вымерли, были объектом охоты неандертальцев.

Карликовый мальтийский бегемот

Тогда же на Мальте жили карликовые мальтийские бегемоты, которые стали маленькими из-за отсутствия природных агрессоров. Карликовые кипрские бегемоты населяли Кипр еще перед началом голоценского периода. Несмотря на то, что причислены к карликовым, они вырастали до 200 кг.

Опасность для человека

Опасность бегемота для человека
Опасность бегемота для человека

Гиппопотамы травоядные, однако не против разбавить свой рацион и плотью. Они могут съесть крокодила или антилопу, пасутся на хозяйственных угодьях, уничтожая урожаи. Бегемоты угрожают противникам, широко зевая. Многие люди считают это умилительным и не чувствуют опасности. На самом деле, если не отойти от бегемота после такого зевка, то животное нападет. У животных крупные клыки, которыми могут запросто разорвать живое существо. Именно по величине клыков и степени их износа ученые определяют возраст особей.

Бегемоты могут догнать обидчика и под водой, и на суше. На поверхности они развивают скорость до 30 км/ч. Многие рыбаки, проживающие около территорий бегемотов, просто остаются без пропитания. Животные не подпускают людей к своим водоемам.

Источник: kipmu.ru

Речная лошадь

Научное название рода гиппопотамов, или бегемотов (Hippopotamidae), происходит от греческих слов «hippos» — конь и «potamos» — река. Сегодня этих гигантов семейства нежвачных парнокопытных млекопитающих можно встретить только в Экваториальной Африке. Хотя когда-то они были также привычными обитателями на территории современных Европы и Азии.

Первые виды гиппопотамов появились 54 млн. лет назад в третичный период кайнозойской эры. Они, как, впрочем, и все остальные копытные, произошли от древнего всеядного животного кондилартра (Condylarthra), хотя к концу этого исторического периода сохранились исключительно на Черном континенте. Еще в XIX веке эти исполины, по весу уступающие только слону, встречались в Африке практически повсеместно.
 
Но жажда людей добыть прочную и эластичную кожу, вкусное деликатесное мясо и крепкие клыки послужили массовому уничтожению бегемотов, сделав их выгодным, приносящим очень неплохие доходы, объектом охоты. Сейчас значительная часть популяции живет на территориях национальных заповедников и находится под их защитой.

Гиппопотамы — это массивные животные с бочкообразным туловищем и короткими ногами-тумбами, пальцы которых соединены плавательными перепонками. Самцы несколько тяжелее самок и весят около 2,5 тонны, а вес особо крупных самцов может доходить и до 3,5—4 т. Длина тела составляет около 3,5 м. В обхвате бегемот почти равен своей длине. Продолжительность жизни в среднем составляет 30—40 лет. Однако возраст гиппопотамов, живущих в неволе, может приближаться к 50 годам. Будучи очень неприхотливыми в еде, бегемоты довольствуются выжженной солнцем травой, и потому у них нет надобности удаляться от мест дневного отдыха, хотя известны случаи, когда бегемоты в поисках пастбищ уходили на десятки километров.

Бегемотов считают одними из наиболее опасных животных Африки, и вовсе не случайно. Нередко от их набегов серьезно страдают посевы, а подчас и люди, ранившие бегемота или вторгшиеся в его владения. Озлобленное животное может в считанные минуты убить человека, затоптав его ногами или нанеся ему клыками смертельные раны. В воде бегемот не менее силен — он способен перевернуть парусное судно средней величины, а обшивку лодки, легко прокусив огромными клыками, превратить буквально в решето.

Весь день гиппопотамы проводят на мелководье. Обычно над поверхностью воды видны уши, глаза и ноздри. Дремлющий бегемот лежит практически без движения и очень тихо дышит. Его присутствие выдают лишь птицы, использующие голову бегемота как место для отдыха. За такое гостеприимство и добродушие хозяина птицы склевывают со шкуры бегемотов различных насекомых-паразитов и даже вычищают их боевые раны.

У гиппопотамов огромная пасть с тяжелыми челюстями, каждая из которых представлена 2 клыками, 4 резцами и 14 коренными зубами. Самые большие зубы — клыки (вес одного может доходить до 3 кг). Клыки и резцы, имеющие острую кромку, растут в течение всей жизни, самозатачиваясь благодаря особому прикусу. В Бельгийском музее естественной истории хранится клык гиппопотама длиной 64,5 см.

Голова, весящая около 900 кг, имеет четырехугольную форму. Уши, ноздри и глаза приподняты над линией верхней части морды, что позволяет животному видеть, слышать и дышать даже во время полного погружения в воду.

Проблемная кожа

Кожа у бегемотов медно-бурого цвета и почти голая. Очень прочная и толстая, достигающая на боках до 6 см, она в то же время невероятно чувствительна к воздействию солнечных лучей. Потревоженный и вынужденный выйти средь бела дня на берег бегемот кажется окровавленным, все его тело при этом покрыто каплями окрашенной жидкости. Эта особенность послужила возникновению легенды о «кровавом поте» гиппопотамов. На самом же деле, в коже животных расположено множество специальных желез, которые выделяют специальный секрет красноватого цвета, являющийся защитной смазкой, предохраняющей кожу животного от пересыхания и растрескивания при воздействии на нее ультрафиолетовых лучей.

Брачные игры

Во время брачного периода самцы гиппопотамов весьма агрессивны. Выяснение отношений начинается совсем не эстетичным ритуалом. Выглядит это так. Два самца становятся друг к другу спиной и начинают усиленно испражняться, при этом одновременно сильно вращают хвостами-пропеллерами, разбрасывая свой помет во все стороны. Победителем считается тот самец, который наиболее обильно «удобрил» территорию. Этим же способом взрослые самцы метят свои владения.

Если выявить сильнейшего подобным образом не удается, бегемоты начинают психологическую атаку — они разевают свои огромные пасти и демонстрируют желтые клыки, после чего вступают в бой. Зубы гиппопотама — грозное оружие. Ими разъяренные гиганты наносят друг другу смертельные раны.

Дела семейные

Стадо гиппопотамов, состоящее из одного самца и 10—20 самок с детенышами, проживает на строго определенной территории. Взрослые самцы, не имеющие «гаремов», живут отдельно. А к 7—9 годам, достигнув половой зрелости, обзаводятся семьями.

Спаривание, как правило, происходит в воде. Беременность длится 8 месяцев. Почувствовав приближение родов, бегемотиха выбирает тихое местечко на мелководье и производит на свет одного детеныша. Рожденные в воде, они вначале выучиваются плавать и только потом — ходить. Новорожденный весит около 40—45 кг.

Бои без правил

Наиболее опасны бегемотихи, защищающие своего единственного детеныша. Заподозрив малейшую опасность, самка мчится на противника, сметая все на своем пути, и бьется до последнего. На суше скорость разъяренной самки бегемота может достигать 35 км/ч.

Бегемоты — отличные пловцы и ныряльщики, способные находиться под водой две и более минут и при этом развивать скорость передвижения по дну до 13 км/ч. При погружении в воду ноздри у бегемотов автоматически закрываются, а при выныривании — тотчас открываются, с силой выдыхаемый воздух производит трубный звук, а сконденсировавшийся пар образует «фонтанчики».

Всегда на чеку

Последние исследования показали, что гиппопотамы, обладая достаточно богатым звуковым «репертуаром», одинаково хорошо общаются друг с другом как на суше, так и под водой. Их раскатистый рев разносится за много километров и подчас достигает мощности 110 децибел. Но, кроме того, они могут издавать ультразвуки и звуки очень низких частот. Восприятие подводных звуковых сигналов осуществляется за счет вибрации определенных участков челюстных костей, от которых через чувствительные рецепторы черепных костей они передаются к внутреннему уху, а оттуда — в слуховые зоны мозга. На суше передача звуковых сигналов, распространяющихся по воздуху, осуществляется непосредственно через слуховой аппарат уха. Эта стереоспособность позволяет бегемотам, независимо от места их нахождения, всегда слышать жизненно важные для них звуки и шумы, а также четко ориентироваться в пространстве и оценивать ситуацию, не покидая спасительной прохлады воды или ила.

Карликовый бегемот
Карликовые, или либерийские, бегемоты (Choeropsis liberiensis) водятся в лесных реках Сьерра-Леоне и Либерии на западе Африки. Считавшиеся давным-давно вымершими, они неожиданно были найдены в либерийских лесах в середине XIX века. Высота карликового бегемота в холке — 75—90 см, длина тела — около 180 см, вес — 180 кг. Сведения об их жизни в природе весьма скудны. Известно лишь то, что в отличие от обыкновенных бегемотов они большую часть времени проводят на суше. Ходят по тропинкам чрезвычайно тихо и осторожно, бесшумно опускаются в воду. К реке пробираются разными путями, поэтому их очень сложно выследить. Живут они парами. Беременность у самки длится 199 дней, вес новорожденных бегемотиков от 4,5 до 6 кг. В неволе эти животные доживают до 35 лет.

Источник: www.vokrugsveta.ru

10. У бегемота 36 клыков, максимальная длина некоторых из них может достигать 1 метра, а средняя около 60 см. Иногда используют их для рытья ям. Клыки самцов могут достигают веса 3 кг каждый и имеют самую толстую эмаль на планете. Кроме этого, они растут всю жизнь. Нижние клыки имеют форму серпа и невероятно остры, т.к постоянно самозатачиваются об верхние. Рот бегемота способен раскрываться на 180 градусов, что позволяет ему целиком заглотить голову носорога.

11. Бегемоты невероятно агрессивны и относятся к редкому списку животных, которым нравится убивать. Только по данным официальной статистики, от их лап ежегодно погибает 3 тысячи человек. Они топят небольшие катера и лодки, атакуют проезжающие машины и нападают на встречных людей и животных.

Альфред Брем в своём знаменитом труде «Жизнь животных» (1860-е годы) писал:

"Вблизи населённых мест он отправляется на поля. Здесь он опустошает всё, нередко в одну ночь уничтожает растения целого поля. Прожорливость бегемота непомерна, и, несмотря на плодородие их отечества, они могут обратиться в истинный бич страны, если их много. Они топчут своими неуклюжими ногами и ломают, валяясь, наподобие свиней, в глубоких ямах, гораздо больше, чем им в действительности нужно для насыщения… Один из бегемотов внезапно бросился на двух женщин, которые проходили вечером, громко разговаривая, мимо нескольких пасущихся гиппопотамов, и, укусив их несколько раз, изувечил так, что обе от этого умерли. На одного араба, который хотел защитить свои дыни от нападения чудовища… бегемот бросился немедленно и убил его одним ударом зубов. Ободрённый этим случаем тот же зверь стал при различных обстоятельствах нападать на пастухов и их стада и этим навёл такой страх на живших в окрестностях людей, что никто больше не осмеливался приближаться к воде, где обитало это животное".

12. Брачные ритуалы бегемотов достаточно своеобразны. В битве за самку, они поворачиваются друг к другу спиной и начинают интенсивно испражняться. Побеждает тот, кто навалил самую большую кучу. Если это не помогло, они разворачиваются и начинают "психологическую атаку, демонстрируя свои огромные клыки. Если оппонент не испугался, начинается битва, итогом которой, чаще всего, является смерть одного из животных.

via masun

Источник: www.yaplakal.com

Описание бегемота

Максимальная скорость гиппопотамаБегемоты являются одними из самых больших наземных животных. Средний вес самцов около 1600 кг, для самок этот показатель равен 1400 кг. Высота достигает 1,65 м. Длина тела от 3 до 5 м. Длина хвоста 55-60 см.

Бегемота просто невозможно перепутать с каким-либо другим животным благодаря его характерной внешности. Массивное бочкоподобное туловище у животного сочетается с короткими толстыми ногами, которые так коротки, что живот во время ходьбы практически касается земли. Голова очень крупная, в профиль прямоугольная, ее вес до 900 кг. Шея также короткая, выражена слабо. Глаза маленькие, веки мясистые. Ноздри широкие. Уши маленькие, подвижные, ими животное может отгонять птиц и насекомых. Ноздри, глаза и уши приподнятые и располагаются в одной плоскости, поэтому бегемоту достаточно выставить из воды верхушку головы, чтобы дышать, смотреть и слышать.

Широкая морда на передней части покрыта вибриссами. Челюсти в ширину 60-70 см. Пасть способна открываться очень широко. На конечностях по четыре пальца, соединенных перепонками. Хвост короткий, сужается к кончику.

Окраска тела бегемота серо-коричневая с розовым оттенком. Кожа вокруг глаз и ушей розового цвета. Спина обычно темнее, а живот – розовее. Толщина шкуры около 4 см.

Особенности питания бегемота

Максимальная скорость гиппопотамаБегемоты – это травоядные животные. Их пищу составляют околоводные и наземные травы. Интересно, что водную растительность они не поедают. Пасутся бегемоты на суше, и буквально «выстригают» траву под корень. За день взрослая особь поедает от 40 до 70 кг корма.

Во время выпаса бегемоты держатся отдельно от других особей, хотя вообще являются стадными животными. Вместе всегда питаются только самки с детёнышами. Дальше, чем на 3 км от воды, в поисках корма бегемоты не уходят.

В последнее время появилась также информация о хищническом поведении бегемотов, нападении на газелей, антилоп, коров.

Распространение бегемота

Максимальная скорость гиппопотамаСейчас бегемоты распространены исключительно в Африке на юг от Сахары, кроме Мадагаскара. По состоянию на 2008 год на континенте насчитывали от 125 до 150 тысяч особей, и, к сожалению, эта цифра неуклонно уменьшается. Большая часть популяции бегемотов проживает на востоке и юго-востоке Африки (Кения, Танзания, Уганда, Замбия, Малави, Мозамбик). На западе Африки популяция малочисленная с сильно разорванным ареалом (Сенегал, Гвинея-Бисау).

Распространенные подвиды бегемота

Бегемот обыкновенный – это один вид, для которого выделяют такие подвиды:

  • Hippopotamus amphibius amphibius – типовой подвид, обитатель Судана, Эфиопии и севера Конго;

Максимальная скорость гиппопотама

  • H.a.kiboko – встречается в Сомали и Кении;

Максимальная скорость гиппопотама

  • H.a.capensis – обитает на юге Африки, от Замбии до ЮАР;

Максимальная скорость гиппопотама

  • H.a.tschadensis – распространен на западе континента;

Максимальная скорость гиппопотама

  • H.a.constrictus – житель Анголы и Намибии.

Максимальная скорость гиппопотама

Самец и самка бегемота: основные отличия

Максимальная скорость гиппопотамаПоловой диморфизм у бегемотов не проявляется ярко. Самки меньше, чем самцы, примерно на 10%, голова у них также меньше. У взрослого самца также лучше развиты клыки, из-за чего на морде присутствуют характерные вздутия.

Поведение бегемота

Максимальная скорость гиппопотамаБегемоты обитают вблизи берегов пресных водоемов. Это могут быть как большие реки или озёра, так и маленькие грязевые озера. Основные требования к нему, чтобы он вмещал все стадо, и не пересыхал весь год. Кроме того, для животного важным является наличие травянистой низины для выпаса рядом с водоемом. В случае ухудшения условий бегемоты способны к миграции к другому водоему, но все же дальние сухопутные путешествия им не характерны.

У жизни бегемота есть четкий суточный ритм. Днем животные находятся в воде, где спят, выставив голову наружу, а по ночам пасутся.

Взрослые самцы, у которых нет своего гарема, живут по одному и часто дерутся за территорию. Подобные драки длинные и жестокие, животные способны нанести друг другу серьезные травмы вплоть до смертельного исхода. Особенно агрессивно ведут себя бегемоты на берегу. Соседей не любят и отгоняют всех посторонних, включая даже носорогов и слонов. Длина участка взрослого самца составляет 50-100 метров на реке и 250-500 метров на озере.

Когда животное выходит из воды и отправляется на кормёжку, то использует одну и ту же индивидуальную тропу. В мягкой почве подобные тропы становятся широкими и глубокими канавами, заметными чертами ландшафта. Передвигается по суше животное шагом. Максимальная скорость до 30 км/ч.

Кроме самцов-одиночек, бегемоты образуют стада по 20-30 особей, а молодые, неполовозрелые самцы держатся холостяцкими группами.

У бегемотов очень развита система голосовой коммуникации, с помощью различных сигналов они способны выражать опасность, агрессию и другие чувства. Звуки обычно ревущие или хрюкающие. Громкий голос бегемота, до 110 децибел, разносится по воде очень далеко. Бегемот является единственным млекопитающим, способным издавать звуки, как на суше, так и в воде.

А еще эти животные очень активно разбрызгивают свои экскременты и мочу, что служит для мечения территории и для коммуникации.

Размножение бегемота

Максимальная скорость гиппопотамаСамки бегемота становятся половозрелыми в 7-15 лет, самцы в 6-14 лет. В стаде только доминантный самец спаривается с самками. Сроки размножения сезонные. Спаривание происходит дважды в год, в феврале и августе. Детеныши рождаются в сезон дождей. Продолжительность беременности 8 месяцев. Перед родами самка уходит из стада, рожает обычно в воде. В помете один детеныш, весом от 27 до 50 кг, с длиной тела до 1 м и высотой до 50 см. После родов самка остается рядом с малышом первые 10 дней, пока он не сможет сам выбраться на берег. Молочное вскармливание длится 18 месяцев.

Естественные враги бегемота

Максимальная скорость гиппопотамаЕстественных врагов у бегемотов не так уж много. Опасны для них львы и нильские крокодилы. Но и для этих хищников взрослые самцы – трудная добыча, так как они крупные, сильные и вооружены длинными клыками. Когда самки защищают детёнышей, то также становятся очень яростными и сильными. Если малыши остаются без присмотра, то подвергаются нападению гиены, леопарда и гиеновых собак. Кроме того, детенышей могут случайно затопать взрослые члены стада.

Отрицательно действует на состояние популяции бегемотов, прежде всего, человек. Численность ее неуклонно сокращается из-за браконьерской добычи с целью получения мяса и кости, а также по причине разрушения естественной среды обитания животных. Последний фактор связан с ростом населения Африки, и соответствующим занятием под сельскохозяйственные нужды новых земель, распахивают при этом зачастую именно прибрежные земли, где живут и питаются бегемоты. Ирригация, постройка плотин и изменение течения рек тоже отрицательно влияют на состояние популяции этого вида.

Интересные факты о бегемоте

Максимальная скорость гиппопотама

  • Как одни из самых больших современных наземных животных (максимальный вес достигает 4 тонн) бегемоты конкурируют с носорогами за второе место по этому показателю после слонов. А ближайшими родственниками для них считаются киты.
  • Съедобное мясо бегемотов издревле применяли в пищу жители Африки. Ценны также клыки бегемота, которые стоят даже дороже, чем слоновая кость. В Африке разрешена трофейная охота на бегемотов, но все же браконьерство продолжает процветать.
  • Бегемоты – частые жители и любимцы зоопарков по всей нашей планете, в неволе они выживают достаточно хорошо, что также может послужить способом сохранения вида.

Источник: o-prirode.ru