Саванный слон
African Elephant in Kenya.jpg
Африканский слон в Кении
Научная классификация
Международное научное название

Loxodonta africana Blumenbach, 1797

Ареал


изображение

Охранный статус

Сава́нный слон[1] (лат. Loxodonta africana) — млекопитающее из рода африканских слонов отряда хоботных. Является самым крупным из ныне живущих наземных животных. Поскольку лесной слон, ранее считавшийся подвидом африканского слона, был выделен в отдельный вид, возникло современное название саванный слон.

Внешний вид[править | править код]

Саванный слон характеризуется массивным тяжёлым телом, большой головой на короткой шее, толстыми конечностями, огромными ушами, верхними резцами, превратившимися в бивни, длинным мускулистым хоботом.

Согласно «Книге рекордов Гиннесса», это самое крупное наземное млекопитающее. Самым крупным экземпляром из когда-либо зарегистрированных в Книге рекордов был самец, застреленный 7 ноября 1974 года в Мукуссо (Ангола), его вес составил 12,2 т[2].

Длина тела достигает 6—7,5 м, высота в плечах (наивысшая точка тела) — 3—3,8 м. Средняя масса тела у самок 5 тонн, самцов — 7 тонн.


Зубы[править | править код]

Зубная формула африканского слона, как и азиатского,

I 1 0 C 0 0 P 0 0 M 1 1 {displaystyle I{1 over 0}C{0 over 0}P{0 over 0}M{1 over 1}}

. Половой диморфизм выражен не только в массе тела, но и в размерах бивней — у самцов они значительно крупнее: их длина составляет 2,4—2,5 м при весе до 60 кг. Самый крупный из известных бивней достигал 4,1 м при весе 148 кг, однако самые тяжёлые бивни были у слона, убитого в 1898 году у Килиманджаро, — по 225 кг.

iv>
вни продолжают расти на протяжении всей жизни слона и служат индикатором его возраста. Помимо бивней у слона всего 4—6 коренных зубов, которые в течение жизни сменяются по мере изнашивания. При смене новые зубы вырастают не под старыми, а дальше на челюсти, постепенно оттесняя старые зубы вперёд. Коренные зубы очень велики, весом до 3,7 кг при длине 30 см и ширине 10 см. Меняются они 3 раза в течение жизни слона: в 15 лет молочные зубы сменяются постоянными, следующая смена зубов происходит в 30 и в 40 лет. Последние зубы изнашиваются к 65—70 годам, после чего животное теряет возможность нормально питаться и умирает от истощения.

Подобно тому, как люди бывают правшами и левшами, разные слоны чаще используют правый или левый бивень. Это можно определить по степени изношенности бивня и его более скруглённому кончику.[3]

Хобот[править | править код]

Хобот представляет собой длинный гибкий отросток, образованный сросшимися между собой носом и верхней губой. У африканского слона хобот оканчивается 2 отростками, дорсальным и вентральным. Обычная длина хобота — около 1,5 м, вес — 135 кг. Благодаря сложной системе мускулов и сухожилий хобот обладает большой подвижностью и силой. С его помощью слон способен как подобрать мелкий предмет, так и поднять груз весом в 250—275 кг. Хобот слона способен удержать в себе 7,5 литров воды.

Другие особенности[править | править код]

Огромные уши (длиной от основания до вершины 1,2—1,5 м) являются эволюционным приспособлением к жаркому климату. За счёт большой площади и развитого кровоснабжения они помогают слону избавляться от избытка тепла. Двигая ушами, слоны обмахиваются ими, как веером.


Рисунок вен на поверхности ушей слона так же индивидуален, как и отпечатки пальцев у человека. С его помощью можно идентифицировать слона. Помогают в идентификации также дыры и надрывы на краях ушей.[3]

Кожа, окрашенная в тёмно-серый цвет, достигает толщины 2—4 см и изрезана сетью морщин. Молодые слоны покрыты тёмными волосами, которые с возрастом вытираются, только на конце хвоста остаётся длинная чёрная кисточка. Несмотря на толщину, кожа слонов чувствительна к различным повреждениям и укусам насекомых и нуждается в регулярном уходе. Чтобы защитить её от солнца и насекомых, слоны принимают пылевые и грязевые ванны, а также купаются в водоёмах.[3] Возрастная депигментация некоторых участков кожи с последующим их окрашиванием в розоватый цвет, характерная для азиатских слонов, у африканских почти не наблюдается.

Длина хвоста — 1—1,3 м, количество хвостовых позвонков — до 26 (меньше, чем у азиатского слона). На задних конечностях — 5 копыт, число копыт на передних конечностях варьирует от 4 до 5. Своеобразное устройство подошв (особая пружинящая масса, расположенная под кожей) делает походку слонов практически бесшумной. Благодаря ему слоны способны передвигаться по болотистой местности: когда животное вытягивает ногу из трясины, подошва принимает форму суженного книзу конуса, когда ступает — подошва расплющивается под тяжестью тела, увеличивая площадь опоры.

Распространение[править | править код]

>

Исторически ареал африканского слона простирался по всей Африке южнее Сахары. В древности он (либо отдельный вид Loxodonta pharaonensis) водился также в Северной Африке, но полностью вымер ещё в VI веке н. э. В настоящее время почти непрерывный в прошлом ареал сильно разорван, особенно в Западной Африке. Площадь распространения слонов сократилась с 30 млн км² до 5,3 млн км² (2003). Африканский слон полностью вымер в Бурунди, Гамбии и Мавритании (IUCN 2004).[4] Северная граница ареала проходит примерно по 16° 4’ с. ш., изолированная популяция сохранилась севернее, в Мали. Несмотря на обширную область распространения, слоны в основном сосредоточены в национальных парках и резерватах.

Таксономия[править | править код]

От азиатского слона (Elephas maximus) африканского слона отличают бо́льшие размеры, более тёмный окрас, «седловина» на спине, длинные бивни у слонов обоих полов, два отростка на конце хобота. Для азиатского слона характерны две выпуклости на лбу, тогда как у африканского лоб гладкий, менее выпуклый и срезанный назад.


Менее крупный лесной слон (Loxodonta africana cyclotis), обитающий в джунглях, на основании исследований генома, морфологических и поведенческих различий в настоящее время выделен в отдельный вид Loxodonta cyclotis. Предположительно, два вида рода Loxodonta разошлись не менее 2,5 млн лет назад, однако они могут скрещиваться и давать гибриды. В списках Международной Красной книги оба вида африканских слонов фигурируют под общим названием Loxodonta africana. Выделение третьего вида, восточно-африканского слона, находится под вопросом.

Саванный слон отличается от лесного слона более крупными размерами, редким волосяным покровом, треугольной формой ушей, серым (а не коричневатым) окрасом и толстыми, искривлёнными бивнями.

Образ жизни[править | править код]

Населяют самые разнообразные ландшафты (за исключением тропических лесов и пустынь) до 3660 м над уровнем моря, изредка встречаются вплоть до 4570 м над уровнем моря. Основным требованием к местообитанию являются доступность пищи, наличие тени и наличие свежей воды, от которой слоны, однако, могут удаляться более чем на 80 км.

Активны как днём, так и ночью, однако активность снижается в наиболее жаркие часы. В районах с высокой активностью людей переходят на ночной образ жизни. По наблюдениям в течение суток африканский слон 13 % времени тратит на отдых, 74 % — на кормление, 11 % — на переходы и 2 % — на остальную активность. Пик кормления приходится на утренние часы.


Слоны плохо видят (на расстояние не более 20 м), однако у них прекрасное обоняние и слух. Для коммуникации используют большое число визуальных сигналов и прикосновений, а также широкий репертуар вокализаций, включая известные всем громкие трубные звуки. Исследования показали, что крики слонов содержат инфразвуковые компоненты (14—35 Гц), благодаря чему они слышны на большие расстояния (до 10 км). В целом когнитивные и перцептивные способности африканских слонов изучены слабее, чем у азиатских.

Несмотря на массивное сложение, слоны удивительно подвижны. Они хорошо плавают или передвигаются по дну водоёма, выставив над водой только хобот. Обычная скорость передвижения — 2—6 км/ч, но на короткое время животные могут развивать скорость до 35—40 км/ч. Спят слоны стоя, собравшись вместе в плотную группу, только детёныши ложатся на бок на землю. Сон продолжается порядка 40 минут.[5]

Питание и миграции[править | править код]

Питаются растительной пищей: листьями, ветвями, побегами, корой и корнями деревьев и кустарников, пропорции кормов зависят от местообитания и времени года. Во время влажного сезона большую часть рациона составляют травянистые растения вроде папируса (Cyperus papyrus) и рогоза (Typha augustifolia).


арые слоны питаются в основном болотной растительностью, которая менее питательна, но мягче, по этой причине павших слонов часто находят на болотах (отсюда пошла легенда о «кладбищах слонов», куда они приходят умирать). Слоны нуждаются в ежедневном водопое и в засушливое время года порой роют в руслах пересохших рек ямы, куда собирается вода из водоносных слоёв. Этими водопоями пользуются не только слоны, но и другие животные, включая буйволов и носорогов. В день один слон потребляет от 100 до 300 кг пищи (5 % собственного веса) и выпивает 100—220 л воды. Лесные слоны, питающиеся плодами, обычно получают необходимую жидкость с кормом, лишь в засушливый сезон отправляясь к водоёмам. Африканские слоны также нуждаются в соли, которую находят либо на лизунцах, либо выкапывают из земли.

В поисках пищи и воды африканский слон способен проходить до 500 км, в среднем за день покрывает расстояние около 12 км. В прошлом протяжённость сезонных миграций африканских слонов достигала 300 км. Практически все миграции слонов следовали общей схеме: в начале сезона дождей — от постоянных водоёмов, в сухой сезон — обратно. Внесезонные, более короткие миграции совершались между источниками воды и пищи. Животные придерживались привычных маршрутов, оставляя после себя хорошо заметные вытоптанные тропы. В настоящее время миграции африканских слонов ограничены из-за возросшей человеческой активности, а также сосредоточения основного поголовья слонов на охраняемых территориях.


Социальная организация[править | править код]

Слоны не имеют постоянных мест обитания и ведут кочевой образ жизни. Путешествуют стабильными группами, которые в прежнее время достигали 400 голов. В стаде обычно 9—12 животных, принадлежащих к одной семье: старая самка (матриарх), её потомство и старшие дочери с неполовозрелыми детёнышами. Самка-матриарх определяет направление кочевья, решает, когда стаду кормиться, отдыхать или купаться. Стадом она руководит до 50—60 лет жизни, после чего ей наследует старшая по возрасту самка. Иногда семья также включает одну из сестёр матриарха и её потомство. Самцы обычно изгоняются или уходят из стада по достижении ими половой зрелости (9—15 лет), после чего ведут одиночный образ жизни, иногда собираясь во временные стада. С матриархальными семьями самцы контактируют лишь во время эструса у одной из самок. Когда семья становится слишком большой, она разделяется. Стада могут временно объединяться (Серенгети, Танзания), наблюдения показали, что некоторые семьи африканских слонов состоят в особых отношениях и значительное время проводят вместе. При объединении семей саванного слона нередки стычки между матриархами за лидерство (поэтому бивни у этого вида есть не только у самцов, но и у самок). В целом слоны общительны и не избегают друг друга.

Исследования в национальном парке Лейк-Маньяра (Танзания) показали, что отдельные семьи слонов придерживаются определённых районов, не кочуя по всему парку. Не будучи территориальными, слоны, однако, держатся своих кормовых участков, которые в благоприятных условиях варьируются от 15 до 50 км². Участки одиночных самцов значительно больше, до 1500 км². Наибольшие участки зафиксированы у слонов из Каоковельда (Намибия), где годовой уровень осадков составляет всего 320 мм: 5800—8700 км².

Общение внутри стада имеет множество форм, включая звуковые сигналы, прикосновения и разнообразные позы. Коллективное поведение включает совместную заботу о потомстве и защиту от хищников. Члены семейства крайне привязаны друг к другу. Так, когда слоны из одного семейства объединяются после нескольких дней разлуки, их встреча сопровождается церемонией приветствия, которая иногда продолжается до 10 минут. При этом слоны демонстрируют большое возбуждение: издают громкие крики, переплетают хоботы и скрещивают бивни, хлопают ушами, мочатся и т. п. Если расставание было непродолжительным, церемония сокращается до похлопывания ушами, трубных «приветствий» и прикосновений хоботом. Известны случаи, когда слоны уводили раненых сородичей от опасности, поддерживая их по бокам. Слоны, видимо, имеют некое представление о смерти — судя по поведению, они, в отличие от других животных, распознают трупы и скелеты сородичей.

Драки в стаде редки. Слоны демонстрируют доминирование и агрессию, поднимая голову и хобот, распрямляя уши, роя ногами землю, покачивая головой и совершая демонстративные атаки на противника. Схватки обычно ограничиваются толчками и скрещиванием бивней, лишь во время драк за самку самцы могут наносить друг другу серьёзные и смертельные ранения бивнями. Подчинённое положение обозначают опущенные голова и уши.

Размножение[править | править код]

Размножение не связано с определённым сезоном, однако большинство отёлов приходится на середину сезона дождей. В засушливые периоды или в скученных условиях обитания половая активность снижается, самки не овулируют. Самцы кочуют в поисках самок, находящихся в эструсе, оставаясь с ними не более нескольких недель. Эструс у слоних продолжается около 48 часов, в это время она криками подзывает самцов. Обычно перед спариванием самец и самка на некоторое время удаляются из стада, но потом возвращаются.

Беременность у слонов самая продолжительная среди млекопитающих — 20—22 месяца. Самка приносит 1 развитого детёныша, двойни редки (всего 1—2 % родов). Новорождённый слонёнок весит 90—120 кг при высоте в плечах около 1 м, хобот у него короткий, бивней нет. Роды происходят в отдалении от остального стада, часто рожающую самку сопровождает «повитуха». Через 15—30 минут после рождения слонёнок поднимается на ноги и может следовать за матерью. До 4-летнего возраста он нуждается в материнской опеке, за ним также присматривают молодые неполовозрелые самки 2—11 лет, которые таким образом готовятся к роли матери. Исследования в Амбосели (Кения, 1992 год) показали, что, чем большее число «нянек» заботится о потомстве, тем больше детёнышей выживает. Молочное вскармливание продолжается до 1,5—5 лет, хотя твёрдую пищу детёныши начинают поедать уже в возрасте 6 месяцев и способны полностью перейти на неё к 2 годам. Роды происходят 1 раз в 2,5—9 лет, слонёнок обычно остаётся с матерью до следующих родов. Изучение слонов в национальном парке Аддо (ЮАР, 2000 год) показало, что 95 % половозрелых слоних моложе 49 лет беременны или вскармливают потомство.

Молодые самки пожизненно остаются в своём стаде, самцы покидают его по достижении половозрелости, которая обычно наступает между 10 и 12 годами. Слоны демонстрируют наибольшее разнообразие по срокам достижения половой зрелости среди млекопитающих: минимальный зафиксированный возраст у самок — 7 лет. В неблагоприятных условиях самки достигают половой зрелости в 18—19 или даже в 22 года. Пик плодовитости также сильно варьирует в зависимости от местообитания: от возраста 18—19 лет (долина р. Луангва, Замбия) до 31—35 лет (Северный Буньоро, Уганда). Слонихи остаются фертильными до 55—60 лет, в течение жизни принося 1—9 детёнышей. У самцов половая зрелость наступает в 10—12 лет, однако из-за конкуренции со старшими самцами спариваться они начинают лишь в возрасте 25—30 лет, достигая репродуктивного пика к 40—50 годам. C 25-летнего возраста самцы периодически входят в состояние муста (урду musth‎ — «опьянение»), характеризующегося повышенной агрессивностью и половой активностью.

В целом слоны демонстрируют большую репродуктивную гибкость: в неблагоприятных условиях (плохие кормовые условия, пищевая конкуренция со стороны других видов, скученность) время наступления половой зрелости удлиняется и интервал между родами увеличивается, и наоборот.

Продолжительность жизни[править | править код]

Африканские слоны доживают до 60—70 лет, на протяжении всей жизни продолжая медленно расти. В неволе их возраст достигал 80 лет. Возраст слона можно определить по его размерам (относительно матриарха стада), длине бивней и изношенности зубов. Взрослые слоны из-за своих размеров не имеют природных врагов, на слонят моложе 2 лет нападают львы, леопарды, крокодилы и изредка гиены. Известны случаи стычек слонов, особенно самцов, с носорогами и бегемотами. Около половины молодых слонов умирает до возраста 15 лет, далее уровень смертности в популяции падает до 3—3,5 % ежегодно и после 45 лет снова вырастает. Продолжительность жизни слона ограничена степенью изношенности его коренных зубов, когда последние зубы выпадают, слон теряет возможность нормально пережёвывать пищу и умирает от голода. Причинами смерти также становятся несчастные случаи, ранения и болезни, слоны страдают от артрита, туберкулёза и заболеваний крови (септицемия). В целом человек является единственным существом, оказывающим серьёзное воздействие на популяцию слонов.

Роль в экосистеме[править | править код]

Из-за своих размеров слоны оказывают значительное воздействие на окружающую среду. Подсчитано, что для пропитания одного слона в течение года нужна растительность с площади около 5 км². При кормёжке слоны часто валят деревья, чтобы добраться до верхних веток и листьев, сдирают со стволов кору, уничтожают траву и кустарник, вытаптывают почву, что приводит к её эрозии и опустыниванию ландшафта. На месте уничтожаемой ими древесной и кустарниковой растительности возникают сухие злаковые степи, непригодные для травоядных животных и самих слонов. В то же время слоны способствуют рассеиванию семян растений, которые проходят через их пищеварительный тракт непереваренными, — в частности, африканского баклажана (Solanum aethiopicum). В ямах, вырытых слонами в поисках соли, находят убежище многие мелкие животные.

В прошлом протяжённость ежегодных миграций слонов достигала многих сотен километров, и повреждённая растительность успевала восстановиться. Однако в настоящее время, когда миграции слонов сильно ограничены фрагментацией их ареала, хозяйственной деятельностью человека и сосредоточением значительной части слонов в национальных парках, их растущая популяция может наносить серьёзные повреждения растительности.

Численность и статус популяции[править | править код]

Сокращение численности африканских слонов связано с тремя основными факторами:

  • опустыниванием земель, в частности приведшим к исчезновению вида из Северной Африки и Сахары;
  • истреблением слонов ради слоновой кости, что служило основной причиной их смертности на протяжении многих веков;
  • вытеснением слонов людьми, приобретшим особое значение в период современного бурного роста населения, а также с деградацией природных местообитаний в целом, антропогенным давлением на окружающую среду (особенно с сельскохозяйственным освоением земель), нестабильной гражданской обстановкой внутри стран Африки и т. п.

Достоверные данные о численности африканских слонов до 1970-х годов отсутствуют, её оценка затруднена из-за размеров их ареала и разнообразия местообитаний. Приводимые ниже оценки во многом являются приблизительными:

  • На начало XIX века: до 27 000 000 слонов;
  • Середина XIX века: менее 10 000 000;
  • 1930: 5 000 000—10 000 000;
  • 1976—1979: 1 341 000;
  • 1987: 764 000;
  • 1989: максимум 609 000;
  • 1991: 549 000—652 000;
  • 1995: 286 000—580 000;
  • 1998: 302 000—487 000;
  • 2002: 402 000—660 000.[6]

Общая тенденция изменения численности в настоящее время неопределённа. В течение XX века численность слонов:

  • в Восточной Африке была максимальной в конце 1960-х — начале 1970-х годов,
  • в Западной Африке резко сократилась в начале века и остаётся на низком уровне,
  • в Южной Африке наиболее низкой была в начале века и с тех пор стабильно увеличивается,
  • данных по численности слонов в Центральной Африке до 1977 года нет, предположительно она сократилась.[7]

Африканский слон встречается в следующих странах (в скобках даны примерные оценки численности на 2002 год): Сенегал (2—50), Гвинея-Бисау (0—35), Гвинея (0—250), Мали (320—380), Сьерра-Леоне (0—200), Либерия (0—1700), Кот-д’Ивуар (60—1100), Гана (500—2400), Буркина-Фасо (2000—3900), Того (4—120), Бенин (1100—2100), Нигер (140—660), Нигерия (480—1120), Камерун (2000—17 200), Чад (2000—4500), ЦАР (3000—7400), Судан (20—300), Эфиопия (400—1700), Эритрея (80—120), Сомали (0—70), Республика Конго (430—27 500), Демократическая Республика Конго (7700—62 800), Экваториальная Гвинея (0—300), Габон (0—81 000), Ангола (40—250), Намибия (7800—11 500), Кения (22 000—29 000), Уганда (2100—2700), Руанда (34—100), Танзания (92 000—130 000), Малави (650—3900), Замбия (12 500—27 300), Мозамбик (11 600—24 400), Зимбабве (82 000—96 000), Ботсвана (101 000—143 100), Свазиленд (39), ЮАР (14 100—14 900).[6]

На протяжении многих веков слонов добывали ради мяса и шкур, а также ради слоновой кости (бивней). После появления в Африке европейцев, вооружённых огнестрельным оружием, количество ежегодно убиваемых ради бивней и иных трофеев слонов стало исчисляться тысячами. К 1880 году, когда торговля слоновой костью достигла своего апогея, ежегодно убивалось до 70 000 слонов. Однако уже в 1913 году это число сократилось до 10 000, а в 1920—1928 гг. — до 6000 голов. Слоны становились всё более редкими, лучше всего они сохранились в труднодоступных болотистых местностях по долинам верхнего Нила и Конго, в саваннах были практически истреблены. К 1980 году популяция слонов, в начале XX века исчислявшаяся несколькими миллионами голов, составляла всего 700 000 голов, за 1980-е годы она сократилась ещё вдвое. По предварительным подсчётам такими темпами слоны должны были вымереть к 1995 году. В 1988 году охота на африканских слонов и торговля слоновой костью были официально полностью запрещены, и создана сеть национальных парков и заповедников (преимущественно в Восточной Африке).

Мероприятия по охране благотворно сказались на слонах — их численность стала расти, при благоприятных условиях давая 4—7 % годового прироста. Так, в Национальном парке Крюгера (ЮАР) в 1898 году проживало всего 10 слонов, в 1931 году — 135, в 1958 году — 995, в 1964 году — 2374, в настоящее же время численность слонов исчисляется 12 000. Местами критически возросшее количество слонов на ограниченных территориях заставляет прибегать к их плановому отстрелу на законных основаниях (отбраковке), а также к применению средств контрацепции и стерилизации и отселению части поголовья в другие заповедники.[8] Численность слонов также сокращают, уничтожая искусственные водоёмы, устроенные в засушливых частях некоторых национальных парков, вследствие чего слоны уходят за границы парка. Лицензированная спортивная охота на слонов разрешена в ряде стран, экспортные квоты CITES на спортивные трофеи имеют следующие страны: Ботсвана, Габон, Зимбабве, Камерун, Мозамбик, Намибия, Танзания, ЮАР (IUCN 2004 год).

В 2004 году статус африканского слона в списках Международной Красной книги был изменён с «вымирающий вид» (Endangered) на «уязвимый» (Vulnerable), однако благодаря не столько его реальным изменениям, сколько возможности более-менее точно оценить численность и распределение слонов. Африканский слон занесён в Приложение I Конвенции по международной торговле вымирающими видами дикой фауны и флоры (CITES).

Пустынные слоны[править | править код]

В пустынях на северо-западе Намибии в области Кунене, где расположен Берег Скелетов, а также на территории Мали обитают изолированные популяции саванных слонов, так называемые пустынные слоны[9][10][11].

Пустынные слоны являются своеобразным феноменом Берега Скелетов. В прошлом учёные долгое время отказывались верить в то, что огромное животное способно выжить в таких чрезвычайно неблагоприятных условиях — при почти полном отсутствии воды и растительности для питания. Существование пустынных слонов было доказано сообществом кинодокументалистов и натуралистов Десом и Джен Барлетами. В результате почти десятилетней работы они смогли выследить пустынных слонов, проследить за их жизнью, которая полностью проходит на дюнах пустыни, и зафиксировать на плёнке их способ жизни и особенности поведения[12].

Пустынные слоны приспособились к сухой окружающей среде. Они обладают меньшей массой тела и более длинными ногами, чем другие слоны. Их физические способности позволяют пройти до 70 км в день в поисках воды по невыносимой жаре. Передвигаются по пустыне небольшими группами по 6—10 особей[13].

Слоны выживают, питаясь насыщенной влагой растительностью, растущей в руслах рек и благодаря способности обходиться до пяти дней без питьевой воды. Воду они хранят в своеобразной «сумке», которая расположена под языком в области глотки. Иногда они вынуждены путешествовать на большие расстояния, чтобы достигнуть питьевого источника. Обладают высокой продолжительностью жизни (сравнима с человеческой), хорошей памятью и интеллектом[14]. Численность популяции пустынных слонов в Намибии сегодня не превышает 600 особей, в 1980-х годах их насчитывалось около 3000[15]. Ряд волонтерских программ направлен на защиту этих популяций[16][17].

Значение для человека[править | править код]

Первые встречи людей с африканскими слонами зафиксированы в наскальной живописи, обнаруженной на территории Сахары, она датируется 11 000—5000 годами до н. э. Несмотря на то, что африканские слоны умны и способны к обучению, люди использовали их труд гораздо реже по сравнению с азиатскими. Приручение африканских слонов в военных целях практиковалось при Птолемидах в Египте (285 год до н. э., Птолемей II). Полибий упоминает об их худших боевых качествах по сравнению с индийскими слонами, использовавшимися Селевкидами. Ганнибал использовал в своём походе на Рим 37 африканских слонов, водившихся в то время в Северной Африке между Магрибом и устьем Нила (иногда их выделяют в отдельный вымерший вид Loxodonta pharaonensis, карфагенский слон). Эти слоны отличались от саванных слонов меньшими размерами и более мирным нравом. С 1900 года в Бельгийском Конго проводились работы по приручению африканского слона, которые, однако, не получили большого практического приложения. Некоторое количество слонов до сих пор используется в Гангала-на-Бодио (Демократическая Республика Конго) на местных работах. Слонов также тренируют для перевозки туристов на сафари, обычно обучение слона начинается в 12—15 лет и занимает 10—12 месяцев.

В настоящее время слоны — в основном объект экотуризма и спортивной охоты. В то же время исторически слон был ценным промысловым животным. Помимо мяса и бивней утилизировались все части его тела — шкура, кости и даже кисточка на конце хвоста. Мясо слона используется в пищу в свежем и вяленом виде. Из костей изготавливали костную муку, из ног — своеобразные корзины для мусора или табуреты. Из жёстких, похожих на проволоку хвостовых волос местные жители плетут браслеты. Особым спросом пользовалась слоновая кость, изделия из которой известны с доисторических времён. С 1860 по 1930 год ежегодно убивалось 25 000—100 000 слонов, чьи бивни шли преимущественно на изготовление клавиш для пианино и различные поделки. Сокращение добычи слоновой кости было вызвано не только падением численности слонов, но и ограничением их отстрела, особенно после заключения в 1933 году Лондонской конвенции по охране фауны Африки. Позже, в 1965—1968 годах, была подготовлена новая Африканская конвенция по охране природы и природных ресурсов, подписанная 38 африканскими государствами и вступившая в силу в июле 1969 года. Снижение интенсивности добычи слонов наряду с созданием крупных национальных парков и резерватов в 1930—1950 годах положительно сказалось на численности этих животных. Кроме того, благодаря развитию производства пластмасс в 1940-х годах спрос на слоновую кость заметно упал. Несмотря на это, слоновая кость до сих пор пользуется спросом и является объектом браконьерской добычи, которая в некоторых местностях составляет серьёзную проблему. С 1997 года в трёх странах (Ботсвана, Намибия, ЮАР) введён контролируемый сбыт слоновой кости, причём часть выручки от продаж идёт на охранные мероприятия по защите слонов.

Несмотря на то, что африканские слоны обычно не угрожают людям, ежегодно происходит некоторое количество инцидентов. Так, в Кении в 1990—1993 годах слонами было убито 108 человек, в Зимбабве с 1982 по 1989 год — 500 человек.

См. также[править | править код]

  • Лесной слон
  • Азиатский слон
  • Джамбо

Источник: ru.wikipedia.org

Индийский слон

Этот вид носит еще название — азиатские. Они занимают почетное второе место после Саванного по росту и весу. Внушительных размеров он достигает за счет особого режима питания. Кажется, что единственное, чем заняты эти великаны — это поиск и поедание растительной пищи. Страшно подумать, этому занятию они отдают до 20 часов в сутки. В ход идут листья деревьев, высокая трава, бамбук и даже корни. В итоге, самцы достигают веса 5,5 тонны и роста от 2,5 до 3,5 метров. Такими параметрами обладают только особи в преклонном возрасте. Девочки же отличаются более скромными формами. Взрослая самка весит 2700-2800 в кг.Индийский слон со слоненком

Истребление этих прекрасных животных ради пустяковых сувениров ставит под угрозы популяцию индийских слонов. Их численность на планете с каждым годом снижается. Если эта тенденция сохранится и в будущем, то скоро на Земле их не останется вовсе. Общая численность всех азиатских насчитывает 25 тыс. особей.

Африканский слон

Среди наземных животных они являются лидерами по весу. Вы просто не найдете других таких великанов. Хотя он гораздо меньше некоторых видов китов, но на суше им нет равных. Вырастая до 4-4,5 метров в холке, взрослый самец обычно весит около 7 тонн.Семейство африканских слонов на водопое

Африканские слоны представлены двумя подвидами — саванным и лесным. Последний имеет более скромные размеры, всего до 2,5 метров в высоту. Отличить их можно и по внешним признакам. У Саванного кожа практически лишена волос, а цвет всегда ближе к серому. Маленький новорожденный слоненок при рождении весит от 80 до 140 кг. И вот из этих малышей вырастают настоящие гиганты в 7 тонн.

Лесной слон

Это самые скромные представители семейства слоновых в плане роста и веса. Благодаря этому они необычайно маневренны и легко преодолевают густые лесные массивы. Масса (вес) крупного слона в среднем составляет 2,5 — 2,7 тонны.Лесной слон является самым маленьким представителем семейства слоновых

Но говорить о том, что это маленькие животные можно только при сравнительной характеристики их с собратьями. Даже этот малыш среди слонов ростом в 2,5 метров производит сильное впечатление. Надо сказать, что они очень грациозны. В азиатской культуре слоны — символ изящества. Наше же представление о том, что они неуклюжи и неповоротливы, ошибочно. Такой стереотип активно используют в мультфильмах и сказках, поэтому и нередко можно услышать выражение «неуклюжий, как слон», которое, на самом деле, не соответствует действительности.

Сколько весили мамонты

Многие ошибочно полагают, что далекие предки были гораздо больше слонов, которые живут сегодня. Их останки находят до сих пор. Некоторые экземпляры действительно поражают своим размером. Такими были не все представители этого вида. Гигантов можно было встретить среди представителей западносибирских степных и Императорских мамонтов. Средняя высота в плечах этих подвидов составляла 4,5 — 4,7 м. Вес в тоннах составлял примерно 10-12. Остальные подвиды не могли похвастаться такими размерами и были не больше современных слонов.Сколько весили мамонты

Поставив рядом слонов и их предков, обнаружим не только поразительное сходство, но и массу отличий. Во-первых, они имели длинную шерсть, а бивни достигали длиной 5 метров и были сильно изогнуты. И уж совсем трудно представить горбатого мамонта. Но именно таких представителей этого вымершего вида можно было встретить на севере. В горбу хранился стратегический запас жира, поэтому они лучше переносили холодные периоды, когда есть было нечего.

Просуществовали они около 2 млн.лет. И, как известно, из курса школьной биологии, вымерли из-за резкого изменения климата. Их изучением до сих пор заняты великие умы по всему миру. К примеру, до сих пор не разгаданы все тайны генома этих животных. Но точно удалось установить, что последние представители исчезли с лица земли во времена правления Тутанхамона. С антропологической точки зрения это было не так уж давно.

Джамбо — любимец публики

Знаменитый слон Джамбо

История первого всемирно известного слона по кличке Джамбо трагична. Началась она в 1862 году, когда молодого детёныша Саванской породы доставили из Африки прямиком в Париж. В 1865 году малыш совершил свой второй переезд в Лондонский зоопарк. Это спасло его от неминуемой смерти. Дело в том, что это было непростое время для Франции: шла Франко-прусская война. Голод заставил изможденных парижан убить и съесть всех обитателей местного Сада растений, где и содержался Джамбо.

Кличку ему дал директор Лондонского зоопарка, в распоряжении которого он прибыл. По разным версиям в переводе с языка суахили, оно означает «привет» или «вождь». Здесь он пробыл вплоть до 1882 года. Это было самое прекрасное время. Его любила не только местная детвора, но даже сама королева Виктория. Любимчик с удовольствием катал всех желающих на спине. А его рациону могли позавидовать все его собраться, оставшиеся в Африке.

Слоненок рос, а вместе с ним и его слава. Активное тиражирование его образа в прессе и многочисленные карикатуры и публикации в иностранных газетах сделали из него настоящую звезду. Никто и подумать не мог, что слон может быть продан какому-нибудь другому зоопарку, а уж тем более вывезен за границу. К этому решению руководство зоопарка подтолкнуло состояние здоровья всеобщего любимчика.
Дело в том, что с 1880 года у него стали проявляться признаки слоновьего бешенства. Это явление до сих пор не изучено досконально. Джамбо стал очень агрессивным и представлял реальную угрозу. Его приходилось содержать в клетке с железными прутьями.

Несмотря на бурную реакцию общественности и даже королевской семьи, контракт, заключенный между дирекцией Лондонского зоопарка и шоуменом Финеасом Барнумом, был исполнен. Стоимость Джамбо оценили в 10 тыс.долларов, и в 1882 году он переехал в Нью-Йорк. Новый хозяин был фигурой неординарной. В то время он владел цирком под амбициозным названием «Величайшее шоу мира». Это он пытался в свое время выкупить восковые фигуры музея мадам Тюссо, дом, где провел свое детство Уильям Шекспир и некоторые другие английские достопримечательности.

Доставка и прочие затраты по содержанию «звезды» были велики, но они с лихвой покрывались за счет многочисленных концертов и гастролей с его участием. Джамбо не был обучен трюкам, так как эта порода не поддается дрессировки. Но этого от него никто и не требовал. Яркая многочисленная реклама и тиражирование во всех средствах массовой информации того времени сделали свое дело. Люди приходили просто посмотреть на настоящую легенду. Надо сказать, что он не был гигантом среди своих сородичей, но в многочисленных афишах и объявлениях он представал, как «крупнейшее и знаменитейшее животное во всем мире». Во взрослом возрасте его рост составлял 4 метра, а вес 7 тонн.Памятник Джамбо на острове Сент-Томас

Джамбо гастролировал до самого последнего дня. Его смерть была трагичной. Вместе с ним в последние минуты его жизни был его неизменный лондонский смотритель Смит. Смерть наступила в результате несчастного случая на железной дороге. При погрузке в цирковой поезд, он был сбит проходящим составом. Очевидцы утверждают, что в последние минуты, лежа на земле, он крепко обнял Смита и прижал его к окровавленной голове. Впоследствии, смотритель так и не смог смириться с этой утратой. Некоторое время еще работал, но вскоре крепко запил. Свои дни он закончил немощным и нищим в приюте.

Говорящий слон Косик

В наши дни даже самый обычный слоник тоже может стать знаменитостью мирового масштаба. Так произошло с подопечным зоопарка в Южной Кореи. Случилось это благодаря его уникальным способностям. Слон по кличке Косик (или Кошик) неплохо научился имитировать человеческую речь. В частности, он довольно внятно произносит на корейском 5 слов. Специально его этому никто не обучал. Да и кому бы пришла в голову мысль обучать слона человеческой речи, это же не попугай.

Интересен и тот способ звукоизвлечения, который использует слон. Он помещает кончик своего хобота в рот, при этом шевеля челюстью и произнося звуки по тембру и высоте схожие с нашей речью. Косик до сих пор живет в зоопарке в Южной Кореи и вызывает немалый интерес.

Слон Косик из Южной Кореи

Слон-убийца Усама бен Ладен

Он был прозван так совершенно неслучайно. Как и его тезка, он не отличался покладистостью и миролюбием. На его счету 27 человеческих жизней. Он является, пожалуй, самым знаменитым слоном — убийцей.

Самец индийской породы на протяжении нескольких лет держал в страхе жителей села Ассам. Такое агрессивное поведение не является редкостью. Обычно это происходит в брачный период, когда на них нападает, так называемая, муста. Обладая впечатляющими размерами, они крушат все, что попадается на их пути. Унять такого гиганта не представляется никакой возможности. Усама за свою жизнь разрушил более 100 домов. Когда жители поняли, что своими силами им не справиться, они призвали на помощь полицию. В 2006 году он был застрелен. Подтверждением этого стало прекращение набегов на деревню и убийство людей.

Интересные факты

Слоны — удивительные животные. Величественные особи, которые поражают своими размерами и особенностями.Интересные факты о слонах

Вот лишь несколько фактов, о которых вы, возможно, и не подозревали.

  1. Самый большой слон, зафиксированный в книге рекордов Гиннеса, весил 7 тонн и принадлежал к Саванному подвиду.
  2. Средства, при помощи которых животные общаются, недоступны человеку. Они используют инфразвук, который не способно воспринимать человеческое ухо. Передача звукового сигнала распространяется на расстояние до 10 км.
  3. Эти великаны очень эмоциональны. Они способны испытывать сильные чувства, и имеют отличную память.
  4. Слоны — настоящие интеллектуалы. Люди с удовольствием используют это качество, приручая и обучая их необходимым навыкам (для с/х работ, цирка или зоопарка).
  5. Этих прекрасных животных продолжают убивать из-за бивней и сегодня. Рекорд по массе бивней был зафиксирован в 1898 году. Возле горы Килиманджаро убили слона, вес одного бивня которого составлял 225 кг.
  6. Животные, как и люди, могут правшами и левшами. Определить это очень просто. Достаточно понять, какой из бивней больше потерт и изношен. Если правый, то он соответственно правша.
  7. В дикой природе они питаются листьями деревьев, но вот в зоопарке настоящим лакомством для них стали морковь и шоколад.
  8. Размер имеет значение. Внутренние органы животного соответствуют его величине. Так, кишечник, если его растянуть, будет в длину около 35 м (у взрослого слона).
  9. У них грубая и толстая кожа, но и она нуждается в защите от ожогов и паразитов. Лучшие, что они придумали в результате эволюции — это принимать грязевые и пылевые ванны. В результате создается дополнительный слой, который предотвращает солнечные ожоги. Москитам и другим паразитам также не под силу пробраться сквозь него.
  10. Все мы с детства знаем, что животные ходят практически бесшумно. Поэтому распространенное выражение «топаешь, как слон» вовсе не про них. Мягкая постановка стопы обеспечивается за счет жировой подушки, расположенной на подошве.
  11. Это стадные животные. Их размеры не позволяют им с комфортом расположиться на земле даже во время сна. Поэтому они просто вынуждены спать стоя, тесно прижавшись друг к другу.
  12. При всей своей внешней неуклюжести эти великаны развивают скорость до 35 км/ч. Но марафонцами их назвать нельзя, так быстро они способны пробежать только короткую дистанцию.
  13. Что касается лидерства, то в стаде безраздельной властью обладает всегда только самка преклонного возраста. Кажется, они постигли всю суть, поставив «у руля» особь, обладающую достаточным опытом и мудростью, а не молодого самца с юношескими амбициями и желанием доказывать свое право на власть.
  14. Случается так, что семейная группа вынуждена расстаться на какое то время. Но долгая разлука не убивает их чувств. Встреча всегда сопровождается бурными эмоциями и определенной процедурой, которая продолжается около 10 минут.
  15. Стандартная беременность у женщины длится 40 недель. Кажется, что это довольно большой срок. Но слонихи бьют все рекорды и здесь. Их беременность составляет 20-22 месяца, т.е. почти 2 года.
  16. При всей своей мощи, слоны подвержены заболеваниям, которые можно встретить и у людей. В основном, это артрит, проблемы с кровью и туберкулез.
  17. Животные отличаются своей музыкальностью. Диапазон их речи включает себя и громкий рев, и повизгивания. А уж как они трубят, многие знают из фильмов о живой природе. Могут они и поворчать, а порой выдают звуки, которые с трудом поддаются описанию.
  18. В недавнем прошлом страны Азии отличались особо грубым отношением к этим милым животным. За неповиновение и другие погрешности над ними издевались и даже проводили казни.
  19. Есть у этих гигантов и собственный праздник. День слона отмечается 22 сентября.
  20. В свой хобот животное набирает до 7,5 литров воды. Кроме того эта часть тела выполняет и другие функции. Им он хватает и перетаскивает тяжелые предметы. Хобот заменяет ему нос. Он представляет собой сросшийся нос и верхнюю губу.

Как известно, истребление слонов связано с ценностью их бивней. Тушу же животного практически всегда оставляют тлеть на солнце. С этим борются власти многих стран, но на рынках Азии и Индии вы можете найти сувениры из бивня слона и даже мамонта. Останки этих вымерших животных не всегда находят научные экспедиции, и тогда они становятся не музейными экспонатами, а сырьем для изготовления дорогих украшений и инкрустации оружия.

Источник: sowetu.ru

Саванный слон Это животное считается самым крупным из наземных по состоянию на текущий момент. Обладает большим и грузным телом, массивной головой на короткой и толстой шее, большими ушами и здоровенными бивнями, которые начинают свой рост примерно оттуда же, откуда и длинный мощный хобот. Если средняя длина тела самцов составляет порядка 6-8 м, а масса — порядка 5-7 т, то самый большой экземпляр был найден в Анголе в 1974 году — масса его тела составила более 12 тонн! К сожалению, та особь была убита (почему именно, неизвестна). Самки всегда меньше в полтора-два раза самцов. Необходимо рассказать и о хоботе — это весьма длинный и гибкий отросток, который образован сросшимися между собой верхней губой и носом. Между прочим, на его конце находятся два отростка, которые помогают гиганту поднимать с земли мелкие предметы (говорят, что он может поднять даже булавку). Также хобот обладает невероятной подвижностью и все это благодаря сложной системе сухожилий и мускулов в нем. Вес отростка — 100-130 кг, длина — 1-1,5 м. Сейчас саванные слоны обитают, в основном, в национальных парках, поскольку за последние несколько столетий их популяция сильно уменьшилась — браконьеры и некоторые местные жители охотятся за их бивнями, которые, если верить легендам, обладают волшебным исцеляющим действием. Азиатский слон Вес этих животных также поражает воображение — старые особи способны достигать веса более 5 тонн при росте в 3,5 метра. Самки меньше примерно в полтора раза. Длина тела — более 6 метров. Тело покрыто кожей, толщина которой составляет около 2 сантиметров. Однако кожа является очень чувствительной для ранений и укусов насекомых, поэтому слоны вынуждены принимать пылевые и грязевые ванны. Кроме того, это спасает от яркого и палящего солнца. А вот слонята при рождении покрыты жесткой шерстью, которая со временем стирается. Эти животные распространены в таких странах, как Индия, Непал, Мьянма, Шри-Ланка, Таиланд, Камбоджа, Лаос, Малайзия, Вьетнам, Бруней, а также Индонезия. Азиатские слоны отличаются от саванных не только размером, но и одним-единственным пальцевым отростком на конце хобота, строением коренных зубов, имеющимися двумя выпуклостями на лбу, небольшими ушам, более светлым цветом кожи и некрупными бивнями. Лесной слон А это — самый маленький представитель слонов, которого можно встретить в Африке. От своих собратьев он отличается куда меньшими размерами: так, высота взрослой особи составляет чуть более 2 м, вес — до 4 тонн. Кроме того, отличается ушами круглой формы и густым волосяным покровом коричневого цвета. Встречается в тропических лесах Африки. <img src="//otvet.imgsmail.ru/download/221132280_6c1fe361c3360afa8a627d5185e3475e_120x120.jpg" data-hsrc="//otvet.imgsmail.ru/download/221132280_6c1fe361c3360afa8a627d5185e3475e_800.jpg" ><img src="//otvet.imgsmail.ru/download/221132280_1f0462bfc3dd2547fbdf7ede3c9dae23_120x120.jpg" data-hsrc="//otvet.imgsmail.ru/download/221132280_1f0462bfc3dd2547fbdf7ede3c9dae23_800.jpg" ><img src="//otvet.imgsmail.ru/download/221132280_0c2ee4e0295238fca4c433676dac921e_120x120.jpg" data-hsrc="//otvet.imgsmail.ru/download/221132280_0c2ee4e0295238fca4c433676dac921e_800.jpg" >

Источник: touch.otvet.mail.ru