Морская корова Стеллера

Содержание:

  • Морская корова: описание, строение, характеристика. Как выглядит морская корова?

  • Размножение морских коров

  • Чем питались морские коровы

  • Почему исчезли морские коровы

  • Где жили исчезнувшие морские коровы

    6 ноября 1741 года вторая экспедиция командора Витуса Беринга высадилась на неизвестное побережье (впоследствии оказалось, что Беринг открыл новый остров — один из группы Командорских — носящий ныне его имя). Участники экспедиции находились в бедственном положении: продукты были на исходе, многие, в том числе и сам командор, тяжело болели. Единственная шлюпка не успевала свозить на берег ослабевших людей. На следующий день натуралист экспедиции Георг Вильгельм Стеллер увидел в водах, омывающих побережье неизвестных дотоле крупных морских животных. Он назвал их морскими коровами и совершенно верно признал в них близких родственников манатов, ламантинов и дюгоней, которые относятся к отряду сирен.


    Много часов провел Стеллер у берега океана, наблюдая за безобидными шестиметровыми великанами. Он выезжал на лодке к местам, где они «паслись» на подводных, покрытых водорослями лугах. Морские коровы были доверчивы. Они совершенно не боялись человека, позволяли дотрагиваться до себя руками. Именно эта доверчивость стала впоследствии причиной их гибели.

    Экспедиция Беринга была спасена. Мясо морских коров оказалось вкусным и питательным. Молодые телята по вкусу напоминали телятину, а взрослые особи — говядину. Мясо и белый, нежный жир быстро подняли на ноги цинготных больных.

    Стеллер подробно описал этих во многих отношениях интересных животных. Его списание до сих пор остается единственным: он был единственным из зоологов, кто видел морскую корову. Немецкое издание его труда, вышедшее на немецком и латинском языках в 1752 году, уже после смерти натуралиста, содержит свыше двух современных печатных листов.

    морская корова стеллера

    Воссозданное изображение морской коровы Стеллера.

    Морская корова: описание, строение, характеристика. Как выглядит морская корова?


    По описанию Стеллера и последующим рассказам промышленников можно вполне удовлетворительно представить облик и образ жизни морских коров. Обитали они в мелких, защищенных от волн бухточках, дно которых заросло водорослями — ламинариями и фукусами. Этими водорослями животное питалось. Далеко в море морские коровы не отплывали — держались все время у берега.

    Морская корова Стеллера

    Длина тела морской коровы достигала шести и более метров. Голова у животного была маленькой, верхняя губа — раздвоенной и покрытой большим количеством вибрисс — жестких осязательных волосков. Два передних ласта имели в длину до полутора метров каждый и обладали большой подвижностью — с их помощью животное не только плавало, но и срывало водоросли со дна. Когда промышленники пытались вытащить на берег раненую корову, она упиралась ластами так сильно, что подчас с них лоскутами срывалась кожа. «Концы ластов иногда бывают раздвоены, как копыта у коровы», — утверждают некоторые промышленники. Тело животных — веретенообразное, с длинным и тонким хвостовым стеблем, на котором сидит горизонтальный, очень широкий хвост с бахромчатой оторочкой. Задних ластов у них нет. Кожа темная, крепкая, с многочисленными бороздками, идущими сверху вниз. Зубы морским коровам заменяют роговые пластинки.


    скелет морской коровы стеллера

    Скелет морской коровы.

    Размножение морских коров

    Описания отмечают большую привязанность самца и самки. Плавали животные почти всегда по трое: самец, самка и детеныш-сосунок. Беременность у морской коровы длится около года. Родившиеся детеныши выкармливаются молоком. Соски грудных желез располагаются у матери спереди, между ластами.

    Чем питались морские коровы

    Питались морские коровы травой, как и положено коровам. Зажимая лист ламинарии ластами, они пропускали его сквозь верхнюю раздвоенную губу. Нежная мякоть листа попадала в рот, а твердый стержень отбрасывался.

    По словам Стеллера, морская корова водилась только вокруг острова Беринга. Он же указал, что, промышляя этих животных, можно вдоволь обеспечить мясом жителей Камчатки.

    морские коровы Стеллера

    Почему исчезли морские коровы

    iv>

    Зимовали на острове промышленники — по три-четыре человека. Питались в основном мясом «капустниц», как называли они морских коров. Убить доверчивого зверя не представляло труда. Сложнее было вытащить тяжелую тушу на берег. Из-за этого много убитых животных пропадало.

    Экспедиции, отправлявшиеся из Петропавловска в Америку, попутно заходили на остров Беринга и забивали некоторое количество животных для пополнения запасов провизии. Стадо морских коров уменьшалось очень быстро. Еще в 1754 году промышленник Яковлев советовал запретить промысел коров. Но совет его не был принят. Избиение продолжалось, и к 1770 году морские коровы исчезли. Целый вид животных оказался уничтоженным человеком.

    Кстати, это не единственный пример уничтожения человеком ценного вида животных. Сколько же было морских коров в то время, когда их увидел и описал Стеллер? Сам он дает на этот счет не слишком определенное указание, говоря лишь, что их было очень много: целыми табунами водились. Профессор МГУ В. Г. Гептыер считает, что их могло быть около 2000 особей.

    Сегодня ни в одном из справочников, перечисляющих имена ныне здравствующих представителей животного мира, нет названия ритина стеллери (так называется на языке ученых морская корова). Считают, что ее не существует больше на Земле.

    Морская корова Стеллера


    Где жили исчезнувшие морские коровы

    Стеллер писал, что морская корова водится только на острове Беринга. Но промышленники говорили, что большие табуны этих животных водились на соседнем острове Медном.

    Да только ли около Командорских островов жили морские коровы? Ведь и на одном из Алеутских находили их кости.

    Дальневосточные берега открывали китобои и зверобои. Они но большей части не оставили никаких письменных документов о своих плаваниях. Известен лишь один дошедший до нас источник: шкипер Гек, плававший на шхуне «Сибирь» с целью открытия новых китовых полей и лежбищ морского зверя, составил описание неизвестного в ту пору берега Восточной Камчатки между мысами Ильинским и Фаддея. Он же открыл несколько бухт.

    Остальные сведения о побережье и омывающих его морях поступали от военных моряков и с судов Российско-Американской компании. Специальных исследований было мало, и охватывали они лишь отдельные, относительно небольшие участки побережья.

    >

    Детальное изучение всего побережья, протянувшегося более чем на 3 тысячи километров по прямой, не было проделано вплоть до наших дней. В 1919—1920 годах Географическая экспедиция Восточного океана, а в 1929—1930-м Отдельный гидрографический отряд Дальнего Востока вели здесь морские исследования, по материалам которых была составлена лоция Берингова моря.

    В ней оговаривается следующее: «При пользовании картами Берингова моря необходимо помнить, что морская съемка, на основании которой они составлены, является рекогносцировочной описью; эти карты имеют малую подробность и редкий судовой промер. Береговая черта нанесена с точностью до 1 мили (в среднем). Поэтому мореплавателям рекомендуется при приближении к берегу соблюдать особую осторожность, обязательно пользоваться лотом и не заходить за линию галсов прибрежного промера».

    Так написано в лоции. И из этих слов видно, что морские суда практически не бывают вблизи побережий, где могла сохраниться морская корова. Берега здешние мало и редко заселены. Например, на протяжении 250 километров к северу от Петропавловска – Камчатского на побережье есть только два очень небольших населенных пункта. Основная часть их жителей — сезонные рабочие, которые большую часть года проводят в сопках, вдали от океана. В море местные жители почти не выходят: у них нет лодок для прибрежного плавания. Ведь на здешних необорудованных берегах нельзя держать маленькие суда.


    А экспедиции биологов? Разве их не было в этих краях? Были. Но либо в океане, далеко от берега, либо углублялись внутрь полуострова, в сопки. Идти по берегу невозможно: мелкие бухты с низкими берегами здесь чередуются с крутыми скалами, обрывающимися в океан.

    Следует назвать еще одно обстоятельство, затрудняющее подробное исследование побережья. О нем пишет академик Л. С. Берг. В летнее время — а именно в это время работает большинство экспедиций — количество туманных дней на побережье достигает максимума и составляет в июле, например, 73 процента.

    Из всего сказанного можно сделать вывод о том, что места эти малоисследованны. Их труднодоступность и малонаселенность могут еще скрывать от науки морскую корову Стеллера, если только она еще обитает в этих местах.

    Автор: С. Ошанин.

    Источник: www.poznavayka.org

    Происхождение вида и описание

    Свое развитие семейство начало в эпоху миоцена. По мере продвижения на север Тихого океана животные приспосабливались к более холодному климату и росли в размерах. Питались они холодоустойчивыми морскими растениями. Этот процесс привел к появлению морских коров.

    Видео: Морская корова


    Впервые вид был открыт Витусом Берингом в 1741 году. Мореплаватель назвал животное стеллеровой коровой в честь немецкого натуралиста Георга Стеллера — врача, путешествующего с экспедицией. Большая часть информации о сиренах базируется именно на его описаниях.

    Интересный факт: Судно «Святой Пётр» Витуса Беринга потерпело крушение у неизведанного острова. После высадки Стеллер заметил множество бугорков на воде. Животных сразу прозвали капустницами из-за их любви к ламинарии — морской капусте. Моряки питались существами, пока окончательно не окрепли и не отправились в дальнейшее путешествие.

    Изучить неизвестных существ не представлялось возможным, поскольку команде нужно было выживать. Стеллер поначалу был уверен, что имеет дело с ламантином. Эбберхарт Циммерман в 1780 году вынес капустницу в отдельный вид. Шведский натуралист Андерс Ретциус в 1794 году дал ей название Hydrodamalis gigas, что буквально переводится как гигантская водяная корова.

    Несмотря на сильное истощение, Стеллер все же смог описать животное, его поведение и привычки. Никому из других исследователей не удалось в живую увидеть создание. До нашего времени сохранились лишь их скелеты и куски шкуры. Останки находятся в 59 музеях по всему миру.

    Внешний вид и особенности

    По описанию Стеллера, капустницы были темно-коричневого, серого, почти черного цвета. Кожа их была очень толстой и прочной, голой, бугристой.

    Вместе со своим предком гидромалисом Куэста морские коровы по размеру и весу превосходили всех водных жителей, кроме китов:


    • длина стеллеровой коровы — 7-8 метров;
    • вес — 5 тонн;
    • окружность шеи — 2 метра;
    • окружность плеч — 3,5 метра;
    • окружность брюха — 6,2 метра;
    • длина гидродамалиса Куэста — более 9 метров;
    • вес — до 10 тонн.

    Тело толстое, веретеновидное. Голова, по сравнению с туловищем, очень маленькая. При этом млекопитающие могли ней двигать в разные стороны, вверх-вниз. Тело заканчивалось раздвоенным хвостом, по форме напоминающем китовый. Задние конечности отсутствовали. Передние представляли собой ласты, на конце которых был нарост, именуемый конским копытом.

    Современный исследователь, работавший с сохранившимся куском кожи, выяснил, что по эластичности она схожа с нынешними автомобильными покрышками. Существует версия, что это свойство защищало сирен от повреждений о камни на мелководье.

    Уши в складках кожи были практически незаметны. Глаза небольшие, примерно как у овцы. На верхней не раздвоенной губе находились вибриссы, толщиной с куриное перо. Зубы отсутствовали. Пережевывали пищу капустницы с помощью роговых пластин, по одной на каждой челюсти. Судя по сохранившимся скелетам, позвонков было около 50.


    Самцы немного крупнее самок. Звуков сирены практически не издавали. Лишь шумно выдыхали воздух, надолго ныряя под воду. Если их ранили, они громко стонали. Несмотря на отлично развитое внутреннее ухо, свидетельствующее о хорошем слухе, существа практически не реагировали на шум, издаваемый лодками.

    Теперь Вы знаете вымерла или нет морская корова. Давайте же посмотрим, где обитали эти необычные животные.

    Где обитает морская корова?

    Исследования показывают, что ареал распространения млекопитающих вырос в период пика последнего обледенения, когда Тихий и Северный океаны были разделены сушей, на месте которой сейчас находится Берингов пролив. Климат в то время был мягче и капустницы расселились вдоль всего побережья Азии.

    Находки, датируемые 2,5 миллионами лет назад, подтверждают факт обитания животных на этой территории. В эпоху голоцена ареал ограничивался Командорскими островами. Ученые полагают, что в других местах сирены могли исчезнуть из-за преследования первобытных охотников. Но некоторые уверены, что к моменту открытия вид был на грани вымирания по естественным причинам.

    Несмотря на данные советских источников, специалисты МСОП выяснили, что в 18 веке капустницы обитали у Алеутских островов. Первые указывали, что останки, найденные вне известного ареала распространения, были лишь трупами, которые унесло море.

    В 1960-1970-х годах части скелета находили в Японии и Калифорнии. Относительно полный скелет был найден в 1969 году на острове Амчитка. Возраст находок — 125-130 тысяч лет назад. На побережье Аляски в 1971 было найдено правое ребро животного. Несмотря на небольшой возраст морской коровы, размеры приравнивались к взрослым особям с Командорских островов.

    Чем питается морская корова?

    Млекопитающие проводили все время на мелководье, где в изобилии росли морские водоросли, которыми они и кормились. Основной пищей являлась морская капуста, благодаря которой сирены и получили одно из своих названий. Поедая водоросли, животные могли долго находиться под водой.

    Раз в 4-5 минут они выныривали, чтобы сделать глоток воздуха. При этом шумно фыркали, словно лошади. В местах кормежки капустниц скапливались большие количества корней и стеблей поедаемых ими растений. Талломы вместе с пометом, напоминающим конский навоз, волны выбрасывали на берег большими кучами.

    Летом коровы большую часть времени ели, запасаясь жиром, а зимой настолько худели, что легко можно было сосчитать их ребра. Листья водорослей звери зажимали ластами и жевали беззубыми челюстями. Именно поэтому в пищу употреблялась только мякоть морской травы.

    Интересный факт: Доктор Стеллер описывал млекопитающих как самых прожорливых животных из тех, что он когда-либо видел. По его словам, ненасытные создания постоянно едят и не интересуются тем, что происходит вокруг. В связи с этим у них отсутствует инстинкт самосохранения. Между ними можно спокойно плавать на лодках и выбирать особь для забоя. Единственной их заботой было выныривание для вдоха.

    Особенности характера и образа жизни

    Большую часть времени сирены проводили на мелководье, хорошо прогреваемым солнцем, поедали морскую растительность. Передними конечностями они часто опирались о дно. Нырять существа не умели, на поверхности всегда торчала спина. Погружались только благодаря высокой плотности костей и низкой плавучести. Это давало возможность находиться на дне без значимых энергозатрат.

    Над поверхностью воды возвышались коровьи спины, на которые садились чайки. Другие морские птицы также помогали сиренам избавляться от ракообразных. Они выклевывали китовых вшей из складок на коже. Доверчивые животные так близко подходили к берегу, что мореплаватели могли трогать их руками. В будущем эта черта отрицательно сказалась на их существовании.

    Держались коровы семьями: мама, папа и малыши. Паслись толпами, рядом с остальными капустницами, собирались скоплениями до сотен особей. Детеныши находились в середине стада. Привязанность между особями была очень сильной. В целом, создания были миролюбивыми, медлительными и апатичными.

    Интересный факт: Стеллер описывал, как партнер убитой самки несколько дней подплывал к убитой самке, которая лежала на берегу. Подобным образом вел себя и детеныш коровы, которую забили моряки. Млекопитающие были совсем не злопамятными. Если они подплывали к берегу и им причиняли боль, существа удалялись, но вскоре опять возвращались.

    Социальная структура и размножение

    Хоть паслись капустницы группками, все же в воде можно было различить скопления по 2, 3, 4 коровы. Родители далеко не отплывали от детеныша-сеголетки и малыша, рожденного в прошлом году. Беременность длилась до одного года. Новорожденные кормились молоком матери, между ластами которой находились соски грудных желез.

    По описаниям Стеллера, создания были моногамными. Если одного из партнеров убивали, второй долго не покидал тело и по нескольку дней приплывал к трупу. Спаривание происходило в основном в начале весны, но в целом период размножения длился с мая по сентябрь. Глубокой осенью появлялись первые новорожденные.

    Будучи апатичными созданиями, самцы все же сражались за самок. Размножение происходило очень медленно. В подавляющем числе случаев в помете рождался один детеныш. Очень редко на свет появлялись двое телят. Половой зрелости млекопитающие достигали в возрасте 3-4 лет. Роды происходили на мелководье. Малыши были довольно подвижными.

    Их размеры составляли:

    • длина — 2-2,3 метра;
    • вес — 200-350 кг.

    Самцы в воспитании детенышей участия не принимают. Во время кормления матери малыши цепляются к ее спине. Питаются молоком в перевернутом состоянии. Кормятся материнским молоком до полутора лет. Хотя уже в возрасте трех месяцев могут щипать траву. Продолжительность жизни достигала 90 лет.

    Естественные враги морских коров

    Врач-экспедитор не описал природных врагов животного. Однако отмечал, что случались неоднократные случаи гибели сирен подо льдом. Бывали ситуации, когда во время сильного шторма волны были настолько высокие, что капустницы бились о камни и погибали.

    Опасность исходила со стороны акул и китообразных, но наиболее ощутимый ущерб нанес популяции морских коров человек. Витус Беринг вместе со своей группой мореплавателей оказались не только первооткрывателями вида, но и послужили причиной его исчезновения.

    Во время пребывания на острове команда питалась мясом капустниц, а по возвращению домой поведала о своем открытии миру. Охочие до наживы мехопромышленники отправились в новые земли на поиски каланов, мех которых очень ценился. Многочисленные охотники заполонили остров.

    Целью их оставались морские выдры. Коров же они использовали исключительно в виде провианта. Убивали их, не считая. Больше, чем могли съесть и вообще вытащить на сушу. Каланы смогли выжить в следствии нашествия охотников, а вот сиренам пережить их наезды не удалось.

    Интересный факт: Экспедиторы отмечали, что мясо млекопитающих было очень вкусным и напоминало телятину. Жир можно было пить чашками. Он хранился очень долго даже при самой жаркой погоде. Кроме того, молоко стеллеровых коров было сладким, как овечье.

    Популяция и статус вида

    Американский зоолог Штейнегер в 1880 году сделал приблизительные расчеты и выяснил, что на момент открытия вида численность популяции не превышала полторы тысячи особей. Ученые в 2006 году произвели оценку возможных факторов, повлиявших на быстрое исчезновение вида. По результатам выяснилось, что для истребления сирен за 30-летний период одной лишь охотничьей деятельности было достаточно для полного вымирания этих существ. Произведенные подсчеты показали, что безопасной для дальнейшего существования вида была добыча не более 17 особей в год.

    Промышленник Яковлев в 1754 году предлагал ввести запрет на ловлю млекопитающих, но к нему не прислушались. За 1743-1763 года промышленники убивали примерно 123 коровы ежегодно. В 1754 году было уничтожено рекордное число морских коров — более 500. При таком темпе истребления 95% существ должны были исчезнуть к 1756 году.

    То, что сирены дожили до 1768 года говорит о наличии популяции у острова Медный. Это означает, что первоначальная численность могла доходить до 3000 особей. Изначальное количество дает возможность судить о существовавшей угрозе вымирания уже тогда. Охотники следовали по маршруту, составленному Витусом Берингом. В 1754 году массовым истреблением занимался Иван Крассильников, в 1762 активное преследование животных вел шкипер Иван Коровин. Когда в 1772 с экспедицией прибыл штурман Дмитрий Брагин, стеллеровых коров на острове уже не оказалось.

    Спустя 27 лет после открытия громадных существ было съедено последнее из них. В тот момент, когда в 1768 году промышленник Попов доедал последнюю морскую корову, большинство мировых исследователей даже не подозревали о существовании данного вида. Многие зоологи полагают, что человечество упустило чудесную возможность в виде разведения морских коров, подобно сухопутным. Бездумно истребляя сирен, люди уничтожили целый вид существ. Некоторые мореплаватели утверждают, что видели стайки капустниц, но ни одно из этих наблюдений научно не подтверждено.

    Источник: wildfauna.ru

    История открытия

       Морская корова или стеллерова корова или также капустница — истребленное человеком млекопитающее отряда сирен. Открыта в 1741 году экспедицией Витуса Беринга. Название получила в честь натуралиста Георга Стеллера, врача экспедиции, на описаниях которого базируется значительная часть информации об этом животном.

        Корова Стеллера была обнаружена ученым-натуралистом Георгом Стеллером в 1741 году при весьма трагичных обстоятельствах. На обратном пути из Аляски на Камчатку корабль экспедиции Витуса Беринга был выброшен на берег неизвестного острова, где во время вынужденной зимовки погиб капитан и половина команды. Позже этот остров был назван именем Беринга. Именно здесь ученый Стеллер впервые увидел морскую корову, которая впоследствии была названа по фамилии исследователя.

        В те годы огромное множество этих безобидных млекопитающих населяло Командорские острова, встречаясь также на Камчатке и Курилах. Что же представляла собой морская корова? Это большое (до 10 метров в длину и до 4 тонн весом) морское млекопитающее с раздвоенным хвостом, который похож на китовый. Это безобидное морское животное обитало в мелких бухтах, питаясь морскими водорослями, чем заслужило себе еще одно название — капустник.

    Сообщение о морской корове

    Истребление

        Морская корова с большим доверием относилась к людям, подплывая к берегам настолько близко, что ее можно было даже погладить. Но, к сожалению, многим людям было не до нежностей, а мясо морской коровы оказалось вкусным, ничем не уступающим говяжьему. Особенно местному населению полюбилось сало этого млекопитающего — оно имело очень приятный запах и вкус, и по своим качествам превосходило сало других морских и домашних животных. Этот жир имел уникальное свойство — долго храниться даже в самые жаркие дни. Корова также давала и молоко — жирное и сладкое, похожее на молоко овцы.

        В своих работах Стеллер отмечал необыкновенную незлопамятность животных. Если морской корове, подплывшей слишком близко к берегу, причинить боль, то она удалялась, но вскоре забывала обиды и снова возвращалась. Ловля морских коров происходила при помощи больших крюков, к которым привязана длинная веревка. Ловец находился в лодке, а около тридцати человек стояли на берегу и держали веревку.

        Немалую роль в исчезновении морской коровы сыграла ее чрезмерная жадность к еде. Эти ненасытные животные ели постоянно, что заставляло их держать голову под водой. Безопасность и осторожность были неведомы коровам Стеллера, и рыбаки пользовались доверчивостью и беспечностью млекопитающих — можно было просто плавать между ними на лодках и выбирать подходящую жертву.

    Морская корова

        До настоящего времени сохранилось несколько полных скелетов морской коровы, небольшие куски шкуры и множество разрозненных костей. Большинство из них стали экспонатами музеев, как и самый полный в мире скелет Стеллеровой коровы, который хранится в Хабаровском краеведческом музее им. Гродекова. Важный вклад в изучение морской коровы внёс американский зоолог норвежского происхождения, биограф Стеллера Леонард Штейнегер, проведший на Командорах исследования в 1882—1883 годах и собравший большое количество костей этого животного.

    Внешний вид и строение

        Внешность капустницы была характерной для всех сиреновых, за исключением того, что стеллерова корова намного превосходила своих сородичей по размеру. Тело животного было толстым и вальковатым. Голова была в сравнении с размерами тела очень небольшой, причём корова могла свободно двигать головой как в стороны, так и вверх-вниз. Конечности представляли собой сравнительно короткие закруглённые ласты с суставом посередине, оканчивавшиеся роговым наростом, который сравнивали с конским копытом. Тело оканчивалось широкой горизонтальной хвостовой лопастью с выемкой посередине.

        Кожа морской коровы была голой, складчатой и чрезвычайно толстой и, по выражению Стеллера, напоминала кору старого дуба. Цвет её был от серо- до тёмно-коричневого, иногда с беловатыми пятнами и полосами. Один из немецких исследователей, изучавший сохранившийся кусок кожи стеллеровой коровы, установил, что по прочности и эластичности она близка к резине современных автомобильных покрышек. Возможно, такое свойство кожи было защитным приспособлением, спасавшим животное от ранений о камни в прибрежной зоне.

    Скелет морской коровы

        Ушные отверстия были настолько маленькими, что почти терялись среди складок кожи. Глаза были также очень небольшими, по описаниям очевидцев — не больше, чем у овцы. Мягкие и подвижные губы были покрыты вибриссами толщиной со стержень куриного пера. Верхняя губа была нераздвоенной. Зубов у морской коровы не было вовсе. Пищу капустница перетирала с помощью двух роговых пластин белого цвета (по одной на каждой челюсти). Шейных позвонков было, по разным данным, 6 или 7.

        Наличие у стеллеровой коровы выраженного полового диморфизма остаётся невыясненным. Однако самцы были, по-видимому, несколько крупнее самок.

        Стеллерова корова практически не подавала звуковых сигналов. Она обычно лишь фыркала, выдыхая воздух, и только будучи раненой могла издавать громкие стонущие звуки. Видимо, это животное обладало хорошим слухом, о чём свидетельствует значительное развитие внутреннего уха. Впрочем, коровы почти никак не реагировали на шум подплывавших к ним лодок.

    Питание

        Большую часть времени морские коровы кормились, медленно плавая на мелководье, часто используя передние конечности для опоры на грунт. Они не ныряли, и их спины постоянно высовывались из воды. На спину коровам часто садились морские птицы, выклёвывавшие из складок кожи прикреплявшихся там ракообразных (китовых вшей). Коровы подходили так близко к берегу, что иногда до них можно было дотянуться руками.

        Обычно самка и самец держались вместе с детёнышем-сеголетком и молодым прошлого года, в целом же коровы обычно держались многочисленными стадами. В стаде молодняк находился в середине. Привязанность животных друг к другу была весьма сильной. Описано, как самец в течение трёх дней приплывал к убитой самке, лежавшей на берегу. Так же вёл себя и детёныш другой самки, забитой промышленниками. О размножении капустниц известно мало. Стеллер писал, что морские коровы моногамны, спаривание происходило, по-видимому, весной.

    Реконструкция внешнего вида

        Морские коровы кормились исключительно водорослями, в изобилии росшими в прибрежных водах, прежде всего морской капустой (отчего и произошло название «капустница»). Кормящиеся коровы, срывая водоросли, держали голову под водой. Через каждые 4—5 минут они поднимали голову за новой порцией воздуха, издавая при этом звук, несколько напоминавший лошадиное фырканье. В местах, где коровы кормились, волны выбрасывали на берег в большом количестве корни и стебли поедаемых ими водорослей, а также помёт, похожий на конский навоз. Во время отдыха коровы лежали на спине, медленно дрейфуя в тихих заливах. В целом поведение капустниц отличалось исключительной медлительностью и апатией. Зимой коровы сильно худели, так, что наблюдатель мог пересчитать их рёбра.

        Продолжительность жизни стеллеровой коровы, как и у её ближайшего родственника дюгоня, могла достигать девяноста лет. Естественные враги этого животного не описаны, но Стеллер говорил о случаях гибели коров подо льдом зимой. Он также говорил, что в шторм капустницы, если они не успевали отойти от берега, часто погибали от ударов о камни при сильном волнении.

    Эволюция и происхождение вида

        Морская корова — типичный представитель сиреновых. Её наиболее ранним известным предком являлась, по-видимому, дюгонеобразная миоценовая морская корова Dusisiren jordani, ископаемые останки которой описаны в Калифорнии. Изучение митохондриальных ДНК показало, что эволюционное расхождение морских коров и дюгоней произошло не позднее 22 млн лет назад. Непосредственным предком капустницы может считаться морская корова Hydrodamalis cuestae, обитавшая в позднем миоцене, около 5 млн лет назад. Ближайшим современным родственником стеллеровой коровы является, скорее всего, дюгонь. Морская корова причислена к одному с ним семейству дюгоневые, однако она выделяется в отдельный род Hydrodamalis.

        Морская корова признана вымершей. Статус её популяции согласно Международной красной книге — исчезнувший вид. Тем не менее, иногда встречается мнение, что ещё некоторое время после 1760-х годов морские коровы изредка попадались туземцам российского Дальнего Востока.

    Сообщение о морской корове

    Неподтвержденные свидетельства

        Так, в 1834 году два русско-алеутских креола утверждали, что на побережье острова Беринга видели «тощее животное с конусообразным туловищем, маленькими передними конечностями, которое дышало ртом и не имело задних плавников». Подобные сообщения, по словам некоторых исследователей, в XIX веке были довольно часты.

        Несколько свидетельств, оставшихся неподтверждёнными, относятся даже к XX столетию. В 1962 году члены команды советского китобойца якобы наблюдали в Анадырском заливе группу из шести животных, описание которых было похоже на облик стеллеровой коровы. В 1966 году заметка о наблюдении капустницы была опубликована в газете «Камчатский комсомолец». В 1976 году в редакцию журнала «Вокруг света» поступило письмо от камчатского метеоролога Ю. В. Коева, который говорил, что видел капустницу у мыса Лопатка.

        Ни одно из названных наблюдений не было подтверждено. Однако некоторые энтузиасты и криптозоологи даже в настоящее время полагают вероятным существование небольшой популяции стеллеровых коров в отдалённых и труднодоступных районах Камчатского края. Среди любителей ведётся дискуссия о возможности клонирования капустницы с использованием биологического материала, полученного из сохранившихся образцов кожи и костей. Если бы стеллерова корова сохранилась до современной эпохи, то, как пишут многие зоологи, при своём безобидном нраве она могла бы стать первым морским домашним животным.

    Источник: animalssea.ru

    История открытия вида

    Стеллерова корова, или капустница, так еще называют фантастического зверя, относится к семейству Дюгоневых, отряд — Сирен. В 1741 г. этот вид был открыт Георгом Стеллером. В момент крушения судна экспедиции Витуса Беринга ученому пришлось поселиться на острове Беринга, где он стал изучать животный и растительный мир. Там и была впервые замечена капустница.

    Стеллерова корова была обнаружена только вокруг Командорских островов в Беринговом море, в районе между Россией и Аляской. Самая крупная самка весила около 3,5 тонн, а в длину достигала 7,5 метра.

    Описание внешнего вида

    С детенышем

    Описание этого загадочного существа стоит начать с того, что оно достигает веса до 10 тонн. Это одно из самых крупных животных в голоценовой эпохе, исключая китообразных. Массивное тело необходимо им было для того, чтобы сохранить тепло. Также они отличались от других видов сирен, поскольку не могли полностью погрузиться под воду и защитить не погруженную часть тела от пересыхания или ранения о льдины.

    Наружный слой кожи равен 2,5 см, а слой жира — до 10 см. Окрас преимущественно коричневато-черный, иногда можно было увидеть белые пятна. Кожа была настолько груба, что напоминала кору дуба. Голова небольшая, а губа не разделилась на две половинки.

    Интересный факт: зубов у млекопитающего не было. Вместо них у капустниц была роговая платина около 3 см, которой они были способны тщательно пережевывать пищу.

    Глаза в воде защищала перепонка, она располагалась между носом и ушами. Позвоночник состоял из позвонков:

    • 17 грудных;
    • 3 поясничных;
    • 34 хвостовых;
    • 7 шейных.

    Поведение стеллеровых коров

    Игры ламантинов

    Это животное большую часть времени ело водоросли, морскую траву. Обычно через некоторые промежутки времени медленно передвигалось к поверхности воды, чтобы подышать.

    Очень миролюбивое, спокойное существо отличалось социальностью. Формировались небольшие группы, в которых всегда оказывалась помощь раненным сородичам, а молодняк был под защитой.

    Истребление капустниц

    В 1741 г. численность популяции морских коров составляла 150 000 особей. Уже тогда они были под угрозой вымирания.

    Однако охотники решили взяться за дело: животное отличалось хорошим мясом, прекрасной кожей и большим размером жировой прослойки. Истребители следовали по маршруту Стеллера и находили капустниц.

    В 1754 г. на них вел охоту Иван Крассильников, в 1762 г. Иван Коровин преследовал их.

    В 1772 г. новые охотники уже не нашли ни одной особи стеллеровой коровы и предположили, что она вымерла.

    Морская корова — вымершее животное

    Изображение вымершего вида

    Как ни печально признать, но морская корова, казалось, стала вымирать сразу на момент открытия необычного животного. И в течение 27 лет, к 1769 г., полностью исчезла.

    Вполне вероятно, исчезновению капустниц также способствовало то, что сократилась популяция морских выдр, на которых охотились коренные жители. Ввиду этого в недрах моря стало расти количество ежей, которые любили питаться водорослями. А это самая главная и основная пища для морских коров.

    Возможно, сейчас бы капустница восхищала многих и вдохновляла беречь нашу планету от манипуляций с растениями и животными.

    Всем спасибо!

    Ставьте лайки, если статья вам понравилась, подписывайтесь на канал, у нас еще много удивительных фактов. Задавайте вопросы в комментариях и делитесь статьей в соц. сетях.

    Источник: zen.yandex.ru