Когда вы слышите это имя, на ум приходит одно – безжалостный и свирепый хищник. Саблезубый тигр
– огромная кошка, приспособленная к охоте на самую большую добычу. Этот
исполин, обладавший невероятной силой и вооруженной 17-ти
сантиметровыми клыками, острыми как нож, господствовал на американских
континентах почти 2 миллиона лет. Мощь, челюсти и приспособленность к
охоте делали саблезубого тигра чрезвычайно опасным противником. Но
внезапно, эти кошки бесследно исчезла.

Систематическое положение саблезубого тигра:

Царство: Животные (Animalia)

Тип: Хордовые (Chordata)

Класс: Млекопитающие (Mammalia)

Отряд: Хищные (Carnivora)

Семейство: Кошачьи (Felidae)

Подсемейство: Саблезубые кошки (Machairodontinae)

Род: Смилодоны (Smilodon)

Африканский
лев – один из самых безжалостных хищников на земле. Этот хозяин саванн
достигает 2-х с половиной метров в длину, весит 180 килограммов и по
праву зовется царем зверей. Но, несмотря на устрашающий вид, лев не идет
ни в какое сравнение со своим доисторическим родственником,
представителем саблезубых кошек – смилодоном смертоносным.


Смилодон
отличался мощным телосложением и мог весить около 340 килограммов, что
на 25% больше, чем вес самого крупного самца льва. Не смотря на то, что
крайний север континента все ещё находился под слоем льда в 300 метров
толщиной, большая часть остальной территории была покрыта буйной
растительностью и изобиловала причудливыми животными огромных размеров:
могучие мамонты, древние ленивцы и бизоны.

Постоянно борясь друг с
другом за выживание смилодоны, противостояли одним из самых безжалостных
убийц, которые когда-либо ходили по земле: короткомордый медведь
достигал 3-х метров в длину и был самым крупным из всех медведей,
которые когда-либо обитали на нашей планете, дикий большой волк эпохи
плейстоцена, мог группами под 30 загнать даже тех животных, которые были
намного крупнее него, а так же массивный американский лев. Но самый
смертоносный из всех этих охотников был смилодон. Представьте себе два
острых столовых ножа, которыми вооружен зверь с массивной мускулатурой и
навыками охотника. Эти саблевидные зубы были созданы чтобы убивать.
Поэтому такой свирепой кошке была по зубам любая добыча, даже мамонт.

Саблезубые
тигры правили на американских континентах, но около 10 тысяч лет назад
они внезапно исчезли. Сегодня все, что осталось от этих удивительных
созданий – это их кости и характерные клыки.


Однако самая важная
информация о саблезубых тиграх была обнаружена в необычном источнике. В
сердце Лос-Анджелеса, в районе, которого называют «Волшебной милей»,
находится богатейший источник окаменелостей. Здесь ученые постоянно
находят артефакты доисторической дикой Америки. Ранчо-Ла-Бреа,
представляет собой район озер и водоемов, выглядящих ядовитыми. Здесь
из-под земли на поверхность просачивается природный асфальт или смола.
Это один из богатейших тайников в мире, где можно найти кости саблезубых
тигров и других доисторических хищников. 14 тысяч лет назад, несмотря
на то, что климат был холоднее, ландшафт южной Калифорнии был похож на
современный. Для животных, смоляные лужи, спрятанные в гуще лесов, были
самыми смертоносными ловушками.

Летом расправленный асфальт просачивался
на верх с глубины сотен метров, образуя обширные вязкие озера. Они были
покрыты листьями и различными обломками. Любое невезучее животное,
прогуливающиеся поблизости прилипала к поверхности такого озера, как к
гигантской ловушке для мух. Если жертва озера была травоядным животным,
то будучи легкой добычей, она привлекала хищников вроде саблезубых
тигров. Однако вскоре и они увязали в трясине и в конечном итоге охотник
и его жертва погибали, становясь вечными пленниками асфальтового озера.


Когда
около 100 лет назад в Ла-Бреа начались раскопки, было обнаружено более
миллиона костей. Около 1000 из них принадлежали смилодону. Это одна из
самых больших коллекций костей саблезубых тигров в мире. Асфальт
оказался не только смертельной ловушкой, но и прекрасным консервантом.
Кости извлеченные из него сохранились по большей части в таком
состоянии, словно животные погибли несколько лет назад.

Эти окаменелости
– прекрасный носитель информации, из которых ученые пытаются создать
цельный образ этих исполинских кошек. Мы уже можем представить себе
достаточно странное существо – свирепую кошку, которая во многом
отличалась от того, что мы понимаем под словом кошка. Несмотря на то,
что большая часть костей смилодона было обнаружено в Калифорнии, это
животное обитало на всей территории Южной и Северной Америк. Другие
обитатели ледникового периода: короткомордый медведь и страшный волк,
были прямыми предками современных медведей и волков, однако сегодня не
существует животных, которых можно было считать потомками саблезубых
тигров.

Смилодона
часто сравнивают с современными львами. Грубо говоря, у него были такие
же размеры, но сложен смилодон был совсем по-другому. Представьте себе
льва на стероидах. Пропорции его тела, походка и отчасти поведение,
больше напоминают барибала, нежели льва. У него были массивные лапы и
предплечья, мощная грудная клетка и относительно короткие крепкие задние
лапы. Мускулатура шеи были тоже развита намного больше, чем у
современной кошки, что возможно давало смилодону большую силу укуса. Все
эти приспособления были нужны ему, чтобы схватить жертву, даже если это
большое опасное животное и повалить ее передними лапами с массивными
когтями на больших пальцах навзничь.

iv>

 Ученые могут воссоздать
телосложение смилодона, используя окаменелые останки, но гораздо сложнее
понять, как выглядела его шкура. Если брать за основу внешний вид
современных кошек, шкура смилодона могла иметь такую окраску, которая
позволяла им легко маскироваться при охоте. И зря этих кошек называют
тиграми. Наличие полосок на их шкуре было маловероятным. Если шкура
смилодона и имела какую-либо окраску, то это, скорее всего, были пятна.
Полоски как-то не очень подходили бы для существования в районе
Ранчо-Ла-Бреа.

Скелет
саблезубого тигра содержит в себе подсказки, позволяющие сделать
некоторые предположения об образе жизни смилодона. Короткий хвост
указывает на то, что бег не был характерен для этих животных.
Современные кошки и коты,
даже такие крупные как львы, используют длинный хвост, чтобы удерживать
равновесие и на большой скорости совершать маневры во время охоты. У смилодона
не было такой возможности. Он был скорее борец а не бегун. Тогда если
саблезубый тигр не охотился на быстро бегающих зверей, значит, его
жертвой становились более крупные и медлительные животные. Чтобы
подобраться к жертве поближе смилодону приходилось идти на хитрость,
прячась в засаде, после чего следовала стремительная атака. И все это мы
можем узнать, взглянув лишь на скелет.


Во
время плейстоцена на территории Северной Америки обитало огромное
количество травоядных. Для охотящихся доисторических хищников еды было
предостаточно. Некоторые были такими большими, что один саблезубый тигр
не мог справиться с ним самостоятельно. Поэтому вполне возможно, что им
приходилось охотиться стаями. Большинства современных представителей
кошачьих ведут одиночный образ жизни и охотятся самостоятельно. Только
львы, которые живут прайдами, охотятся сообща, чтобы поймать очень
больших животных.

Невозможно сказать наверняка, что так делали и
саблезубые тигры, однако кости найденные в асфальтовых озерах могут
кое-что рассказать. Обычно травоядных животных намного больше чем тех,
кто ими питается. Но ученые часто находили множество костей отдельных
особей саблезубых тигров возле одного скелета большого травоядного. Это
может свидетельствовать о том, что саблезубые кошки были социальными
животными. Львы, охотясь сообща, могут поймать крупную дичь, и это
значит, что еды будет больше. Ещё одно преимущество жизни в группе
заключается в том, что животное, которое ранено или слишком ослаблено,
вполне может прокормиться тем, что поймали другие члены группы. Среди
останков саблезубых тигров, были найдены доказательства того, что
животное с очень серьезными травмами, которые бы помешали охотиться,
жило несколько месяцев или даже лет.

>

Таким образом, многие ученые
считают, что смилодоны жили стаями и сообща выхаживали раненых членов
группы, позволяя им питаться своей добычей и защищая от других хищников.
Но для других ученых идея о заботе над больным животным кажется
надуманной. По их мнению, смилодоны съедали раненого члена группы. Ведь
для большинства кошек социальное взаимодействие совсем не типично и чаще
всего оно встречается у собакообразных животных. Однако нет никаких
оснований считать, что саблезубые тигры поведением были похожи на
современных кошек. Возможно, они охотились и жили как современные волки.

Как
и современные кошачьи, смилодоны были гиперплотоядными. Единственный
тип пищи, который их привлекал, было свежее мясо и чем больше, тем
лучше. Удивительно, но нам нет необходимости подключать воображение,
чтобы понять, чем питались саблезубые тигры.

Останки смилодонов
найденные в смоле позволяют ученым очень точно описать их рацион. Кости
так хорошо сохранились, что в них остались даже белки, которые были в
организме животных в момент их смерти. Исследования показали, что
саблезубые кошки в основном питались такими животными как лошади и
бизоны. Однако некоторые из них даже охотились на настоящих великанов –
гигантских ленивцев и мамонтов. Доисторический бизон, который весил
около тонны, определенно мог быть настоящим противником. Но современным
хищникам не нужны очень длинные клыки, чтобы убивать больших животных.
Зачем же тогда они понадобились смилодонам?


Чтобы
это понять ученые сконструировали виртуального саблезубого тигра до
мельчайших подробностей, включая плотность костей и структуру зубов.
Искусственно созданные мышцы были прикреплены к определенным местам,
чтобы эмитировать укус саблезубой кошки с невиданной точностью.

Сравнив
силу укуса смилодона и обычного льва, ученые были удивлены. Он был почти
в два раза слабее, чем сила смыкания челюстей у льва. Чтобы подтвердить
полученный результат, ученые предали саблезубому тигру силу укуса льва и
когда это сделали, челюсти доисторической кошки сломались. У
современных плотоядных есть существенная связь между силой укуса и
размерами жертв. Чем она сильнее, тем крупнее может быть жертва. Но
если саблезубый тигр был настолько безобиден, то как он мог убивать
таких огромных животных?

Выходит, что их огромные клыки как раз таки
играли важную роль в охоте. Но они имели свои границы использования.
Клыки саблезубых кошек были острым и опасным оружием, но не для всех
видов смертельных схваток, которые характерны для львов. Эти сабли были
сильны в направлении вперед назад, но относительно слабые и хрупкие,
если подвергались движению из стороны в сторону. Эта их особенность
означала, что смилодоны не всегда и не везде могли кусать своих жертв.
Если клык кошки застревал в костях сопротивляющейся жертвы, то она легко
могла потерять зубы.


Перед
нами складывается образ невероятно приспособленного охотника. Он
питался очень крупными животными, однако сила его укуса была не столь
велика, а челюсти слишком хрупки, чтобы убивать животных, без риска
сломать клыки. Таким образом, методом исключения, мы может прийти к
следующему выводу: похоже, саблезубые кошки сначала прижимали своих
жертв к земле, после чего наносили сокрушительный смертельный удар.

 Но
как? Даже если современные кошки кусают при нападении, их жертвы гибнут
от удушения. Кошка смыкает челюсти на глотке животного, сохраняя их в
такой положении на протяжении 10-ти минут. Смилодон со своими
своеобразными клыками физически не мог позволить себе такой стиль атаки.
В дикой природе редко кому выпадает второй шанс, поэтому саблезубому
тигру нужно было нанести точный удар. Смилодон мог опускать череп вниз и
поднимать нижнюю челюсть одновременно, прокусывая плоть своей жертве.
Но по-прежнему непонятно, как и что важнее, в какую часть жертвы
смилодон вонзал свои клыки? Существуют две версии: они либо разрывали
жертвам горло, либо вспарывали живот. Но смилодон с относительно
хрупкими зубами рисковал получить серьезную травму, пытаясь схватить
жертву за живот.


Даже если бы ему удалось подобраться к брюшной части,
чтобы нанести удар, добыча в ходе борьбы могла нанести ему ранения. Ещё
одна проблема заключается в том, что живот слишком большой, чтобы
смилодон мог схватить его зубами. Несмотря на очень длинные клыки, он
не мог кусать глубоко. Причиной этому была нижняя челюсть, которая
мешала. Поэтому саблезубый тигр мог схватить кожную складку, оторвать
кусок кожи, однако убить таким образом он не был способен. Многие ученые
считают, что единственный логически верный способ убить для смилодона —
это схватить жертву за горло. В шее находится больше жизненно важных
кровеносных сосудов, поэтому клыки саблезубой кошки, чье остриё
находится на внутренней стороне, созданы для того, чтобы мгновенно
перерезать яремные вены горла. Таким образом, точность клыков, а не их
сила является секретом оружия смилодона.

На
протяжении почти 2-х с половиной лет смилодон с его 17-ти
сантиметровыми клыками, способными перерезать глотку жертве был одним из
царствующих на территории Америки хищников. Однако около 10 тысяч лет
назад он исчез с доисторической сцены действия.

Примерно в тоже время
появились другие опасные хищники на двух ногах.


нако нет никаких
доказательств взаимодействия человека и смилодона. Скорее всего, эти
два вида избегали друг друга. Одна из последних теорий предполагает, что
исчезновение многих других хищников в конце ледникового периода могло
быть вызвано падением кометы. Но точно сказать не может никто. Однако
климат стал теплее и намного суше. Мир изменился. И если Америка была
по большей части лесом, то теперь вокруг простирались открытые
пространства травяных прерий. Обитатели пастбищ мамонты и ленивцы начали
вымирать. Стало меньше животных, которые могли быть добычей для
хищников, поэтому и численность хищников начала сокращаться.
Единственным крупным животным, которого ещё сгодилось бы в пищу
саблезубому тигру, был бизон. Но бизон, который раньше обитал в лесистой
местности, стал жить в прериях, а это не самая подходящая среда даже
для современных кошек. Сложилась ситуация, что единственная доступная
пища обитала там, где смилодоны не могли ее поймать. Они были настолько
приспособлены к охоте на крупных животных, что не в состоянии
переключится на жертв меньшего размера. Саблезубый тигр не смог съесть
даже кролика, потому что ему мешали его зубы.

Сегодня
самый близкий родственник саблезубого тигра – это дымчатый леопард. Это
среднего размера кошка, но с необычайно длинными клыками обитает на
деревьях. Они не являются прямыми потомками смилодона, однако это редкое
существо живое доказательство, что смертоносные клыки, которые были
оснащены саблезубые кошки, по-прежнему могут применяться как оружие
точного поражения. В наши дни сверхдлинные клыки перестали встречаться.
Но возможно мир будет меняться. Искусство убивать всегда стремиться к
совершенству и не исключено, что когда-нибудь смилодоны снова появятся
на арене.

источник

Источник: fandorin1001.livejournal.com

Описание и особенности саблезубого тигра

Название саблезубый в переводе с латинского и древне — греческого языка звучит  как «нож» и «зуб», ещё животных саблезубых тигров называют смилодонами.  Они принадлежат к семейству кошачьих саблезубых, роду махайродовых.

Два миллиона лет тому назад эти звери населяли земли Северной и Южной Америки, Европы, Африки и Азии. Саблезубые тигры проживали в период от начала плейстоценовой эпохи и до самого окончания Ледникового периода.

Саблезубые кошки, или смилодоны размерами со взрослого тигра, 300-400 килограммовые. Они были метровой высоты в холке, и полтора метровой длины всего тела.

Саблезубый-тигр-Описание-особенности-и-среда-обитания-саблезубых-тигров-5

Ученые историки утверждают, что смилодоны были светло коричневого цвета, возможно с леопардовыми пятнышками на спине. Однако, среди этих же учёных ходят споры о возможном существовании альбиносов, саблезубых тигров белого цвета.

Их лапы были короткие, передние намного крупнее задних. Возможно, природа создала их такими, чтобы во время охоты хищник поймав жертву, с помощью передних лап мог крепко придавить её к земле, а затем придушить своими клыками.

В сети интернета есть множество фотографий саблезубых тигров, на которых видно некоторые отличия их от семейства кошачьих, у них более крепкое телосложение и короткий хвост.

Саблезубый-тигр-Описание-особенности-и-среда-обитания-саблезубых-тигров-2

Длина его клыков, если учесть и корни самих зубов, составляла тридцать сантиметров. Его клыки конусообразной формы, на концах заострённые и немного изогнуты вовнутрь, а их внутренняя сторона похожа на лезвие ножа.

Если пасть животного закрыта, то концы его зубов выглядывают ниже уровня подбородка. Уникальность этого хищника была в том, что он необычайно широко открывал рот, вдвое шире самого льва, чтобы с бешеной силой вонзить свои зубы-сабли в тело жертвы.

 Среда обитания саблезубого тигра

Заселяя Американский континент, саблезубые тигры предпочитали не заросшие растительностью, открытые участки для проживания и охоты. О том, как жили эти животные мало информации.

Саблезубый-тигр-Описание-особенности-и-среда-обитания-саблезубых-тигров-3

Одни натуралисты предполагают, что смилодоны вели одиночный образ жизни. Другие же утверждают, что если они и жили группами, то это были такие стаи, в которых самцов и самок, учитывая и молодое потомство, проживало одинаковое количество. Особи мужского и женского пола саблезубых кошек не различались размерами, единственное их отличие, это короткая грива у самцов.

Питание

Про саблезубых тигров достоверно известно, что питались они исключительно животной пищей — мастодонами, бизонами, лошадьми, антилопами, оленями, турами. Так же, саблезубые тигры охотились и на молодых, ещё неокрепших мамонтов. Палеонтологи допускают, что в поисках пищи они не брезговали и падалью.

Предположительно, эти хищники ходили на охоту стаями, самки были лучшими охотниками, чем самцы и всегда шли впереди.  Поймав добычу, они умертвляли её, придавливая и рассекая сонную артерию острыми клыками.

Что ещё раз доказывает принадлежность их к семейству кошачьих. Ведь, как известно, кошки душат пойманную ими жертву. В отличие от львов и других хищников, которые поймав, разрывают несчастное животное.

Саблезубый-тигр-Описание-особенности-и-среда-обитания-саблезубых-тигров-1

Но, саблезубые тигры не были единственными охотниками на обитаемых землях, и у них были серьёзные конкуренты. Например, в Южной Америке – с ними конкурировали птицы-хищники фороракосы и размерами со слона, огромные ленивцы мегатерии, которые тоже не прочь были, время от времени полакомиться мясом.

В Северных частях Американского континента соперников было намного больше. Это и пещерный лев, и большой короткомордый медведь, и ужасный волк и ещё многие другие.

Причина вымирания саблезубых тигров

В последние годы, на страницах научных журналов время от времени появляется информация о том, что жители некого племени видели животных, по описанию похожих на саблезубых тигров. Аборигены даже дали им название — горные львы. Но никакого официального подтверждения нет тому, что саблезубые тигры живы.

Основной причиной исчезновения саблезубых тигров стала изменившаяся арктическая растительность. Главным исследователем в области генетики, профессором Копенгагенского университета Э. Виллерслев и группой учёных из шестнадцати стран была исследована клетка ДНК добытая из древнего животного сохранившегося во льдине.

Из чего сделали следующие выводы: травы, которыми питались в то время лошади, антилопы и остальные травоядные, были богаты белком. С наступлением Ледникового периода вымерзла вся растительность.

Саблезубый-тигр-Описание-особенности-и-среда-обитания-саблезубых-тигров-4

После оттепели, луга и степи снова зазеленели, но  питательная ценность новых трав изменилась, в её составе совсем не было того нужного количества белка. Отчего все парнокопытные очень быстро вымерли. А за ними цепочкой последовали саблезубые тигры, которые ими питались, и попросту остались без пищи, отчего умерли от голода.

В наше время высоких технологий, с помощью компьютерной графики можно восстановить, что угодно и возвратиться на много веков назад. Поэтому, в исторических музеях посвящённым древним, вымершим животным есть множество графических картинок с изображением саблезубых тигров, которые позволяют нам максимально познакомиться с этими животными.

Возможно тогда, мы станем больше ценить, любить и беречь природу и саблезубые тигры, и многие другие животные не будут занесены на страницы Красной книги  как вымершие виды.

Источник: givnost.ru

Внешний вид

О том, как в действительности выглядит животное саблезубый тигр, можно только догадываться, ведь образ, созданный учеными, весьма условный. На фото саблезубый тигр совсем не похож на ныне живущих представителей кошачьего семейства. Большие клыки и медвежьи пропорции делают его уникальным и неповторимым в своём роде. Размеры саблезубого тигра сопоставимы с линейными параметрами крупного льва.

  • Длина тела 2,5 метра, высота в холке 100 — 125 см.
  • Непривычно короткий хвост имел длину 20 — 30 см. Такая анатомическая особенность лишала хищников возможности быстро бегать. При поворотах на большой скорости они не могли удерживать равновесие, маневрировать и просто падали.
  • Вес зверя достигал 160 — 240 кг. Крупные особи из вида Smilodon populator превышали по весу бенгальского и амурского тигра, имели массу тела 400 кг.
    Хищник отличался мощным борцовским телосложением, несуразными пропорциями туловища.
  • На фото саблезубые кошки имеют хорошо развитую мускулатуру, особенно на шее, груди и лапах. Передние конечности у них длиннее, чем задние, широкие стопы заканчиваются острыми втяжными когтями. Саблезубая кошка могла легко захватывать противника передними лапами и что есть мочи валить его на землю.
  • Череп саблезубого тигра был 30 — 40 см в длину. Лобная и затылочная части сглажены, массивная лицевая часть вытянута вперёд, сосцевидный отросток хорошо развит.
  • Челюсти распахивались очень широко, почти на 120 градусов. Особое крепление мышц и сухожилий позволяли прижимать хищнику верхнюю челюсть к нижней челюсти, а не наоборот, как у всех современных кошек.
  • Верхние клыки саблезубого тигра снаружи торчали на 17 — 18 см, их корни проникали в кости черепа почти до самых глазниц. Общая длина клыков достигала 27 — 28 см. Они были сдавлены с боков, хорошо отточены на самых концах, заострены спереди и сзади, имели зазубрены. Необычное строение позволяло клыкам повреждать толстую шкуру животных и прокусывать плоть, однако лишало прочности. При попадании в кости жертвы клыки легко могли сломаться, поэтому успех охоты всегда зависел от правильно выбранного направления и точности удара.
  • Шкура хищника не сохранилась и её цвет можно установить только гипотетически. Окрас, скорее всего, являлся маскировочным приспособлением, а потому соответствовал местности обитания. Вполне возможно, что в палеогеновый период шерсть имела песочно-жёлтый оттенок, а в ледниковый период встречался только белый саблезубый тигр.

Виды

  • Вид Smilodon fatalis появился на американских континентах 1,6 миллиона лет назад. Имел средние размеры и массу, сопоставимую с массой современного тигра – 170 — 280 кг. К его подвидам относятся Smilodon californicus и Smilodon floridus.

Белый саблезубый тигр

  • Вид Smilodon gracilis обитал в западных регионах Америки.

Белый саблезубый тигр

  • Вид Smilodon populator отличался самыми крупными размерами, имел коренастое телосложение, превышал по весу наиболее крупных тигров. Эффективно убивал жертву, перерезая сонную артерию и трахею острыми клыками.

Белый саблезубый тигр

Махайроды

Из всех известных науке представителей саблезубых кошек именно махайрод более всего походил на тигра. В природе существовало несколько видов махайродов, имевших существенные различия во внешности, однако объединяли их зубчатые грани длинных верхних клыков, по форме напоминавших «махайры» – изогнутые мечи.

Эти древние животные появились в Евразии примерно пятнадцать миллионов лет тому назад, а со времени их исчезновения миновало два миллиона лет. Вес самых крупных представителей этой трибы достигал полутонны, а по размерам они были вполне соизмеримы с современными лошадьми. Археологи убеждены, что махайрод являлся самой крупной дикой кошкой своих времён. Охотясь на больших травоядных – носорогов и слонов, эти звери вполне успешно соперничали с другими крупными хищниками своего времени, ужасными волками и пещерными медведями. Махайроды стали «прародителями» более совершенного вида саблезубых кошек – гомотериев.

Гомотерии

Белый саблезубый тигр

Считается, что эти саблезубые кошки появились около пяти миллионов лет тому назад на рубеже миоцена и плейстоцена. Они отличались более стройным телосложением, отдалённо напоминая современного льва. Однако их задние ноги были несколько короче передних, что придавало этим хищникам некоторое сходство с гиеной. Верхние клыки гомотериев были более короткими и широкими, чем у смилодонов – представителей другой трибы саблезубых кошек, населявших Землю параллельно с ними. Наряду с этим наличие большого количества зазубрин на клыках позволило учёным сделать вывод, что эти звери способны были наносить ими не только рубящие, но и режущие удары.

По сравнению с другими саблезубыми кошками гомотерий обладал весьма высокой выносливостью, был приспособлен к длительному (хотя и не быстрому) бегу и переходам на большие расстояния. Существуют предположения, что эти ныне вымершие животные вели одиночный образ жизни. Однако большинство исследователей всё же склоняется ко мнению, что гомотерии охотились группами подобно остальным саблезубым кошкам, поскольку так было проще убивать более сильную и крупную добычу.

Смилодоны

Белый саблезубый тигр

По сравнению с другими саблезубыми кошками, которых знал древний животный мир Земли, смилодон обладал более мощным телосложением. Самый крупный представитель саблезубых кошек – смилодон популятор, обитавший на американском континенте – высотой в холке дорастал до ста двадцати пяти сантиметров, а длина его от носа до кончика хвоста могла составлять два с половиной метра. Клыки этого зверя (вместе с корнями) достигали двадцатидевятисантиметровой длины!

Смилодоны жили и охотились прайдами, включавшими одного или двух главенствующих самцов, нескольких самок и молодняк. Окраска этих животных вполне могла быть пятнистой, подобно леопарду. Возможно также, что у самцов имелась короткая грива. Информацию о смилодоне содержат многие научные справочники и художественная литература, он выступает персонажем фильмов («Портал юрского периода», «Доисторический парк») и мультфильмов («Ледниковый период»). Пожалуй, это самое знаменитое животное из всех, которых принято называть саблезубыми тиграми.

Дымчатый леопард – современный потомок саблезубого тигра

Белый саблезубый тигр

Сегодня считается, что непрямым, однако самым близким родственником смилодона является дымчатый леопард. Он принадлежит к подсемейству Pantherinae (пантеровых кошек), внутри которого выделяется в род Neofelis. Его туловище достаточно массивно и компактно одновременно – эти черты были присущи и саблезубым кошкам древности. Среди представителей современных кошачьих этот зверь обладает самыми длинными клыками (причём как верхними, так и нижними) относительно собственных размеров. Кроме того, челюсти этого хищника способны раскрываться на 85 градусов, что намного больше, чем у любой другой современной кошки.

Не являясь прямым потомком саблезубых кошек, дымчатый леопард служит ярким доказательством того, что способ охоты с использованием смертоносных «клыков-сабель» вполне может применяться хищником и в нынешние времена.

Палеонтологические находки

Белый саблезубый тигр

В 1841 году в палеонтологической летописи появилось первое сообщение о саблезубом тигре. На территории штата Минас – Жейрас в восточной части Бразилии, где проводил раскопки датский палеонтолог и натуралист Петр Вильгельм Лунд, были найдены ископаемые останки. Учёный изучил и подробно описал реликты, систематизировал факты и выделил зверя в отдельный род.

Ранчо Ла-Бреа, расположенное в битумной долине недалеко от города Лос-Анджелеса, знаменито многими находками доисторических животных, в том числе и саблезубой кошки. В ледниковое время в долине находилось чёрное озеро, заполненное составом из загустевшей нефти (жидким асфальтом). На его поверхности собирался тонкий слой воды и привлекал своим блеском птиц и зверей.

Животные отправлялись на водопой, а попадали в смертельную ловушку. Стоило только вступить в зловонную жижу и ноги сами прилипали к ёе поверхности. Под тяжестью своего тела жертвы оптического обмана постепенно погружались в асфальт, выбраться из которого не могли даже самые сильные особи. Скованная озером дичь казалась лёгкой добычей для хищников, но пробираясь к ней, они сами оказывались в ловушке.

В середине прошлого века люди стали добывать из озера асфальт и неожиданно для себя обнаружили там множество хорошо сохранившихся останков заживо погребённых животных. Наружу было поднято более двух тысячей черепов саблезубых кошек. Как выяснилось позднее, в ловушку попадали только молодые особи. Видимо старые животные, уже наученные горьким опытом, обходили это место стороной.

Изучением останков занялись учёные из Калифорнийского университета. С помощью томографа была установлена структура зубов и плотность костной ткани, проведен целый ряд генетических и биохимических исследований. Скелет саблезубой кошки удалось восстановить в мельчайших подробностях. Современные компьютерные технологии помогли воссоздать образ животного и даже рассчитать силу его укуса.

Образ жизни и поведение

Древний саблезубый тигр – представитель совершенно иной эпохи и по своему поведению мало чем напоминает современных кошек. Не исключено, что хищники жили социальными группами, куда входили три — четыре самки, несколько самцов и молодые особи. Вполне возможно, что количество самок и самцов было одинаковым. Охотясь сообща, животные могли поймать более крупную дичь, а значит обеспечить себя большим количеством пищи.

Эти предположения подтверждаются палеонтологическими находками – у одного скелета травоядного часто находили несколько скелетов кошек. Животное, ослабленное травмами и болезнями, при таком образе жизни всегда могло рассчитывать на часть добычи. Согласно другой теории, соплеменники не отличались благородством и съедали больного родственника.

Среда обитания саблезубого тигра

Белый саблезубый тигр

Саблезубые тигры довольно долго господствовали на территориях современной Южной и Северной Америки с начала четвертичного периода – плейстоцена. В гораздо меньших количествах, останки саблезубых тигров, были найдены на материках Евразия и Африка.

Самыми известными стали окаменелости, которые нашли в Калифорнии в нефтяном озере, которое было когда-то древним местом для водопоя зверей. Там, как в ловушку, попадали и жертвы саблезубых тигров и сами охотники. Благодаря окружающей среде, кости и тех и других прекрасно сохранились. И ученые продолжают получать новую информацию про саблезубых тигров.

Средой обитания для них были участки, с невысокой растительностью, похожие на современные саванны и прерии. Как саблезубые тигры жили и охотились в них, можно увидеть на картинках.

Питание

Белый саблезубый тигр

Как и все современные хищники, они были плотоядными. Причем отличались большой потребностью в мясе и в огромных количествах. Охотились они только на крупных животных. Такими были доисторические бизоны, трехпалые лошади, ленивцы и большие хоботные.

Могли напасть саблезубые тигры и на небольшого мамонта. Животные маленьких размеров не могли бы дополнить рацион этого хищника, потому что он не смог их поймать из-за своей медлительности и съесть, ему бы мешали большие зубы. Многие ученые утверждают, что плохой период для питания саблезубый тигр не отказывался и от падали.

Причина вымирания саблезубых тигров

В последние годы, на страницах научных журналов время от времени появляется информация о том, что жители некого племени видели животных, по описанию похожих на саблезубых тигров. Аборигены даже дали им название — горные львы. Но никакого официального подтверждения нет тому, что саблезубые тигрыживы.

Основной причиной исчезновения саблезубых тигров стала изменившаяся арктическая растительность. Главным исследователем в области генетики, профессором Копенгагенского университета Э. Виллерслев и группой учёных из шестнадцати стран была исследована клетка ДНК добытая из древнего животного сохранившегося во льдине.

Из чего сделали следующие выводы: травы, которыми питались в то время лошади, антилопы и остальные травоядные, были богаты белком. С наступлением Ледникового периода вымерзла вся растительность.

После оттепели, луга и степи снова зазеленели, но  питательная ценность новых трав изменилась, в её составе совсем не было того нужного количества белка. Отчего все парнокопытные очень быстро вымерли. А за ними цепочкой последовали саблезубые тигры, которые ими питались, и попросту остались без пищи, отчего умерли от голода.

В наше время высоких технологий, с помощью компьютерной графики можно восстановить, что угодно и возвратиться на много веков назад. Поэтому, в исторических музеях посвящённым древним, вымершим животным есть множество графических картинок с изображением саблезубых тигров, которые позволяют нам максимально познакомиться с этими животными.

Возможно тогда, мы станем больше ценить, любить и беречь природу и саблезубые тигры, и многие другие животные не будут занесены на страницы Красной книги  как вымершие виды.

ТОП 10 фактов про саблезубого тигра

Белый саблезубый тигр

Наряду с мамонтом, саблезубый тигр был одним из самых известных млекопитающих мегафауны в эпоху плейстоцена. Но знаете ли вы, что этот грозный хищник был лишь отдаленно связан с современным тигром, а его клыки были столь же хрупким, как и длинными? В этой статье, вы откроете для себя 10 интересных фактов про саблезубого тигра, иллюстрируемые картинками и фото.

1. Саблезубый тигр не был предком современного тигра

Все современные подвиды тигра (Panthera tigris), например, сибирский тигр относятся к роду пантер (Panthera) из подсемейства большие кошки (Pantherinae). Саблезубые тигры, в свою очередь принадлежат к вымершему в конце плейстоцена подсемейству саблезубых кошек (Machairodontinae), который лишь отдаленно связанны с современными львами, тиграми, гепардами и ягуарами.

2. Смилодон не был единственным родом саблезубых кошек

Несмотря на то, что на сегодняшний день самым известным родом саблезубых тигров является смилодон (Smīlodōn), он был далеко не единственным представителем подсемейства саблезубых кошек. На протяжении кайнозойской эры в подсемейство входили более десятка родов, включая мегантереон (Megantereon), один из представителей которого, изображен на фото выше. Классификацию доисторических кошек усложняет тот факт, что в тот период на Земле обитали кошкообразные млекопитающие, имеющие схожие анатомические особенности, но их родство с саблезубыми тиграми вызывает сильные сомнение в палеонтологических кругах.

3. Род смилодон включал в себя три отдельных вида

Меньше всего мы знаем о небольшом (массой до 100 кг) виде Smilodon gracilis, который обитал в западной части США в период между 2,5 млн. и 500 тыс. лет назад. Средний по размерам, но не по известности среди широкого круга людей Smilodon Fatalis, обитал на территории Северной и Южной Америки около 1,6 млн-10 тыс лет назад. Самым большим членом рода смилодон был вид Smilodon populator, отдельные особи которого достигали массы около 500 кг.

4. Клыки саблезубого тигра были почти 30 см в длину

Никто бы не интересовался саблезубыми тиграми, если бы они выглядели, как просто большие кошки. Что делает этого представителя мегафауны действительно достойным внимания? Конечно же его огромные клыки, которые у крупных видов достигали длины до 30 см. Как ни странно, но эти чудовищные зубы были на удивление хрупкими, легко ломались во время ближнего боя и никогда не вырастали снова.

5. Саблезубые тигры имели слабые челюсти

Белый саблезубый тигр

Саблезубый тигр мог раскрывать свою пасть словно змея под углом 120 градусов, что примерно в два раза шире современного льва (или зевающей домашней кошки). Как ни парадоксально, но различные виды смилодона не могли использовать такой размах для мощного укуса своей жертвы, так как должны были защищать драгоценные клыки от нежелательного повреждения (см предыдущий пункт).

6. Саблезубый тигр выжидал добычу, притаившись на дереве

Длинные и хрупкие клыки саблезубого тигра, в сочетании со слабыми челюстями, делали их стиль охоты узкоспециализированным. Насколько известно палеонтологам, саблезубые тигры набрасывались на свою добычу с нижних ветвей деревьев, погружая свои «сабли» глубоко в шею несчастной жертвы, а затем удалился на безопасное расстояние.

7. Саблезубые тигры могли жить в стаях

Многие современные большие кошки, подтолкнули палеонтологов к предположению, что саблезубые тигры жили в стаях. Доказательством, подтверждающим эту теорию являются признаки старости и хронических заболеваний на большинстве ископаемых экземплярах смилодона. Маловероятно, что больные и старые особи смогли бы выжить в дикой природе без посторонней помощи, или по крайней мере защиты других членов стаи.

8. Ранчо Ла-Брея — богатейший источник ископаемых останков саблезубых тигров

Белый саблезубый тигр

Большинство ископаемых останков динозавров и доисторических животных были обнаружены в отдаленных уголках планеты, но тысячи образцов саблезубого тигра были восстановлены из останков найденных в битумных озёрах (смоляные ямы) на территории Ранчо Ла-Брея, Лос-Анджелес. Скорее всего, доисторических кошек привлекли другие млекопитающие застрявшие в смоле, которых они считали легким обедом.

9. Саблезубый тигр имел более коренастое тело, чем современные большие кошки

Помимо длинных саблевидных клыков, есть другой способ отличить саблезубого тигра от современных больших кошек. Они имели более толстую шею, широкую грудь и короткие мускулистые ноги. Коренастое тело хорошо соответствовало их образу жизни, поскольку им не требовалось преследовать свою добычу через бесконечные луга, а лишь прыгать на нее с нижних ветвей деревьев.

10. Саблезубый тигр вымер 10000 лет назад
Почему саблезубые тигры исчезли с лица Земли к концу последнего ледникового периода? Маловероятно, что первобытные люди имеют к этому прямое отношении. Скорее всего, к их вымиранию привело сочетание изменения климата и постепенное исчезновение крупных млекопитающих, служивших для них добычей. Предполагается, что неповрежденные образцы ДНК можно использовать, чтобы клонировать саблезубого тигра в рамках научной программы, известной как де-вымирание.

 

 

Видео



Источник: animals-mf.ru

Саблезубый тигр

Когда вы слышите это имя, на ум приходит одно – безжалостный и свирепый хищник. Саблезубый тигр – огромная кошка, приспособленная к охоте на самую большую добычу. Этот исполин, обладавший невероятной силой и вооруженной 17-ти сантиметровыми клыками, острыми как нож, господствовал на американских континентах почти 2 миллиона лет. Мощь, челюсти и приспособленность к охоте делали саблезубого тигра чрезвычайно опасным противником. Но внезапно, эти кошки бесследно исчезла.

Саблезубый тигр

Систематическое положение саблезубого тигра:
Царство: Животные (Animalia)
Тип: Хордовые (Chordata)
Класс: Млекопитающие (Mammalia)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Кошачьи (Felidae)
Подсемейство: Саблезубые кошки (Machairodontinae)
Род: Смилодоны (Smilodon)

Белый саблезубый тигр

Африканский лев – один из самых безжалостных хищников на земле. Этот хозяин саванн достигает 2-х с половиной метров в длину, весит 180 килограммов и по праву зовется царем зверей. Но, несмотря на устрашающий вид, лев не идет ни в какое сравнение со своим доисторическим родственником, представителем саблезубых кошек – смилодоном-смертоносным. Смилодон отличался мощным телосложением и мог весить около 340 килограммов, что на 25% больше, чем вес самого крупного самца льва. Не смотря на то, что крайний север континента все ещё находился под слоем льда в 300 метров толщиной, большая часть остальной территории была покрыта буйной растительностью и изобиловала причудливыми животными огромных размеров: могучие мамонты, древние ленивцы и бизоны.

Саблезубый тигр

Постоянно борясь друг с другом за выживание смилодоны, противостояли одним из самых безжалостных убийц, которые когда-либо ходили по земле: короткомордый медведь достигал 3-х метров в длину и был самым крупным из всех медведей, которые когда-либо обитали на нашей планете, дикий большой волк эпохи плейстоцена, мог группами под 30 загнать даже тех животных, которые были намного крупнее него, а так же массивный американский лев. Но самый смертоносный из всех этих охотников был смилодон. Представьте себе два острых столовых ножа, которыми вооружен зверь с массивной мускулатурой и навыками охотника. Эти саблевидные зубы были созданы чтобы убивать. Поэтому такой свирепой кошке была по зубам любая добыча, даже мамонт.

 

Саблезубые тигры правили на американских континентах, но около 10 тысяч лет назад они внезапно исчезли. Сегодня все, что осталось от этих удивительных созданий – это их кости и характерные клыки. Однако самая важная информация о саблезубых тиграх была обнаружена в необычном источнике. В сердце Лос-Анджелеса, в районе, которого называют «Волшебной милей», находится богатейший источник окаменелостей. Здесь ученые постоянно находят артефакты доисторической дикой Америки.

Саблезубый тигр

Ранчо-Ла-Бреа, представляет собой район озер и водоемов, выглядящих ядовитыми. Здесь из-под земли на поверхность просачивается природный асфальт или смола. Это один из богатейших тайников в мире, где можно найти кости саблезубых тигров и других доисторических хищников. 14 тысяч лет назад, несмотря на то, что климат был холоднее, ландшафт южной Калифорнии был похож на современный. Для животных, смоляные лужи, спрятанные в гуще лесов, были самыми смертоносными ловушками.

Белый саблезубый тигр

Летом расправленный асфальт просачивался на верх с глубины сотен метров, образуя обширные вязкие озера. Они были покрыты листьями и различными обломками. Любое невезучее животное, прогуливающиеся поблизости прилипала к поверхности такого озера, как к гигантской ловушке для мух. Если жертва озера была травоядным животным, то будучи легкой добычей, она привлекала хищников вроде саблезубых тигров. Однако вскоре и они увязали в трясине и в конечном итоге охотник и его жертва погибали, становясь вечными пленниками асфальтового озера.

 

Когда около 100 лет назад в Ла-Бреа начались раскопки, было обнаружено более миллиона костей. Около 1000 из них принадлежали смилодону. Это одна из самых больших коллекций костей саблезубых тигров в мире. Асфальт оказался не только смертельной ловушкой, но и прекрасным консервантом. Кости извлеченные из него сохранились по большей части в таком состоянии, словно животные погибли несколько лет назад. Эти окаменелости – прекрасный носитель информации, из которых ученые пытаются создать цельный образ этих исполинских кошек.

Мы уже можем представить себе достаточно странное существо – свирепую кошку, которая во многом отличалась от того, что мы понимаем под словом кошка. Несмотря на то, что большая часть костей смилодона было обнаружено в Калифорнии, это животное обитало на всей территории Южной и Северной Америк. Другие обитатели ледникового периода: короткомордый медведь и страшный волк, были прямыми предками современных медведей и волков, однако сегодня не существует животных, которых можно было считать потомками саблезубых тигров.

Смилодона часто сравнивают с современными львами. Грубо говоря, у него были такие же размеры, но сложен смилодон был совсем по-другому. Представьте себе льва на стероидах. Пропорции его тела, походка и отчасти поведение, больше напоминают барибала, нежели льва. У него были массивные лапы и предплечья, мощная грудная клетка и относительно короткие крепкие задние лапы. Мускулатура шеи были тоже развита намного больше, чем у современной кошки, что возможно давало смилодону большую силу укуса. Все эти приспособления были нужны ему, чтобы схватить жертву, даже если это большое опасное животное и повалить ее передними лапами с массивными когтями на больших пальцах навзничь. Ученые могут воссоздать телосложение смилодона, используя окаменелые останки, но гораздо сложнее понять, как выглядела его шкура. Если брать за основу внешний вид современных кошек, шкура смилодона могла иметь такую окраску, которая позволяла им легко маскироваться при охоте. И зря этих кошек называют тиграми. Наличие полосок на их шкуре было маловероятным. Если шкура смилодона и имела какую-либо окраску, то это, скорее всего, были пятна. Полоски как-то не очень подходили бы для существования в районе Ранчо-Ла-Бреа.

 

Скелет саблезубого тигра содержит в себе подсказки, позволяющие сделать некоторые предположения об образе жизни смилодона. Короткий хвост указывает на то, что бег не был характерен для этих животных. Современные кошки и коты, даже такие крупные как львы, используют длинный хвост, чтобы удерживать равновесие и на большой скорости совершать маневры во время охоты. У смилодона не было такой возможности. Он был скорее борец а не бегун. Тогда если саблезубый тигр не охотился на быстро бегающих зверей, значит, его жертвой становились более крупные и медлительные животные. Чтобы подобраться к жертве поближе смилодону приходилось идти на хитрость, прячась в засаде, после чего следовала стремительная атака. И все это мы можем узнать, взглянув лишь на скелет.

 

Во время плейстоцена на территории Северной Америки обитало огромное количество травоядных. Для охотящихся доисторических хищников еды было предостаточно. Некоторые были такими большими, что один саблезубый тигр не мог справиться с ним самостоятельно. Поэтому вполне возможно, что им приходилось охотиться стаями. Большинства современных представителей кошачьих ведут одиночный образ жизни и охотятся самостоятельно. Только львы, которые живут прайдами, охотятся сообща, чтобы поймать очень больших животных. Невозможно сказать наверняка, что так делали и саблезубые тигры, однако кости найденные в асфальтовых озерах могут кое-что рассказать. Обычно травоядных животных намного больше чем тех, кто ими питается. Но ученые часто находили множество костей отдельных особей саблезубых тигров возле одного скелета большого травоядного. Это может свидетельствовать о том, что саблезубые кошки были социальными животными.

Саблезубый тигр

Львы, охотясь сообща, могут поймать крупную дичь, и это значит, что еды будет больше. Ещё одно преимущество жизни в группе заключается в том, что животное, которое ранено или слишком ослаблено, вполне может прокормиться тем, что поймали другие члены группы. Среди останков саблезубых тигров, были найдены доказательства того, что животное с очень серьезными травмами, которые бы помешали охотиться, жило несколько месяцев или даже лет.

Саблезубый тигр

Таким образом, многие ученые считают, что смилодоны жили стаями и сообща выхаживали раненых членов группы, позволяя им питаться своей добычей и защищая от других хищников. Но для других ученых идея о заботе над больным животным кажется надуманной. По их мнению, смилодоны съедали раненого члена группы. Ведь для большинства кошек социальное взаимодействие совсем не типично и чаще всего оно встречается у собакообразных животных. Однако нет никаких оснований считать, что саблезубые тигры поведением были похожи на современных кошек. Возможно, они охотились и жили как современные волки.

 

Как и современные кошачьи, смилодоны были гиперплотоядными. Единственный тип пищи, который их привлекал, было свежее мясо и чем больше, тем лучше. Удивительно, но нам нет необходимости подключать воображение, чтобы понять, чем питались саблезубые тигры. Останки смилодонов найденные в смоле позволяют ученым очень точно описать их рацион. Кости так хорошо сохранились, что в них остались даже белки, которые были в организме животных в момент их смерти. Исследования показали, что саблезубые кошки в основном питались такими животными как лошади и бизоны. Однако некоторые из них даже охотились на настоящих великанов – гигантских ленивцев и мамонтов. Доисторический бизон, который весил около тонны, определенно мог быть настоящим противником. Но современным хищникам не нужны очень длинные клыки, чтобы убивать больших животных. Зачем же тогда они понадобились смилодонам?

 

Чтобы это понять ученые сконструировали виртуального саблезубого тигра до мельчайших подробностей, включая плотность костей и структуру зубов. Искусственно созданные мышцы были прикреплены к определенным местам, чтобы эмитировать укус саблезубой кошки с невиданной точностью. Сравнив силу укуса смилодона и обычного льва, ученые были удивлены. Он был почти в два раза слабее, чем сила смыкания челюстей у льва. Чтобы подтвердить полученный результат, ученые предали саблезубому тигру силу укуса льва и когда это сделали, челюсти доисторической кошки сломались. У современных плотоядных есть существенная связь между силой укуса и размерами жертв.

Белый саблезубый тигр

Чем она сильнее, тем крупнее может быть жертва. Но если саблезубый тигр был настолько безобиден, то как он мог убивать таких огромных животных? Выходит, что их огромные клыки как раз таки играли важную роль в охоте. Но они имели свои границы использования. Клыки саблезубых кошек были острым и опасным оружием, но не для всех видов смертельных схваток, которые характерны для львов. Эти сабли были сильны в направлении вперед назад, но относительно слабые и хрупкие, если подвергались движению из стороны в сторону. Эта их особенность означала, что смилодоны не всегда и не везде могли кусать своих жертв. Если клык кошки застревал в костях сопротивляющейся жертвы, то она легко могла потерять зубы.

 

Перед нами складывается образ невероятно приспособленного охотника. Он питался очень крупными животными, однако сила его укуса была не столь велика, а челюсти слишком хрупки, чтобы убивать животных, без риска сломать клыки. Таким образом, методом исключения, мы может прийти к следующему выводу: похоже, саблезубые кошки сначала прижимали своих жертв к земле, после чего наносили сокрушительный смертельный удар. Но как? Даже если современные кошки кусают при нападении, их жертвы гибнут от удушения. Кошка смыкает челюсти на глотке животного, сохраняя их в такой положении на протяжении 10-ти минут. Смилодон со своими своеобразными клыками физически не мог позволить себе такой стиль атаки. В дикой природе редко кому выпадает второй шанс, поэтому саблезубому тигру нужно было нанести точный удар. Смилодон мог опускать череп вниз и поднимать нижнюю челюсть одновременно, прокусывая плоть своей жертве.

Белый саблезубый тигр

Но по-прежнему непонятно, как и что важнее, в какую часть жертвы смилодон вонзал свои клыки? Существуют две версии: они либо разрывали жертвам горло, либо вспарывали живот. Но смилодон с относительно хрупкими зубами рисковал получить серьезную травму, пытаясь схватить жертву за живот. Даже если бы ему удалось подобраться к брюшной части, чтобы нанести удар, добыча в ходе борьбы могла нанести ему ранения. Ещё одна проблема заключается в том, что живот слишком большой, чтобы смилодон мог схватить его зубами. Несмотря на очень длинные клыки, он не мог кусать глубоко.

Саблезубый тигр

Причиной этому была нижняя челюсть, которая мешала. Поэтому саблезубый тигр мог схватить кожную складку, оторвать кусок кожи, однако убить таким образом он не был способен. Многие ученые считают, что единственный логически верный способ убить для смилодона — это схватить жертву за горло. В шее находится больше жизненно важных кровеносных сосудов, поэтому клыки саблезубой кошки, чье остриё находится на внутренней стороне, созданы для того, чтобы мгновенно перерезать яремные вены горла. Таким образом, точность клыков, а не их сила является секретом оружия смилодона.

 

На протяжении почти 2-х с половиной лет смилодон с его 17-ти сантиметровыми клыками, способными перерезать глотку жертве был одним из царствующих на территории Америки хищников. Однако около 10 тысяч лет назад он исчез с доисторической сцены действия. Примерно в тоже время появились другие опасные хищники на двух ногах. Однако нет никаких доказательств взаимодействия человека и смилодона. Скорее всего, эти два вида избегали друг друга. Одна из последних теорий предполагает, что исчезновение многих других хищников в конце ледникового периода могло быть вызвано падением кометы. Но точно сказать не может никто. Однако климат стал теплее и намного суше. Мир изменился. И если Америка была по большей части лесом, то теперь вокруг простирались открытые пространства травяных прерий.

Саблезубый тигр

Обитатели пастбищ мамонты и ленивцы начали вымирать. Стало меньше животных, которые могли быть добычей для хищников, поэтому и численность хищников начала сокращаться. Единственным крупным животным, которого ещё сгодилось бы в пищу саблезубому тигру, был бизон. Но бизон, который раньше обитал в лесистой местности, стал жить в прериях, а это не самая подходящая среда даже для современных кошек. Сложилась ситуация, что единственная доступная пища обитала там, где смилодоны не могли ее поймать. Они были настолько приспособлены к охоте на крупных животных, что не в состоянии переключится на жертв меньшего размера. Саблезубый тигр не смог съесть даже кролика, потому что ему мешали его зубы.

 

Сегодня самый близкий родственник саблезубого тигра – это дымчатый леопард. Это среднего размера кошка, но с необычайно длинными клыками обитает на деревьях. Они не являются прямыми потомками смилодона, однако это редкое существо живое доказательство, что смертоносные клыки, которые были оснащены саблезубые кошки, по-прежнему могут применяться как оружие точного поражения. В наши дни сверхдлинные клыки перестали встречаться. Но возможно мир будет меняться. Искусство убивать всегда стремиться к совершенству и не исключено, что когда-нибудь смилодоны снова появятся на арене.

http://animalspace.net/asanimals/prehistoric/396-sablezubyy-tigr.html

Источник: bayanay.info