В сороковом году, позапрошлого века, датский палеонтолог и натуралист Петр Вильгельм Лундом впервые описал саблезубых тигров. В те годы, в ходе раскопок в Бразилии он обнаружил первые останки смилодонов.

Саблезубый-тигр-Описание-особенности-и-среда-обитания-саблезубых-тигров-6

Позже, были найдены окаменелые кости этих животных в озере Калифорнии, туда они приходили на водопой. Так как озеро было нефтяным, и остатки нефти все время вытекали на поверхность, животные часто увязали лапами в этой жиже и погибали.

Описание и особенности саблезубого тигра

Название саблезубый в переводе с латинского и древне — греческого языка звучит  как «нож» и «зуб», ещё животных саблезубых тигров называют смилодонами.  Они принадлежат к семейству кошачьих саблезубых, роду махайродовых.

Два миллиона лет тому назад эти звери населяли земли Северной и Южной Америки, Европы, Африки и Азии. Саблезубые тигры проживали в период от начала плейстоценовой эпохи и до самого окончания Ледникового периода.

Саблезубые кошки, или смилодоны размерами со взрослого тигра, 300-400 килограммовые. Они были метровой высоты в холке, и полтора метровой длины всего тела.


Саблезубый-тигр-Описание-особенности-и-среда-обитания-саблезубых-тигров-5

Ученые историки утверждают, что смилодоны были светло коричневого цвета, возможно с леопардовыми пятнышками на спине. Однако, среди этих же учёных ходят споры о возможном существовании альбиносов, саблезубых тигров белого цвета.

Их лапы были короткие, передние намного крупнее задних. Возможно, природа создала их такими, чтобы во время охоты хищник поймав жертву, с помощью передних лап мог крепко придавить её к земле, а затем придушить своими клыками.

В сети интернета есть множество фотографий саблезубых тигров, на которых видно некоторые отличия их от семейства кошачьих, у них более крепкое телосложение и короткий хвост.

Саблезубый-тигр-Описание-особенности-и-среда-обитания-саблезубых-тигров-2


Длина его клыков, если учесть и корни самих зубов, составляла тридцать сантиметров. Его клыки конусообразной формы, на концах заострённые и немного изогнуты вовнутрь, а их внутренняя сторона похожа на лезвие ножа.

Если пасть животного закрыта, то концы его зубов выглядывают ниже уровня подбородка. Уникальность этого хищника была в том, что он необычайно широко открывал рот, вдвое шире самого льва, чтобы с бешеной силой вонзить свои зубы-сабли в тело жертвы.

 Среда обитания саблезубого тигра

Заселяя Американский континент, саблезубые тигры предпочитали не заросшие растительностью, открытые участки для проживания и охоты. О том, как жили эти животные мало информации.

Саблезубый-тигр-Описание-особенности-и-среда-обитания-саблезубых-тигров-3

Одни натуралисты предполагают, что смилодоны вели одиночный образ жизни. Другие же утверждают, что если они и жили группами, то это были такие стаи, в которых самцов и самок, учитывая и молодое потомство, проживало одинаковое количество. Особи мужского и женского пола саблезубых кошек не различались размерами, единственное их отличие, это короткая грива у самцов.

Питание

Про саблезубых тигров достоверно известно, что питались они исключительно животной пищей — мастодонами, бизонами, лошадьми, антилопами, оленями, турами. Так же, саблезубые тигры охотились и на молодых, ещё неокрепших мамонтов. Палеонтологи допускают, что в поисках пищи они не брезговали и падалью.


Предположительно, эти хищники ходили на охоту стаями, самки были лучшими охотниками, чем самцы и всегда шли впереди.  Поймав добычу, они умертвляли её, придавливая и рассекая сонную артерию острыми клыками.

Что ещё раз доказывает принадлежность их к семейству кошачьих. Ведь, как известно, кошки душат пойманную ими жертву. В отличие от львов и других хищников, которые поймав, разрывают несчастное животное.

Саблезубый-тигр-Описание-особенности-и-среда-обитания-саблезубых-тигров-1

Но, саблезубые тигры не были единственными охотниками на обитаемых землях, и у них были серьёзные конкуренты. Например, в Южной Америке – с ними конкурировали птицы-хищники фороракосы и размерами со слона, огромные ленивцы мегатерии, которые тоже не прочь были, время от времени полакомиться мясом.

В Северных частях Американского континента соперников было намного больше. Это и пещерный лев, и большой короткомордый медведь, и ужасный волк и ещё многие другие.

Причина вымирания саблезубых тигров

В последние годы, на страницах научных журналов время от времени появляется информация о том, что жители некого племени видели животных, по описанию похожих на саблезубых тигров. Аборигены даже дали им название — горные львы. Но никакого официального подтверждения нет тому, что саблезубые тигры живы.

iv>

Основной причиной исчезновения саблезубых тигров стала изменившаяся арктическая растительность. Главным исследователем в области генетики, профессором Копенгагенского университета Э. Виллерслев и группой учёных из шестнадцати стран была исследована клетка ДНК добытая из древнего животного сохранившегося во льдине.

Из чего сделали следующие выводы: травы, которыми питались в то время лошади, антилопы и остальные травоядные, были богаты белком. С наступлением Ледникового периода вымерзла вся растительность.

Саблезубый-тигр-Описание-особенности-и-среда-обитания-саблезубых-тигров-4

После оттепели, луга и степи снова зазеленели, но  питательная ценность новых трав изменилась, в её составе совсем не было того нужного количества белка. Отчего все парнокопытные очень быстро вымерли. А за ними цепочкой последовали саблезубые тигры, которые ими питались, и попросту остались без пищи, отчего умерли от голода.

В наше время высоких технологий, с помощью компьютерной графики можно восстановить, что угодно и возвратиться на много веков назад. Поэтому, в исторических музеях посвящённым древним, вымершим животным есть множество графических картинок с изображением саблезубых тигров, которые позволяют нам максимально познакомиться с этими животными.


Возможно тогда, мы станем больше ценить, любить и беречь природу и саблезубые тигры, и многие другие животные не будут занесены на страницы Красной книги  как вымершие виды.

Источник: givnost.ru

Все слышали о саблезубом тигре, но мало кто знает, что тигром эту большую вымершую кошку назвали только из-за ее огромных размеров. К современным кошачьим саблезубые хищники совсем не близки, так как образовывали внутри семейства совершенно обособленную группу. Длинные изогнутые клыки — отличительная черта саблезубых тигров. Крупных саблезубых тигров Америки называют смилодонами, что в переводе с греческого означает «зубы-кинжалы». Когда смотришь на изображение смилодона, первое, что бросается в глаза, — клыки. У более крупного вида Smilodon populator (или смилодона-разрушителя) их длина вместе с корнями достигала почти 30 см. Обладателю таких клыков наверняка нужна была большая пасть. Действительно, челюсти этих животных могли раскрываться на 120°.

На обоих американских континентах смилодоны были обычными зверями.

>
Северной Америке очень много останков этих саблезубых тигров найдено в битумных озерах в Ран чо ЛаБрея на территории Лос-Анджелеса (штат Калифорния). Что касается Южной, где смилодоны появились позже, после образования сухопутного моста в виде Панамского перешейка, то там больше всего ископаемых экземпляров ученые-палеонтологи обнаружили в Перу. Саблезубые кошки предпочитали лесистые или поросшие кустарниками ареалы: под прикрытием густой растительности шансов подкрасться незамеченным к осторожной добыче было больше.

СмилодонСмилодоны отличались от нынешних тигров, львов и ягуаров своими непомерно мощными конечностями. Что касается окраски шерсти, то многие ученые склоняются к мысли, что эти вымершие животные могли быть пятнистыми, как леопарды. Смилодоны были суперхищниками — это значит, что они занимали вершину в пищевой пирамиде плейстоценовой Америки.

Добычей для них служили только крупные млекопитающие — бизоны, причудливые макраухении, гигантские ленивцы и даже мастодонты. Как ни странно, ужасающие на вид клыки смилодона были хрупкими и непрочными, а укус в три раза слабее, чем у современного льва. Оказывается, во время охоты смилодон сначала сбивал добычу с ног и рвал ее сильными лапами, после чего удерживал на земле. Клыки служили высокоточным оружием для моментального добивания обездвиженной жертвы. Кстати, даже в способе укуса современные крупные кошачьи и вымершие саблезубые тигры отличаются: первые, сжимая челюсти, душат, а вторые разрывали клыками сонную артерию и трахею пойманного животного.


Скорее всего, смилодоны были высокосоциальными животными и жили в прайдах (небольших семейных группах), как львы или приматы.

Слишком узкая охотничья специализация смилодона сыграла с ним злую шутку. Приблизительно 10 тыс. лет назад, когда первые люди истребили многих американских крупных млекопитающих, смилодон остался практически без добычи. Саблезубому суперхищнику ничего не оставалось, как исчезнуть следом за ней.

Источник: web-zoopark.ru

1. Саблезубый тигр не был предком современного тигра

тигр

Все современные подвиды тигра (Panthera tigris), например, сибирский тигр относятся к роду пантер (Panthera) из подсемейства большие кошки (Pantherinae). Саблезубые тигры, в свою очередь принадлежат к вымершему в конце плейстоцена подсемейству саблезубых кошек (Machairodontinae), который лишь отдаленно связанны с современными львами, тиграми, гепардами и ягуарами.

2. Смилодон не был единственным родом саблезубых кошек

Мегантереон — род саблезубых кошек


Несмотря на то, что на сегодняшний день самым известным родом саблезубых тигров является смилодон (Smīlodōn), он был далеко не единственным представителем подсемейства саблезубых кошек. На протяжении кайнозойской эры в подсемейство входили более десятка родов, включая мегантереон (Megantereon), один из представителей которого, изображен на фото выше. Классификацию доисторических кошек усложняет тот факт, что в тот период на Земле обитали кошкообразные млекопитающие, имеющие схожие анатомические особенности, но их родство с саблезубыми тиграми вызывает сильные сомнение в палеонтологических кругах.

3. Род смилодон включал в себя три отдельных вида

Smilodon Populator - самый крупный вид смилодонов

Меньше всего мы знаем о небольшом (массой до 100 кг) виде Smilodon gracilis, который обитал в западной части США в период между 2,5 млн. и 500 тыс. лет назад. Средний по размерам, но не по известности среди широкого круга людей Smilodon Fatalis, обитал на территории Северной и Южной Америки около 1,6 млн-10 тыс лет назад. Самым большим членом рода смилодон был вид Smilodon populator, отдельные особи которого достигали массы около 500 кг.

4. Клыки саблезубого тигра были почти 30 см в длину


череп смилодона

Никто бы не интересовался саблезубыми тиграми, если бы они выглядели, как просто большие кошки. Что делает этого представителя мегафауны действительно достойным внимания? Конечно же его огромные клыки, которые у крупных видов достигали длины до 30 см. Как ни странно, но эти чудовищные зубы были на удивление хрупкими, легко ломались во время ближнего боя и никогда не вырастали снова.

5. Саблезубые тигры имели слабые челюсти

челюсти саблезубого тигра

Саблезубый тигр мог раскрывать свою пасть словно змея под углом 120 градусов, что примерно в два раза шире современного льва (или зевающей домашней кошки). Как ни парадоксально, но различные виды смилодона не могли использовать такой размах для мощного укуса своей жертвы, так как должны были защищать драгоценные клыки от нежелательного повреждения (см предыдущий пункт).

6. Саблезубый тигр выжидал добычу, притаившись на дереве

скелет саблезубого тигра на ветке

Длинные и хрупкие клыки саблезубого тигра, в сочетании со слабыми челюстями, делали их стиль охоты узкоспециализированным. Насколько известно палеонтологам, саблезубые тигры набрасывались на свою добычу с нижних ветвей деревьев, погружая свои «сабли» глубоко в шею несчастной жертвы, а затем удалился на безопасное расстояние.

7. Саблезубые тигры могли жить в стаях


пара саблезубых смилодонтов

Многие современные большие кошки, подтолкнули палеонтологов к предположению, что саблезубые тигры жили в стаях. Доказательством, подтверждающим эту теорию являются признаки старости и хронических заболеваний на большинстве ископаемых экземплярах смилодона. Маловероятно, что больные и старые особи смогли бы выжить в дикой природе без посторонней помощи, или по крайней мере защиты других членов стаи.

8. Ранчо Ла-Брея — богатейший источник ископаемых останков саблезубых тигров

Ранчо Ла-Брея

Большинство ископаемых останков динозавров и доисторических животных были обнаружены в отдаленных уголках планеты, но тысячи образцов саблезубого тигра были восстановлены из останков найденных в битумных озёрах (смоляные ямы) на территории Ранчо Ла-Брея, Лос-Анджелес. Скорее всего, доисторических кошек привлекли другие млекопитающие застрявшие в смоле, которых они считали легким обедом.

9. Саблезубый тигр имел более коренастое тело, чем современные большие кошки

реконструкция саблезубого тигра

Помимо длинных саблевидных клыков, есть другой способ отличить саблезубого тигра от современных больших кошек. Они имели более толстую шею, широкую грудь и короткие мускулистые ноги. Коренастое тело хорошо соответствовало их образу жизни, поскольку им не требовалось преследовать свою добычу через бесконечные луга, а лишь прыгать на нее с нижних ветвей деревьев.

10. Саблезубый тигр вымер 10000 лет назад

смилодон

Почему саблезубые тигры исчезли с лица Земли к концу последнего ледникового периода? Маловероятно, что первобытные люди имеют к этому прямое отношении. Скорее всего, к их вымиранию привело сочетание изменения климата и постепенное исчезновение крупных млекопитающих, служивших для них добычей. Предполагается, что неповрежденные образцы ДНК можно использовать, чтобы клонировать саблезубого тигра в рамках научной программы, известной как де-вымирание.

Понравилась статья? Поделись с друзьями:

Источник: NatWorld.info

Смилодоны Smīlodōn» от др.-греч. «σμίλη» – «нож», и «οδούς» – «зуб»), вымерший род саблезубых кошек, которые жили примерно с 2.5 млн. до 10 тыс. лет назад в Северной и Южной Америке.

«САБЛЕЗУБЫЙ ТИГР» – СМИЛОДОН

Смилодон

Смилодон ведет свое происхождение, вероятно, от мегантереона. МегантереонMegantereon», от древ.-греч. «μέγας ἀνθερεών» – «большой подбородок»), также  род саблезубых кошек, но живший с раннего плиоцена до середины плейстоцена на территории Северной Америки, Африки и Евразии.

«САБЛЕЗУБЫЙ ТИГР» – СМИЛОДОН

Мегантереон

Скелеты мегантереонов находили на территории Северной Америки, северной Африки и Евразии, а самые древние останки, возрастом около 4.5 млн. лет были найдены в Северной Америке. Останки возрастом 3-3.5 млн. лет назад были найдены в Африке, а возрастом 2-2.5 млн. лет – в Евразии.

А на территории Чада и Кении были найдены останки неопределенного животного, предположительно, также мегантерeона, возрастом от 5.7 до 7 млн. лет. То есть, можно сделать предположение, что мегантереон появился в Африке в позднем миоцене. А самый молодой скелет, возрастом 1.5 млн. лет, был найден в Восточной Африке.

Абсолютно полный скелет мегантереон был найден только во Франции.

Мегантереон был размером с крупного леопарда, высотой в плечах приблизительно 70-75 см,  с очень массивными передними конечностями и когтями, соразмерными с львиными. Мегантереон имел длинные, сплюснутые с боков верхние клыки, чья задняя часть не была зазубрена, как у большинства саблезубых кошек и относительно маленькие нижние клыки.

Охотился мегантереон на крупных парнокопытных, лошадей, молодых носорогов и слонов, скорее всего их засады, так как не был хорошим бегуном, вонзая длинные клыки в горло добычи.

Смилодон был размером со льва или амурского тигра и весил от 160 до 280 кг (Smilodon fatalis), 220-400 кг (Smilodon populator), и имел короткий хвост. Один из видов смилодона, Smilodon populator, являлся самым крупным представителем подсемейства саблезубых кошек. Широко известное название смилодона «саблезубый тигр» является ненаучным и некорректным.

Смилодон отличался от других представителей кошачьих мощным телосложением. Его клыки имели длину с корнями 28 см, а корни клыков достигали верхнего края глазниц. Клыки были уплощены с боков, изогнуты и заострены с вогнутой стороны. Коренные зубы были редуцированы.

Чтобы воспользоваться клыками, смилодон мог открыть пасть на 120°. Смилодон специализировался в охоте на молодых мамонтов, мастодонтов, бизонов и лошадей, так как его среда обитания – это открытые участки, с кустарником и отдельными деревьями и рощицами, схожие с нынешней саванной. Охотился, смилодон, как и мегантереона вероятно также из засады, стараясь вонзить клыки в горло.

Было несколько видов смилодона.

«Smilodon populator» – самый крупный,  рост в холке около метра, и в длину более двух метров (не считая 30-и сантиметрового хвоста), мог весить до 500 килограммов. Встречался в Южной Америке более миллиона лет назад.

«Smilodon fatalis» – это наиболее известный представитель вида Смилодонов. Имел менее мощное телосложение и по характеристикам был близок к современному льву. Самцы были больше самок, и, как и в прайдах львов, именно самки в основном занимались и добычей пищи.

Так же выделяют следующие виды смилодона: Smilodon floridus, Smilodon californicus и Smilodon gracilis.

Эти виды, борясь друг с другом за выживание, противостояли и  пещерным медведям, достигающим в длину трех метров, и крупным волкам эпохи плейстоцена, которые охотились группами, а также массивному американскому лев.

 Череп смилодона
Череп смилодона

Смилодоны были одними и самых свирепых хищников эпохи позднего плейстоцена в Северной и Южной Америке, но около 10 тысяч лет назад они внезапно исчезли. Весьма важная информация о смилодонах была открыта в асфальтовых и битумных озерах Ранчо Ла Бреа, в Лос-Анджелеса. Этот район  называют «Волшебной милей», и здесь находится богатейший источник окаменелостей. Здесь из-под земли на поверхность просачивается природный асфальт или битум, в которых увязали различные животные, и именно в этом битуме они очень хорошо сохранились. Это битумно-альфальтовые озера спрятанные в гуще лесов, были смертоносными ловушками. Ландшафт южной Калифорнии около 14 тысяч лет назад, несмотря на то, что климат был немного холоднее, был похож на современный. Летом асфальт просачивался с глубины, образуя обширные вязкие озера, покрытые листьями, ветками и не внушающие опасности животным и различными обломками. Но любое животное, попавшее в озеро «прилипала» как к гигантской ловушке для мух. Если жертва озера была травоядным животным, то будучи легкой добычей, она привлекала хищников вроде смилодонов. Однако и те увязали в трясине, и, в конечном итоге, и охотник, и его жертва погибали, становясь вечными пленниками асфальтового озера.

Когда около 100 лет назад в Ла-Бреа начались раскопки, было обнаружено более миллиона костей и около 1000 из них принадлежали смилодону. Это одна из самых больших коллекций костей смилодонов в мире.

Асфальт прекрасный консервант, и кости, извлеченные из него, сохранились по большей части в таком состоянии, словно животные погибли несколько лет назад.

Скелет саблезубого тигра содержит в себе подсказки, позволяющие сделать некоторые предположения об образе жизни смилодона. Короткий хвост указывает на то, что бег не был характерен для этих животных.

Современные кошки, львы, тигры, пантеры, леопарды, гепарды, используют длинный хвост, чтобы удерживать равновесие и на большой скорости совершать маневры во время охоты. Смилодон бегал медленно и его жертвой становились более крупные и медлительные животные. Скорее всего, смилодон,  как и его предок мегантереон, охотился из засады, совершая быстрый прыжок.

Вероятно, как и львы, смилодоны жили прайдами или стаями, и охотились сообща.

Исследования показали, что саблезубые кошки в основном питались такими животными как лошади и бизоны. Однако некоторые из них даже охотились на настоящих великанов – гигантских ленивцев и мамонтов. Доисторический бизон, который весил около тонны, определенно мог быть настоящим противником. Но современным хищникам не нужны очень длинные клыки, чтобы убивать больших животных. Зачем же тогда они понадобились смилодонам?

«САБЛЕЗУБЫЙ ТИГР» – СМИЛОДОН

Их огромные клыки играли важную роль в охоте, но имели свои границы использования.

Клыки смилодонов были острым и опасным оружием, они  были огромны, но относительно слабые и хрупкие, если подвергались движению из стороны в сторону. Это значит, что смилодоны не всегда и не везде могли кусать своих жертв, ведь если клык застревал в костях сопротивляющейся жертвы, то мог легко сломаться.

Таким образом, смилодон был узкоспециализированным, но приспособленным охотником. Он питался очень крупными животными, однако сила его укуса была не столь велика, а челюсти слишком хрупки, чтобы убивать животных, без риска сломать клыки. И единственный верный способ убить жертву для смилодона – это схватить её за горло. Клыки смилодона, заостренные с внутренней стороны, как раз и были созданы для того, чтобы мгновенно перерезать яремные вены горла. И именно точность, а не сила укуса являлась главным оружием смилодона.

Однако около 10 тысяч лет назад он исчез с доисторической сцены действия. Это связано с изменением климата. Леса стали прериями, и обитатели огромных пастбищ мамонты и гигантские ленивцы начали вымирать.

Стало меньше животных, которые могли быть добычей для хищников, поэтому и численность хищников начала сокращаться. Единственным крупным животным, был бизон, но и он из лесов стал переходить на открытые пространства прерий.

Смилодоны были настолько приспособлены к охоте на крупных животных, что просто не успели приспособиться к охоте на иных животных

Считается, что сегодня самый близкий родственник смилодона – это дымчатый леопард. Это среднего размера кошка, с необычайно длинными клыками обитает на деревьях. Леопарды, конечно, не являются прямыми потомками смилодона, однако это доказательство, что смертоносные клыки, которые были оснащены смилодоны, а также схожие с ними «саблезубые» кошки предки и потомки, по-прежнему могут применяться как «оружие точного поражения».

«САБЛЕЗУБЫЙ ТИГР» – СМИЛОДОН

Нимравиды или псевдо-саблезубые кошки (imravidae, по названию типового рода Nimravus) – вымершее семейство хищных млекопитающих.

Несмотря на то, что строением тела нимравиды напоминают саблезубых кошек из рода смилодоны, они не состоят с ними в близком родстве, а их схожесть является лишь результатом конвергентной эволюции.

Нимравиды и настоящие кошачьи происходят от общего предка, жившего во времена расхождения кошкообразных и псообразных в среднем эоцене приблизительно 50 миллионов лет назад (никак не позже, чем 43 миллиона лет назад).

Ископаемые останки нимравид обнаруживаются с позднего эоцена (37 миллионов лет назад) из формации «Chadronian White River Carnivora Formation» в Флагстафф Рим, Вайоминг до позднего миоцена (5 миллионов лет назад). Расцвет нимравид произошёл 28 миллионов лет назад.

Большинство нимравид имело мускулистое, низкорасположенное кошкоподобное тело, с короткими лапами и хвостами, типичными для кошек.

Некоторые нимравиды эволюционировали в «кошек» с большими массивными уплощёнными верхними клыками и защищающими их выступами на нижней челюсти. Зубы других были похожи на зубы неофелид или современных кошек с меньшими клыками.

Третьи имели умеренно-увеличенные клыки и занимали промежуточное место между смилодонами и неофелидами. Но их клыки были не только меньше, чем у смилодонов, но и имели более коническую форму.

Некоторые из них были размером с леопарда, другие с современного льва или тигра, также был вид Dinaelurus crassus с короткой мордой, округлыми челюстями и уменьшенными клыками, напоминающий современного гепарда.

Сумчатый саблезубый тигр, или тилакосмил (« Thȳlacosmīlu»s от др.-греч. «θύλαϰος» – «мешок» и «σμίλη» «нож») – сумчатое животное исчезнувшего отряда Sparassodonta, обитавшее в миоцене на территории Южной Америки.

Вымер в конце плиоцена, вероятно, не выдержав конкуренции с первыми саблезубыми кошками, в частности с гомотерием, но до появления смилодона.

Тилакосмил достигал размеров ягуара, у нег было длинное тело, мощные, но довольно короткие ноги.  Характерны огромные верхние клыки с корнями, продолжающимися в лобную область,  а также длинные защитные «лопасти» на нижней челюсти. Верхние вообще отсутствовали. Охотился на крупных млекопитающих.

Тилакосмил не является родственником саблезубых тигров из семейства кошачьих (отряд хищных из плацентарных млекопитающих), а представляет собой пример конвергентной эволюции.

Тилакосмил – один из любимых персонажей криптозоологов. Слухи о полуводном саблезубом хищнике (непохожем на кошачьих) циркулируют в Южной Америке и, как ни странно, в Африке.

Махайроды (Machairodus, от др.-греч. «μάχαιρα» «кинжал, сабля» и «ὀδούς» «зуб») вымершего подсемейства саблезубых кошек (Machairodontinae), населявший в эпохи миоцена и плиоцена Евразию, Африку и Северную Америку и представленный несколькими видами. Название рода происходит от сходства зубов его представителей с изогнутыми мечами махайрами.

Разные виды махайродов за время существования рода имели различную внешность, однако объединяющим признаком были зубчатые грани длинных клыков, несмотря на то, что подобная структура по мере взросления животного притуплялась.

В отличие от других саблезубых кошек, таких как смилодоны, у махайродов были относительно короткие клыки, хоть и длиннее, чем у современных кошачьих.

Некоторые виды махайродов достигали веса 220 кг, а высота высота в плечах у Machairodus aphanistus составляла около метра, у Machairodus coloradensis – около 1.2 метра.

Махайроды появились в среднем миоцене, около 15 миллионов лет назад, предположительно в Евразии, а их исчезновение произошло около двух миллионов лет назад.

Machairodus_giganteus_1 Machairodus_palanderiЧереп Machairodus palanderi

Возможно, что махайроды были прародителями рода гомотерий, возникших в плиоцене. Внутри рода обычно различают более примитивного Machairodus aphanistus, который  встречался в Евразии и Северной Америки, более развитый евразийский вид Machairodus giganteus и североамериканский вид Machairodus coloradensis. Первый отличался типичным кошачьим телосложением, у второго сформировались удлинённые передние конечности, чем он напоминал гиену.

Ученые полагают, что махайроды являлись вершиной пищевой цепочки в своих экосистемах. Главными объектами их охоты были мастодонты. А австралопитеки подъедали за махайродами падаль. И все эти три звена пищевой цепочки вымерли практически одновременно.

А.А. Каздым

Источник: kontinentusa.com