Admin 08.12.2016 0 Комментарии

Саблезубый тигр – гигант среди кошек. На протяжении нескольких миллионов лет он доминировал на территории Америки, исчез совсем внезапно почти 10 тысяч лет назад. Истинные причины вымирания так и не были установлены. Сегодня не существует животных, которых смело можно отнести к его потомкам.

С достоверной точностью известно только одно – никакого отношения к тиграм зверь не имеет.

Сходные анатомические особенности черепа (очень длинные клыки, широко открывающаяся пасть) наблюдаются у дымчатых леопардов. Несмотря на это, подтверждений близкого родства между хищниками обнаружить не удалось.

Саблезубый тигр

История рода


Животное относится к семейству кошек, подсемейству Machairodontinae или Саблезубые кошки, роду Smilodon. В переводе на русский язык «Smilodon» означает «кинжальный зуб». Первые особи появились в период Палеогена около 2,5 млн. лет назад. Тропический климат с незначительными колебаниями температуры и бурная растительность благоприятствовали общему расцвету млекопитающих. Хищники палеогенового периода бурно размножались, не испытывали дефицита в пище.

Пришедший на смену Палеогену Плейстоцен характеризовался более жёстким климатом с чередованием оледенений и периодов незначительного потепления. Саблезубые кошки неплохо адаптировались к новой среде обитания, чувствовали себя прекрасно. Ареал распространения животных захватывал Южную и Северную Америку.

В конце последнего ледникового периода климат стал суше и теплее. Там, где раньше простирались непроходимые леса, появились прерии. Большая часть мегафауны не выдержала климатических изменений и вымерла, оставшиеся животные переместились на открытые пространства, научились быстро бегать, уходить от преследования.

Лишившись привычной добычи, хищники так и не смогли переключиться на более мелких животных. Особенности конституции зверя – короткие лапы и короткий хвост, громоздкое тело делали его неповоротливым и малоподвижным. Маневрировать, длительно преследовать жертву он не мог.

Длинные клыки мешали ловить небольших животных, ломались при неудачной попытке схватить жертву, вонзаясь вместо неё в землю. Вполне возможно, именно из-за голода закончился период саблезубых тигров и других объяснений искать не стоит.

Древний саблезубый тигр


Виды

  • Вид Smilodon fatalis появился на американских континентах 1,6 миллиона лет назад. Имел средние размеры и массу, сопоставимую с массой современного тигра – 170 — 280 кг. К его подвидам относятся Smilodon californicus и Smilodon floridus.
  • Вид Smilodon gracilis обитал в западных регионах Америки.
  • Вид Smilodon populator отличался самыми крупными размерами, имел коренастое телосложение, превышал по весу наиболее крупных тигров. Эффективно убивал жертву, перерезая сонную артерию и трахею острыми клыками.

Палеонтологические находки

В 1841 году в палеонтологической летописи появилось первое сообщение о саблезубом тигре. На территории штата Минас – Жейрас в восточной части Бразилии, где проводил раскопки датский палеонтолог и натуралист Петр Вильгельм Лунд, были найдены ископаемые останки. Учёный изучил и подробно описал реликты, систематизировал факты и выделил зверя в отдельный род.

Ранчо Ла-Бреа, расположенное в битумной долине недалеко от города Лос-Анджелеса, знаменито многими находками доисторических животных, в том числе и саблезубой кошки. В ледниковое время в долине находилось чёрное озеро, заполненное составом из загустевшей нефти (жидким асфальтом). На его поверхности собирался тонкий слой воды и привлекал своим блеском птиц и зверей.


Животные отправлялись на водопой, а попадали в смертельную ловушку. Стоило только вступить в зловонную жижу и ноги сами прилипали к ёе поверхности. Под тяжестью своего тела жертвы оптического обмана постепенно погружались в асфальт, выбраться из которого не могли даже самые сильные особи. Скованная озером дичь казалась лёгкой добычей для хищников, но пробираясь к ней, они сами оказывались в ловушке.

Останки саблезубого тигра

В середине прошлого века люди стали добывать из озера асфальт и неожиданно для себя обнаружили там множество хорошо сохранившихся останков заживо погребённых животных. Наружу было поднято более двух тысячей черепов саблезубых кошек. Как выяснилось позднее, в ловушку попадали только молодые особи. Видимо старые животные, уже наученные горьким опытом, обходили это место стороной.

Изучением останков занялись учёные из Калифорнийского университета. С помощью томографа была установлена структура зубов и плотность костной ткани, проведен целый ряд генетических и биохимических исследований. Скелет саблезубой кошки удалось восстановить в мельчайших подробностях. Современные компьютерные технологии помогли воссоздать образ животного и даже рассчитать силу его укуса.

Череп саблезубого тигра

iv>

Внешний вид

О том, как в действительности выглядит животное саблезубый тигр, можно только догадываться, ведь образ, созданный учеными, весьма условный. На фото саблезубый тигр совсем не похож на ныне живущих представителей кошачьего семейства. Большие клыки и медвежьи пропорции делают его уникальным и неповторимым в своём роде. Размеры саблезубого тигра сопоставимы с линейными параметрами крупного льва.

  • Длина тела 2,5 метра, высота в холке 100 — 125 см.
  • Непривычно короткий хвост имел длину 20 — 30 см. Такая анатомическая особенность лишала хищников возможности быстро бегать. При поворотах на большой скорости они не могли удерживать равновесие, маневрировать и просто падали.
  • Вес зверя достигал 160 — 240 кг. Крупные особи из вида Smilodon populator превышали по весу бенгальского и амурского тигра, имели массу тела 400 кг.
    Хищник отличался мощным борцовским телосложением, несуразными пропорциями туловища.

  • На фото саблезубые кошки имеют хорошо развитую мускулатуру, особенно на шее, груди и лапах. Передние конечности у них длиннее, чем задние, широкие стопы заканчиваются острыми втяжными когтями. Саблезубая кошка могла легко захватывать противника передними лапами и что есть мочи валить его на землю.
  • Череп саблезубого тигра был 30 — 40 см в длину. Лобная и затылочная части сглажены, массивная лицевая часть вытянута вперёд, сосцевидный отросток хорошо развит.
  • Челюсти распахивались очень широко, почти на 120 градусов. Особое крепление мышц и сухожилий позволяли прижимать хищнику верхнюю челюсть к нижней челюсти, а не наоборот, как у всех современных кошек.
  • Верхние клыки саблезубого тигра снаружи торчали на 17 — 18 см, их корни проникали в кости черепа почти до самых глазниц. Общая длина клыков достигала 27 — 28 см. Они были сдавлены с боков, хорошо отточены на самых концах, заострены спереди и сзади, имели зазубрены. Необычное строение позволяло клыкам повреждать толстую шкуру животных и прокусывать плоть, однако лишало прочности. При попадании в кости жертвы клыки легко могли сломаться, поэтому успех охоты всегда зависел от правильно выбранного направления и точности удара.
  • Шкура хищника не сохранилась и её цвет можно установить только гипотетически. Окрас, скорее всего, являлся маскировочным приспособлением, а потому соответствовал местности обитания. Вполне возможно, что в палеогеновый период шерсть имела песочно-жёлтый оттенок, а в ледниковый период встречался только белый саблезубый тигр.
>

3D модель саблезубого тигра

Образ жизни и поведение

Древний саблезубый тигр – представитель совершенно иной эпохи и по своему поведению мало чем напоминает современных кошек. Не исключено, что хищники жили социальными группами, куда входили три — четыре самки, несколько самцов и молодые особи. Вполне возможно, что количество самок и самцов было одинаковым. Охотясь сообща, животные могли поймать более крупную дичь, а значит обеспечить себя большим количеством пищи.

Эти предположения подтверждаются палеонтологическими находками – у одного скелета травоядного часто находили несколько скелетов кошек. Животное, ослабленное травмами и болезнями, при таком образе жизни всегда могло рассчитывать на часть добычи. Согласно другой теории, соплеменники не отличались благородством и съедали больного родственника.

Охота

Тысячелетиями хищник специализировался на охоте за животными с толстой шкурой. Имея клыки, способные пронзить их толстую шкуру, в ледниковые периоды он устраивал настоящий террор. Маленький хвост не позволял зверю развивать большую скорость и охотится на быстро бегающую дичь, поэтому его жертвами становились неповоротливые, массивные травоядные млекопитающие.

Древний саблезубый тигр использовал хитрые приёмы и подбирался к добыче как можно ближе. Жертву почти всегда застигал врасплох, стремительно атаковал и применял при этом настоящие борцовские приёмы. Благодаря особому строению лап и хорошо развитой мускулатуре переднего плечевого пояса зверь мог длительно удерживать животное лапами в неподвижном состоянии, запуская в него свои острые когти и раздирая кожу и плоть.


Размер жертвы нередко превышал размеры саблезубого тигра в несколько раз, однако это не спасало её от неминуемой гибели. После того, как добыча была повалена на землю, клыки хищника глубоко вонзались ей в горло.

Стремительность и точность атаки, минимум шума во время нападения повышали шансы саблезубой кошки съесть свой трофей самостоятельно. В противном случае на поле боя сбегались более крупные хищники и стаи волков – и здесь уже приходилось бороться не только за свою добычу, но и за собственную жизнь.

Вымершая саблезубая кошка питалась исключительно животной пищей, отличалась не умеренностью в еде, могла съесть за один раз 10 — 20 кг килограмм мяса. В её рацион входили крупные копытные, гигантские ленивцы. Любимая еда – бизоны, мамонты, лошади.

Достоверных сведений о размножении и выхаживании потомства нет. Поскольку хищник относится к классу млекопитающих, можно предположить, что его детёныши питались первый месяц жизни материнским молоком. Выживать им приходилось в сложных условиях и сколько котят доживало до половой зрелости не известно. Так же не известна продолжительность жизни зверя.

Котенок саблезубого тигра

Интересно знать


  1. Гигантская ископаемая саблезубая кошка вполне может быть клонирована методом генной инженерии в недалёком будущем. Подходящий для эксперимента ДНК — материал учёные надеяться выделить из останков, сохранившихся в вечной мерзлоте. Предположительным донором яйцеклетки должна стать африканская львица.
  2. Про саблезубых тигров снято много научно-популярных фильмов и мультфильмов. Самые известные из них – «Ледниковый период» (один из главных героев мультфильма – добродушный смилодон Диего), «Прогулки с чудовищами», «Доисторические хищники». В них затронуты интересные факты из жизни смилодонов, реконструированы события давно минувших дней.
  3. Хищники в своей среде обитания не имели серьёзных конкурентов. Определённую опасность для них представляли мегатерии (гигантские ленивцы). Не исключено, что они не только питались растительностью, но и не прочь были включить в свой рацион свежее мясо. При встрече с особо крупным ленивцем смилодон вполне мог стать как палачом, так и жертвой.


Источник: KoshkiMau.ru

С саблезубыми тиграми большинство из нас познакомились на страницах сказки Александра Волкова «Волшебник изумрудного города». На самом деле название «саблезубый тигр» далеко не соответствует строению и повадкам этих животных, и используется в основном из-за массового тиражирования средствами массовой информации.

Почему вымерли саблезубые тигрыСовременная наука считает, что эти животные жили прайдами, совместно охотились и вообще были ближе к современным львам, однако это не говорит об их родстве и даже идентичности. Предки современных кошачьих и предки саблезубых кошек разделились в процессе эволюции миллионы лет назад. Считается, что в Евразии саблезубые вымерли 30 000 лет назад, а в Америке последняя саблезубая кошка умерла примерно 10 000 лет назад. Однако из Африки поступают сведения, говорящие о том, что в дебрях этого материка саблезубый тигр, возможно, все-таки сохранился.
Почему вымерли саблезубые тигрыОдним из людей, рассказывающих о такой возможности, является Кристиан Ле Ноель – известный французский охотник на крупных африканских зверей. Во второй половине двадцатого века Ноель зарабатывал на жизнь организацией африканских охот для толстосумов. Он много лет провел в Центрально–Африканской Республике поблизости от озера Чад. Ниже размещен сокращенный перевод статьи Ле Ноеля о саблезубых тиграх. Перевод выполнен специально для интернет-издания «Репин. инфо».
Саблезубые тигры в центре Африки?


Почему вымерли саблезубые тигрыВ Центральноафриканской Республике, где я профессионально работал руководителем и организатором охот в течение двенадцати лет, местные жители из африканских племен много рассказывают о саблезубом хищнике, которого они называют Koq-Nindji, что переводится, как «горный тигр».
Интересно, что среди легендарных животных Koq-Nindji занимает привилегированное положение. Дело в том, что рассказы об этом животном распространены среди народов различных рас и племен, многие из которых никогда не встречались между собой. Ареалом обитания «горного тигра» все эти народы называют местность, ограниченную гористым плато Тибести, левым притоком Нила — Бахр-эль-Газаль, плоскогорьями пустыни Сахара и далее горами Уганды и Кении. Таким образом, появление этого животного отмечалось на нескольких тысячах квадратных километров.
Почему вымерли саблезубые тигры
Большую часть сведений о «горном тигре» я почерпнул от старых охотников практически вымершего племени Youlous. Эти люди убеждены, что Koq-Nindji еще встречается в регионе их обитания. Описывают они его как кошку крупнее льва. Шкура имеет красноватый оттенок, покрыта полосами и пятнами. Ступни его лап поросли густым волосом, это приводит к тому, что животное практически не оставляет следов. Но больше всего охотников поразили и напугали огромные клыки, выступающие из пасти хищника.
Описание животного практически соответствует представлению ученых о внешнем виде саблезубых, чьи ископаемые останки был обнаружены и датированы временами от 30 до 10 тысяч лет назад. Таким образом, древние саблезубые тигры жили во времена, когда появились первые современные люди.
Почему вымерли саблезубые тигры
Охотники африканских племен — люди практически неграмотные и никогда не видевшие ни одного учебника. Я решил воспользоваться этим и показал им несколько фотографий хищников из породы кошачьих, существующих в наше время. В середину пачки фотографий я поместил изображение саблезубого тигра. Все охотники без колебаний избрали его как «горного тигра».
В качестве доказательства мне даже показали пещеру, в которую животное утащило отнятую у охотников добычу. Тогда тигр без видимых усилий унес тушу трехсоткилограммовой антилопы. По рассказам охотников, это было за тридцать лет до нашего разговора, происходившего в 1970 году.
У народов, живущих на севере ЦАР, также широко распространены рассказы о «водном льве». Я предполагаю, что это одно и то же животное. Либо эти животные являются близкими родственниками.
Почему вымерли саблезубые тигры
Существует письменное свидетельство европейца о «водном льве». В 1910 году колонна французов под руководством офицера и унтер-офицеров направлялась на подавление мятежа местных жителей. Для переправы через реку Бэмингуи использовались пироги, несущие на себе десять человек. В военных архивах сохранился доклад офицера о том, как некий лев атаковал пирогу и унес в пасти одного из стрелков.
Жена одного из охотников рассказала мне, что в пятидесятые годы «водный лев » попался в рыбацкие верши. Такие ловушки для рыбы могут достигать в этих местах диаметра более метра. Так вот, женщина рассказала, что животное было убито, а череп достался деревенскому старосте. Несмотря на крупную сумму денег, предлагаемую мной старосте, он отказался показать мне череп и заявил, что женщина ошиблась. Видимо, такая реакция связана с местным обычаем не делиться тайнами с белыми. «Это наши последние тайны. Белые знают все обо всем и все у нас взяли. Если они узнают наши последние тайны, нам не останется ничего» — считают местные жители.
По словам местных жителей, «водные львы» живут в пещерах, находящихся в скалистых берегах местных рек. Хищники ведут преимущественно ночной образ жизни. «Глаза их в ночи сверкают как карбункулы, а рев их похож на рев ветра перед бурей», — говорят местные.
Почему вымерли саблезубые тигры
Мой товарищ Марсель Галлей, охотившийся в Габоне в двадцатых годах ХХ века, был свидетелем странного факта. Однажды во время охоты на болоте его привлекли странные хрипы из зарослей. Он обнаружил раненную самку бегемота. На теле животного было несколько глубоких и длинных ран, которые не могли быть нанесены другим гиппопотамом, тем более, что эти животные никогда не нападают на самок. Только самцы бьются между собой. Среди других ран животное имело две огромных и глубоких: одну на шее, а вторую на плече.
Аналогичный случай произошел со мной в 1970 году. Меня попросили уничтожить бегемота, ставшего агрессивным, он атаковал пироги, на которых люди плавали из Чада в Камерун. Убив животное, я обнаружил на его теле раны, соответствующие описанию Марселя Галлея. Раны на шее и плече имели округлую форму и были настолько глубоки, что рука погружалась в них по локоть. Раны еще не были инфицированы, что свидетельствовало об их недавнем происхождении. Эти раны вполне могли быть нанесены хищником, напоминающим саблезубого тигра, и не могли быть нанесены ни одним из известных существующих хищников.
В этих местах сохранились представители вымершей на всей остальной Земле флоры, такие, как, например, саговники из рода Энцефаляртос. Почему бы не допустить, что выжить удалось и животным, считающимся ископаемыми?

Источник: repin.info

The saber-toothed cat has sat down on a window… ©

Наверное, самым известным семейством кошачьих из недавнего прошлого нашей планеты является подсемейство Мachairodontinae, представители которого более известны под прозвищем «саблезубые тигры». Визитной карточкой саблезубых кисок были два саблевидных клыка на верхней челюсти. Вот, собственно, и вся информация о тиграх с саблями в пасти, что известна большинству из вас, читатели. Однако этого очень и очень мало – выясним больше. И, прежде всего – саблезубые кошки вовсе не были так огромны, как их изобразили компьютерные аниматоры в картине «10 000 лет до н.э.»…

Саблезубая кошка

Представители семейства кошачье-саблезубых впервые появились около 5 миллионов лет назад на территории современной Африки, в эпоху позднего миоцена. Параллельно с представителями особенно зубастых кисок существовали другие семейства хищников, отрастивших не менее крупные клыки – к примеру, подсемейство кошачьих Barbourofelis. Кстати – саблезубые кошки имели весьма отдаленное родство с современными представителями кошачьих и, несмотря на агрессивный нрав, милый пушистик, возможно мурлыкающий сейчас на ваших коленях, слабо похож на мощного саблезубого хищника из прошлого человечества.

Почему вымерли саблезубые тигры

Почему вымерли саблезубые тигры

Саблезубый в фильме «10000 лет назад»

Почему саблезубые кошки не были саблезубыми тиграми? По убежденному мнению палеонтологов, современные тигры и близко с ними не стояли – во-первых, саблезубые вели иной образ жизни, чем тигры, во-вторых, не имели полосато-тигровую окраску. Размер наиболее крупных особей рода смилодон — Smilodon populator – был таким: длина 240 см (с 30-ти см хвостом); высота в холке – 120 см; вес – 350-400 кг. А параметры современного амурского тигра, наиболее крупного усатого-полосатого среди современных видов, таковы: длина порядка 350 см (вместе с хвостом метровой длины), высота в холке – 115 см; вес – 250 кг. Палеонтологи считают, что саблезубые кошки охотились в стае, подобно современному прайду львов, а тигры охотятся поодиночке. Кроме того, у тигра и смилодона различная конструкция соединения нижней челюсти и черепа – у саблезубых кости нижней челюсти имели особый отросток, к которому крепились мышцы, позволявшие кошечкам наносить особенно мощный удар клыками по направлению «сверху-вниз». Само крепление между верхней и нижней челюстями было менее жестким, обеспечивая раскрытие челюстей на 120 градусов.

Почему вымерли саблезубые тигры

Почему вымерли саблезубые тигры

Прайд саблезубых после охоты

Саблезубые кошки сочетали в своем теле кошачью гибкость и медвежью мощь. Именно сходство с современными медведями вызывало многолетние научные споры среди ведущих палеонтологов – кем были эти хищники, кошками или медведями? Сошлись на том, что все-таки это были кошки. Охотились представители саблезубого семейства примерно так – выбрав подходящую жертву, обычно детеныша мамонта или мастодонта, несколько смилодонов загоняли ее, один из саблезубых мощным броском сбивал добычу с ног, прыгал ей на грудь и погружал гигантские клыки в горло, стараясь при этом не зацепить кости позвоночника жертвы. Меню представителей семейства Мachairodontinae включало в себя медлительных и крупных млекопитающих различных видов, не исключено, что в нем были и предки человека.

Почему вымерли саблезубые тигры

Почему вымерли саблезубые тигры

Сравнительные размеры смилодона, человека и современного тигра

В отличие от крупных современных хищников семейства кошачьих, смилодоны были менее гибкими и маневренными, т.к. их короткий хвост не мог служить в качестве руля-балансира, помогающего львам и тиграм быстро менять направление на бегу и даже в прыжке. Длина клыков у саблезубых составляла примерно 28, если считать ее вместе с корнями и около 18-19 см от десны до кончика каждой из этих сабель. Чтобы оценить длину одного такого зуба более наглядно, посмотрите на руку взрослого мужчины – длина одного клыка саблезубой кошки была примерно равна расстоянию от кончика среднего пальца до конца ладони. Внушительно, не правда ли?

Почему вымерли саблезубые тигры

Почему вымерли саблезубые тигры

Череп смилодона

После 2-3 миллионов лет успешного существования на территории Северной и Южной Америки, смилодоны полностью вымерли примерно 10 000 лет назад, одновременно с вымиранием крупных млекопитающих, вроде мамонтов и мастодонтов. Возможно, причина вымирания кроется в недостатке пищи и неспособности саблезубых ловить более увертливых существ, возможно к этому приложили руку наши предки (во всяком случае, предки коренного населения Нового Света). В жесткой конкуренции семейство смилодонов потерпело поражение, выиграли привычные нам представители кошачьего семейства с коническими клыками.

Почему вымерли саблезубые тигры

Почему вымерли саблезубые тигры

Саблезубые кошки — махайроды и смилодоны, известны многим любителям популярной литературы по палеонтологии. Эти эффектные суперхищники плейстоцена, охотившиеся на мамонтов, слонов и мастодонтов, известны благодаря своим очень длинным, «сабельным клыкам» и возможностью раскрывать свою челюсть под 85-90 градусов.

Почему вымерли саблезубые тигры

Саблезубы в большей части были гигантскими кошками, весом в 300-400 килограмм, способные убить своим укусом даже молодого слона. Махайроды появились 15 млн. лет назад, заселили Африку, Евразию, Северную и Южную Америки и достигли своего расцвета 3 млн. лет назад, успешно просуществовали весь плейстоцен и вымерли чуть менее 10.000 лет назад в Северной Америке. Там обитали последние саблезубые кошки — гомотерий и смилодон. Тяжело сложенные гомотерии обитали у самой границы ледникового щита, вели одиночный образ жизни, более мелкие смилодоны охотились прайдами как львы.

Почему вымерли саблезубые тигры


Череп смилодона

Почему вымерли саблезубые тигры

Смилодон

В Евразии последние саблезубы (гомотерии) исчезли 20-30 тысяч лет назад. Вымирание саблезубых кошек, скорее всего, связано исчезновением плейстоценовой мегафауны и возможной конкуренции с человеком. До недавнего времени считалось, что саблезубые кошки исчезли безвозвратно и оставили после себя лишь устрашающе черепа и впечатляющие скелеты.

Почему вымерли саблезубые тигры

Гомотерий

Почему вымерли саблезубые тигры


Смилодон в Южной Америке

Саблезубый кот наших дней

Череп дымчатого леопарда (Neofelis nebulosa), вверху, и череп парамахайрода (Paramachairodus ogygia), внизу (масштаб не соблюдён)

Однако когда ученые внимательно изучили скелет и череп современного дымчатого леопарда (род Neofelis), то обнаружили, что эта кошка — обладатель самых длинных клыков (как верхних, так и нижних) среди современных кошачьих относительно собственных размеров и имеет ряд черт, присущих только саблезубым котам. По абсолютной длине они лишь немного уступают клыкам тигра. Данная особенность, а также ряд некоторых других черт, которые изложены ниже, позволяют нам предположить о тесном родстве дымчатого леопарда с вымершими саблезубыми кошками.

Череп дымчатого леопарда (Neofelis nebulosa), вверху, и череп метаилура (Metailurus major), внизу (масштаб не соблюдён):

Саблезубые кошки принадлежат к древнему подсемейству махайродонтов (Machairodontinae), в то время как дымчатый леопард относится к подсемейству пантеровых кошек (Pantherinae), внутри которого выделяется в отдельный род — Neofelis. До последнего времени считалось, что дымчатый леопард представляет собой единственный вид рода, однако последние исследования в области молекулярной биологии позволили выделить дымчатых леопардов, населяющих Борнео (Калимантан) и Суматру, а также острова Бату в отдельный вид — Neofelis diardi, который крайне схож с материковым Neofelis nebulosa. При более детальном изучении проявляются и другие особенности. Верхние клыки островного дымчатого леопарда ещё более удлинены и сжаты с боков по сравнению с континентальной формой.
Особенности строения черепа и зубов дымчатого леопарда говорят о многом, даже внешнее сходство с махайродами тут далеко не случайно. Помимо этого, челюсти дымчатого леопарда способны открываться шире, чем у любой другой современной кошки — на 85 градусов — именно так, как у смилодона.

Череп дымчатого леопарда:

Почему вымерли саблезубые тигры

Почему вымерли саблезубые тигры

Почему вымерли саблезубые тигры

Исходя из всего вышеизложенного невольно возникают аналогии с саблезубыми кошками, особенно с Paramachairodus ogygia, который считается базальным (предковым) махайродонтом. Эта примитивная саблезубая кошка была размером с не очень крупного леопарда и её верхние клыки были относительно размеров тела примерно такими же как и у современных дымчатых леопардов. Помимо этого, профиль черепа и затылочный бугорок парамахайрода был весьма схож с таковыми у дымчатого леопарда. Вдобавок к этому не лишним было бы также отметить и довольно массивное и компактное, хоть и вытянутое туловище дымчатого леопарда, характерное для большинства саблезубых кошек. Итак, исходя из вышеперечисленных характеристик, можно предположить, что дымчатый леопард находится с саблезубыми кошками в более тесном родстве, нежели любой другой современный вид кошачьих. Однако, если это и так, то насколько близким является это родство?

Дымчатый леопард:

Почему вымерли саблезубые тигры

Как уже упоминалось, дымчатый леопард относится к подсемейству Pantherinae, где выделяется в отдельный от типового рода Panthera род Neofelis. Пантеровые кошки (Pantherinae) впервые появляются более 4 миллионов лет назад (около 3,8 миллиона лет назад появляется собственно род Panthera). Саблезубые кошки (Machairodontinae) являются гораздо более древней группой кошачьих, появившейся на свет примерно 15 миллионов лет назад. В это время появляется род Paramachairodus, который уже показывает большую «саблезубую» специализацию, нежели дымчатый леопард, так как его верхние клыки более уплощены с боков и имеют более «ножевидную» форму, нежели клыки дымчатого леопарда. Это в лишний раз подтверждает тот факт, что парамахайрод не мог быть предковой формой для дымчатого леопарда. Тем не менее, являясь довольно архаичным видом, не исключено, что дымчатый леопард состоит в парамахайродом в более тесном родстве, нежели другие пантерины.

Так что можно сказать, что саблезубые кошки существуют и сейчас и чтобы на них посмотреть вживую, «машины времени» не надо:-) Сорри за спецтермины.

Источник: ppzs.ru

sablezubye_1.jpg

Уверен, что практически все современные дети и взрослые знают о том, что когда-то по нашей планете ходили саблезубые тигры. Во многом этому знанию мы обязаны мультфильму «Ледниковый период», где один из главных героев – Диего – саблезубый тигр. Но были ли такие животные на самом деле и если да, то что с ними случилось?

sablezubye_0.jpg

На самом деле понятие «саблезубый тигр» скорее обиходное. В реальности все выглядит несколько иначе и, как это часто бывает в науке, сложнее. Я постараюсь обойтись без сложных научных терминов и вкратце рассказать о вымерших кошках с огромными клыками, которые, кстати говоря, окончательно исчезли не так уж и давно…

Благодаря найденным скелетам, ученым стало известно, что в период между с 20 миллионов лет назад и до 10000 лет назад все континенты, кроме Австралии и Антарктиды, населяли кошки с очень длинными клыками. Таких кошек вывели в отдельное подсемейство кошачьих – саблезубые кошки. Долгое время считалось, что все саблезубые кошки были крупными, такими как современный тигр или лев, однако позже выяснилось, что саблезубыми были кошки всех размеров.

sablezubye_3.jpg

До сих пор остается без четкого ответа вопрос: зачем кошкам такие длинные клыки? С одной стороны, такие клыки позволяли наносить очень глубокие раны добыче, с другой, их довольно легко можно было сломать. Кроме этого, для укуса такими клыками пасть хищника должна была открываться более, чем на 120 градусов, а при таком строении челюсти сила укуса снижается. По одной из версий, клыки имели исключительно эстетическое значение и служили способом привлечения особей противоположного пола, но версия, что клыки служили для нанесения глубоких ран, звучит более правдоподобно.

sablezubye_2.jpg

Вернемся к саблезубым тиграм, а точнее к Диего из «Мадагаскара». Кем же на самом деле был Диего? Подсемейство саблезубых кошек поделено на две группы или, если говорить научным языком, на две трибы – махайроды и смилодоны. Основным отличием между ними являлся размер – смилодоны были самыми крупными представителями семейства кошачьих на земле. И именно смилодонов называют саблезубым тигром, соответственно, Диего и есть смилодон.

Причиной исчезновения саблезубых кошек, впрочем, как и многих других крупных млекопитающих, стал ледниковый период, охвативший период с двух миллионов до двадцати пяти тысяч лет тому назад. Смилодоны постепенно лишись своей привычной пищи – крупных млекопитающих, в том числе мамонтов. Строение кошек не позволяло им охотиться на мелкую дичь, что и привело к их постепенному вымиранию.

Сравнение смилодона с человеком и тигром:
sablezubye_4.jpg

Помните, я рассказывал про дымчатого леопарда? Если нет, то напомню, что у этой небольшой кошки самые длинные клыки (относительно размера тела) среди всех современных представителей семейства кошачьих. И именно дымчатый леопард считается пусть не прямым потомком, но самым близких родственником смилодона.

Источник: alexeyosokin.com

Волки и медведи вполне современного облика входили в состав мамонтовой фауны вместе с саблезубыми тиграми и пещерными львами. Что помогло им остаться в живых, когда большие кошки Севера, привычная добыча и сами ландшафты «мамонтовой степи» канули в небытие?

Почему вымерли саблезубые тигры

 

По мнению палеонтологов Калифорнийского университета, разные хищники ледникового периода заметно отличались друг от друга в плане разнообразия добычи. «Мы обнаружили, что большие кошки были очень негибкими в отношении добычи по сравнению с волками и медведями, – рассказал аспирант Джастин Йекель. – Привычная добыча саблезубых тигров и пещерных львов к концу ледникового периода исчезла, нанеся сокрушительный удар и по этим видам, в то время как волки и медведи смогли переключиться на уцелевшую от вымирания добычу».

Придти к этим выводам палеонтологам помог анализ стабильных изотопов, встреченных в ископаемых костях. Он дает возможность восстанавливать пищевые цепочки давно «вымерших» экосистем. В частности, ранее учеными уже были опубликованы наборы данных для шести различных регионов Арктики от Аляски до Западной Европы, позволяющие изучать взаимоотношения «хищник-жертва» в каждом из них. Как оказалось, рацион больших кошек был довольно однообразен и вдобавок совершенно идентичен во всех регионах. А вот медведи и волки разнообразили свою диету за счет местной фауны, включая в нее яков, лошадей, овцебыков, бизонов, оленей и мамонтов.

«Во время последнего ледникового максимума и сразу после него многие хищники сосредоточили свое внимание на оленях карибу, которые прежде составляли довольно незначительную долю пищевых ресурсов, – рассказал Йекель. – Большие кошки и в Европе, и на Аляске, перешли почти исключительно на питание этими оленями. Аляскинские волки и медведи также оценили их, но в Европе все обстояло совсем не так».

Здесь стоит напомнить, что вымершие арктические кошачьи морфологически были довольно похожи на своих современных родственников – львов. Бок о бок с ними жили медведи современного облика и гигантские короткомордые медведи, превышавшие величиной современных белых медведей. Эти последние стали единственным вымершим видом хищников, не специализированным на охоте на карибу.

Между тем окончание последнего ледникового периода и повышение давления человека на экосистемы привело к исчезновению мамонтов и многих других крупных травоядных. Здесь-то волкам и медведям и пригодилась привычка охотиться на самых разных животных.

«В наши дни волки специализируются на охоте на крупных травоядных, таких как олени и лоси. Но в палеонтологической летописи сохранились данные о том, что они намного более гибки в плане добычи. Просто окружающая их сегодня среда является довольно искусственной по отношению к той, в которой они формировались», – добавил Йекель.

Его исследование показало также, что крупномасштабные модели взаимодействия «хищник-жертва» довольно сильно различались в разных регионах, но при этом оставались стабильными на протяжении длительного времени. Благодаря своей устойчивости сложившиеся экосистемы смогли пережить несколько волн оледенения, и только последний ледниковый период подвел черту под их существованием, пишет Terra Daily.

 

 

Источник: www.paleonews.ru